Eine Pause, die nie vollständig heilt

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Eine Pause, die nie vollständig heilt

Kevin Ware Jr. ist vor allem dafür bekannt, dass er sich bei einem landesweit im Fernsehen übertragenen NCAA-Turnierspiel das Bein gebrochen hat. Er ist entschlossen, sich nicht von dem Moment definieren zu lassen.

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Durch Jack Williams

17. August 2022

Es gibt nur wenige Garantien im Sport, aber es gibt eine Gewissheit, wenn es darum geht, Kevin Ware Jr. zu sein. Wo immer ihn das Basketballspiel hinführt – in einen Donut-Laden im ländlichen Finnland, ein Fitnessstudio in Griechenland oder einen Platz in der Tschechischen Republik – wird ihn jemand bringen die Verletzung auf.

Während eines Turnierspiels der NCAA-Männer 2013 gegen Duke sprang Ware, ein Guard, der für Louisville spielte, hoch, um einen Schuss abzuwehren. Er landete unbeholfen und sein Bein brach so schlimm, dass der Knochen durch seine Haut riss. Fernsehzuschauern blieb der Anblick erspart, aber der Schock in den Gesichtern von Wares Teamkollegen war erschütternd genug.

Ware wurde sofort mit Joe Theismann, dem NFL-Quarterback, verglichen, der vor einem nationalen Fernsehpublikum einen ähnlichen Beinbruch sagte. Theismann bot Ware später Unterstützung an, ebenso wie die Basketballstars Kobe Bryant, LeBron James, Kevin Durant und Carmelo Anthony.

Wares Verletzung heilte, aber die Erinnerung blieb, nicht so sehr für ihn, sondern für diejenigen, die sahen, was passiert war. Und deshalb ist Ware nicht für seine körperlichen Gaben bekannt – er hat auf der ganzen Welt Profi-Basketball gespielt – sondern für den Bruchteil einer Sekunde vor fast einem Jahrzehnt, als ihn sein Körper im Stich ließ.

Er ist entschlossen, sich nicht von dem Moment definieren zu lassen, selbst wenn andere denken, dass dies der Fall ist.

„Das war eine dieser Situationen“, sagte er. „Ich habe mich einfach daran gewöhnt.“

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Nachdem er sich erholt hatte, wechselte Ware für seine letzten zwei College-Jahre an die Georgia State, wo er „OK Basketball“ spielte, nur um dann die Realität einzuholen NBA, also sagte ich buchstäblich: ‚Ich werde ins Ausland gehen’“, sagte er.

Ware nahm das erste Angebot an, das ihm 2016 unterbreitet wurde: die Chance, für Kauhajoki Karhu in der obersten Liga des finnischen Basketballs zu spielen. „Ich komme ursprünglich aus New York, also bin ich an die Kälte und den Schnee gewöhnt“, sagte Ware. Der schwierige Teil war die Anpassung an das Leben in einer Gemeinde mit etwa 13.000 Einwohnern.

„Es war so klein, dass wir von unseren Wohnungen zum Fitnessstudio radeln konnten, und wir hatten einen Donut-Laden, vielleicht noch ein Restaurant – das war es ganz anders . Darauf war ich mental nicht vorbereitet.“

Jetzt räumte Ware ein, dass er sich vielleicht in die Dinge gestürzt hatte, aber er wusste, dass er in Bewegung bleiben musste, bevor er anfing. Als nächstes kam Basket Brno in der Tschechischen Republik, dann ein Team in Larissa, Griechenland, dann London Lightning in Ontario und dann zurück nach Finnland für eine Zeit mit einem Team in Uusikaupunki (15.000 Einwohner).

Ware brach sich das Bein, nachdem er beim Basketballturnier der NCAA-Männer 2013 versucht hatte, einen Schuss gegen Duke zu blocken. Anerkennung… Getty Images
2017-18 spielte er für BC Brno in der tschechischen Basketball-Nationalliga. Anerkennung… Jan Russnak

In diesen frühen Jahren, sagte er, verdiente er „vielleicht 5 Prozent dessen, was ein NBA-Vertrag war“. Er war ein Wanderprofi, aber immer noch ein Profi.

Später spielte er auf der ganzen Weltkarte. Obwohl der nächste Ort nie sicher war, war ein Thema konstant: „Aufgrund der Verletzung wussten immer alle, wer ich bin“, sagte er.

Es war nicht alles schlecht. Ware glaubt, dass ihn ein Leben voller Reisen stärker und aufgeschlossener gemacht hat. Zunächst scheute er sich, über seine Pause zu sprechen. Er schrieb zuvor, dass die Aufmerksamkeit, die seine Verletzung erhielt, ihn dazu veranlasste, Menschen aus dem Weg zu gehen, insbesondere im College. Jetzt, nachdem so viele Leute es erwähnt haben – und in so vielen Ländern – hat er gelernt, mit zurückhaltendem Humor zu reagieren. So etwas wie „Es tut mir leid, dass du das sehen musstest.“

Im Ausland zu sein, brachte auch seine eigenen Lebenslektionen mit sich. Ware sagte, er habe in einigen Ländern Probleme, bezahlt zu werden, was ihn gelehrt habe, sich auf kalte, harte Angebote zu konzentrieren, anstatt auf Versprechungen von wachsenden Ligen und potenzieller Bekanntheit.

Er navigierte die Coronavirus-Pandemie, während er in Großbritannien lebte. Er vertrat die jordanische Nationalmannschaft in Dubai. Und ein kurzer Auftritt in Bagdad ließ ihn erkennen, dass die Lebensweise dort nicht schlecht ist – auch wenn die Wirtschaftlichkeit seines Deals es eigentlich war.

Und natürlich, wohin er auch ging, die Verletzung ging mit ihm.

Kürzlich, nach einem Aufenthalt in Argentinien, kehrte Ware in die Vereinigten Staaten zurück, um Zeit mit seiner Familie in Georgia zu verbringen. Dort begann er, einen Versuch, in Amerika zu spielen, vor mehr abzuwägen. Vielleicht ein Sommerligistenteam? Vielleicht ein Platz bei einem Tochterunternehmen der Atlanta Hawks in der G League der NBA?

Nachdem er eines Tages im Fitnessstudio fertig war, wollte er Pickup-Basketball spielen, nur um nach einem Dunk unbeholfen zu landen. Diesmal sah kein nationales Publikum zu, wie er verletzt wurde, aber Ware musste sich dennoch mit einer entmutigenden Diagnose auseinandersetzen: einem gebrochenen Knochen im Knie. Er musste operiert werden.

Er erholt sich derzeit von dieser Operation und hofft, Anfang nächsten Jahres vor Gericht zurückkehren zu können. Er hat akzeptiert, dass einige Leute ihn immer kennen und ihn mehr als nur ein bisschen bemitleiden werden für das, was ihm am 21. März 2013 passiert ist. Aber er glaubt, dass sie den besten Teil der Geschichte verpassen.

„Einige Leute glauben wirklich, dass ich gestorben bin, nachdem ich diese Beinverletzung hatte“, sagte Ware, 29. „Wenn ich ihnen einen Überblick darüber geben müsste, was ich getan habe, eine Nationalmannschaft in diesem Land, jenem Land, würden sie sagen: ‚Wow, du hattest eine wirklich gute Karriere.’“

Die New York Times

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