Federer über seinen Abgang und das Halten von Nadals Hand: „Vielleicht ein geheimes Dankeschön“

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Roger Federer, frisch pensioniert, war am Montagabend zurück in der Schweiz, nachdem er von London nach Hause geflogen war, wo er mit einem letzten Spiel beim Laver Cup einen stürmischen Abschied von seiner Wettkampfkarriere beendete.

Er tat sich mit seinem freundlichen Rivalen Rafael Nadal im Doppel für Team Europe zusammen und verlor ein knappes Match gegen Frances Tiafoe und Jack Sock von Team World, die auch zum ersten Mal seit fünf Versuchen den Laver Cup gewannen.

Aber die Niederlage war zweitrangig – ein intensiver, emotionaler Abschied für Federer und seine Umgebung, darunter seine Frau Mirka und ihre vier Kinder sowie seine freundlichen Rivalen Nadal und Novak Djokovic.

Der 41-jährige Federer hat sich vor langer Zeit als einer der größten Spieler der Tennisgeschichte etabliert, aber nachdem er 2009 den Männerrekord von Pete Sampras von 14 Grand-Slam-Einzeltiteln gebrochen hatte, entschied er sich, weitere 13 Jahre zu spielen. Er gewann fünf weitere Majors und wurde im Alter von 36 Jahren die älteste Nummer 1 der Männer seit der Einführung der ATP-Rangliste im Jahr 1973.

Sein Abgang markiert den Anfang vom Ende eines goldenen Zeitalters im Männerfußball, in dem Nadal, Djokovic und Federer reichhaltige und lang andauernde Rivalitäten entwickelt haben, die sich gegenseitig und ihren Sport vorangebracht haben. Federer belegt trotz all seiner Langlebigkeit und seines Tennisgenies jetzt den dritten Platz in der Verfolgung der Grand-Slam-Einzeltitel hinter Nadal mit 22 und Djokovic mit 21.

Ich habe Federer zum ersten Mal im Februar 2001 in seiner Heimatstadt Basel in der Schweiz interviewt, als er noch ein Teenager war und sein erstes Major noch nicht gewonnen hatte. Am Montagabend sprachen wir telefonisch über die 21 Jahre seitdem und seinen Abschied von der Konkurrenz:

Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und gekürzt.

Also, wie fühlst du dich jetzt, wo es wirklich vorbei ist?

Ich glaube, ich fühle mich vollständig. Ich habe mein letztes Einzelmatch verloren. Ich habe mein letztes Doppel verloren. Ich verlor meine Stimme vom Schreien und der Unterstützung des Teams. Ich habe das letzte Mal als Team verloren. Ich habe meinen Job verloren, aber ich bin sehr glücklich. Mir geht es gut. Ich bin sehr gut. Das ist der ironische Teil, jeder denkt an ein glückliches Märchenende, weißt du? Und für mich endete es tatsächlich so, aber auf eine Weise, von der ich nie gedacht hätte, dass sie passieren würde.

Federer hat sich beim Laver Cup mit seinem freundlichen Rivalen Rafael Nadal im Doppel für Team Europe zusammengetan. Anerkennung… James Hill für die New York Times

Rafa Nadal hat sich angesichts der Schwangerschaft seiner Frau offensichtlich sehr bemüht, am Freitag an der Veranstaltung teilzunehmen. Was bedeutete es, dass er für Sie da war, obwohl Sie alles wussten, was Sie wussten?

Ich habe ihn nach den US Open angerufen – ich habe darauf gewartet, dass er damit fertig ist –, nur um ihn über meinen Rücktritt zu informieren.

Roger Federers Abschied vom professionellen Tennis

Der Schweizer Tennisspieler verlässt das Spiel mit einem der größten Wettkampfrekorde der Geschichte.

  • Eine Einschätzung :„Er hat das Männertennis bildlich und wörtlich neu verkörpert, und zum ersten Mal seit Jahren ist die Zukunft des Spiels unvorhersehbar“, schrieb der Autor David Foster Wallace 2006 über Roger Federer.
  • Ein ergreifender Abschied: Wimbledon wäre vielleicht passender gewesen. Aber der Laver Cup, den Federer mitgestaltete, bot einen sinnvollen letzten Akt für einen der größten Spieler dieser Ära.
  • Zwei große Rivalen: Wenn sich Spieler aus Einzelsportarten wie Tennis zurückziehen, gehen ihre Rivalitäten mit ihnen. Hier ist ein Blick auf einige der besten Matches, in denen Federer gegen Rafael Nadal und Novak Djokovic antrat.
  • Tennis nach Federer: Der Schweizer Spieler hat zusammen mit Nadal und Djokovic dazu beigetragen, eine bemerkenswert dauerhafte Periode in der Geschichte des Herrentennis zu definieren. Dahinter folgt eine neue Generation hungriger Spieler, die bereit sind, sich ihren Weg in die Bresche zu bahnen.

Und ich wollte ihn nur wissen lassen, bevor er überhaupt anfängt, Pläne ohne den Laver Cup zu schmieden. Ich sagte ihm am Telefon, dass ich wahrscheinlich 50-50 oder 60-40 beim Double machen würde. Ich sagte zu ihm: „Schau mal, ich halte dich auf dem Laufenden. Sie lassen mich wissen, wie es zu Hause ist. Und wir werden uns wieder verbinden.“

Aber am Telefon war es sehr schnell klar, und Rafa sagte mir: „Ich werde alles versuchen, um bei dir zu sein.“ Und das fühlte sich für mich offensichtlich unglaublich an. Und es hat wieder einmal gezeigt, wie viel wir uns bedeuten und wie viel Respekt wir haben. Und ich dachte nur, es wäre einfach eine schöne, erstaunliche Geschichte für uns, für den Sport, für Tennis und vielleicht auch darüber hinaus, wo wir in einer harten Rivalität koexistieren und an die Spitze kommen und zeigen können, dass es wieder so ist nur Tennis. Ja, es ist hart und manchmal brutal, aber es ist immer fair. Und Sie können auf der anderen Seite herauskommen und immer noch diese großartige, freundschaftliche Rivalität haben. Ich dachte nur, dass es noch besser endete, als ich jemals gedacht hatte. Also, eine unglaubliche Leistung von Rafa, und ich werde natürlich nie vergessen, was er in London für mich getan hat.

Diese rohen Emotionen nach dem Spiel waren für viele Menschen auf der ganzen Welt stark, besonders die Szenen mit dir und Rafa. Glaubst du, du hast vielleicht die Art und Weise verändert, wie Menschen männliche Athleten sehen?

Ich glaube, es ist mir immer schwer gefallen, meine Emotionen im Zaum zu halten, zu gewinnen und zu verlieren. Am Anfang ging es eher darum, wütend und traurig zu sein und zu weinen. Und dann war ich glücklich und weinte über meine Siege. Ich denke, am Freitag war dies, um ehrlich zu sein, ein anderes Tier, denn ich denke, alle Jungs – Andy [Murray], Novak und auch Rafa – sahen ihre Karrieren vor ihren Augen aufblitzen und wussten, dass wir alle in gewisser Weise haben schon lange genug auf Leihfrist. Mit zunehmendem Alter, man kommt in die 30er, beginnt man zu wissen, was man am Leben, aber auch am Sport wirklich schätzt.

Hast du das Foto von dir und Rafa gesehen, wie du weinend auf der Bank sitzt und Händchen hältst?

Ich habe es gesehen.

„Ich habe so sehr geschluchzt und, ich weiß nicht, mir ging alles durch den Kopf, wie glücklich ich bin, diesen Moment tatsächlich mit allen zu erleben“, sagte Federer. Anerkennung… Ella Ling/Shutterstock

Wie ist es, dieses Bild zu betrachten?

Nun, ich meine, es war ein kurzer Moment. Ich glaube, irgendwann schluchzte ich so sehr, und ich weiß nicht, alles ging mir durch den Kopf, wie glücklich ich bin, diesen Moment tatsächlich mit allen zu erleben. Und ich denke, das war das Schöne daran, einfach nur da zu sitzen und alles in sich aufzunehmen, während die Musik spielte, und der Fokus lag vielleicht mehr auf ihr [der Sängerin Ellie Goulding]. Da hat man fast vergessen, dass man immer noch fotografiert wird. Ich schätze, an einem Punkt, nur weil ich offensichtlich nicht sprechen konnte und die Musik da war, schätze ich, habe ich ihn einfach berührt, und ich schätze, es ist vielleicht ein geheimes Dankeschön. Ich weiß nicht, was es war, aber für mich war es vielleicht so und wie es sich anfühlte und einige Bilder kamen dabei heraus. Verschiedene. Nicht nur dieser, sondern auch andere, die einfach total verrückt waren, weißt du, also mit anderen Blickwinkeln, und ich hoffe, die zu bekommen, weil sie mir sehr viel bedeuten.

Dieser Moment, wenn Sie mit Ihren Kindern sprechen und ihnen sagen: Ich weine nicht, weil ich traurig bin. Ich weine, weil ich glücklich bin. Ich denke, jeder Elternteil könnte damit etwas anfangen.

Ich wusste nicht, dass die Leute das hören können. Sie sahen so traurig aus, und als ich ihnen sagte, dass ich in Rente gehen würde, weinten auch drei von ihnen, weil sie dachten, ich sei traurig darüber, aber das bin ich wirklich nicht. Und natürlich ist so ein Moment so mächtig in der Arena. Es war schwer, irgendwann nicht zu weinen, und das nicht nur schwer für sie.

Du hast die Welt dehydriert.

Wir müssen diese Tränen aufladen.

„Ich habe schließlich gesagt, schau, es ist in Ordnung, ich akzeptiere es. Weil ich alles da draußen gelassen habe. Nichts mehr zu beweisen“, sagte Federer. Anerkennung… James Hill für die New York Times

Sie haben gesagt: „Es ist Zeit aufzuhören. Ich kann es fühlen.“ Beruht das hauptsächlich auf dem Gefühl, dass du dich einfach nicht mehr so ​​bewegen kannst, wie du dich auf Tour bewegen musst, um mithalten zu können?

Das ist ein Teil davon. Es ist auch das Alter, seien wir ehrlich. Und wenn ich ganz zum Ende gehe, sehe ich den Sinn nicht. Ich habe die letzten Jahre so lange versucht, dass es in Ordnung ist. Weißt du, es ist alles gut. Und Sie kommen an einen Punkt, an dem ich, als ich letztes Jahr die Operation durchführte, wusste, dass es ein langer Weg zurück werden würde. Und ich würde wahrscheinlich ein Jahr brauchen.

Natürlich sah ich mich in meinem Traum wieder spielen, aber ich war sehr realistisch, was das Comeback angeht. Nummer eins, ich habe es für mein Privatleben getan. Ich wusste, dass es das Richtige war: Lassen Sie uns dieses Bein reparieren und all das. Dafür musste ich eine richtige Reha machen. Wenn ich einfach in Rente gehe, weiß ich, dass ich meine Reha nicht richtig machen werde. Wenn ich also aktiv bleibe und immer noch ein professioneller Tennisspieler bin, weiß ich, dass ich es zu 100 Prozent richtig machen werde. Und ich halte mir die Optionen offen, hoffentlich zumindest zum Ausstellungstennis zurückzukehren, 250er hoffentlich, 500er und 1000er, wenn die Dinge wirklich gut laufen. Und Grand Slams, wenn Magie passiert.

Mit der Zeit konnte ich immer weniger Chancen spüren, da das Knie Probleme für mich verursachte, als ich mich bemühte, mich durchzusetzen. Und da habe ich schließlich gesagt, schau, es ist ok, ich akzeptiere es. Weil ich alles da draußen gelassen habe. Nichts mehr zu beweisen.

Sie haben es selten gezeigt, aber wie viel Prozent Ihrer Spiele haben Sie im Laufe der Jahre mit Schmerzen gespielt?

Ich denke, wir spielen alle krank und verletzt. Ich hatte immer den Eindruck, dass ich einige Schmerzen, viele Schmerzen durchspielen kann, wie wir alle müssen. Aber ich glaube, ich habe meinen Körper immer sehr gut gespürt. Ich wusste, wann ich durchpowern konnte und wann ich vorsichtig sein musste. Und ich war immer der Meinung, dass ich lieber irgendwann den Rest nehme: gönne mir die Extrawoche, den Extratag, die Extrastunde, den Extramonat, was auch immer es ist, und nimm es locker, geh wieder ins Training und dann wieder stark zurückkommen. Deshalb habe ich lange versucht, Spritzen und Operationen jeglicher Art zu vermeiden, bis ich 2016 operiert werden musste.

Team World, in Rot, gewann den Laver Cup zum ersten Mal in fünf Versuchen. Anerkennung… James Hill für die New York Times

Ich weiß, dass Sie mit Ihren Teamkollegen in London über Ihre mangelnde Mobilität gescherzt haben, aber sind Sie jetzt, nachdem Sie die Doppel gespielt haben, zuversichtlich, dass Ihr Körper es Ihnen erlauben wird, Ausstellungstennis zu spielen?

Ich muss jetzt zurück ans Reißbrett und nach diesem unglaublichen Wochenende einfach sehen, was ich als nächstes tun soll.

Ich denke, es wäre schön, irgendwie ein Abschiedsschauspiel zu haben, weißt du, und den Fans zu danken, denn offensichtlich war der Laver Cup bereits ausverkauft, bevor ich wusste, dass ich aufhören würde. Viele Leute hätten gerne mehr Tickets bekommen und könnten es nicht, also denke ich, dass es vielleicht ein paar wären, eine oder mehrere Abschiedsausstellungen zu haben, aber ich bin mir nicht sicher, ob ich das jetzt tun könnte oder sollte . Aber natürlich würde ich gerne Ausstellungen spielen, Tennis an neue Orte bringen oder es zurück zu lustigen Orten bringen, an denen ich eine tolle Zeit hatte.

Sehen Sie da draußen jemanden, der das Spiel so spielt wie Sie?

Nicht jetzt. Offensichtlich müsste es ein Typ mit einer einhändigen Rückhand sein. Übrigens muss niemand so spielen wie ich. Die Leute dachten auch, ich würde wie Pete Sampras spielen, und das tat ich nicht. Ich denke, jeder muss seine eigene Version von sich selbst sein. Und kein Nachahmer, auch wenn Nachmachen das größte Zeichen der Schmeichelei ist. Aber ich wünsche allen, dass sie zu sich selbst finden, und Tennis wird großartig. Während ich es bin, werde ich immer der Fan Nr. 1 des Spiels sein. Und ich werde das verfolgen, mal auf der Tribüne, mal im Fernsehen, aber natürlich hoffe ich auf genug Einhandspiele, genug Offensivtennis, genug Flair. Aber ich werde mich zurücklehnen und entspannen und das Spiel aus einem anderen Blickwinkel betrachten.

Währenddessen spielen Ihre Rivalen weiter. Sie sagten, es sei wichtig, sich zuerst zurückzuziehen, da Sie der Älteste sind. Hatten Sie Angst, dass Rafa Sie in diesem Frühjahr überholen würde, als er wegen seiner Fußprobleme über eine Pensionierung nachdachte?

Ich habe auch Angst vor Murray bekommen. Ich erinnere mich noch genau, als ich ihn 2019 nach seinem Bautista-Match in Australien in der Umkleidekabine sah [Anspielung auf Roberto Bautista Agut]. Ich erinnere mich, dass er sagte: „Ich könnte fertig sein.“ Wir wurden gebeten, Abschiedsvideos zu machen; Ich hatte die Chance zu gehen. Ich ging zu ihm und fragte ihn: „Bist du wirklich fertig?“ Und ich erinnere mich, dass er mir sagte: „Nun, mit dieser Hüfte kann ich nicht mehr spielen.“ Er wusste also, dass er an einem großen Scheideweg in seinem Leben stand. Aber ja, ich bin froh, dass ich als Erster gehen konnte, weil ich auch als Erster gehen soll. Deshalb hat es sich gut angefühlt. Und ich hoffe, dass sie alle so lange wie möglich spielen und die Zitrone auspressen können. Ich wünsche ihnen wirklich das Beste.

Die New York Times

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