Die Eagles bleiben das einzige ungeschlagene Team der NFL

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PHILADELPHIA – Eine Bronzestatue von Coach Doug Pederson und Quarterback Nick Foles steht vor dem Stadion der Philadelphia Eagles – zum Gedenken an das Philly Special, ein viertes Spiel, das dem Team von 2017 half, den ersten Superior Bowl-Titel der Franchise nach über einem halben Jahrhundert zu gewinnen Mängel.

Pederson, der Quarterback der Eagles im Jahr 1999, war nach diesem Sieg in Philadelphia beliebt: Die Fans waren begeistert von seinem mutigen Play-Calling und seiner Umarmung der Underdog-Mentalität der Stadt. (Einige Fans ließen sich „Philly Special“ irgendwo auf ihren Körper tätowieren.) Aber Pedersons Anmut in Philadelphia verflog schnell und er wurde drei Jahre später gefeuert, nach einer Saison mit vier Siegen im Jahr 2020.

Am Sonntag kehrte Pederson zum ersten Mal seit 2020 zum Lincoln Financial Field zurück, diesmal als Cheftrainer der Jacksonville Jaguars. Er wurde von ohrenbetäubendem Jubel begrüßt, als das Banner des Superior Bowl 2017 auf der Bildleinwand des Stadions gezeigt wurde. Der Applaus war überraschend, wenn man bedenkt, dass er von einer Fangemeinde kam, die selten jemanden feiert, der nicht das Mitternachtsgrün der Eagles trägt.

Das Gebrüll der Eagles-Fans mit den weißen Knöcheln, die wegen des strömenden Regens grüne Ponchos und Sweatshirts anzogen, hielt während des gesamten Spiels an, aber es war für die Eagles, die die Jaguars mit 29-21 besiegten. Der Sieg brachte die Eagles auf 4: 0 und behielt sie als einziges ungeschlagenes Team in der NFL

Die Eagles waren in dieser Saison eines der überraschendsten Teams in der NFL, hauptsächlich weil sie ihre Gegner geschlagen haben. Philadelphia wurde von Jalen Hurts unterstützt, dem letztes Jahr anscheinend das Urteilsvermögen und die Wurfkraft fehlten, die ein langjähriger Start-Quarterback benötigt, aber dieses Jahr gehörte er zu den besten der Liga.

Hurts war der NFC-Offensivspieler des Monats im September. Er machte Würfe, zu denen er bis zu dieser Saison nicht in der Lage zu sein schien, und führte die Liga in mehreren Passing-Kategorien an, während er auch Teams mit seinem Lauf verprügelte.

Aber am Sonntag, als der Regen und Windgeschwindigkeiten von fast 20 Meilen pro Stunde viele Regenschirme zerbrachen und das nasse Feld es mühsam machte, Platz zu schaffen, war das Überholen schwer zu erreichen. Auf der ersten Fahrt der Eagles warf Hurts einen Pass hinter den Empfänger DeVonta Smith, der gekippt, abgefangen und für einen Touchdown zurückgegeben wurde. So setzten die Eagles zunächst auf das Laufspiel mit Hurts, der im zweiten Viertel auf dem Weg zum Punktestand einen Verteidiger planierte, und dann mit Running Back Miles Sanders, der das beste Rushing-Spiel seiner Karriere hatte: 134 Yards bei 27 Carrys und zwei Touchdowns.

„Ich weiß, dass die halbe Liga aus Leuten aus dem Süden besteht“, sagte Sanders, der in Pittsburgh aufgewachsen ist. „Aber ich weiß, wenn es kalt wird, greifen Spieler aus dem Süden nicht gerne an, also mag ich diese Spiele.“

Die erfolgreichsten Teams in der NFL sind normalerweise diejenigen, die unabhängig von den Elementen erfolgreich sein können: die Hitze in Miami, die Höhe in Denver, der Schnee in Green Bay. Was die Eagles am Sonntag erreicht haben, lässt sie wie ein Team erscheinen, das viel mehr tut, als eine glückliche Strecke zu erleben.

Während die Offensive der Eagles vor sich hin tuckerte, stockte die Offense der Jaguars und schien viel stärker vom Wetter beeinflusst zu sein. Jaguars Quarterback Trevor Lawrence drehte den Ball fünfmal um, darunter vier Fumbles. Und die Offensivstars der Jaguars ließen Pässe fallen und fanden auf dem nassen Feld keinen Halt. Das Abfangen von Hurts war der einzige Umsatz der Eagles, und ihre Spieler machten Schnitte viel effektiver als die Jaguars (2-2).

„Er weiß, wie wichtig es ist, den Fußball zu heilen“, sagte Eagles-Trainer Nick Sirianni über Hurts. „Weißt du, weil das so ein Schlüssel ist. Es ist so ein Schlüssel zum Gewinnen und Verlieren von Spielen, und ich denke, das verbessert sich sogar ohne es, wenn es draußen chaotisch ist.“

Jaguars-Quarterback Trevor Lawrence sucht am Sonntag nach einem Receiver. Er hatte fünf Turnovers im Spiel, darunter vier Fumbles. Anerkennung… Mark Makela für die New York Times

Lawrence war nach dem Spiel frustriert und sagte, er wisse, dass er das Team im Stich gelassen habe, und Pederson sagte, es sei klar, dass das Wetter einen Einfluss auf ihn habe.

„Wir können den Ball nicht fünfmal umdrehen und erwarten, dass gute Dinge passieren“, sagte Pederson. „Wir werden in Spielen wie diesem sein, wo die Bedingungen nicht günstig sein werden. Wir müssen nur unseren Teil dazu beitragen, am Ball zu bleiben.“

Und obwohl das Wetter Lawrence beeinträchtigte und die Jaguars Umsatzprobleme hatten, überschwemmte die Verteidigungslinie der Eagles Lawrence auf eine Weise, die die Verteidigung der Jaguars nicht erwidern konnte. Die Verteidigung von Philadelphia wurde von Haason Reddick, dem defensiven Ende, angeführt, der Lawrence zweimal entließ und ihn jedes Mal zum Fummeln zwang, einschließlich eines, um das Spiel zu besiegeln. Und Reddick nahm Anstoß an der Idee, dass das Wetter einen erheblichen Einfluss auf die Defensivleistung der Eagles hatte.

„Warum sollten wir hier sitzen und das Wetter für irgendjemanden als Ausrede benutzen?“ fragte Reddick und fügte hinzu: „Wir kamen hierher und spielten genau bei demselben Wetter wie sie. Niemand hat darüber gesprochen, ob sie mit 14: 0 auf uns gestiegen sind, oder?

Reddick fügte hinzu: „Wir wissen, wo wir sein können, wissen Sie, wir wissen, was wir tun können. Es geht nur darum, rauszugehen und es zu tun. Es spielt keine Rolle, ob wir es nicht ausführen.“

Eagles-Fans jubelten nach einem Touchdown gegen die Jaguars am Sonntag in Philadelphia. Anerkennung… Mark Makela für die New York Times

Die New York Times

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