Die Inhaftierung von Griner zeigte die Stärke und den Kampf im Frauensport

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Die Inhaftierung von Brittney Griner in Russland wegen Drogenvorwürfen könnte durch die Linse von Krieg und Politik beschrieben werden, mit Griner, einem der weltbesten Basketballspieler, einem Opfer eines internationalen Kampfes zwischen Supermächten.

Aber in den fast 10 Monaten, die sie bis zu ihrer Freilassung am Donnerstag inhaftiert war, wurde Griner zu einem Symbol für viel mehr: die Ungerechtigkeiten im Männer- und Frauensport, die Komplexität des Kampfes für soziale Gerechtigkeit und insbesondere die Macht der WNBA-Spieler und ihrer Unterstützer, die sich ständig für Griners Freiheit versammelten.

„Frauen, wenn wir uns für etwas einsetzen, wenn wir wollen, dass etwas passiert, haben wir die Stärke von 10 Männern“, sagte Dawn Staley, Basketballtrainerin für Frauen an der University of South Carolina. Sie fügte hinzu: „Ich hoffe, die Leute sehen zu.“

Griner wurde aus einer russischen Strafkolonie bei einem Gefangenenaustausch gegen Viktor Bout entlassen, einen russischen Waffenhändler, der in den Vereinigten Staaten zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt wurde. Griner wurde im August zu neun Jahren Strafkolonie verurteilt, etwa sechs Monate nachdem sie auf einem Flughafen in der Nähe von Moskau festgenommen worden war, als Zollbeamte Vape-Patronen mit Haschischöl in ihrem Gepäck fanden. Eine Woche später marschierte Russland in die Ukraine ein und verschärfte die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland.

Als der Krieg in der Ukraine die Verhandlungen des Weißen Hauses über Griners Freilassung erschwerte, führte die WNBA-Spielergewerkschaft eine öffentliche Kampagne zu ihrer Freilassung an. Die Spieler haben sich einen Ruf für starken Aktivismus erworben: Im Jahr 2020 trug ihre Unterstützung zum Sieg von Rev. Raphael Warnock bei einem Rennen des Senats von Georgia bei, und sie widmeten ihre Saison dem Kampf gegen systemischen Rassismus. Diesmal stützten sie sich auf Präsident Biden, um einem der ihren zu helfen.

„Wir haben erkannt, welche Kraft unsere Stimmen haben“, sagte Napheesa Collier, Stürmer von Minnesota Lynx. „Das für Brittney zu tun, glaube ich nicht, dass es für irgendjemanden eine Belastung war.“

Griners Agent Lindsay Kagawa Colas dankte der „furchtlosen Gewerkschaft“ der WNBA in einer Erklärung zur Feier von Griners Freilassung.

Unterschiede im Sport

Griner, links, im Jahr 2021, neben der Seattle Storm Guard Sue Bird. Griner ist seit langem einer der Topstars der WNBA. Anerkennung… Lindsey Wasson für die New York Times

Das Rampenlicht von Griners Inhaftierung warf Fragen zu den bescheidenen WNBA-Gehältern auf, die Dutzende von Spielern in der Nebensaison zu internationalen Teams drängen, um mehr Geld zu verdienen. Griner ist einer der größten Stars der WNBA, seit Phoenix Mercury 2013 ihre Nr. 1 in der Gesamtwertung entwarf, und sie gewann zwei Goldmedaillen mit der US-Frauen-Nationalmannschaft. Trotzdem war sie in Russland, um für UMMC Jekaterinburg zu spielen, die ihr angeblich mindestens 1 Million Dollar zahlte, das Vierfache des maximalen WNBA-Gehalts.

„Die Spieler werden das tun, was sie für das Beste für sich halten“, sagte WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert am Donnerstag, „aber wir informieren sie definitiv ständig über die Sicherheitsrisiken, wo sie spielen könnten.“

Dutzende amerikanischer Männer entschieden sich während Griners Haft immer noch, für russische Basketballmannschaften zu spielen, obwohl die meisten kaum eine Chance hatten, es in die NBA zu schaffen. Aber fast alle amerikanischen Frauen blieben weg. Viele WNBA-Starspieler nahmen Aktienkürzungen vor, um für schlechter bezahlte Teams in anderen europäischen Ländern zu konkurrieren.

Collier, die 2019 den WNBA Rookie of the Year Award gewann, sagte, Griners „beängstigende“ Tortur habe ihre Meinung geändert, wieder im Ausland zu spielen, obwohl es sie Geld und Spielzeit kosten würde, zu Hause zu bleiben. „Für mich ist es das nicht wert“, sagte sie.

Seit Engelbert 2019 Kommissarin wurde, konzentriert sie sich darauf, Sponsoren hinzuzufügen und neue Möglichkeiten für Spieler zu entwickeln, Geld zu verdienen, wie z ist wegen seiner überwältigenden Fokussierung auf den Männersport für Sportlerinnen weitgehend blind.

Namhafte NBA-Stars wie LeBron James und Stephen Curry machten sich diese Ungleichheit zunutze und lenkten den Fokus auf Griner, indem sie sie öffentlich unterstützten. Aber einige Kritiker wollten mehr lautstarke Unterstützung für Griner von der NBA, die etwa 40 Prozent der Frauenliga besitzt und 10 Milliarden Dollar Jahresumsatz hat. NBA-Kommissar Adam Silver sagte, er habe hinter den Kulissen mit politischen Persönlichkeiten gesprochen, sagte jedoch, Regierungsbeamte hätten die Liga gebeten, zurückhaltend zu sein, um die Spannungen mit Russland nicht zu entfachen.

Silver sagte in einer Erklärung am Donnerstag, er sei froh, dass Griner nach Hause komme, nachdem er „eine unvorstellbare Situation“ überstanden habe.

Einige haben sich gefragt, ob ein NBA-Spieler wie James so lange wie Griner festgehalten oder überhaupt festgehalten worden wäre. Vor dieser Folge wären viele durchschnittliche NBA-Spieler der Öffentlichkeit bekannter gewesen als Griner, obwohl sie an der Spitze ihres Sports steht. Die Spiele der WNBA können schwer zu finden sein, da die Übertragungen über mehrere Kanäle, Streaming-Dienste und Social-Media-Sites verteilt sind. Die Liga gibt es seit 26 Saisons, verglichen mit 77 für die NBA

„Wir müssen mehr bekannte Namen in dieser Liga aufbauen“, sagte Engelbert.

Schwul, Schwarz, weiblich und „stimmlos“

Anerkennung… Nam Y. Huh/Associated Press
Anerkennung… Ted S. Warren/Assoziierte Presse

Griners Fall war nie einfach. Obwohl sie nur Spuren von Haschischöl, einem Cannabisderivat, besessen haben soll, wurde sie wegen Drogenschmuggels angeklagt, was zu einer zehnjährigen Haftstrafe führen könnte. Das US-Außenministerium sagte im Mai, sie sei „zu Unrecht festgenommen“ worden, was darauf hindeutet, dass sie als Geisel betrachtet werden sollte.

„Sie war sprachlos“, sagte Staley, der Griner in einer Olympiamannschaft trainierte. „Sie war an einem Ort, an dem sie nicht für sich selbst kämpfen konnte. Sie konnte nicht für sich selbst sprechen. ”

Und Griner sah sich als schwule schwarze Frau zusätzlichen Risiken ausgesetzt, die in einem Land inhaftiert war, das für seine harte Behandlung von Menschen wie ihr bekannt ist. 2014 unterschrieb sie als erste offen schwule Athletin einen Vertrag mit Nike. LGBTQ-Bürgerrechtsgruppen, darunter die National Black Justice Coalition, haben sich hinter sie gestellt. Die Koalition nannte Griner in einer Erklärung eine „Ikone“ und ein „Symbol der Hoffnung“, als sie Biden dafür dankte, dass sie ihr „höchste Priorität“ eingeräumt hatte.

Das kam ihren Anhängern nicht immer so vor. Als die Monate vergingen und Griners Name immer wieder in die Schlagzeilen tauchte, füllten Fans Social-Media-Websites mit dem Hashtag #WeAreBG, um die Leute zum Deva zu bewegen. Einige wiesen auf Griners Rasse als potenziellen Faktor für die nachlassende Besorgnis der breiten Öffentlichkeit hin und sagten, dass der Rückgang die Art und Weise widerspiegele, wie vermisste weiße Frauen oft mehr Aufmerksamkeit erregen als vermisste schwarze Frauen.

Kagawa Colas, Griners Agentin, dankte insbesondere „Schwarzen Frauen, der LGBTQ+-Community und Bürgerrechtlern“ dafür, dass sie Griner zur Seite standen.

Aber selbst als Griners Inhaftierung viele Athleten, Fans und Interessengruppen vereinte, verdeutlichte sie die ungleichen Wege, auf denen ein Streben nach Gerechtigkeit ablaufen könnte.

„Brittney wird die Tatsache ertragen müssen, dass wir Leute haben, die sich fragen, warum sie zu Hause ist“, sagte Staley und bezog sich auf diejenigen, die die Regierung haben, weil sie keine anderen zu Unrecht inhaftierten Amerikaner nach Hause gebracht haben. „ Warum haben sie sie gewählt?

Experten haben gesagt, dass Dutzende von Amerikanern auf der ganzen Welt festgehalten werden, von denen viele als „zu Unrecht inhaftiert“ eingestuft wurden, wie es Griner war. Aber oft sind ihre Familien ihre lautstärksten Unterstützer, nicht Legionen von Sportfans, berühmten Sportlern und anderen Prominenten.

Cherelle Griner, Brittney Griners Frau, sagte am Donnerstag in einer Pressekonferenz mit Biden, dass ihre Familie daran arbeiten werde, anderen inhaftierten Amerikanern zu helfen. Kagawa Colas sagte in ihrer Erklärung, dass „unsere Leute nach Hause zu bringen, ein moralisches Problem ist“ und listete 13 Amerikaner auf, die auf der ganzen Welt inhaftiert sind und an deren Freilassung Griners engste Unterstützer arbeiten würden.

„Unsere Augen wurden durch diesen Prozess für Ihren Kampf geöffnet, und wie wir es immer getan haben, werden BG und unsere Koalition von Aktivisten dafür sorgen, dass Schweigen keine Option mehr ist“, sagte sie.

Die New York Times

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