Die Kluft zwischen AFC- und NFC-Teams scheint riesig – vorerst

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Die Tampa Bay Buccaneers traten in die NFL-Saison 2022 in die engere Auswahl der Anwärter auf den Gewinn des NFC ein. Die Jacksonville Jaguars hingegen traten als beständige AFC-Fußmatten in das Jahr ein, die sich noch von der kurzen Trainerzeit von Urban Meyer erholten, der das Team leitete 2021, wie ein gelangweiltes Kind mit einem Haufen Plastiksoldaten umgeht.

Die Jaguars übertreffen derzeit die Buccaneers. Beide Teams stehen 2:1, aber die Jaguars haben ihre Gegner um 46 Punkte übertroffen, während die Buccaneers ihre nur um 24 Punkte übertroffen haben. Die Offense der Jaguars, angeführt von Trevor Lawrence, Quarterback im zweiten Jahr, hat die von Tom Brady geführte Mannschaft übertroffen Buccaneer-Vergehen 84 bis 51.

Die Buccaneers sind nicht die einzigen traditionellen NFC-Favoriten, die einen schleppenden Start hatten, und die Jaguars sind auch nicht die einzige Überraschung der AFC. Diese Teams sind nur Beispiele für die großen Qualitätsunterschiede zwischen den NFL-Konferenzen im Moment. In Bezug auf den College-Football sieht die AFC aus wie die Big Vol Conference oder die Southeastern Conference, während die NFC eher wie die Tumbleweed Valley Affiliation aussieht.

Anzeichen für die Lücke zwischen den beiden NFL-Konferenzen sind überall zu finden. AFC-Teams belegen sechs der ersten acht Plätze in der Nettopunktdifferenz – dem Maß der erzielten Punkte im Vergleich zu den zulässigen Punkten – einschließlich des ersten Platzes (Buffalo Bills +53) und des zweiten Platzes (Jaguars +46).

Fortgeschrittene Kennzahlen zeigen eine ähnliche Geschichte: Die Bills, Jaguars und Baltimore Ravens der AFC belegen die ersten drei Plätze in der Rangliste der Football Outsiders für den verteidigungsbereinigten Value Over Average, eine Effizienzstatistik, mit den 3:0 Philadelphia Eagles der NFC auf dem vierten Platz.

Sogar die Sportwetten stimmen zu. Die Bills bleiben mit einer Quote von 4 zu 1 die Favoriten des Great Bowl, trotz einer Divisionsniederlage am Sonntag gegen die ungeschlagenen Miami Dolphins. Kansas City, das auch in Woche 3 verlor, ist mit 15 zu 2 Zweiter der Quotenmacher. Die Eagles führen alle NFC-Teams mit einer Quote von 8 zu 1 an. Natürlich hilft den NFC-Teams die Tatsache, dass eine schwächere Konkurrenz bessere Chancen für die Spitzenreiter bedeutet.

In jedem Fall sind die Eagles das einzige NFC-Team, das die Erwartungen wirklich übertrifft, abgesehen vielleicht von den 2-1 Giants, die keine hatten. Die Buccaneers und die Green Bay Packers haben Mühe, ein paar Punkte pro Spiel aufzubringen. Der amtierende Great-Bowl-Champion Los Angeles Rams, obwohl er den NFC West mit 2:1 anführte, wurde beim Saisonauftakt von den Bills umgehauen und könnte unter seinem Kadermodell von vier Superstars einknicken, die von 48 Unbekannten unterstützt werden, die für Mindestlohn plus Trinkgeld arbeiten .

Jalen Hurts ist einer der wenigen jungen NFC-Quarterbacks, die in Woche 3 gut spielen. Anerkennung… Geoff Burke/USA Today Sports, über Reuters

Der Unterschied zwischen den Konferenzen kann am besten durch die Denver Broncos veranschaulicht werden. Wie die Buccaneers und die Packers werden die Broncos von einem Quarterback vom Kaliber der Hall of Fame (dem Neuzugang Russell Wilson) angeführt und legen einen stotternden Offensivstart hin. Aber das Team steht auch dank straffer Abwehr und knappen Siegen 2:1. Die Broncos spielen jedoch in der AFC, sodass ihr langsamer Start als fast katastrophal empfunden wird, während von den Buccaneers und Packers erwartet wird, dass sie zu vorherbestimmten Divisionstiteln fahren.

Die Stärke der AFC liegt zum großen Teil in ihren aufregenden jungen Quarterbacks: Josh Allen, Joe Burrow, Justin Herbert, Lamar Jackson, Patrick Mahomes, der schnell aufsteigende Lawrence und andere.

Die NFC ist die Heimat von Brady und Aaron Rodgers, zukünftigen Hall of Famers, die mürrisch ihre Positionen im ewigen Pantheon der Liga festigen, gefolgt von einer Schar vertrauter Veteranen mit wohlbekannten Einschränkungen. Jalen Hurts von den Eagles ist der einzige junge NFC-Quarterback, der derzeit gut spielt, obwohl Kyler Murray von den Cardinals die Dinge behält interessant.

Die meisten AFC-Teams haben sich auch in der Nebensaison aggressiv verbessert: Playoff-Hoffnungen wie die Dolphins und Broncos durch gewagte Trades, Schwächlinge wie die Jaguars, Jets und Houston Texans durch mehrere Draft-Picks in der ersten Runde. Infolgedessen verfügt die AFC über einen großen, faszinierenden Pool von zweitklassigen Konkurrenten und Neulingen. Die NFC ist im Vergleich geradezu feudal.

Schauen Sie an den Buccaneers, Packers, Rams und Eagles vorbei und Sie werden feststellen:

Die 2-1 Dallas Cowboys, deren bekannte Schwächen es unmöglich machen, sie ernst zu nehmen;

Die 2-1 Minnesota Vikings, die neuwertige Limousine der NFL-Teams aus zweiter Hand;

Die 1-2 San Francisco 49ers, deren bisher bester Offensivspieler in dieser Saison Punter Mitch Wishnowsky war;

Die 1-2 Arizona Cardinals, ein Pickup-Team vom Parkplatz mit einem Spielbuch aus zusammengehefteten Cocktailservietten;

Die 2-1 Chicago Bears, deren Spiele wie koloriertes Filmmaterial aus der Weltwirtschaftskrise aussehen;

Die 1-2 Atlanta Falcons, deren Salary-Cap-Situation eine Geistergeschichte ist, die von Buchhaltern am Lagerfeuer erzählt wird;

The 1-2 New Orleans Saints, ein Fantasy-Football-Kader aus dem Jahr 2018, der durch das Wunder unkluger Ausgaben zum Leben erweckt wurde;

Die 1-2 Detroit Lions, die bedrohlichen, aber unbeholfenen Superschurken der Liga am Samstagmorgen: Trainer Dan Campbell ist im Grunde Skeletor in Tarnkleidung;

Und schließlich verschiedene Teams mit Quarterbacks wie Geno Smith, Carson Wentz und Daniel Jones.

Die Lücke zwischen den Konferenzen weist letztlich auf einen breiteren Trend hin. AFC-Franchise-Unternehmen sahen vor einigen Jahren, wie traditionelle Konferenz-Kraftpakete wie die New England Patriots und die Pittsburgh Steelers zu bröckeln begannen, spürten ein Machtvakuum und begannen, ihre Schritte zu unternehmen.

Im Gegensatz dazu scheinen viele NFC-Teams nur abzuwarten, bis Brady in den Ruhestand geht, Rodgers verblasst und die Rams bankrott gehen.

Es gibt auch eine erzählerische Diskrepanz: Junge Quarterbacks und explosive Spielmacher machen es einfach mehr Spaß, AFC-Teams zuzusehen. Das Bengals-Dolphins-Match am Donnerstagabend verspricht ein Touchdown-a-Minute-Showcase für Spieler wie Burrow, Tua Tagovailoa, Tyreek Hill und Ja’Marr Chase zu werden, während das Londoner Spiel am Sonntag zwischen den Vikings von Kirk Cousins ​​und den Saints von Jameis Winston eher wie eine Kavalkade klingt von Umsätzen und Enttäuschungen.

Alles in allem könnte sich die Kluft zwischen AFC und NFC schnell verringern. Die drei besten Receiver der Buccaneers wurden in den letzten drei Wochen alle verletzt oder gesperrt, und Brady könnte wieder in Form kommen, wenn seine Nebenbesetzung zurückkehrt.

Rodgers und die Packers haben auch eine lange Geschichte darin, ihre Probleme spontan zu lösen. Dak Prescott könnte bald in die Aufstellung der Cowboys zurückkehren, und Dallas‘ Probleme kulminieren normalerweise erst in der Nachsaison.

Unterdessen müssen die Los Angeles Chargers der AFC, ein beliebter „Schläfer“ der Vorsaison, jetzt mit einigen schweren Verletzungen fertig werden. Die Geschichte deutet auch darauf hin, dass die Jaguars ihren Erfolg in der Vorsaison nicht aufrechterhalten werden. Ab November könnte das Rampenlicht wieder auf die alten bekannten Gesichter gerichtet sein.

Auch wenn die NFC die triste Konferenz von gestern bleibt, schickt sie doch garantiert einen Teilnehmer in die Wonder Bowl. Und wenn dieser Teilnehmer von Tom Brady geleitet wird, werden die Qualitätsunterschiede zwischen den Konferenzen wahrscheinlich keine große Rolle spielen.

Die New York Times

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