Die alle zwei Jahre stattfindende Weltmeisterschaft mag tot sein, aber der Kampf der FIFA ist noch nicht vorbei

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DOHA, Katar – Gianni Infantino schritt am Freitag in die hellen Lichter eines überfüllten Kongresszentrums neben dem Kommando von Katar und erklärte, dass er erwarte, dass die diesjährige Weltmeisterschaft die beste aller Zeiten werde. Es war keine ungewöhnliche Prahlerei; Infantino hat es schon einmal geschafft, 2018 in Russland, und er wird es sicherlich wieder schaffen, wenn das Turnier 2026 nach Nordamerika geht. Aber hinter seinem strahlenden Lächeln und seinen bombastischen Worten war die Reise in die Wüste der Schauplatz für das Die jüngste Enttäuschung des FIFA-Präsidenten.

Hier endete eine weitere von Infantinos Hoffnungen auf revolutionäre Veränderungen, die Art von kühnen, aber letztendlich gescheiterten Plan, der seine Präsidentschaft im globalen Fußballverband geprägt hat. Die spaltenden Bemühungen, die Häufigkeit der Männer-Weltmeisterschaft zu verdoppeln, die Multimilliarden-Dollar-Geldkuh der FIFA alle zwei statt alle vier Jahre zu melken, sind vorbei.

Während Infantino die zum ersten Mal seit drei Jahren persönlich versammelten FIFA-Mitglieder daran erinnerte, dass die Idee einer alle zwei Jahre stattfindenden Weltmeisterschaft nicht seine gewesen war – eine Behauptung, die technisch korrekt war –, hatte er eine erhebliche Menge an finanziellem und politischem Kapital, um zu versuchen, eine der bedeutendsten Veränderungen in der Geschichte des Fußballs herbeizuführen. Pols wurden beauftragt, Unterstützung zu demonstrieren. Experten wurden angeworben, um sich gegen Kritiker zu wehren. Doch die Gegner des Konzepts zögerten nicht: Bereits im vergangenen Herbst drohten die europäischen und südamerikanischen Fußballführer mit einem Boykott, falls es verwirklicht werden sollte.

In Doha hisste Infantino endlich die weiße Fahne.

Die Umkehrung, noch eine weitere Kapitulation vor einer weiteren seiner großartigen Ideen, folgte früheren Fehlern, die zu schädlichen Rissen mit wichtigen Wählern geführt haben. Im Jahr 2018 versuchte Infantino, einen 25-Milliarden-Dollar-Deal mit dem japanischen Konglomerat SoftBank durchzusetzen, um einige der wichtigsten Vermögenswerte der FIFA zu verkaufen und neue Klub- und Nationalmannschaftswettbewerbe zu schaffen, was einen so erbitterten Kampf provozierte, dass er und der Anführer des europäischen Fußballs nicht für ihn sprachen ein Jahr.

Im Jahr 2019 bemühte sich die FIFA, die diesjährige Weltmeisterschaft von den geplanten 32 auf 48 Teams auszudehnen haben vom Gastgeber Katar verlangt, Spiele mit seinen Nachbarn zu teilen, einschließlich einer Gruppe, die damals an einer anhaltenden Wirtschaftsblockade der winzigen Golfnation beteiligt war.

Letzte Woche konnte sich Infantino, 52, nicht dazu durchringen, ausdrücklich zu sagen, dass die alle zwei Jahre stattfindende Weltmeisterschaft, die Quelle so vieler Bitterkeiten im vergangenen Jahr, nicht stattfinden würde. Stattdessen ließ er nur zu, dass es nun an der Zeit sei, „Vereinbarungen und Kompromisse zu finden“.

Infantino sagte am Freitag mit dem Kommando von Katar voraus, dass die diesjährige Weltmeisterschaft die beste Ausgabe der Veranstaltung aller Zeiten werden würde. Kai Pfaffenbach/Reuters Die FIFA, sagte er den Delegierten, brauche neue Wettbewerbe, die die Art von Einnahmen erwirtschaften würden, die erforderlich seien, um die Versprechen zu erfüllen, die die FIFA ihren 211 Mitgliedsverbänden gegeben habe. Kein Fifa-Präsident war so großzügig wie Infantino, und für ihn ist plötzlich das Durchhalten lebenswichtig: Er kündigte am Donnerstag an, dass er sich im nächsten Jahr zur Wiederwahl stellen werde.

Pläne für zukünftige Veranstaltungen nehmen bereits Gestalt an. Jährliche Wettbewerbe für Jungen und Mädchen sind geplant, wobei es unwahrscheinlich ist, dass ein Jugendwettbewerb mit 48 Teams für Jungen und ein Wettbewerb mit 24 Mädchenteams auf Widerstand stoßen. Und der Widerstand gegen eine erweiterte Klub-Weltmeisterschaft, die alle vier Jahre ausgetragen wird – eine weitere Priorität von Infantino – ist jetzt überraschend gedämpft. Für 2021 war China eine Klub-Weltmeisterschaft mit 24 Mannschaften zugesprochen worden, die jedoch wegen der Coronavirus-Pandemie gestrichen und dann ganz pausiert wurde, als Infantino seine Energie auf die alle zwei Jahre stattfindende Weltmeisterschaft konzentrierte.

Jetzt, da sogar einst zurückhaltende europäische Offizielle positive Gespräche führten, wird die Klub-Weltmeisterschaft – möglicherweise noch weiter auf 32 Teams ausgedehnt – wahrscheinlich sein in den nächsten Monaten vereinbart. Die neue Veranstaltung könnte bereits 2025 beginnen. Oder sie könnte bis 2027 verschoben werden, sollte die FIFA angesichts der starken europäischen Opposition einen alternativen Nationalmannschaftswettbewerb zur alle zwei Jahre stattfindenden Weltmeisterschaft finden. Einige regionale Gremien, darunter Concacaf, die für den Fußball in Nord- und Mittelamerika zuständige Gruppe, drängen immer noch auf einen großen neuen Nationalmannschaftswettbewerb.

„Ich denke, der Appetit auf Veränderungen ist da, und ich denke, der Rest der Welt will wirklich Veränderungen“, sagte Concacaf-Präsident Victor Montagliani.

Montagliani schlug vor, dass eine wiederbelebte und erweiterte Version des eingemotteten Konföderationen-Pokals, eines weitgehend unbeliebten Turniers, das in Gastgeberländern der Weltmeisterschaft als Testveranstaltung abgehalten wird, eine Option sein könnte, ebenso wie eine globale Nationenliga, die in einen einfließen könnte neue vierjährliche Veranstaltung für ihre regionalen Gewinner – eine Idee, die einige Europäer als alle zwei Jahre stattfindende Weltmeisterschaft „durch die Hintertür“ verspotteten.

Im Mittelpunkt eines Großteils der Spannungen steht jedoch nach wie vor ein größerer Kampf: der Kampf um die Vorherrschaft zwischen dem europäischen Fußball und der FIFA. Europäische Offizielle waren verärgert über das, was sie als Bemühungen von Infantino, einem ehemaligen UEFA-Generalsekretär, empfinden, Europa zu schmälern, um seine Popularität auf der ganzen Welt zu stärken, und die Anzeichen ihrer Kluft waren letzte Woche in Katar deutlich. Mehrere Mitglieder der UEFA-Delegation, darunter auch ihr Präsident Aleksander Ceferin, fielen beispielsweise durch ihre Abwesenheit bei der Auslosung der Weltmeisterschaft am Freitag auf, einer Veranstaltung, die nur einen Tag nach ihrer Teilnahme am FIFA-Kongress stattfand.

Infantino hat offen darüber gesprochen, Europas Würgegriff um den Erfolg zu brechen – die FIFA schien letztes Jahr die Bemühungen zu ermutigen, eine abtrünnige European Superior League zu gründen, bevor sie sich vom Projekt verabschiedete es brach zusammen – und er behält wichtige Verbündete, die seine Besorgnis über seine Dominanz teilen.

„Was sollen wir anderen tun? Einfach Däumchen drehen und Spieler und Kapital nach Europa schicken?“ sagte Montagliani, ein Kanadier. „Das kann nicht passieren. Es tut mir Leid. Die Realität ist, dass sie gegenüber dem Rest der Welt eine ebenso große treuhänderische Pflicht haben, und ich denke, es ist an der Zeit, dass wir uns alle an einen Tisch setzen, um das herauszufinden.“

In der jetzt zum Scheitern verurteilten zweijährlichen WM-Kampagne brachte Infantino andere Verbündete in den Kampf, einschließlich der Nutzung beliebter ehemaliger Spieler und Trainer, um das Thema in seinem Namen voranzutreiben. Die Bemühungen wurden von Arsène Wenger, dem ehemaligen Arsenal-Trainer, der die Welt bereiste, um für die Vorteile des Wettbewerbs einzutreten, und Mitgliedern des FIFA Legends-Programms, einer von der FIFA finanzierten Gruppe ehemaliger internationaler Stars, die ebenfalls begeisterte Kritiken abgaben, geleitet. (Aktuelle Spieler waren im Großen und Ganzen gegen die Idee.)

Gleichzeitig wurden Meinungsumfragen und Umfragen und PR-Berater damit beauftragt, die Meinung skeptischer Nachrichtenmedien und misstrauischer Fangruppen zu ändern. Am Ende führte die Anstrengung jedoch nur zu Störungen und Zwietracht. Und es scheint nicht billig gewesen zu sein: Die FIFA meldete letzte Woche in ihrer jüngsten Finanzoffenlegung einen Anstieg ihrer Kommunikationskosten. Sie stiegen im Vergleich zum Vorjahr um fast 10 Millionen Dollar – 62 Prozent.

Jetzt, während er voranschreitet und Versprechungen für seine Wiederwahl macht, warten einige auf Infantinos nächste große Idee, erwarten sie sogar, eine, die seinen Wählern Bargeld und auch das Erbe als Veränderung bringen könnte. Macher, nach dem er sich sehnt.

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