Die Riesen schreiben ihre eigenen Regeln

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Der Kapitän der San Francisco Giants – das ist Kapitän mit einem großen C, grob zusammengebastelt aus schwarzen Klebebandstreifen – hat sich diese Saison in einem Boot mit wertvoller Fracht zum Dienst gemeldet. Er trug ein weißes Kapitäns-Armaturenbrett mit schwarz-orangen Verzierungen, schleuderte seine Waren nach Steuerbord und landete schließlich auf einem schimmernden Smaragdgrün.

„Er ist ein Vollidiot im Clubhaus“, sagte der linkshändige Pitcher Alex Wood über den Kapitän Brandon Belt, dessen schelmischer Humor am Eröffnungstag auf das Spielfeld überschwappte. Belt tauchte aus der linken Ecke im Oracle Park auf und stand auf der Rückseite eines Schnellboots, das von einem Lastwagen entlang der Tribünen der dritten Basis gezogen wurde. Er warf Baseballbälle in die Menge, sprang dann heraus, schnappte sich einen für sich und feuerte den zeremoniellen ersten Wurf auf Manager Gabe Kapler ab.

„Sie wollten ursprünglich, dass ich es fange“, sagte Shortstop Brandon Crawford. „Ich dachte: ‚Ich werde das nicht mehr fördern, als er es bereits ist.’“

Crawford ist 35, aber ein Jahr älter als Belt etwa einen Monat hinter ihm in der Dienstzeit. Sie debütierten Anfang 2011, als die Giants die amtierenden Weltmeister waren, und halfen dem Team bald, zwei weitere Titel zu gewinnen. Jetzt sind Belt und Crawford die alte Garde und leiten ein Giants-Team, das in der vergangenen Saison mit 107 Siegen einen Franchise-Rekord aufgestellt hat, bevor es in einer spannenden Divisionsserie gegen die Los Angeles Dodgers verlor.

Brandon Belt kam am Eröffnungstag mit Stil an und trug ein Captains Dash mit einem „C“ auf der Brust. Ezra Shaw/Getty Images ) ) Nach einem Wochenende in Washington haben die Giants diese Saison mit 11-5 begonnen. Die Giants wurden zu einem zeitgenössischen Anwärter umgestaltet – datenerfahren, coachinglastig, ohne Angst, Konventionen in ihrem Spielstil herauszufordern – die Giants sind stärker, indem sie zwei Säulen der glorreichen Jahre beibehalten.

„Wir hatten jede Menge Modelle, zu denen wir aufschauen konnten, und sie waren großartig für uns“, sagte Belt und nannte die Pitcher Matt Cain und Javier Lopez sowie den Catcher Buster Posey, der im vergangenen Herbst in den Ruhestand ging, zu seinen frühen Mentoren. „Und ich denke, viele dieser Jungs sind die Gründe, warum wir damals die World Series gewonnen haben, weil wir diese großartige Führung hatten. Jetzt sind ich und Craw in der Lage, diesen jungen Leuten zu helfen und Anführer zu sein, wie die Typen, zu denen wir vorher aufgeschaut haben. Und das macht mir Spaß.“

Belt nannte sich als Lerche Kapitän. Als die Giants letzten September für eine Wochenendserie mit den Cubs in Chicago landeten, wies er seine Teamkollegen an, sitzen zu bleiben, bis ihr Kapitän das Flugzeug verlassen hatte.

„Nur für einen kleinen Schockwert“, sagte er. „Das hatten sie noch nie von jemandem gehört. Ich meine, es ist einfach so lächerlich.“

Am nächsten Tag war Belts Trikot in Wrigley Field mit einem „C“ versehen, das ihm sein Teamkollege Evan Longoria zur Verfügung gestellt hatte. Belt trug es auf der Trainerbank – wieder nur als Trottel – aber Kapler schlug vor, es für das Spiel anzulassen. Belt traf, die Giants gewannen, und jetzt ist das aufgeklebte „C“ ein Teil von Belts Legende. Einige Teamkollegen tragen es ihm zu Ehren auf einem T-Shirt.

Mit Gabe Kapler, der das Team leitet, werfen die Giants viele ungeschriebene Baseballregeln über den Haufen. Bildnachweis…

„Bei Belter überrascht mich nichts“, sagte Outfielder Steven Duggar. „Er ist unglaublich, Mann. Der Typ bekommt im Frühjahrstraining neun At-Bats, kommt raus und entzündet die Welt. Und er hat es letztes Jahr auch getan. Unglaublicher Spieler, unglaubliche Person.“

Belt verpasste den größten Teil des Frühlingstrainings mit einer Knieverletzung, traf aber am Eröffnungstag ein Homer und traf 0,345 in den ersten drei Serien der Giants. Er hat unter Kapler und seinem erweiterten Trainerstab gediehen. Als er am Sonntag ins Spiel kam, hatte er seit 2020 0,584 geschlagen. Nur zwei Hitter, Fernando Tatis Jr. aus San Diego und Ronald Acuña Jr. aus Atlanta, hatten in dieser Zeitspanne mit mindestens 500 Plattenauftritten einen besseren Slugging-Prozentsatz.

Die MLB-Saison 2022

Eine fragliche Saison ist plötzlich in vollem Gange.

  • Musical Chairs : In einer Reihe unerwarteter Wechsel außerhalb der Saison tauschten Franchise-Ikonen für die Dodgers und die Braves die Plätze ⁠— obwohl keiner davon schien gehen zu wollen.
  • Guardians of the Past: Cleveland änderte seinen Namen, um der weit verbreiteten Überzeugung Rechnung zu tragen, dass es rassistisch sei. Einige Fans haben Mühe, weiterzumachen.
  • Call Her Manager : Rachel Balkovec ist die erste Frau, die ein Team im angeschlossenen Baseball leitet. Ihre Spieler wissen, wen sie leitet.
  • Sechs Outs von Perfektion: Könnten Sie einen Pitcher ziehen, der sechs Outs von einem perfekten Spiel hatte? Würdest du? Dave Roberts hat es zweimal geschafft.

Belt, der am Sonntagnachmittag beim 12: 3-Sieg der Giants gegen die Nationals 2 zu 5 mit einem Triple stand, hat weniger Pitches aus dem Streik gejagt Zone, was zur Erklärung des Anstiegs beitrug, sagte aber auch, dass er von der ständigen Beruhigung des Trainerstabs profitiert habe. Das Selbstvertrauen, seinen disziplinierten Plattenansatz beizubehalten, hat ihm geholfen, sich aus langen Einbrüchen herauszuhalten – und den sogenannten Belt Wars, einer Debatte unter den Fans über seinen Wert, ein Ende bereitet.

„Eigentlich mochten einige Leute in San Francisco Brandon sehr und einige meinten: ‚Mann, du solltest ein bisschen mehr aus der Zone herausfahren, um zu versuchen, in diesem Lauf zu fahren’“, sagte Kapler. „Aber wir glauben, dass dies ein wirklich, wirklich hervorragendes Offensivprofil ist, so wie er ist. Also wollten wir, dass er weiß, dass wir Brandon Belt genau so schätzen, wie er ist, ohne Verbesserungen. Und ich denke, diese Nachricht hat ihn ein wenig befreit.“

Nachdem Buster Posey in den Ruhestand getreten ist, sind Crawford (oben) und Belt die letzten Spieler, die noch in den Siegerteams der Giants‘ World Series waren 2012 und 2014. Kredit… Frank Franklin II/Associated Press

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Kapler, der im November 2019 Bruce Bochy übernahm, stand vor einem schwierigeren Problem mit Crawford, der seine schlechteste Saison hinter sich hatte. Der Giants-Zug an mehreren Positionen, und Crawford, der 2019 .228 erreichte, schien unsicher zu sein, ob er seine alltägliche Rolle fortsetzen würde.

Aber nachdem er in der verkürzten Saison 2020 gut gespielt hatte, etablierte er sich letztes Jahr wieder vollständig, gewann einen Goldenen Handschuh und wurde Vierter bei der Wahl zum National League Most Valuable Player Award. Crawford, der mit 24 Homeruns .298 traf, nannte es seine beste Saison.

„Ich glaube nicht, dass meine Verteidigung wirklich so stark nachgelassen hat, wie vielleicht einige Sabermetriken vermuten ließen“, sagte Crawford, „aber zurück zur Verteidigung im Kaliber von Gold Glove zu kommen, war großartig, und es fühlt sich immer schön an, Leuten das Gegenteil zu beweisen gut.“

Die Giants geben Crawford Spielraum, um ihre Innenfeldausrichtung anzupassen – manchmal mit nur einem Blick auf den Banktrainer Kai Correa – wenn er etwas sieht, das vom Skript vor dem Spiel abweicht. Unter Kapler und Farhan Zaidi, dem Präsidenten der Baseball-Operationen des Teams, ist es jedoch von entscheidender Bedeutung, neue Ideen anzunehmen. Crawford versteht, dass sich der Sport weiterentwickeln muss.

„Es hat sich auf so vielen Ebenen verändert – vom Feiern auf dem Spielfeld bis hin zur Zusammenstellung von Aufstellungen und Kadern, durch Analysen und ähnliches“, sagte er. „Aber ich denke, dass Veränderungen im Laufe von irgendetwas im Allgemeinen ziemlich gut sind. Wenn das Feiern auf dem Spielfeld das Spiel eher an ein vielleicht jüngeres Publikum heranträgt, großartig.

Joc Pederson, rechts, hat sein einzigartiges Flair zu den Giants gebracht, zur Belustigung älterer Veteranen wie Brandon Crawford, links. David Dermer/Associated Press )“Wenn jemand eine Chance bekommt, weil seine Analytik in den Untertönen wirklich gut war – und vielleicht in den vergangenen Jahren übersehen worden wäre, weil er nicht projizierbar genug war –, ist das auch gut für das Spiel. Also ich denke, im Allgemeinen ist es gut zu sehen, wohin das Spiel geht.“

In einigen Fällen haben die Giants das Spiel jedoch so vorangetrieben, dass sie mit ihren Gegnern konkurrieren. Am Freitag in Washington versuchte Thairo Estrada mit einem Vorsprung von sechs Runs im neunten Inning, die zweite Base zu stehlen, als die Nationals ihn nicht festhielten. Crawford traf auf dem Spielfeld, und nachdem Estrada beim Versuch, ein Tor zu erzielen, rausgeworfen wurde, bellte der altgediente Nationals-Shortstop Alcides Escobar den Unterstand der Giants an.

„Sie haben einige Dinge getan, die wir für unangebracht hielten“, sagte Nationals Manager Dave Martinez. Das spiegelte die Stimmung der Padres in der Woche zuvor wider, als Duggar eine Base stahl und Mauricio Dubón im sechsten Platz mit einem Vorsprung von neun Läufen um einen Single kämpfte.

Die meisten inoffiziellen Verhaltenskodizes des Baseballs sollten beibehalten werden, sagte Gürtel, um der Sportlichkeit willen. Aber es gibt einen Unterschied zwischen Showboating und einfachem Spielen, fügte er hinzu – und die Giants spielen einfach.

Belt kehrte zu den Giants zurück, nachdem er das standardmäßige Qualifikationsangebot von 18,4 Millionen US-Dollar angenommen hatte, anstatt zu testen, ob er einen langfristigen Deal durch freie Agentur bekommen könnte . Kredit… D. Ross Cameron/USA Today Sports, via Reuters

„Ich bekomme viele der ungeschriebenen Regeln, und ich mag die wie sie sind“, sagte Belt. „Aber ich stimme der Logik zu, von der Kap hier spricht: Wir tun dies nicht, um anderen Teams gegenüber respektlos zu sein. Wir machen das, um zu versuchen, Spiele zu gewinnen, Punkt. Und ich weiß, dass es einigen anderen Jungs nicht so vorkommt, aber wir versuchen, tiefer in den Großraum vorzudringen, die Jungs dazu zu bringen, mehr Pitches zu werfen, damit sie sie vielleicht in den nächsten paar Tagen nicht nutzen können. Es geht nicht nur darum, rauszugehen und Leute zu zeigen.“

Crawford sagte, dass die Giants ihren Gegnern tatsächlich mehr Respekt entgegenbrachten, indem sie weiterhin versuchten, ein Tor zu erzielen. Dies, sagte er, ist die Botschaft, die sie hören sollten: „Wir können sehen, dass ihr möglicherweise einige Läufe aufstellt, was die Art und Weise, wie wir uns unserem Bullpen für den Rest des Spiels und den Rest der Serie nähern, drastisch verändern könnte.“

Es ist eine vernünftige Logik, auch wenn es die Gefühle anderer Teams verletzt. In jedem Fall werden sich die Giants nicht für die Art und Weise entschuldigen, wie sie konkurrieren. Sie gedeihen wieder und Belt und Crawford sind begeistert, eine weitere Welle mit einer anderen Crew zu reiten – und einem erfahrenen (selbsternannten) Kapitän.

„Es gibt wirklich keinen Ort, an dem ich lieber wäre als San Francisco“, sagte Belt. „Ich bin jetzt leidenschaftlicher für die Organisation als je zuvor.“

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