Eine erweiterte Nachsaison hat den Stretch Run von Baseball nicht abgestumpft

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Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht von Alarmisten hören, hat der Stretch Run des Baseballs selbst mit einem erweiterten Feld von Nachsaison-Teams etwas von seiner Magie bewahrt.

Ob Stolz, Heimvorteil, ein Abschied in der ersten Runde in den Playoffs oder die Gefahr, die Postseason überhaupt nicht zu erreichen, der letzte Monat der regulären Saison hat mehrere bemerkenswerte Divisionsrennen.

Landesliga Ost

Matt Olson erzielte einen dreifachen Homer von seinem ehemaligen Verein, als Atlanta am Dienstag die Oakland Athletics besiegte. Anerkennung… Jed Jacobsohn/Associated Press

Monatelang drohten die Atlanta Braves, die Mets in der National League East zu überholen. Eine Lücke von 10,5 Spielen am 1. Juni wurde am 23. Juli auf ein halbes Spiel reduziert, aber jedes Mal, wenn es eng wurde, bauten die Mets sie wieder auf. Am Dienstag, als die Mets gegen Pittsburgh und Atlanta gegen das unglückliche Oakland verloren, zogen die Teams schließlich in ein Unentschieden ein, sowohl um die Führung der Division als auch um den zweitbesten Rekord in der NL hinter den Los Angeles Dodgers

„Hier will man sein, lieber hier als woanders“, sagte Atlanta-Manager Brian Snitker nach dem Sieg am Dienstag gegenüber Reportern. „Du willst mittendrin sein.“

Für die Mets ist es kaum ein Zusammenbruch. Seit dem 12. August sind die Mets ein respektables, aber frustrierendes 12-12, das eine Serie mit den mächtigen Dodgers gewinnt, während es einige Verluste gegen kleinere Teams hinzufügt. Aber das fiel mit einer Strecke zusammen, in der Atlanta 19-5 ist.

Die gute Nachricht für beide Teams ist, dass sie in die Nachsaison gehen. Während ESPN die Chancen beider Teams, sich für einen Platz zu qualifizieren, mit relativ konservativen >99,9 Prozent einschätzt, zögert FanGraphs überhaupt nicht und gibt beiden eine 100-prozentige Chance. FanGraphs listet auch die Teams auf, die die zweit- (Mets) und drittbesten (Atlanta) Chancen auf den Gewinn der World Series haben.

Aber es steht noch einiges auf dem Spiel.

Der NL-Ost-Meister wird höchstwahrscheinlich die Nummer 2 seiner Liga in den Playoffs sein, was zu einem Abschied in der ersten Runde und einem direkten Aufstieg in eine Divisionsserie führen würde. Das zweitplatzierte Team wird mit ziemlicher Sicherheit die Nummer 4 sein – der Platz, der dem besten Wildcard-Team der Liga zugeteilt wird – und muss sich in einer Wildcard-Serie mit drei Spielen gegen die Nummer 5 (derzeit Philadelphia) stellen. Die gute Nachricht für die Nummer 4, seien es die Mets oder die Braves, ist, dass sie alle drei Spiele dieser Wildcard-Serie ausrichten würden.

American League Central

Andrés Giménez war ein Breakout-Star am Teller und auf dem Feld für Cleveland. Anerkennung… Aaron Josefczyk/USA Today Sports, über Reuters

Die Chicago White Sox gewannen diese Liga in der vergangenen Saison mühelos, und die Minnesota Twins machten in der Nebensaison mehrere bemerkenswerte Verbesserungen, während die Cleveland Guardians von vielen abgeschrieben wurden, mit Spekulationen, dass sie den Star-Third-Baseman José Ramírez eintauschen könnten. Stattdessen verlängerten sie Ramírez um sieben Jahre für 141 Millionen Dollar, ließen Andrés Giménez zu einem Star auf der zweiten Basis werden und haben sich gut geschlagen. Mit weniger als einem Monat zu spielen, klammern sie sich an die überraschendste Divisionsführung des Baseballs.

Der Einsatz, diesen Vorsprung zu halten, könnte nicht höher sein. Das Team, das diese Division gewinnt, wird die Nummer 3 der AL in den Playoffs sein, während die anderen beiden die Nachsaison mit ziemlicher Sicherheit von zu Hause aus verfolgen werden.

Derzeit gibt FanGraphs Cleveland (70-64) eine Chance von 52,6 Prozent, die Division zu gewinnen, während Minnesota (68-65) eine Chance von 30,9 Prozent hat und Chicago (68-68) bei 18,9 Prozent liegt. Aber es heißt Spaltung oder Pleite, da alle drei Teams den Wildcard-Führern der AL um einiges hinterherhinken, was dazu führt, dass jedes Team weniger als 1 Prozent Chance hat, sich einen dieser drei Plätze zu verdienen.

Amerikanische Liga Ost

Randy Arozarena (links) und die Tampa Bay Rays gewannen letztes Jahr mühelos die AL East. In diesem Jahr machen sie einen späten Vorstoß, um einen Divisionsmeister zu wiederholen. Anerkennung… Kim Klement/USA Today Sports, über Reuters

Erinnern Sie sich an die unüberwindliche Führung der Yankees? Am 8. Juli erhöhte ein Sieg über Boston New Yorks Führung in der AL East auf ein Saisonhoch von 15,5 Spielen. Noch am 17. August waren es 10 Spiele. Aber als Tampa Bay am Dienstag die Red Sox besiegte, schrumpfte der Vorsprung der Yankees auf die Rays auf 4,5 Spiele – das zweitniedrigste seit Mai.

Die Kämpfe der Yankees mit Verletzungen und Inkonsistenzen seit ihrem weißglühenden Saisonstart sind gut dokumentiert, und ihre Bemühungen, sich aus dem Trubel herauszuziehen, sind weitgehend ins Stocken geraten. Sie haben in den nächsten zwei Tagen drei Spiele gegen Minnesota – ein Doubleheader am Mittwoch und ein Serienfinale am Donnerstag – und es ist wichtig, gut abzuschneiden, da ihre letzte reguläre Saisonserie gegen Tampa Bay am Wochenende bevorsteht. Wenn der Vorsprung der Yankees bis Freitag auf drei oder weniger Spiele geschrumpft ist, könnte die AL East bis Sonntag einen neuen Spitzenreiter haben.

Ähnlich wie bei NL East wird der „Verlierer“ in diesem Divisionsrennen sehr wahrscheinlich eine Wild Card erhalten, wobei FanGraphs den Yankees eine 100-prozentige Chance gibt, die Playoffs zu erreichen, und den Rays eine 96,7-prozentige Chance. Aber für die Yankees wäre es ein ziemlicher Sturz, von der Rede davon, dass das Team zu den besten in der Franchise-Geschichte gehöre, zur Sorge über die Zufälligkeit einer Wildcard-Serie mit drei Spielen überzugehen.

Die New York Times

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