Es ist nie zu spät, auf einem Trapez zu „fliegen“.

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Es ist niemals zu spät ist eine Serie über Menschen, die sich entscheiden, ihre Träume zu ihren eigenen Bedingungen zu verwirklichen.


Es gibt Menschen, die träumen davon, bei einem Theaterstück oder Film Regie zu führen. Der Regisseur Tom Moore hat beides getan. Aber vom „Fliegen“ hat er schon immer geträumt.

„Es war eine Kindheitsfantasie“, sagte Mr. Moore, 79, ein Kino-, Fernseh- und Theaterregisseur, zu dessen Credits die Original-Broadway-Produktion von „Grease“ und das mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Stück „Night, Mother“ gehören.

„Ich mochte den Zirkus, aber ich liebte den ultimativen Akt, das Trapez“, sagte er. „Darauf würde ich warten.“

Aber Mr. Moore hätte nie gedacht, dass er die athletischen Fähigkeiten hat, zu schwingen, sich zu strecken und dann von einer langen horizontalen Stange zu fliegen, oft 30 Fuß in der Luft. Er war nicht gut im Baseball, und mit 1,77 m und 150 Pfund war er zu klein für Football an der West Lafayette High School in Indiana. „Ich dachte einfach, ich sei nicht gut im Sport“, sagte er.

Mr. Moore entwarf seine Tricks, Bewegungen, die Überraschung und Applaus hervorrufen, während eines kürzlichen Nachmittagstrainings bei der Santa Barbara Trapeze Co. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Anstatt also zum Barnum & Bailey Circus zu gehen, ging Mr. Moore, der in Meridian, Miss., aufwuchs, bevor er nach Indiana zog, zur Yale School of Drama. Er machte sich ziemlich gut, mit „Grease“ am Broadway im Jahr 1972, das für mehr als 3.300 Vorstellungen lief; die Sendung „Hier drüben!“ mit den Newcomern John Travolta, Marilu Henner und Treat Williams; und das Theaterstück „Night, Mother“, bei dem er 1986 auch Regie für das Kino führte, mit Sissy Spacek und Anne Bancroft.

Zu seinen TV-Auftritten gehören Episoden des Dramas „Thirtysomething“ aus den 1980er Jahren, „ER“, „Felicity“ und „Ally McBeal“. Nebenbei wurde er für zwei Tonys und drei Emmys nominiert. (In jüngerer Zeit war er Mitherausgeber des Buches „Grease, Tell Me More, Tell Me More“ zum 50-jährigen Jubiläum der Broadway-Show in diesem Jahr.)

Mit etwa 50 Jahren, nach dem Scheitern einer Beziehung, suchte er nach neuen Abenteuern. (Er ist jetzt Single und beschreibt seine langjährigen Partner frech als „eine Reihe geschätzter Novellen und nicht als den einen großen amerikanischen Roman“.) 1996, als er im Urlaub im inzwischen aufgelösten Resort Club Med in Playa Blanca, Mexiko, war, war er es zu einem Trapez-Rig am Strand gezogen und angemeldet.

Herr Moore wickelte seine Hände in Klebeband, um die Blasenbildung während des Trapeztrainings zu reduzieren. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times
Mr. Moore bereitete sich darauf vor, während des Trainings zu „fliegen“.

Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Trapeze war eine perfekte Mischung aus Theatralik und Athletik, und er liebte es. Er machte gleich beim ersten Versuch einen „Fang“ – das heißt, er schaffte es, die Stange mitten in der Luft zu greifen – und nahm am Ende der Woche sogar an einer Show teil.

Dies sprach für seine aufkeimenden schauspielerischen Ambitionen. „Ich war nie ein guter Schauspieler“, gab er zu. „Beim Schauspielern geht es darum, sich zu offenbaren und zu öffnen, und das konnte ich nicht.“ doch er warein Darsteller.

Im Laufe des nächsten Jahres „flog“ er noch ein paar Mal in einem anderen Club Med in Huatulco, Mexiko, und beschloss, seinen Urlaubszeitvertreib in das wirkliche Leben zu integrieren. Zu dieser Zeit lebte er in den Hollywood Hills, führte immer noch Regie, fühlte sich aber etwas unruhig und erkundigte sich nach Namen von Trapezlehrern. Einer tauchte immer wieder auf: Richie Gaona, der aus einer berühmten Trapezfamilie, den Flying Gaonas, stammte. Mr. Moore war nicht dabei, Mr. Gaona würde mit einem Amateur zusammenarbeiten, aber Mr. Gaona stimmte zu. Und so fing er ernsthaft an, Trapez auf einem Rig in Mr. Gaonas Hinterhof im San Fernando Valley zu lernen, etwa 40 Autominuten von Mr. Moores Haus entfernt.

„Ich habe alles von Richie gelernt“, sagte er. „Er war unglaublich. Und dann war ich total dabei und ging drei- bis viermal pro Woche hin.“

Mr. Moore klettert, um einen Trapeztrick zu starten. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Er vertiefte sich so sehr in die Rückseite des Trapezes, dass er schließlich einen Dokumentarfilm über die Familie Gaona mit dem Titel „The Flight Fantastic“ drehte.

„Ich denke, ich habe die Dinge ein bisschen rückwärts gemacht, weil ich so leidenschaftlich in meine Arbeit und den Aufbau einer Karriere involviert war, dass ich meine sportliche Seite erst spät entdeckt habe“, sagte Mr. Moore, der sich selbst als fortgeschrittenen Amateur betrachtet. „Manchmal sagen die Leute: ‚Oh, du bist ein Trapezkünstler.‘ Ich bin nichts dergleichen. Es ist ein Sport für mich und macht Spaß, aber ich kenne die Fähigkeiten und das Talent, die erforderlich sind, um das hintere Trapez zu üben.“ (Das folgende Interview wurde gekürzt und bearbeitet.)

Was gefällt dir am Sport am besten?

Am Trapez kann man an nichts anderes mehr denken. Wenn Sie an etwas anderes denken, werden Sie scheitern. Das ist eine großartige Flucht an sich.

Mr. Moore ruht auf der Plattform der Santa Barbara Trapeze Co. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times
Mr. Moore, links, im Flug mit Mr. Weaver Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Was ist das Schwierigste am Trapez?

Das Schwingen an der Stange ist die Vorbereitung auf alle Tricks, die man am Trapez macht. Je stärker es ist, je höher es ist und je präziser es ist, desto besser ist der Trick. Es dauert lange, das Schwingen zu lernen. Timing ist alles. Die Leute denken, dass man dafür Kraft braucht. Vor allem Männer versuchen, Muskeln aufzubauen, aber das ist es nicht wirklich. Es dreht sich alles um Timing und Anmut. Trapeze in seiner besten Form ist eher ein Tanz in der Luft.

Hast du dich jemals verletzt?

Ich hatte vorher einen Unfall. Die Leute denken, du hast ein Netz, also geht es dir gut, aber das Netz kann der gefährlichste Teil sein. Du musst auf dem Rücken landen. Wenn Sie auf Ihren Beinen und Füßen oder Knien ankommen, werden Sie wild aus dem Netz springen. Sie können schwer verletzt werden. Die Sicherheitsleinen hielten mich von zu großer Höhe ab, also nahm ich sie für einen Trick ab, aber ich war so aufgeregt, dass ich, als ich ins Netz kam, auf dem Bauch landete. Ich war gerade dabei, mich auf den Rücken zu drehen, und ich habe es nicht ganz geschafft. Ich sprang außergewöhnlich hoch in die Luft und landete mit dem Gesicht zuerst auf dem Firstseil, den Rändern des Netzes. Es schnitt durch meine ganze Nase bis zum Knorpel darunter.

Ein Freund gab mir ein Handtuch und sagte: „Leg das über dein Gesicht.“ Ich dachte, sie versuchte, die Blutung zu stoppen, aber alle waren so traumatisiert von meinem Gesicht. Ich hatte wirklich Schaden angerichtet. Ein erstaunlicher Chirurg war in der Lage, die Arbeit zu erledigen, eine Rekonstruktion der Nase. Wohlgemerkt, ich hatte das getan, ohne jemandem zu sagen, dass ich es tun würde, sonst hätte ich es nie zugelassen. Also habe ich verdient, was ich bekommen habe.

Mr. Moore in vollem Flug beim Üben eines Tricks bei der Santa Barbara Trapeze Co. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Wie oft machst du heutzutage Trapez?

Vielleicht vor einem Monat. Vor 25 Jahren war ich bereit, alles zu opfern – sogar Zeit in meiner Karriere –, um zum Trapez zu gelangen, aber man reift, sogar im Trapez. Ich gehe, wenn ich Lust dazu habe und nicht regelmäßig. Ich wäre gerne so gut wie mit 60, als ich es die ganze Zeit gemacht habe und als ich eine große Trapez-Geburtstagsparty für 250 hatte. Aber ich bin es nicht, und das ist in Ordnung. Aber ich habe nicht die Absicht, es aufzugeben, weil es mir immer noch Spaß macht.

Fordern die körperlichen Anforderungen beim Trapez einen Tribut?

Jedes Mal, wenn ich davon weg bin und zurückgehe, tut es mir weh. Mit zunehmendem Alter sind es die Gelenke. Sie haben mehr Schmerzen. Es ist nicht mehr so ​​einfach wie früher, aber ich möchte niemals aufhören, weil ich weiß, dass ich nicht zurückgehen werde, bevor ich aufhöre. Wenn du so weitermachst, gewöhnt sich dein Körper daran.

Ich übe immer zuerst meinen härtesten Trick, weil er mir alles abverlangt. Ich sage meinem Körper: „Das ist es, was du tun musst.“ Es ist, als würde man ins Wasser gehen, egal, ob man Zoll für Zoll vordringt oder direkt hineintaucht. Es ist besser für mich, hineinzutauchen.

Mr. Moore landet nach einem Trick beim Trapeztraining. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times
Mr. Moores Hund Finnegan begleitet ihn zum Training. Anerkennung… Nicholas Albrecht für die New York Times

Was hat dir das Trapez auf emotionaler Ebene gegeben?

Meine sportlichen Aktivitäten haben mir ein großes Selbstbewusstsein gegeben. Viele Menschen in meinem Alter haben sich schon vor langer Zeit in die Observation zurückgezogen. Sie sind nicht mehr Teilnehmer. Ich fühle mich überhaupt nicht so. Einstellung, Lebensfreude, Neugierde und Freude sind das Wichtigste, was man haben kann.

Ich tue einfach weiter, was ich tun kann, und zum Glück scheint das ziemlich viel zu sein.

Ich habe das Gefühl, dass mein ganzes Leben bei Bedarf neu erfunden wurde, was meiner Meinung nach eine fantastische Möglichkeit ist, jung zu bleiben. Es gibt immer etwas Neues, wenn man offen dafür bleibt.

Die New York Times

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