Fünf Jahrzehnte, drei Generationen von Läufern, ein reines Frauenrennen

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Julianne Grace begann 1971 mit dem Laufen, nachdem ihr Mann sie ermutigt hatte, es zu versuchen. Sie begannen mit einem halben Kilometer Lauf. Sie hasste es.

„Ich ging ohne Leichtathletik auf die katholische Schule, außer dem Sportunterricht, was nicht viel war“, sagte Grace, jetzt 84.

Nach und nach fügte Grace Kilometer hinzu und trat als Erste in sie ein Rennen, einem Zwei-Meilen-Lauf in Southport, Connecticut, im Jahr 1972. Sie wurde Erste, aber sie war mit dem traditionellen Ziellinienband nicht vertraut.

„Ich wusste nicht, dass du durch das Band laufen solltest, also habe ich es aufgehoben und bin darunter gerannt“, sagte sie. „So unsportlich war ich.“

Bis 1975 hatte sie genug Ausdauer für einen 10-Kilometer-Lauf aufgebaut und über ihre Laufgemeinschaft in Connecticut von New York Little gehört, die 1972 als New York Little gegründet wurde weltweit erstes Straßenrennen nur für Frauen. Das von den New York Road Runners gesponserte Rennen begann mit 72 Amateurläufern durch den Central Park. Im ersten Jahr von Grace war es auf 276 Finisher angewachsen.

„Ich erinnere mich so deutlich an den Start, als wäre es gestern gewesen, als ich mich zu den anderen Frauen umsah und dieses erstaunliche Gefühl von Ermächtigung und Selbstvertrauen spürte“, sagte Grace. „Zum ersten Mal in meinem ganzen Leben fühlte ich mich wie ein Athlet.“

Fünfzig Jahre nach seiner Eröffnung wird das Rennen voraussichtlich am Samstag 8.000 Athleten anziehen, darunter fast ein Dutzend Olympioniken und fünf Paralympianer. Unter ihnen sind die Amerikanerinnen Emily Sisson und Sara Hall sowie Peres Jepchirchir aus Kenia, der im April frisch vom Boston-Marathon gewonnen hat. Der Gewinner erhält 45.000 US-Dollar.

Julianne Grace an der Ziellinie des New York Little im Jahr 1975. Kredit… über Dede Beck

Grace wird zusammen mit ihrer Tochter Dede Beck, 60, und Becks Töchtern Julianne, 27, in ihrem 46. New York Little antreten. Melissa, 22, und Allison, 21. Grace hat seit Beginn ihrer Teilnahme im Jahr 2010 zu ihrem 50. Hochzeitstag nur eine New York Little verpasst.

Vieles hat sich im Frauenlauf verändert, seit Grace ihre erste halbe Meile gelaufen ist. Sie erinnerte sich an einen Vorfall zu Beginn ihrer Laufkarriere, bei dem sie aus einem vorbeifahrenden Auto mit einer leeren Bierdose beworfen wurde. „Wir fühlten uns wirklich wie ein Spektakel“, sagte sie. „Es war nicht typisch, Frauen in kurzen Hosen herumlaufen zu sehen. Das war es wirklich nicht.“

Der New York Small ist kein Mini-Marathon oder irgendein „Mini“-Rennen – er ist nach dem Minirock benannt, der um die Zeit des ersten Wettbewerbs populär wurde.

Das ist es nicht, was Grace zu ihrer ersten New York Small trug: Sie trug Turnhosen und Laufschuhe für Männer, weil sportliche Kleidung für Frauen nicht ohne weiteres erhältlich war. Sie hat immer noch ein ungetragenes Paar Tiger Jayhawks – „was alle Männer trugen“ und ihren bevorzugten Sneaker in den 1970er Jahren.

„Die 70er Jahre waren für mich ein Jahrzehnt des Erwachens für Frauen“, sagte Grace. „Die Erwartungshaltung von Frauen beim Laufen und in so vielen anderen Sportarten hat sich wirklich wunderbar entwickelt.“

Zwei weitere Generationen von Frauen in ihrer Familie sind in ihre Fußstapfen getreten.

Grace, die später drei Marathons lief, zählt sich selbst nicht mehr zu den Langstreckenläufern, läuft aber immer noch bis zu fünf Mal pro Woche vier bis sechs Meilen. Am Samstag wird sie mit ihrer Tochter in Dede Becks 42. New Yorker Küçük spazieren gehen.

„The Little ist so ein besonderes Rennen mit all diesen Frauen“, sagte Beck.

Dede Beck, Melissa Beck, Julianne Beck, Allison Beck und Julianne Grace im New York Little 2016. über Dede Beck

Beck lief in High School und College und war der Kapitän des Cross-Country-Teams der Duke University. Als lebenslange Läuferin absolvierte sie drei Marathons in weniger als 3 Stunden und lief den New York Little, während sie mit allen vier ihrer Kinder schwanger war, darunter eines im achten Monat.

Das alles begann sich 2018 zu ändern, als Beck anfing, Läuferdystonie zu entwickeln, eine seltene Erkrankung, die die Beinmuskulatur betrifft. „Ich bin oft über meinen rechten Fuß gestolpert – er hat sich unter meinem anderen Bein verfangen“, erinnerte sie sich. Zuerst betraf es nur ihr Bergablaufen, und dann begann es ihr Gehen zu beeinträchtigen. „Es fühlte sich an, als würde ich auf Glatteis laufen“, sagte sie.

Beck lief ihr letztes New York Little im Jahr 2019 und nimmt jetzt an Krücken teil. Am Samstag wird Becks Tochter Allison neben Grace unterstützend zur Seite stehen.

Dies wird Juliannes 13. New York Little Rennen, Melissas neuntes und Allisons achtes sein.

„Da gab es ein paar Jahre, in denen ich ihnen die Arme verdrehen musste“, um mitzumachen, sagte Beck. „Ich habe ihnen gesagt: ‚Das kann mein Muttertagsgeschenk, mein Geburtstagsgeschenk und mein Weihnachtsgeschenk sein.’“

Jetzt kommen sie alle freiwillig und wissen, dass Anfang Juni Rennzeit ist. Becks Behinderung gibt ihren Töchtern noch mehr Gründe, Jahr für Jahr zurückzukehren.

„Es ist eines dieser Dinge, bei denen man einfach nicht merkt, wie viel Mut ein Mensch haben kann“, sagte Julianne Beck. „Sie drückt weiter und sie wird es wieder tun, und ich bin, während sie es immer wieder tut, egal was passiert.“

„Es ist ziemlich speziell“, sagte Beck. „So Gott will, wird meine Mutter so weitermachen, bis sie 100 ist, ich auch und die Mädchen.“

Die New York Times

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