„Er ist für New York gebaut“

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LOS ANGELES – Zu Beginn dieser Saison hatten die Yankees beim Shortstop ein klaffendes Loch. Gleyber Torres hatte dort gekämpft und bewegte sich zurück zur zweiten Basis. Die Yankees hatten jedoch Glück, als eine angekündigte Free-Agent-Klasse von Shortstops auf den Free-Agent-Markt kam: Carlos Correa, Corey Seager, Trevor Story und Javier Báez waren alle All-Stars und drei von ihnen hatten eine World Series gewonnen .

Die Yankees gaben sie alle weiter und tauschten gegen Isiah Kiner-Falefa, einen sicheren Feldspieler, der nicht für seinen Schläger bekannt war.

Wieso den? Das Team hatte sich danach gesehnt, seine Verteidigung zu verbessern, und die Preisschilder der Free Agents waren außergewöhnlich. Kiner-Falefa, der zwei Spielzeiten lang unter Teamkontrolle steht, verdient dieses Jahr 4,7 Millionen US-Dollar, während Correa, Seager, Story und Baez jeweils Verträge unterzeichneten, die ihnen jährlich 23,3 Millionen US-Dollar oder mehr einbrachten. Mit 35,1 Millionen US-Dollar für diese Saison ist Correa der zweithöchstbezahlte Spieler im Baseball.

Aber Hal Steinbrenner, der geschäftsführende General Partner der Yankees, sagte im März, dass es noch einen weiteren Grund gebe, sich von dem Spitzentalent fernzuhalten: „Wir haben zwei unglaubliche Interessenten, denen ich gerne eine Chance geben möchte.“

Einer dieser Interessenten war Anthony Volpe, der von vielen als der Shortstop der Zukunft der Organisation angesehen wird.

Während des alljährlichen Futures Game, einer Ausstellung der besten Talente des Sports, die im Vorfeld des Major League Baseball All-Star Game am Dienstag stattfand, hatte Volpe die Gelegenheit, die Fähigkeiten zu zeigen, von denen er träumt, eines Tages in die Bronx zu gehen.

Volpe hatte 2021 in der Offensive eine großartige Saison, und obwohl er in dieser Saison bei Class AA Somerset einen langsamen Start hatte, war er in den letzten Wochen heiß. Anerkennung… Somerset-Patrioten

Volpe erweist sich beim Stehlen von Basen als geschickt: Er war dieses Jahr bei 89,7 Prozent seiner Versuche erfolgreich. Anerkennung… Somerset-Patrioten
Volpe wuchs in der Nähe des Parks der Patriots auf und war ein großer Fan von Derek Jeter. Er hofft, in Jeters Fußstapfen zu treten. Anerkennung… Somerset-Patrioten

„Das ist natürlich großartig, von so jemandem zu hören“, sagte Volpe, als er von Steinbrenners Kommentaren vor dem Spiel am Samstag erfuhr, in dem er 0 zu 2 ging und alle Spielzüge defensiv am Shortstop über drei Innings machte.

„Ich habe das Gefühl, dass ich noch einen langen Weg vor mir habe, und dies ist natürlich ein großer Schritt in meiner Karriere, aber es gibt noch viel zu tun“, fuhr er fort. „Selbst wenn ich hoffentlich eines Tages dort ankomme, gibt es noch viel zu tun, um der Spieler zu sein, der ich sein möchte, und hoffentlich viele Ringe hier zu gewinnen.“

Volpe, 21, meinte das ernst. Es scheint fast zu schön, um wahr zu sein: Er war ein glühender Yankees-Fan und wuchs in Morristown, NJ, auf, einer Stadt 40 Meilen westlich des Yankee-Stadions, und er bewunderte Derek Jeter, den ehemaligen Shortstop und Kapitän der Yankees Hall of Fame. Er nahm 2014 mit seinem Vater am letzten All-Star-Spiel von Jeter sowie in diesem Jahr am Futures-Spiel teil. Als Kind und jetzt als Yankees-Anwärter stellt sich Volpe häufig vor, wie er im Yankee Stadium Shortstop spielt, genau wie sein Idol.

„Das ist das Endziel, für das ich arbeite und auf das ich mich wahnsinnig freue“, sagte er.

Die Yankees wählten Volpe, einen Rechtshänder, der mit 5 Fuß 11 Zoll und 180 Pfund aufgeführt ist, aus der Delbarton School mit dem 30. Gesamtsieg im Entwurf von 2019 aus, und sie lockten ihn von einem College-Engagement an der Vanderbilt University weg mit a 2,7 Millionen Dollar Signing-Bonus.

„Die Leute kennen diese Geschichte nicht wirklich, aber als er eingezogen wurde, sprach er während seines letzten Jahres an der High School mit keinem Team, nur weil es ihm nur darum ging, eine Staatsmeisterschaft zu gewinnen“, sagte Infielder Max Burt, einer von Volpes engsten Freunden bei Class AA Somerset. „Und genau das hat er getan. Gewinnen steht für ihn an erster Stelle.“

Volpes erste volle Saison in den Minor Leagues kam erst 2021, weil die Pandemie die vorherige Saison abgesagt hatte. In 109 Spielen traf er 0,294 mit 27 Homeruns und 1.027 On-Base plus Slugging Percentage. Volpe, der in dieser Saison 30 Minuten von seiner Heimatstadt mit Somerset spielte, startete langsam, war aber seit Anfang Juni auf Trab und erhöhte seine Saisonsummen auf 0,253 mit 12 Heimläufen und 0,812 OPS in 77 Spielen.

„Er ist für New York gebaut“, sagte Burt. „Er ist dafür gemacht, im hellen Licht zu spielen. Da er aus diesem Bereich stammt, hat er offensichtlich täglich so viel Aufmerksamkeit von den Medien und er hat es unglaublich gehandhabt.

Volpe war am Samstag im Futures-Spiel schlaglos, hatte aber einen soliden Tag in der Defensive bei Shortstop. Anerkennung… Mark J. Terrill/Associated Press

So nah an seinem Geburtsort zu spielen, hat seine Vorteile: Volpe lebt in seinem Elternhaus – aber mit ein paar neuen Freunden. Seine Teamkollegen aus Somerset, Catcher Austin Wells (die Erstrundenwahl der Yankees im Jahr 2020), Outfielder Blake Perkins und Burt bleiben während der Saison ebenfalls dort. Volpe sagte, seine Mutter koche für sie und nach den Heimspielen am Sonntag sei die gesamte Mannschaft eingeladen.

„Es ist eine großartige Atmosphäre, in der man spielen und dann nach Hause kommen kann, um die Familie zu sehen“, sagte er und fügte später hinzu: „Es war ein lustiges Jahr.“

Auf dem Spielfeld, sagte Somerset-Manager Dan Fiorito, kombiniert Volpe Disziplin am Teller, Kraft, die Fähigkeit, den Ball mit dem Lauf des Schlägers zu treffen, starke Verteidigung und Geschwindigkeit an den Basen. Volpe hat in der vergangenen Saison 33 Bases geklaut und hat in diesem Jahr bereits mehr (35) in weniger Spielen.

„Mit nur 21 Jahren ist er dem Spiel weit voraus“, sagte Fiorito per E-Mail, „und wir freuen uns alle so sehr auf seine Zukunft.“

Volpe fügte hinzu: „Ich bin dieses Jahr gerade 21 geworden und ich glaube nicht, dass es einen 21-Jährigen auf der Welt gibt, der nicht in allem besser werden könnte. Es ist wirklich schlagend, Verteidigung, einfach im ganzen Spiel. Ich möchte einfach weiter lernen und wirklich nie aufhören.“

Ein Vertrauensbeweis der Eigentümer der Yankees hat Volpe zum Shortstop der Zukunft des Teams erklärt. Das hat ihn zum Liebling der Autogrammsuchenden gemacht. Anerkennung… Somerset-Patrioten

Aber fragen Sie die Offiziellen der Yankees und Volpes Teamkollegen nach ihm, und eines der häufigsten Themen ist sein Verhalten. Fiorito sagte, es sei selten, in so jungen Spielern Führungspersönlichkeiten zu finden, und dass Volpe ein „unerbittlicher Konkurrent“ sei. Burt sagte, sein Freund habe die gleiche Einstellung, egal ob er 0 zu 4 mit vier Strikeouts oder 4 zu 4 mit vier Homeruns sei.

„Die Art und Weise, wie er seine Geschäfte erledigt, wie er führt, in diesem Clubhaus beeinflusst er seine Teamkollegen auf wirklich positive Weise, die Art und Weise, wie er mit den Fans interagiert“, sagte Brian Cashman, General Manager der Yankees. „Ich meine, er hat diesen It-Faktor. Ich weiß, das ist ein Klischee, aber es ist die beste Beschreibung, die ich liefern kann. Sie haben fünf Werkzeuge, die Sie zu bewerten versuchen, und dann machen Sie die Aufführung und dann bekommen Sie diese zusätzliche Ausrüstung, das Make-up.

„Und er hat diese zusätzliche Ausrüstung. Das kommt mit dem Paket und das ist seiner Mutter und seinem Vater zu verdanken. Er wird ein erfolgreicher Spieler auf höchstem Niveau sein, und wir würden es auf jeden Fall lieben, bei uns zu sein.“

Die Entscheidung, auf Kiner-Falefa zu setzen, die aus Hawaii stammt, aber auch mit den Yankees aufgewachsen ist und wie Jeter sein wollte, hat sich in dieser Saison für New York bewährt. Zusammen mit anderen Upgrades hat er den Yankees geholfen, das beste Team im Baseball zu werden. Am Samstag hatten sie einen Rekord von 62-28 und einen Vorsprung von 12 ½ Spielen in der American League East.

Es gibt ein Kind aus New Jersey, das Jeter liebt und hofft, dass er eines Tages dasselbe tun kann.

Die New York Times

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