Die Sixers erzielen einen Sieg, aber keine Chance zum Ausatmen

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PHILADELPHIA – Am Samstagabend herrschte im gesamten Wells Fargo Center nervöse Energie, als sich die Philadelphia 76ers darauf vorbereiteten, Spiel 1 ihrer Playoff-Serie der ersten Runde gegen die Toronto Raptors zu spielen.

Die Sixers haben eine Starpower, die die meisten anderen Teams überwältigen sollte, aber ihre Stars hatten schon früher Probleme in den Playoffs. Joel Embiid, der die NBA in der regulären Saison in Punkten pro Spiel anführte, kam noch nie über die zweite Runde der Playoffs hinaus. James Harden, der 2017/18 den Most Valuable Player Award der Liga gewann, hat das Conference-Finale nicht überstanden, seit er 2012 mit den Oklahoma City Thunder das NBA-Finale erreichte.

Haben Fans im Gebäude zu hoffen gewagt dass dieses Team die erste Meisterschaft der Franchise seit 1983 gewinnen könnte?

Könnten Harden und Embiid schnell genug zusammenkommen, obwohl sie nur 21 reguläre Saisonspiele zusammen bestritten haben?

Die 76ers schlagen die Raptors mit 131-111 und vermeiden die Fallstricke, die sie zuvor gegen Toronto verstrickt haben. Sie überholten die Raptors. Sie haben in den ersten 44 Minuten des Spiels nur einen Turnover begangen. Spiel 1 bot Hoffnung.

Die Sixers reagierten verhalten auf ihren Sieg in Spiel 1 gegen die Raptors: „Es ist nur ein Spiel“, sagte Joel Embiid. Kredit… Chris Szagola/Associated Press
)Aber die Hoffnung hat ihre Grenzen. Wenn sie beweisen wollen, dass diese Gruppe erfolgreich sein kann, wo frühere Versionen gescheitert sind, müssen die 76ers auf der Leistung vom Samstagabend aufbauen. Der Druck auf Embiid und Harden ließ mit dem Sieg nicht nach.

„Es ist nur ein Spiel“, sagte Embiid wiederholt während seiner Pressekonferenz nach dem Spiel.

Embiid erzielte 19 Punkte und schnappte sich 15 Rebounds. Harden erzielte 22 Punkte und hatte 14 Assists. Aber der wahre Star des Spiels für die 76ers war Tyrese Maxey, der 38 Punkte erzielte und 14 seiner 21 Schussversuche machte.

Ende des dritten Viertels sah Harden, wie Maxey die Raptors auf dem Platz schlug, und schnappte sich den Ball mit beiden Händen, um Maxey einen perfekt platzierten Bounce-Pass zuzuwerfen, der fast drei Viertel der Länge des Platzes ging. Maxey fing ihn auf und traf mit einem Reverse Layup.

Dieses Stück bot ein Beispiel für den Wert des 21-jährigen Wächters für Philadelphia.

„Er ist wie der perfekte Spieler“, sagte Harden, bevor er Maxeys Fähigkeit lobte, Zeiten zu nutzen, in denen er und Embiid mehrere Verteidiger zogen.

Maxey konnte nicht aufhören zu lächeln, als er zum letzten Mal auscheckte. Er saß auf der Bank, die Anzeigetafelkamera auf ihn gerichtet, während die Menge immer wieder seinen Namen sang. Nach dem Spiel sonnte er sich jedoch nicht in der Bewunderung.

„Das Einzige, woran ich mich erinnern werde, ist, dass wir gewonnen haben“, sagte Maxey. „Das ist im Moment alles, was zählt. Jetzt ist das in meinem Rückspiegel.“

Die Menge brach aus, was sich wie eine Mischung aus Freude und Erleichterung anfühlte – Philadelphias Auftritt löste die Spannung im Gebäude. Aber es blieb ein akutes Bewusstsein, dass das Gewinnen von Spiel 1 nicht bedeutet, dass Sie die Serie gewinnen werden.

Harden weiß, wie es ist, eine Serie zu verlieren, nachdem man das erste Spiel gewonnen hat. Tatsächlich ist es ihm in den letzten beiden Saisons passiert. Letztes Jahr gewannen seine Netze Spiel 1 einer Zweitrundenserie gegen Milwaukee, bevor sie die Serie in sieben Spielen verloren. Vor zwei Jahren gewannen seine Rockets Spiel 1 einer Zweitrundenserie gegen die Lakers, bevor sie die nächsten vier Spiele verloren.

Fair oder nicht, diese Nachsaison wird der Beginn eines Referendums über das Team sein, das in Philadelphia zusammengestellt wurde.

Die Sixers ersetzten im Februar Ben Simmons, der im Draft 2016 die erste Wahl in der Gesamtwertung war, mit Harden in einem Trade.

Unmittelbar nach dem Tausch begannen die 76ers, ihre Gegner zu verprügeln. Sie gewannen das erste Spiel, das Harden für sie spielte, und schlugen die Minnesota Timberwolves um 31 Punkte. Harden erzielte 27 Punkte, und als er im Spiel war, übertrafen die 76ers die Timberwolves.

Philadelphias Schluckauf seit Hardens Ankunft war jedoch besorgniserregend. Die Sixers verloren im ersten Spiel zwischen den Teams seit dem Handel mit 29 Punkten gegen die Nets. Sie verloren im letzten Monat der Saison zweimal gegen die Raptors.

Simmons hat noch nicht für die Nets gespielt, aber man könnte argumentieren, dass die Nets aufgrund von Kyrie Irving und den besser aufgestellt sind, um in die Playoffs zu kommen als Philadelphia, obwohl sie die siebte Saat im Osten sind transzendentes Talent von Kevin Durant.

Sixers Guard Tyrese Maxey war mit 38 Punkten der beste Torschütze des Spiels. Der 21-Jährige befindet sich in seiner zweiten NBA-Saison. Kredit… Chris Szagola/Associated Press
)Harden war am Samstag gegen die Raptors nicht besonders effizient. Er machte 6 von 17 Schüssen und nur 2 von 10 2-Zeigern. Er machte seinen Eindruck, indem er seinen Teamkollegen half.

„Ich glaube nicht, dass wir wirklich gesehen haben, was er kann“, sagte Embiid. „Aber er fühlte sich heute Abend wohl: Er machte die richtigen Spielzüge, fand Jungs, ging ein paar Mal an die Linie, obwohl sie nicht alle seine Fouls für ihn forderten. Aber es war gut, ihn aggressiv zu sehen.“

Trainer Doc Rivers stimmte zu, dass Harden sich in der Offensive wohl zu fühlen schien.

„Man merkte es. Man konnte es da draußen sehen“, sagte Rivers. „Er hat Theaterstücke selbst angerufen.“

Rivers führte dies teilweise auf seine Entscheidung zurück, das Spielbuch des Teams zu vereinfachen und sich auf die wenigen Spielzüge zu konzentrieren, von denen er wusste, dass sie gut laufen könnten.

Maxeys Beiträge waren ebenfalls entscheidend für ihren Plan. Er saß am Samstagabend neben Harden auf dem Podium und zeigte ein schelmisches Grinsen, als Harden über seine Erfahrungen nach der Saison sprach.

„Ich bin seit 13 Jahren in den Playoffs“, sagte Harden.

Maxey warf ein, ihn alt zu nennen.

„Tut mir leid“, sagte Maxey, als wäre er ein Kind, das bei einem Fehlverhalten erwischt wurde, bevor er wegsah und den 32-jährigen Harden wieder anlächelte.

„Ich wollte einfach nur gut spielen“, sagte Harden. „Ich wollte individuell eine Pause einlegen. Ich mache die richtigen Dinge, tue das Notwendige, damit unser Team gewinnt. Heute Abend habe ich das Gefühl, dass ich einzeln ein gutes Spiel hatte, aber dafür haben Sie ein großartiges Team.“

Für Spiel 1 bekamen die 76ers, was sie brauchten, aber es gibt keine Garantie dafür, dass die gleiche Formel im Verlauf der Playoffs ausreichen wird – oder sogar, wenn diese Serie am Montag in Spiel 2 übergeht.

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