Die Schachwelt ist nicht bereit für einen Betrugsskandal

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Als Hans Niemann am 4. September Magnus Carlsen, den Schachweltmeister, im Sinquefield Cup besiegte, beendete er Carlsens 53 Partien ungeschlagene Serie bei klassischen Over-the-Board-Turnieren und löste ein Debakel aus, das sich zu einem der größten entwickelt hat Schachskandale seit Jahren.

Am nächsten Tag zog sich Mr. Carlsen aus dem Turnier zurück, was ein äußerst seltener Schachzug ist, besonders unter Top-Spielern in Elite-Events. Er twitterte auch ein kryptisches Bild von José Mourinho, dem portugiesischen Fußballmanager, und sagte: „Ich ziehe es wirklich vor, nicht zu sprechen. Wenn ich spreche, bin ich in großen Schwierigkeiten.“ Auf dem Bild spricht Mourinho auf einer Pressekonferenz nach einem Spiel, bei dem sein Team aufgrund fragwürdiger Amtsführung verloren haben könnte, sodass Online-Beobachter Herrn Carlsens Post als Andeutung interpretierten, dass Herr Niemann während des Spiels in irgendeiner Weise betrogen habe. Ein Vertreter von Herrn Carlsen antwortete nicht auf mehrere Bitten um Stellungnahme.

Tony Rich, der Geschäftsführer des St. Louis Chess Club, der den Sinquefield Cup ausrichtet, sagte in einer Erklärung: „Die Entscheidung eines Spielers, sich aus einem Turnier zurückzuziehen, ist eine persönliche Entscheidung, und wir respektieren die Entscheidung von Magnus.“ Am selben Tag forderte David Sedgwick, ein Anti-Cheating-Schiedsrichter, den St. Louis Chess Club auf, die Live-Übertragung um 15 Minuten zu verzögern.

Obwohl viele Leute Herrn Niemann des Betrugs beschuldigten, lieferten nur wenige konkrete Beweise. Herr Niemann reagierte nicht auf mehrfache Bitten um Stellungnahme. Hikaru Nakamura, ein amerikanischer Großmeister, der zuvor auf Platz zwei der Welt stand, sagte in seinem Twitch-Stream: „Es gab einen Zeitraum von über sechs Monaten, in dem Hans keine Preisgeldturniere auf Chess.com gespielt hat. Das ist das Einzige, was ich sagen werde, und das ist das Einzige, was ich zu diesem Thema sagen werde.“

Einige Beobachter nahmen dies so an, dass Herr Niemann auf der Website und damit auch beim Sinquefield Cup geschummelt hatte. In den Tagen nach dem Match teilte Chess.com mit, dass es das Konto von Herrn Niemann „privat von seiner Website entfernt“ habe.

In einem Telefoninterview sagte Herr Rich, dass es keine formelle Beschwerde oder einen schriftlichen Vorwurf des Betrugs gegeben habe. Er fuhr fort, dass der Club viel Wert auf die Integrität der von ihm veranstalteten Veranstaltungen legt: „Wir versuchen, eine Pause einzulegen, damit jeder Fairplay-Mechanismus, den wir implementieren können, wir tun. Wenn ich feststellen würde, dass jemand betrogen hat, wäre das sicherlich ein Schlag, und ich würde es sehr persönlich nehmen.“

Unter den 10 Spielern, die am Sinquefield Cup teilnahmen, war Hans Niemann der am schlechtesten bewertete und am wenigsten geeignet, den Weltmeister zu verärgern.

Und doch tat er es.

Tatsächlich war er der erste Schachspieler seit mehr als zwei Jahren, der Mr. Carlsen in einem klassischen Over-the-Board- oder persönlichen Spiel mit den schwarzen Figuren schlug. Mr. Carlsen ist ein universeller Spieler, der fast jede Eröffnung oder Position spielen kann. Er ist bekannt für seine Genauigkeit und Berechnung, seinen nüchternen Spielstil und seine soliden Eröffnungsentscheidungen, insbesondere mit den weißen Steinen.

Es steht außer Frage, dass die Leistung von Herrn Niemann nicht nur in diesem einen Spiel, sondern auch im vergangenen Jahr eine statistische Anomalie darstellt. Wie Herr Niemann am Dienstag in seinem Postgame-Interview sagte, ging er in den letzten zwei Jahren ohne Pause von einem Turnier zum nächsten und lebte aus dem Koffer. Seine Elo-Zahl, eine Metrik, die verwendet wird, um die Stärke von Schachspielern zu messen, stieg nach seinem Sieg über Mr. Carlsen letzte Woche von 2484 im Januar 2021 auf über 2700 – ein Anstieg, der so stark ist, dass viele Leute ihn nicht für möglich halten. Statistische Analysen von Pawnalyze, einem Blog für Schachanalysen, zeigten, dass Herr Niemann seine Elo-Stärke beständig um ein erstaunliches Maß übertroffen hatte.

Wer glaubt, dass Herr Niemann betrügen könnte, kann auch auf Indizien aus seiner Vergangenheit verweisen. In einem kürzlichen Interview, das nach Herrn Nakamuras Äußerungen stattfand, gab Herr Niemann zu, dass er in der Vergangenheit mindestens zweimal gegen Regeln des Fairplay verstoßen hatte, indem er Computerunterstützung in Online-Spielen verwendete.

Es gab mildernde Umstände: Er war jung, und ein Freund ließ eine Schachengine laufen, eine Software, die den besten Zug ermittelt, und rief diese Züge an, während Herr Niemann online in einem Turnier spielte. Aber ein solcher Vertrauensbruch in einer Community, die Integrität schätzt und Betrug stark abschreckt, macht es schwierig, den Ruf eines Spielers zu reparieren.

Zusätzlich zu diesen Betrugsvorfällen in der Vergangenheit ist Herr Niemann in der Schachgemeinschaft für seine aggressive Persönlichkeit berüchtigt. Als Schiedsrichter in der FIDE oder Fédération Internationale des Échecs, dem Dachverband des professionellen Schachs, kenne ich Herrn Niemann, seit er ein talentierter Scholastiker war, und musste mehr als einmal mit seinem schwierigen Verhalten klarkommen. Vor ein paar Jahren war Niemann noch kein Großmeister und spielte regelmäßig im Marshall Chess Club in New York City, wo ich als stellvertretender Manager arbeite.

Irina Krush, eine Großmeisterin, die sowohl gegen Herrn Niemann als auch gegen Herrn Carlsen gespielt hat, sagte: „Ich habe Ende 2019 bei der Marshall-Meisterschaft gegen Hans gespielt, wo er seine zweite GM-Norm erreichte und den ersten Platz im Turnier belegte . Von diesem Zeitpunkt an wusste ich, dass er ein sehr starker und aufstrebender Spieler ist.“ Sie fügte hinzu: „Ich denke, es wäre gut, wenn Magnus auch seine Sicht der Dinge darlegen würde, denn es ist einfach eine schlechte Situation für die Schachwelt, wenn dies ohne eine Lösung aufgehängt wird.“

Michael Rohde, ein Großmeister, arbeitete mit Herrn Niemann als Schüler an der Columbia Grammar & Preparatory School. „Hans war der Kapitän der CGPS-Schachmannschaft“, sagte Herr Rohde. „Ich würde nicht unbedingt sagen, dass ich sein Trainer war. Er war autonom und sehr fleißig.“ Er fügte hinzu: „Für mich macht es absolut Sinn, dass er jetzt 2700 ist.“

Zum jüngsten Betrug sagte Herr Rohde: „Ich verstehe nicht genau, was der Vorwurf ist. Ich habe keine Beweise oder etwas Bestimmtes gesehen. Es sind nur Anschuldigungen, die auf seinen Ergebnissen basieren. ”

Am Samstag, dem 10. September, sechs Tage nachdem Herr Niemann Herrn Carlsen besiegt hatte, veröffentlichte Chris Bird, der Hauptschiedsrichter des Sinquefield Cup, eine Erklärung, dass es keinen Hinweis darauf gebe, dass irgendein Konkurrent „unfair spielt“, auch nicht in diesen Spielen stattgefunden hatte, bevor die 15-minütige Sendeverzögerung erlassen wurde.

Wie die FIDE mit diesem Problem umgeht, wird weitreichende Auswirkungen auf die Zukunft des Spiels haben, da die Computerunterstützung immer ausgefeilter und schwerer zu erkennen ist. Sollte es einen Bewertungsstandard für Spieler geben, die ihre Spielstärke auf statistisch verdächtige Weise übertreffen? Welche ethischen Standards sollte es geben, um Spieler zu bestrafen, die rufschädigende Behauptungen aufstellen, die sich später als falsch herausstellen?

Andere Spieler im Sinquefield Cup sind zur Verteidigung von Herrn Niemann gekommen. Levon Aronian sagte in einem kurzen Interview nach dem Spiel: „Nun, ich denke, es passiert ziemlich oft, wenn junge Spieler sehr gut spielen. Es gibt all diese Anschuldigungen gegen sie. Alle meine Kollegen sind ziemlich paranoid.“ Er fügte hinzu: „Ich denke immer, dass junge Spieler sehr gut spielen können.“

Allein der kometenhafte Aufstieg von Herrn Niemann wirft wichtige Fragen für das professionelle Schach auf. Die FIDE und die Organisatoren großer Turniere schulden der Community von Spielern und Fans klare Richtlinien und Verfahren für den Umgang mit diesem wahrscheinlich immer häufiger auftretenden Phänomen.

Auf die Frage, ob Herr Niemann wieder in den St. Louis Chess Club eingeladen würde, sagte Herr Rich, sein Geschäftsführer, „Ja, Hans hat bereits eine Einladung angenommen, beim Herbstklassiker zu spielen, also habe ich ihn bereits unterschrieben bis zum nächsten Turnier im Club.“

Die New York Times

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