Ein bevorstehender Verkauf und eine weitere Saison mit Niederlagen erschweren Ohtanis Zukunft

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ANAHEIM, Kalifornien – Temperamentvolle Gesänge von „MVP! MVP!” erfüllte hier diese Woche die warme Nachtluft. Pinstriped Yankees-Fans dominierten die Menge, um Aaron Judge und das, was auf den schlagenden Außenfeldspieler zukommen könnte, zu würdigen. Mit deutlich weniger Begeisterung beantworteten die bedrängten Angels-Fans diese MVP-Anrufe zugunsten von Shohei Ohtani als Atempause von ihrer düsteren Realität.

Nach einer Reihe enttäuschender Sommer und der überraschenden Ankündigung von Teambesitzer Arte Moreno letzte Woche, dass er einen Verkauf des Clubs prüft, ist die Zukunft von Ohtani’s Angels ungewisser denn je.

Baseballs einziger Zwei-Wege-Star kann nach der Saison 2023 ein Free Agent werden, und Angels-Fans sind nervös, seit er nach dem Heimfinale der letzten Saison ein Ultimatum gestellt hat: Er liebt die Fans und die Atmosphäre des Teams, sagte Ohtani. aber was er am meisten will, ist zu gewinnen.

„Das ist das Größte für mich“, sagte er damals. „Ich belasse es dabei.“

Elf Monate später können die Engel, selbst wenn sie in einer Kurve liegen, immer noch nicht bestehen. Im Oktober wird Ohtani abwarten müssen, ob er den zweiten Most Valuable Player Award in Folge gewinnen kann, während er die Nachsaison aus der Ferne verfolgt.

Die Moreno’s Angels steuern auf eine siebte verlorene Saison in Folge zu, die den Vereinsrekord bricht. Nur zuvor, von 1971 bis 1978, hat diese Organisation so lange so viel verloren.

Ohtani traf am Montag beim Sieg der Angels gegen die Yankees. Anerkennung… Michael Owens/Getty Images
Bei seinem letzten Start hielt Ohtani die mächtigen Toronto Blue Jays sieben Innings lang torlos. Anerkennung… Cole Burston/Getty Images

Was den aktuellen Lauf so sehr von den Engeln der 1970er Jahre unterscheidet, ist, dass der Verein in den letzten acht Spielzeiten vier der wertvollsten Spieler der American League hervorgebracht hat: Mike Trout (2014, 2016, 2019) und Ohtani (2021). Und doch geht das Verlieren weiter. Der Auftritt der Yankees hier in dieser Woche dient nur als Erinnerung daran, dass die Angels kein Playoff-Spiel gewonnen haben, seit sie die Yankees in Spiel 5 der American League Championship Series 2009 besiegt haben – eine Serie, die schließlich von New York gewonnen wurde.

Seitdem hat Moreno immer mehr gutes Geld schlechtem hinterher geworfen und teure Free Agents wie Albert Pujols (10 Jahre, 240 Millionen Dollar), Josh Hamilton (fünf Jahre, 125 Millionen Dollar) und Anthony Rendon (sieben Jahre, 245 Millionen Dollar) verpflichtet. Das Team hat für diese Millionen keinen Nachsaison-Erfolg vorzuweisen.

„Es ist immer ein Fragezeichen, weil man nicht weiß, wer reinkommen wird“, sagte Trout über die plötzlich unsichere Ausrichtung des Vereins vor dem Spiel am Dienstagabend. „Wir werden sehen, wie es läuft. Offensichtlich habe ich noch viel mehr Jahre auf meinem Deal.“

Forelle ist auf lange Sicht dabei. Er unterzeichnete vor der Saison 2019 einen 12-Jahres-Vertrag über 426,5 Millionen US-Dollar, der ihn bis 2030 an die Angels bindet.

In der Zwischenzeit hat Ohtani, der beste Pitcher des Teams und sein bester Schlagmann außer Trout, eine Saison nach dieser übrig, bevor er die freie Hand trifft.

Es hat sich viel getan, seit Ohtani seine Entscheidung bekannt gegeben hat, nach der Saison 2017 zu den Angels zu wechseln. Seine Ankunft war so aufregend gewesen, dass Billy Eppler, der damalige General Manager des Teams, seinen Stuhl völlig verfehlte und zu Boden brach, während er versuchte, die Neuigkeiten aufzunehmen. Seitdem hat das Team wenig Freude und viel Umsatz.

Nur wenige Paarungen in der Geschichte der Major League können mit der Starpower von Mike Trout und Ohtani mithalten. Aber sie steuern auf ihre fünfte Niederlage in Folge als Teamkollegen zu. Anerkennung… Greg Fiume/Getty Images

Moreno entließ Eppler nach der Saison 2020 und ersetzte ihn durch Perry Minasian. Eppler landete auf seinen Füßen und ist jetzt der Top-Baseball-Operations-Manager für die erstplatzierten Mets.

Die Angels haben seit dem Ende von Mike Scioscias 19-jähriger Laufzeit in vier Jahren auch dreimal die Feldmanager gewechselt. Brad Ausmus ersetzte Scioscia für die Saison 2019, aber Eppler wurde befohlen, ihn nach nur einem Jahr zu feuern, weil Moreno Joe Maddon verpflichten wollte. Minasian entließ Maddon im Juni mit Morenos Erlaubnis. Phil Nevin ist der Interimsmanager des Teams.

„Natürlich gibt es viele Fangemeinden im ganzen Land, die sich wünschen, dass ihr Besitzer Festzeltspieler einbringt und das Geld ausgibt, das Arte ausgegeben hat“, sagte Nevin zur Verteidigung des Besitzers seines Teams. „Also ist die Kritik, die er bekommt, meiner Meinung nach völlig ungerecht. Die Fans können jeden Tag kommen und den beiden besten Spielern des Spiels, vielleicht dem besten Baseballspieler der Welt, beim Spielen zusehen.“

Bei den Engeln war das nicht immer so. Moreno kaufte den Club von der Walt Disney Company, kurz nachdem das Team 2002 seinen einzigen World Series-Titel gewonnen hatte. Die Angels spielten in fünf der nächsten sieben Nachsaisons, als Moreno eine verlängerte Hochzeitsreise mit Fans genoss, die von einem der ersten beflügelt wurde Schritte, die er als Eigentümer unternahm: Senkung der Bierpreise im Angel Stadium. In diesen berauschenden frühen Tagen lockten seine Engel Free Agents wie Vladimir Guerrero, Bartolo Colon und Bobby Abreu an. Guerrero gewann einen MVP Award (2004) und Colon gewann einen Cy Young Award (2005).

Die Angels gehören unter Moreno weiterhin zu den Top-Gehaltslisten im Spiel, einschließlich der diesjährigen 179 Millionen US-Dollar, die den 10. Platz bei den Majors einnehmen. Aber seit 2009 haben die Angels die Playoffs kurz zuvor in Trouts erster MVP-Saison im Jahr 2014 erreicht. Sie wurden in einer Divisionsserie gefegt.

Seit 2017 hat sich viel verändert. Arte Moreno, ganz links, prüft den Verkauf der Angels, Manager Mike Scioscia, zweiter von links, ist im Ruhestand und General Manager Billy Eppler, zweiter von rechts, wurde gefeuert. Anerkennung… Joe Scarnici/Getty Images

Als sich die Niederlagen in den letzten Jahren verschärften, verschärften sich auch Morenos Kämpfe um einen Stadionvertrag. Er versuchte, das Angel Stadium und das umliegende Land von der Stadt Anaheim zu kaufen, als das FBI im Mai Bürgermeister Harry Sidhu beschuldigte, illegal Insiderinformationen über den Verkauf an den Ballclub weitergegeben zu haben. Der Deal scheiterte und der Bürgermeister trat zurück.

Durch den Verkauf wird Morenos Jahre der Frustration mit einem Geldsegen enden. Er kaufte den Club 2003 für 183,5 Millionen US-Dollar. Im März bewertete das Forbes-Magazin das Team mit 2,2 Milliarden US-Dollar.

„Es war eine große Ehre und ein großes Privileg, die Angels 20 Saisons lang zu besitzen“, sagte Moreno, der erste – und immer noch einzige – Latino-Mehrheitseigentümer eines MLB-Clubs, in der Erklärung der letzten Woche. „Als Organisation haben wir daran gearbeitet, unseren Fans ein erschwingliches und familienfreundliches Stadionerlebnis zu bieten, während wir wettbewerbsfähige Aufstellungen aufstellen, zu denen einige der besten Spieler aller Zeiten gehören.“

Einer von ihnen hat diese Entscheidung nicht kommen sehen.

„Ich dachte definitiv nicht, dass es passieren würde“, sagte Trout. „Wenn ich zurückblicke, hat Arte mir offensichtlich als Kind eine Chance gegeben. Ich schätze alles, was er getan hat. Wenn man so etwas hört, war es definitiv ein Schock, so lange hier zu sein.“

Ohtani wurde vom Team für eine Stellungnahme am Dienstag nicht zur Verfügung gestellt. Weder war John Carpino, der Präsident des Clubs. Moreno hat seit der Veröffentlichung der Erklärung von letzter Woche nicht mehr öffentlich gesprochen.

Aaron Judge und Ohtani waren Teamkollegen beim All-Star Game im letzten Monat und sind die Spitzenreiter für ALMVP. Judge wird in der Nebensaison ein Free Agent sein; Ohtani wird nach 2023 einer sein. Anerkennung… Ronald Martinez/Getty Images

Die Ungewissheit und das Verlieren haben mehrere Fragen aufgeworfen. Der wichtigste unter ihnen: Wird Ohtani überhaupt bleiben wollen, wenn die freie Hand in der nächsten Nebensaison winkt? Wie viel Geld wird eine vermutlich neue Eigentümergruppe bereit sein, auszugeben, wenn er es tut?

Der 30-jährige Richter lehnte das Vertragsangebot der Yankees in diesem Frühjahr über sieben Jahre und 213,5 Millionen US-Dollar ab und wird in der Nebensaison die freie Hand testen. Juan Soto, der 23 Jahre alt ist und erst nach der Saison 2024 für die freie Hand in Frage kommt, lehnte ein Angebot der Washington Nationals über 15 Jahre und 440 Millionen US-Dollar ab, was zu seinem Wechsel nach San Diego führte.

Trouts Vertrag bleibt gemessen am Gesamtwert der größte in der MLB-Geschichte, gefolgt von Mookie Betts von den Dodgers (12 Jahre, 365 Millionen US-Dollar), Francisco Lindor von den Mets (10 Jahre, 341 Millionen US-Dollar) und Fernando Tatis Jr. von den Padres (14 Jahre). , 340 Millionen US-Dollar). Julio Rodríguez aus Seattle stimmte letzte Woche einem komplizierten Deal zu, der ihm in den nächsten zehn Jahren 210 bis 470 Millionen US-Dollar garantieren wird.

Die verschiedenen Verträge haben die Erwartung geweckt, dass ein Spieler wie Ohtani, der im heutigen Spiel einzigartig ist, seinen Preis effektiv nennen kann.

„Ich denke, es ist alles in der Luft“, sagte Trout am Dienstag darüber, wie sich ein neuer Besitzer auf Ohtanis Zukunft bei den Angels auswirken könnte. „Wir wissen nicht, was passieren wird. Wenn das Team verkauft und wir herausfinden, wer der Eigentümer ist, können sich die Dinge natürlich ändern. Du weißt es nicht.“

Er sagte, er habe mit Ohtani weder über den Verkauf des Teams noch über Ohtanis Zukunft gesprochen. Aber Trout hofft, dass Ohtani bleibt, und er versprach, dass „es, sobald das Team verkauft ist, Gespräche führen wird“.

Im Moment können die Angels nur wenig tun, als diesen Winter zu einem weiteren Reset zu trotten.

„Ich weiß nur aus der Lektüre der Geschichten von Teams und Organisationen, die in jeder Sportart verkauft werden, wirklich, dass es einige Zeit dauern wird“, sagte Nevin und fügte hinzu, dass er weiß, dass Moreno „diese Organisation liebt und sie in gute Hände geben wird.“

Die New York Times

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