Der ultimative Tennis-Disruptor steht vor dem Wimbledon-Tiegel

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Die britische Tennis-Sphäre schnappte Anfang dieses Monats nach Luft.

Zum dritten Mal in diesem Jahr musste die Teenie-Sensation Emma Raducanu wegen einer Verletzung mitten im Match aufgeben. Nur wenige Wochen vor Wimbledon schien ihre Teilnahme an der Veranstaltung, der am meisten erwarteten Heimkehr, die dieser Sport seit Jahren erlebt hat, in Gefahr zu sein.

Eine lange Schlagzeile in The Daily Mail drückte es so aus:

„Emma Raducanu hat ‚keine Ahnung‘, ob sie für Wimbledon fit sein wird, da sie nach nur 33 Minuten nach ihrem ersten Spiel auf Rasen seit letztem Sommer in den Ruhestand geht, nachdem die US Open-Siegerin nur sieben Spiele mit einer ‚Freak‘-Verletzung auf ihrer linken Seite durchgekämpft hatte “ (Betonung ihrer.)

Einen Tag später gab Raducanu, die 19 Jahre alt ist, jedoch bekannt, dass sie erwartet, dass es für Wimbledon, das am Montag beginnt, gut laufen wird. Aber es wird immer noch Bammel geben, bis sie ihre ersten Schwünge macht, höchstwahrscheinlich auf dem Center Court, und es vielleicht schafft, ihr Eröffnungsmatch zu gewinnen. Ein Königreich träumt.

„Das ist Stress, der wirklich unermesslich ist“, sagte Annabel Croft, eine britische ehemalige Profi- und vormals aufstrebende junge Stardame, die eine von einer Handvoll Frauen ist, die eine Ahnung davon haben, unter welchem ​​Druck Raducanu steht.

In Wimbledon begann vor einem Jahr alles für Raducanu. Damals war sie nur wenige Wochen von ihrem Abitur entfernt, eine praktisch unbekannte Spielerin mit sanften Schlägen und der Fähigkeit, über den Platz zu gleiten. Raducanu fuhr in Wimbledon in die vierte Runde und bezauberte die Fans mit ihrer Athletik und ihrem anmutigen Stil, bevor sie sich mit Atembeschwerden gegen Ajla Tomljanovic aus Australien zurückzog.

Wie sich herausstellte, war dieser Lauf nur ein Aufwärmprogramm. Zwei Monate später bei den US Open gewann sie auf ihrem Weg zum Titel 10 Spiele in Folge. Raducanu war die erste britische Frau, die seit Virginia Wade 1977 einen Grand-Slam-Titel gewann.

Raducanu, ein britischer Staatsbürger, der in Kanada als Sohn einer chinesischen Mutter und eines rumänischen Vaters geboren wurde, wurde anscheinend für den darauffolgenden globalen Sportruhm geschaffen.

Die Erwartungen der britischen Fans an Raducanu bedeuten, dass der Druck auf sie „außerhalb der Skala“ liege, sagte die ehemalige Tennisspielerin Annabel Croft. Anerkennung… Neil Hall/EPA, über Shutterstock

Da war die Met Gala und dann Millionen von Dollar an Sponsorings von den besten Unternehmen – Porsche, Tiffany und Co., British Airways, Evian, Dior und Vodafone und so weiter. Wenn jetzt jemand in Großbritannien „Emma“ sagt, meint er eher Raducanu als Jane Austen. Sie ist zum ultimativen Disruptor des Spiels geworden.

Coco Gauff, die 18-jährige Amerikanerin, sagte im Mai, dass Raducanu ihre Sicht auf den Gewinn eines Grand-Slam-Titels geändert habe – was bedeutet, dass sie jetzt glaubt, dass jeder es schaffen könnte, sogar sie. Gauff erreichte Anfang dieses Monats das Finale der French Open.

Raducanus unwahrscheinlicher Weg könnte mehr Spieler inspirieren: sich zu einem Grand-Slam-Sieger zu entwickeln, während er das Leben in der Tennisakademie meidet und sich darauf vorbereitet, eine der berühmtesten Universitäten Englands zu besuchen. Eine der vier großen Meisterschaften des Sports im zweiten Versuch zu gewinnen. Und das mit einer scheinbaren Immunität gegen Druck.

Raducanu gab kürzlich bekannt, dass sie sich entschieden hat, keinen Vollzeittrainer einzustellen. Sie hat vier durchgemacht und festgestellt, dass sie wirklich Partner mit hoher Intensität braucht. „Sparring“, wie sie es neulich ausdrückte. Dadurch wird sie sich besser an das Tempo des Tennis auf höchstem Niveau gewöhnen. Ohne Trainer zu spielen ist auch etwas, was die meisten Topspieler einfach nicht tun.

Damit diese Disruption erfolgreich sein kann, müssen Raducanus Ergebnisse irgendwann wieder auf das Niveau zurückkehren, das sie Ende letzten Sommers erreicht hat. Ihr Rekord ist ein unauffälliges 8-11 in diesem Jahr.

Sie und ihre ehemaligen Trainer haben gesagt, dass sie im Dezember von Covid-19 gestolpert ist, was ihr Training außerhalb der Saison unterbrochen hat. Sie ging in einer verminderten körperlichen Verfassung in die Saison. Das führte vielleicht zu den quälenden Verletzungen und dazu, dass sie nicht die Saison hatte, auf die sie gehofft hatte. Sie sagte kürzlich, dass ihr Ranking (Nr. 11) aufgrund des US Open-Sieges und der damit erzielten 2.000 Punkte wahrscheinlich besser sei als ihr Spiel.

All dies wäre natürlich in Ordnung, wenn Raducanu nur ein weiterer Spieler wäre, der gerade jedes zweite Jahr als Vollzeitprofi beginnt. Raducanu ist so neu in diesem Leben, dass sie letzten Monat in Paris, wo sie zum ersten Mal im Hauptfeld der French Open spielte, sagte, sie freue sich auf ihr zweites volles Jahr als Profi, weil sie es nicht mehr sein würde ahnungslos über ihre Umgebung jede Woche.

„Ich frage immer, wo alles ist“, sagte sie.

Und doch ist Raducanu der amtierende US Open-Champion und der erste Grand-Slam-Champion, der aus einem Qualifikationsturnier hervorgeht. Sie war die BBC-Sportpersönlichkeit des Jahres 2021 und der Grund, warum die Lawn Tennis Association, die Tennis in Großbritannien überwacht, seit September einen Boomlet bei der Teilnahme meldet.

Seit sieben aufeinanderfolgenden Monaten ist die monatliche Teilnahme von Erwachsenen stetig gestiegen, sagte John Dolan, ein Sprecher der Organisation. Die Beteiligung von Frauen war in den ersten drei Monaten des Jahres 2022 stärker als in den letzten fünf Jahren. Die jährliche Beteiligung der 16- bis 34-Jährigen ist um 10 Prozent gestiegen.

„Meine Akademie ist vollgepackt mit kleinen Jungen und Mädchen, die die nächsten sein wollen“, sagte Clinton Coleman, ein globaler Scout für IMG, die Top-Vertretungsfirma des Sports, und Chefprofi eines Londoner Tenniszentrums über das Raducanu-Phänomen. „So etwas habe ich noch nie gesehen.“

Simon Briggs, der Tenniskorrespondent von The Telegraph, einer der großen britischen Nachrichtenorganisationen, sagte, dass er vor einem Jahr dachte, er müsse sich eine andere Arbeit suchen. Andy Murrays Karriere war am Ende und Großbritanniens Talent-Pipeline schien leer zu sein.

Raducanu wurde medizinisch versorgt, bevor sie sich letztes Jahr von ihrem Spiel in der vierten Runde in Wimbledon zurückzog. Anerkennung… Facundo Arrizabalaga/EPA, über Shutterstock

Dann erreichte Raducanu die vierte Runde von Wimbledon. Briggs musste praktisch jeden Tag eine Geschichte über sie schreiben, bevor sie die Sommer-Hartplatzsaison in Nordamerika begann. Drei Tage nachdem Raducanu in der zweiten Runde der French Open verloren hatte, reichte Briggs immer noch Geschichten über sie ein.

„Sie muss die größte weibliche Sportgeschichte hier seit dem Zweiten Weltkrieg sein“, sagte Briggs letzte Woche.

Jo Durie, eine Top-10-Spielerin aus Großbritannien in den 1970er Jahren, die Tennis für die BBC kommentiert, sagte, dass Leute, die nicht einmal dem Sport folgen, sie oft auf dem Markt anhalten, um nach Raducanu zu fragen.

„Sie ist so bekannt, dass die Leute von ihr erwarten, dass sie gut spielt und die ganze Zeit gewinnt“, sagte Durie. „Natürlich ist es nicht fair. Sie ist so jung.“

Es ist möglich, dass nur Christine Truman verstehen kann, wie Raducanus Verwandlung in „Emma“ wirklich war. Truman, 81, erreichte mit 16 Jahren das Halbfinale von Wimbledon und gewann zwei Jahre später die French Open. Der Sieg brachte ihr einen Gutschein im Wert von 40 Pfund (damals 112 US-Dollar in den USA) ein, der für nichts im Zusammenhang mit Tennis verwendet werden konnte, da dies gegen die damaligen Regeln zur Professionalität verstoßen würde. Aber sie wurde praktisch über Nacht zu einem bekannten Namen.

Sie war groß und blond und leicht zu erkennen und konnte nicht zur Brotausgabe gehen oder mit der Rolltreppe zur U-Bahn hinunterfahren oder den Apotheker besuchen, ohne angehalten zu werden. Sie traf Winston Churchill, der ihr Glückwunschtelegramme geschickt hatte. Er war schon ziemlich alt, obwohl es immer noch ein Nervenkitzel für sie war.

„Winston, das ist das Tennismädchen“, sagte Clementine Churchill zu ihrem Mann, der Truman die Hand schüttelte.

Mit Mitte 20, sagte Truman, dachte sie, sie könne sowohl „Spaß haben“ als auch an der Spitze des Spiels bleiben. Es hat nicht so gut funktioniert.

Ihr Rat an Raducanu?

„Erinnere dich daran, was dich gut gemacht hat, und verliere das nicht aus den Augen“, sagte sie letzte Woche in einem Interview.

Und mieten Sie einen Trainer.

„Sie können dich anspornen, wenn es dir gut geht, und dich wieder aufrichten, wenn du an dir selbst zweifelst“, sagte sie. „Wenn sie den Glauben haben, färbt es auf dich ab.“

Die New York Times

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