Die Sounders qualifizierten sich für die Klub-Weltmeisterschaft. Niemand weiß, wann es ist.

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Die Seattle Sounders gewannen am Mittwochabend die Concacaf Champions League, indem sie die mexikanischen Pumas mit 3:0 besiegten und sich im Endspiel mit zwei Beinen einen 5:2-Gesamtsieg sicherten. Der Sieg machte Seattle zum ersten Team der Major League Soccer seit einer Generation, das den Pokal in die Höhe reckte, und bescherte den Vereinigten Staaten den seit mehr als 20 Jahren begehrten kontinentalen Titel.

Es sollte Seattle auch zum ersten MLS-Team machen, das an der FIFA Klub-Weltmeisterschaft teilnimmt.

Abgesehen davon, dass niemand, nicht einmal die FIFA, Aufschub darüber gibt, wann dieses Ereignis stattfindet oder wie es aussehen wird. Das traditionelle Dezemberfenster des Turniers ist dieses Jahr wegen der Weltmeisterschaft in Katar nicht verfügbar, und große Pläne für eine erweiterte Klub-Weltmeisterschaft in China sind ins Leere gelaufen, nachdem sie angekündigt und dann umgehend durch die Coronavirus-Pandemie gestört wurden.

„Keine Ahnung“, sagte ein FIFA-Funktionär in einer SMS, als er gefragt wurde, wann Seattle voraussichtlich an der Veranstaltung teilnehmen werde.

Die Klub-Weltmeisterschaft findet seit 2005 jährlich statt, bei der Vertreter aller FIFA-Konföderationen weltweit gegeneinander antreten, um einen Klub-Weltmeister zu ermitteln. Europäische Spitzenteams haben das Event dominiert, wobei in den letzten zehn Jahren Spieler wie Barcelona, ​​​​Real Madrid, Bayern München, Liverpool und Chelsea die Trophäe gewonnen haben. Gegen solche Mannschaften in einem internationalen Wettbewerb anzutreten, war für viele MLS-Spieler, Führungskräfte und Fans ein Traum.

Die FIFA, die die Klub-Weltmeisterschaft veranstaltet, war bestrebt, das Turnier auszuweiten, und legte einen Plan für ein verschobenes Turnier mit 24 Mannschaften auf den Tisch bis zum Sommer und findet statt jährlich alle vier Jahre statt. Bei einem Treffen in Shanghai im Oktober 2019 stimmte es der Änderung zu und vergab China die Hosting-Rechte für die erste Ausgabe im Jahr 2021. Das Coronavirus machte diesen Plan bald undurchführbar.

Die durch die Pandemie verzögerte Klub-Weltmeisterschaft 2021, die im Februar stattfand und von Chelsea gewonnen wurde, war nominell die letzte im alten, kleineren Format. Eine weitere Veranstaltung im Jahr 2022 könnte problematisch werden, da die Spielpläne der Liga bereits durch die Zwangspause durch die im November beginnende Weltmeisterschaft unter Druck geraten. Es war die Rede davon, die erste erweiterte Version im Sommer 2023 abzuhalten, aber bis jetzt gibt es kein offizielles Datum für die Veranstaltung.

Gemäß den ursprünglichen Plänen für das erweiterte Turnier würden drei Teams aus der Concacaf-Region – die Nord- und Mittelamerika sowie die Karibik umfasst – teilnehmen. Einer von ihnen werden nach dem Sieg am Mittwoch vermutlich die Sounders sein, obwohl die offiziellen Qualifikationskriterien noch nicht bekannt gegeben wurden.

Es ist auch möglich, dass das alte, kleinere Format noch einige Jahre beibehalten wird. Nicht einmal die Beamten von Sounders konnten sich im Nachglühen des Sieges am Mittwochabend erholen.

„Wir haben das Format noch nicht; wir haben den Ort nicht“, sagte Garth Lagerwey, der General Manager des Teams, gegenüber Reportern. „Uns wurde gesagt, wahrscheinlich im Februar. Wahrscheinlich Nahost, vielleicht.“

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Trotz der Ungewissheit tat Lagerway, ein langjähriger MLS-Manager, wenig, um seine Begeisterung über den Erfolg zu verbergen. „Wir werden gegen Real Madrid oder Liverpool spielen, Mann“, sagte er. „In einem echten Spiel.“

Eine amerikanische Mannschaft hat schon einmal beinahe an der Klub-Weltmeisterschaft teilgenommen. Die allererste Klub-Weltmeisterschaft im Jahr 2000 war ein Event mit acht Mannschaften in Brasilien. Dieses Jahr war das letzte, in dem ein amerikanisches Team, die Los Angeles Galaxy, die kontinentale Meisterschaft gewann. Für das Weltereignis 2001, das auf 12 Teams erweitert wurde, wurde das Galaxy ordnungsgemäß neben Real Madrid und anderen Teams aus der ganzen Welt angemeldet.

Aber finanzielle Bedenken und der Zusammenbruch eines Sponsors führten dazu, dass die Veranstaltung abgesagt wurde. Es wurde 2005 in seiner jetzigen Form wiederbelebt. Zu spät für die Galaxie. Mexikanische und costa-ricanische Mannschaften haben seitdem jedes Jahr den Titel gewonnen – zur immensen Frustration der MLS.

Jetzt, da die Sounders diese Serie durchbrochen haben, hoffen sie und die MLS, dass die Klub-Weltmeisterschaft – wann immer sie stattfindet und wie auch immer sie aussieht – reibungsloser verläuft.

Tariq Panja trug zur Berichterstattung bei.

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