Die MLB wird die Minor League Union freiwillig anerkennen

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Die Major League Baseball wird die MLB Players Association freiwillig als formellen Gewerkschaftsvertreter der Spieler der Minor League anerkennen, sagte Commissioner Rob Manfred am Freitag. Auf einer Pressekonferenz zu bevorstehenden Änderungen der Spielregeln auf dem Spielfeld in den großen Ligen kündigte Manfred die bemerkenswerte Entwicklung in den schnell fortschreitenden gewerkschaftlichen Bemühungen von Spielern der kleinen Ligen an.

„Ich glaube, wir haben der MLBPA heute mitgeteilt, dass wir bereit sind, eine Vereinbarung über die freiwillige Anerkennung abzuschließen, und ich glaube, sie arbeiten an der Sprache, während wir sprechen“, sagte Manfred.

Zu den noch zu klärenden Details gehören die Größe und der Umfang der Verhandlungseinheit. Die Gewerkschaft lehnte eine Stellungnahme über einen Sprecher ab.

Nachdem die Spieler der Minor League Baseball mehr als 100 Jahre lang ohne formelle Gewerkschaft gespielt haben, fehlt ihnen eine formelle Vertretung und sie können daher nicht kollektiv über Löhne oder Arbeitsbedingungen verhandeln. In den letzten Jahren haben sich Minor-League-Spieler und Interessengruppen lautstark über die Kämpfe der Spieler geäußert und die Aufmerksamkeit des US-Kongresses auf sich gezogen.

Der Vorstand der Gewerkschaft, die es lange abgelehnt hat, unter anderem Minor Leagues zu vertreten, weil die Interessen der beiden Gruppen gegensätzlich sein können, hat vor zwei Wochen für diesen Schritt gestimmt. Die Gewerkschaft verschickte dann Gewerkschaftsautorisierungskarten an über 5.000 inländische Minor-League-Spieler.

In etwas mehr als einer Woche, so gab die Gewerkschaft am Dienstag bekannt, habe „eine beträchtliche Mehrheit“ der Minor-League-Spieler die Karten unterzeichnet, die die Gewerkschaft ermächtigen, ihr Tarifverhandlungsvertreter zu werden, und beantragte daraufhin die formelle Anerkennung der MLB. (Die Spieler der Minor League hätten eine separate Verhandlungseinheit innerhalb der größeren Gewerkschaft.)

„Die Spieler der Minor League haben unmissverständlich klar gemacht, dass sie von der MLBPA vertreten werden wollen, und sind bereit, Tarifverhandlungen aufzunehmen, um die kommende Saison positiv zu beeinflussen“, sagte Tony Clark, der Vorsitzende der Spielergewerkschaft, damals in einer Erklärung.

Da die MLB diesen Weg einschlug, vermieden die Spieler der Minor League einen längeren gewerkschaftlichen Prozess.

Eine Gewerkschaft kann auf zwei Arten gebildet werden. Erstens, wenn mindestens 30 Prozent der Arbeitnehmer eine Karte oder eine Petition unterschreiben, in der sie sagen, dass sie eine Gewerkschaft wollen, führt das National Labour Relations Board eine Wahl durch. Und wenn die Mehrheit der Wähler eine Gewerkschaft wählt, wird der Vorstand die Gewerkschaft als Vertreter für Tarifverhandlungen zertifizieren. Der zweite Weg – den MLB laut Manfred gewählt hat – ist, wenn ein Arbeitgeber eine Gewerkschaft freiwillig anerkennt, basierend auf Beweisen, dass eine Mehrheit der Arbeitnehmer möchte, dass sie sie vertritt.

Die MLBPA, die 1968 ihren ersten Tarifvertrag aushandelte, vertritt bereits Spieler, die in die Profi-Ränge eintreten, beispielsweise Spieler, die im nationalen Amateur-Draft ausgewählt wurden, oder internationale Amateur-Free-Agents. Aber bevor sie bei einer MLB-Organisation unterschreiben, werden die Spieler nicht wieder von der Gewerkschaft vertreten, bis sie in den 40-köpfigen Kader eines Teams aufgenommen werden (insgesamt 1.200 in allen 30 MLB-Teams).

Während einige Spieler von hohen Vertragsprämien leben, die sie in ihren ersten Verträgen ausgehandelt haben, müssen viele einen zweiten Job annehmen, um über die Runden zu kommen. Laut Advocates for Minor Leaguers, einer vor zwei Jahren gegründeten gemeinnützigen Organisation, die diesen Kampf angeführt hat und kürzlich in die Gewerkschaft aufgenommen wurde, verdient die „große Mehrheit“ der Spieler der Minor League „weniger als 12.000 US-Dollar – unterhalb der föderalen Armutsgrenze“.

Die MLB, die vor zwei Jahren die kleineren Ligen übernahm und mit der Neuorganisation begann, argumentierte lange, dass diese Spieler Auszubildenden in Bereichen wie Rücken, Musik und Theater ähnelten, die daran arbeiteten, in eine höhere Stufe ihres Berufs einzusteigen, in der sie es tun würden großzügig entschädigt werden. Laut MLB betrug die durchschnittliche Spielzeit in den Minor Leagues rund zweieinhalb Jahre. Das MLB-Mindestgehalt im Jahr 2022 beträgt 700.000 US-Dollar, während der Durchschnitt bei 4 Millionen US-Dollar liegt.

Im Jahr 2021 erhöhte MLB den Anteil für Spieler der Minor League, wobei die Mindestgehälter der Klasse A von 290 USD auf 500 USD pro Woche und die Gehälter der Klasse AAA von 502 USD auf 700 USD stiegen. Und in dieser Saison wurde eine Wohnungsrichtlinie erlassen, nach der alle 30 MLB-Teams verpflichtet waren, den meisten Spielern Wohnungen zur Verfügung zu stellen. (In der Vergangenheit mussten sich die Spieler oft ihre eigene Wohnung teilen, was dazu führte, dass sich mehrere in einem einzigen Raum einer Wohnung zusammendrängten.)

Scott Miller hat dazu beigetragen.

Die New York Times

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