Ein Plan, der perfekt funktionierte, bis zu dem Moment, als er es nicht tat

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MANCHESTER, England – Nach einer Weile, als er sich gelangweilt, kalt und nass fühlte, beschloss Éderson, spazieren zu gehen. Der Torhüter von Manchester City hatte 20 Minuten lang pflichtbewusst seinen Strafraum bewacht. Er hatte alle vier Ecken auf Gefahren geprüft. Er hat nichts gefunden. Er hatte mit zusammengekniffenen Augen in die Ferne gestarrt und nach einer Bedrohung am Horizont gesucht. Da ist auch nichts.

Und so wanderte er müßig vorwärts. Er war ganz allein. Es war sonst niemand in seiner Hälfte des Feldes. Die Innenverteidiger von Manchester City, die Spieler, die als seine tapferen Wächter eingesetzt wurden, waren jetzt tief im Territorium von Atlético Madrid stationiert, auf den Positionen, die eher von elfischen offensiven Mittelfeldspielern besetzt werden.

Als er sich der Mittellinie näherte, verlangsamte Éderson sein Tempo ein wenig. Er wirkte wie ein Mann, der ohne ein bestimmtes Ziel unterwegs war: Er wusste nicht genau, was er vorhatte, wenn er dort ankam. Er hüpfte auf den Fersen. Er streckte sich und berührte seine Zehen. Er verweilte ein paar Sekunden lang und schwelgte in dem Gefühl, wie es sein muss, an einem Fußballspiel beteiligt zu sein, und kehrte dann langsam zurück und nahm reuevoll seinen einsamen Posten ein.

Die Langeweile des Brasilianers konnte nicht – wie so oft im Verlauf der heimischen und der europäischen Saison – auf die überwältigende Überlegenheit von Manchester City zurückgeführt werden Widerstand gegen seine gewaltige finanzielle Macht, gegen seine aufgeladene Stärke. Oder besser gesagt, es kann nicht allein darauf zurückgeführt werden. Bis zu einem gewissen Grad langweilte sich Éderson, weil Atlético Madrid damit zufrieden war, dass er sich langweilte.

Raheem Sterling und City werden Madrid nächste Woche im Rückspiel mit 1:0 führen. Kredit… Paul Ellis/Agence France-Presse — Getty Images

Der vielleicht beste Hinweis darauf, wie Diego Simeone, Trainer von Atlético, das Viertelfinale der UEFA Champions League am Dienstag angehen wollte, kam in der ersten Sekunde. Manchester City hatte den Anstoß, und in diesem Moment schien jeder einzelne Atlético-Spieler einen Schritt zurückzutreten, jeder Mann rückte etwas weiter in seine eigene Hälfte vor.

Oder vielleicht war es dieser kurze, flüchtige und möglicherweise zufällige Moment, als der gefürchtete Geoffrey Kondogbia in die Hälfte von City platzte, aufblickte und nichts vor sich sah außer ein paar hellblauen Trikots und einem breiten Streifen von Grün. Seine Teamkollegen hatten nicht einmal geflackert. Sie waren alle in ihre Warteschleife eingesperrt und hatten den Befehl, sich zu behaupten.

Simeone will es natürlich genau so. Der Argentinier ist in vielerlei Hinsicht das genaue Gegenteil von Pep Guardiola, seinem Amtskollegen in der City. Das ist jetzt ein Klischee, die Art von oberflächlichem Urteil, das sich zu einfach anfühlt, aber es trifft zu.

Guardiolas Vision von Fußball basiert darauf, den Raum aus dem Nichts erscheinen zu lassen. Simeones konzentriert sich blitzschnell darauf, Wege zu finden, um es zum Verdampfen zu bringen. Guardiola hat seine Legende darauf aufgebaut, Dinge möglich zu machen. Simeone hat seine Konstruktion aufgebaut, während sie es nicht tun.

Guardiola hat zuvor gesagt, dass sein ideales Tor darin bestehen würde, dass jeder einzelne Spieler den Ball berührt, möglicherweise mehr als zuvor, bevor jemand – egal wer – ihn in ein unbewachtes Tor schlägt.

Am Dienstag schien Simeone etwas anderes auszuprobieren: einem wahnsinnigen Traum nachzujagen, in dem ein ganzes Spiel verging, ohne dass einer seiner Spieler so etwas tat, wie den Ball tatsächlich zu berühren, so verzehrt von dem Wichtigen Aufgabe, Überholspuren zu sperren und Angriffswinkel zu schließen.

Bernardo Silva, auf der Suche nach Räumen, die nicht existierten. Kredit… Der Stil ist, wenn er funktioniert, schwer zu lieben, aber leicht zu bewundern. Und es hat funktioniert, und zwar spektakulär, für einige Zeit. Diese Hartnäckigkeit, diese Entschlossenheit, dieser Trotz ist zum Eckpfeiler der zeitgenössischen europäischen Identität von Atlético geworden, zum Kernwert, der einen ewigen Außenseiter zu einer wahren europäischen Macht gemacht hat: ein Gewinner von zwei spanischen Titeln und zwei Europa Leagues, zweimaliger Champions-League-Finalist, jetzt sicher in seinem eigenen spektakulären und vage seelenlosen Superdome in der Vorstadt untergebracht.

Und fast hätte es auch hier geklappt, gegen Guardiolas neuestes Meisterwerk, eine Mannschaft, die in der Premier League so gut wie unantastbar bleibt, eine Mannschaft, die höchstwahrscheinlich zu den besten der Welt zählt. Atlético hat Manchester City in der ersten Halbzeit fast vollständig erstickt, und auch in weiten Teilen der zweiten Hälfte, in der Art von klassischer Simeone-Darbietung, die Atlético seinen Status als Fahnenträger der Gegenkultur des Fußballs eingebracht hat, seinen letzten Widerstand gegen den vorherrschenden Wind von Pressing und Besitz.

Das Fast ist jedoch signifikant. Nicht nur, weil City sich schließlich durchsetzte und Phil Foden sich einen Weg durch Atléticos massierte Reihen bahnte und gerade genug Platz für Kevin de Bruyne schuf, um das Spiel zu gewinnen. Das wird Simeone nicht unnötig detaillieren. Insgeheim wäre er froh, einfach aus dem Etihad geflohen zu sein, während seine Mannschaft immer noch im Gleichstand ist.

Kevin De Bruyne lieferte das einzige Tor, das Manchester City am Dienstagabend brauchte. Kredit… Nein, viel wichtiger ist, was am anderen Ende passiert ist. Es gibt eine Form der Verteidigung, die Atlético, dieses Atlético, nicht beherrscht, ein Aspekt seines gewählten Hintergrunds, der sich weiterhin als schwer fassbar erweist: der Angriff.

Zu den besten Defensivleistungen gehören schließlich zwangsläufig Momente der Bedrohung. In diesen Momenten, diesen seltenen Streifzügen nach oben, hat eine überarbeitete Verteidigung Zeit, sich zu erholen, neu zu organisieren und neu zu formieren. Und genau in diesen Momenten werden auch beim Gegner Zweifel gesät, wenn selbst ein so starkes Team wie Manchester City anfängt, sich selbst zu hinterfragen, wenn es sich zu fragen beginnt, ob es nicht so viele Spieler verpflichten sollte Stürmer

Simeones beste Atlético-Mannschaften hatten das: das Tempo von Antoine Griezmann, die List eines herbstlichen David Villa, die taurinartige Kampflust von Diego Costa. Dieses Atlético-Team nicht. In der ersten Halbzeit kam es zu keinem Torschuss. Es hatte möglicherweise eine in der zweiten, obwohl es eine sehr gute Chance gibt, dass es als Kreuz gedacht war.

Das ist letztendlich der Fehler im Plan, das Problem, Zufriedenheit im Nichts zu finden. Die Abwehr hat nicht gehalten, nicht ganz, und jetzt muss Atlético nächste Woche in Madrid gewinnen, und dazu muss es Räume öffnen, nicht schließen. Es muss erschaffen, statt zu zerstören. Simeone war anscheinend ziemlich glücklich darüber, dass Éderson gelangweilt war. Er war jedoch nicht annähernd so glücklich wie Guardiola.

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