Erinnerung an eine Deadline-Single von Sundown Kid

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Es war das Ende des neunten Innings, und ich war auf dem Höhepunkt der Aufregung.

„Warum habe ich das getan?“ Ich habe mich selbst beschimpft.

Obwohl das 1971 war, denke ich jedes Jahr um diese Zeit an das Drama.

Die hochheilige Residenz von Rosh Hashana näherte sich schnell dem Yankee Stadium. Jeder gute Jude würde vor Sonnenuntergang in der Synagoge sein, um das jüdische Neujahr zu begrüßen. Aber hier war ich, auf der Pressetribüne, die Fäuste über meiner tragbaren Olivetti-Schreibmaschine geballt, und starrte auf die Baseball-Raute hinunter. Dauer, es war der beste Platz im Haus. Aber es war nicht dort, wo ich sein wollte. In nur wenigen Stunden sollte ich im Shelter Rock Jewish Center auf Long Island, weit weg von der Bronx, sein.

Könnte ich es rechtzeitig nach Hause schaffen? Das Ergebnis war unentschieden, 2-2. Den Yankees waren den ganzen Tag nur zwei Treffer gelungen. Wenn das Spiel in Extra-Innings ging, hätte ich Pech gehabt.

Das Schreiben von Baseball war zu dieser Zeit der Goldstandard für einen Sportjournalisten. Schließlich war es Amerikas Zeitvertreib, oder? Für eine Zeitung über ein Baseballspiel zu berichten, war praktisch eine Ehre. Das war 1971, und obwohl ich seit acht Jahren Reporter war, wollte ich die Chance, über die Yankees zu berichten, nicht ausschlagen – die New York Yankees, die Bronx Bombers, die im Yankee Stadium spielen, dem Haus, das Ruth gebaut hat.

Und so nahm ich den Auftrag an.

Es war so einfach erschienen. Ich musste bis zum Sonnenuntergang zu Hause sein. Die meisten Baseballspiele dauerten damals weniger als zweieinhalb Stunden. Das Spiel begann um 14:04 Uhr. Ich dachte, es würde um 16:30 Uhr zu Ende sein. Ich gehe in die Umkleidekabine, bekomme meine Interviews, komme zurück zur Pressetribüne, schreibe meine 800-Wörter-Geschichte bis 17:30 Uhr fertig, fahre nach Hause nach Roslyn, Long Island, komme um 6:15 Uhr an, hole meine Kippa in Deckung mein Kopf und meine Bibel und Roz, die 5-jährige Ellen und der 3-jährige Mark und ich gehen zum Tempel – kurz vor Sonnenuntergang.

Ich überprüfte meine Notizen. Die Yankees lagen am Ende der Saison auf dem vierten Platz. Aber der dritte Platz war es wert, um ihn zu kämpfen. Die Spieler eines drittplatzierten Teams würden 250 Dollar pro Mann verdienen! Der vierte Platz war nichts wert. Für einen Burschen wie Ron Blomberg, der 12.500 Dollar für die Saison verdiente, waren diese 250 Dollar gleichbedeutend mit drei zusätzlichen Spielen.

Ich dachte nicht viel an ihn, als sich die Yankees auf das Ende des Neunten vorbereiteten. Das Ergebnis war unentschieden, aber die Amis hatten das ganze Spiel über nur zwei Treffer erzielt. Blomberg? Er war in drei Fledermäusen schlaglos gewesen.

Blomberg ist im Laufe der Jahre mehrmals zum Oldtimer-Tag ins Yankee Stadium zurückgekehrt. Anerkennung… Uli Seit für die New York Times

Ich dachte immer, Blomberg sei eher georgisch als jüdisch. Ich hatte ihn kurz zuvor getroffen, vor fünf Wochen. Und das war ausgerechnet bei der Long Island Railroad. Die Yankees führten eine Marketingkampagne im Land der Mets – Long Island – durch, um die Fans dazu zu bringen, bis zum Stadion in der Bronx zu gehen. Traditionell kamen die Yankee-Fans aus den fünf Bezirken (na ja, nicht so sehr aus Brooklyn) und North Jersey.

Hier bin ich also, im Zug mit Blomberg, dessen Aufgabe es war, den Fans zuzuwinken und ein paar Worte zu sagen, während er sich durch die Vororte schlängelte.

Der Zug hielt in Ronkonkoma. Blomberg, der sich zuvor über die Hitze beschwert hatte, bat den Schaffner, die Klimaanlage hochzudrehen, und sagte, er sei müde und hungrig, nachdem er von New Jersey nach New York gefahren sei.

„Junge, ich bin erschöpft“, flüsterte er.

Jemand kam mit Tabletts mit Cocktailsandwiches in Partygröße herein.

Und so sah ich zu, wie Ron Blomberg, der Jude aus Atlanta, acht Schinken-Käse-Sandwiches verzehrte. Er krönte das Bankett, indem er eine ganze Zitrone aß.

Jetzt, mehr als einen Monat später, wand ich mich in der Pressetribüne. Ich wusste nur, dass dieses Spiel in Extra-Innings gehen würde. Die Bomber sahen auf dem Teller schlecht aus.

Ein Bursche namens Jake Gibbs startete jedoch mit einem Single gegen Steve Dunning – der erste Schlag, den der Pitcher seit dem dritten Inning erzielt hatte. Gibbs wurde Zweiter, als der Ball vom Handschuh des rechten Feldspielers hüpfte. Felipe Alou opferte dann Gibbs auf den dritten Platz.

Als nächstes war Roy White dran. Er wurde absichtlich gelaufen, damit Cleveland eine Double-Play-Situation gegen … ja, Sie haben es erraten, Blomberg, aufbauen konnte.

Was von der Menge von 9.177 übrig war (ich schätze, es waren noch ziemlich viele übrig, um zum Tempel zu gehen), brüllte jetzt.

Blomberg, ein guter Schlagmann – aber kein Schläger – schlenderte zum Teller, und plötzlich verließ das gesamte Außenfeld von Cleveland seine Positionen und blieb auf halbem Weg zum Innenfeld stehen. Manager Johnny Lipon dachte sich aus, dass Gibbs ohnehin mit einem Ball nach Hause geschickt werden würde.

Und genau das hat Blomberg getroffen.

Mittelfeldspieler Vada Pinson schaute einen Moment lang auf den Ball, der über seinen Kopf segelte – und ging dann zum Unterstand von Cleveland. Er wusste, dass es vorbei war. Der Ball landete im tiefen Zentrum, Bloomberg setzte ihn zuerst hoch, Gibbs kam nach Hause. Und die Yankees haben gewonnen.

Vielleicht könnte ich doch Tempel machen.

Ich stürmte hinunter in den Umkleideraum und da war ein jubelnder Blomberg in der Mitte.

„Wenn die Zählung 3-2 gewesen wäre und die Sonne untergegangen wäre, wäre ich zum Tempel gegangen“, rief er.

Beeindruckend. Was für ein Zitat. Also hätte er das Spiel verlassen, um zum Gottesdienst zu gehen? Alle Autoren kritzelten auf ihre Notizblöcke, und Blomberg sah aus, als hätte er gerade ein World Series-Spiel gekrönt. Er war begeistert. Er war in diesem Moment ein jüdischer Ballspieler, der gerade das Recht errungen hatte, nach Hause zu gehen und einen der wichtigsten Feiertage seiner Religion zu feiern. Ich teilte seine Aufregung. Ich wusste, dass, während etwa 2 Prozent der Amerikaner jüdisch waren, nur etwa 1 Prozent der Major Leagues jüdisch gewesen war.

„Nun, Blomberg hat eine frühe Feier, huh?“ sagte Hallo.

Ich hatte meine Angebote, ging zurück in den Presseraum, tippte meine Geschichte ein und gab sie dem Telegrafen von Western Union, der sie an The Times schickte. Und ich habe es um Viertel vor 7 zum Tempel geschafft.

Am nächsten Morgen nahm ich voller Vorfreude die Zeitung in die Hand. Würde The Times, eine Zeitung, die damals religiöse Reden vermied, in all meinen Hinweisen auf Blomberg, sein Judentum und die Feiertage bleiben?

Es verbreitete meine Geschichte über den oberen Rand der Seite.

Die Berichterstattung über Blombergs Walk-Off-Hit wurde am 20. September 1971 oben auf einer Sportseite veröffentlicht. Anerkennung… Die New York Times

Die achtspaltige Überschrift lautete:

Darunter lautete der einspaltige Untertitel:

Den ganzen Weg grinsend ging ich zurück nach Shelter Rock zum morgendlichen Gottesdienst. Rabbi Myron Fenster, eine Schlüsselfigur des amerikanischen Judentums, hielt bald seine Predigt vor einem Tempel mit mehr als 700 Menschen.

„Sundown Kid Hits Deadline Single“, begann er. Ich war begeistert.

Die Jahre vergingen und Blomberg setzte seine Karriere bei den Yankees fort, bis eine Reihe von Verletzungen seine Wirkung einschränkte. Dennoch hat er es in gewisser Weise in die Baseball Hall of Fame geschafft, indem er der erste designierte Schlagmann des Spiels wurde. Die Fledermaus von diesem ersten Auftritt im Jahr 1973 befindet sich in Cooperstown.

Die Yankees entließen ihn nach 1976. Zwei Jahre später spielte er eine Saison bei den Chicago White Sox und zog sich dann zurück.

Aber ich erinnere mich, dass ich jedes Jahr in dieser Pressetribüne saß und nach unten schaute, als er den Baseball in die tiefe Mitte schnallte, die Yankees zum Sieg schickte und mich pünktlich zum Tempel.

Die New York Times

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