Der August konnte für Stumbling Yankees nicht schnell genug enden

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ANAHEIM, Kalifornien – Vielleicht haben die Yankees die Dinge einfach nicht richtig eingeschätzt, als die Dinge im August auf den Kopf gestellt wurden.

Der Rechtshänder Jameson Taillon fasste es am besten mit seiner Einstellung zusammen, nachdem ihm ein Line Drive ein geschwollenes rechtes Handgelenk bescherte und ihn nach nur zwei Innings aus dem Spiel hier am Dienstagabend trieb.

Glücklich, dass es nicht gebrochen war, und lobend für die Los Angeles Angels, dass sie dort drüben ein „nettes Röntgengerät“ haben, bemerkte Taillon: „Es geht darum, wie viele endlich eine Pause machen – oder keine Pause.“

Er sprach von sich selbst, aber er hätte auch von den Yankees sprechen können. Als sie mit einer Reise in die Gegend von Tampa Bay in den September ziehen, um eine Reise an zwei Küsten, drei Städte, 10 Spiele und 11 Tage abzuschließen, ist die Mission der Yankees für die letzte Etappe der Saison klar. Sie müssen keine Pausen einlegen. Sie brauchen Schläge.

Die Yankees beendeten den August mit 10-18, dem zweitschlechtesten Rekord in der American League für den Monat (Detroit war 9-18) und dem schlechtesten Einzelmonat der Franchise seit September 1991 (9-19). Ihr Durchschnitt von 3,61 Runs pro Spiel war der viertschlechteste in der AL für den Monat, nur vor den Chicago White Sox (3,59), den Los Angeles Angels (3,52) und den Oakland Athletics (3,3).

„Wir müssen besser spielen als in letzter Zeit, so einfach ist das“, sagte Manager Aaron Boone, nachdem zwei Fehler im sechsten Inning zu einem dreifachen Homerun von Shohei Ohtani führten, der die Yankees mit 3:2 zum Scheitern verurteilte und schickte sie zu ihrer vierten Niederlage in fünf Spielen. „Wir müssen anfangen, ein paar Siege einzufahren. Egal, ob der Kalender eine Acht oder eine Neun oder eine Zehn hat, wir müssen ein bisschen besser werden.“

Giancarlo Stanton ist 3 für 23, seit er letzte Woche von der Verletztenliste zurückgekehrt ist. Seine Rückkehr zur Form ist einer der Gründe für den Optimismus der Yankees zu Beginn des Septembers. Anerkennung… Ashley Landis/Associated Press

Den Kalender umzudrehen ist nicht das Schlimmste, was diesem Team im Moment passieren kann. Für umkämpfte Ballvereine hat der 1. September eine einzigartige Bedeutung. Es kann einen schärferen Fokus bringen und dabei helfen, die Grundlagen zu festigen.

„Ich denke, vielleicht ist da etwas dran“, sagte Boone während eines Gesprächs am frühen Mittwochnachmittag. „Ende Juli, August, sind die Hundetage, richtig? Jetzt gehen meine Kinder morgen wieder zur Schule, der Kalender verschiebt sich, ein Teil des heißen Wetters kühlt ein wenig ab und Sie wissen, dass es jetzt die Stretch-Fahrt ist. Dienstpläne erweitern sich ein wenig.

„Es ist eine Markierung im Kalender, die etwas bedeutet.“

Als die Yankees ihre ersten fünf Monate und ihre letzte Reise an die Westküste der regulären Saison beendeten, schien sich das Team auf die Zukunft zu konzentrieren.

„Wann immer Sie einen Playoff-Platz oder eine Division anstreben, es macht immer Spaß“, sagte Anthony Rizzo, der in sechs der letzten sieben Saisons für die Yankees und die Chicago Cubs in der Nachsaison gespielt hat. „In einem großen Markt macht es Spaß. Den September genießen, die Momente genießen, die Spiele genießen.“

Outfielder Andrew Benintendi, der von 2016 bis 2018 an drei Nachsaisons mit Boston teilnahm, sagte: „Offensichtlich passieren im letzten Monat der Saison viele Dinge mit der Gesamtwertung. Es geht in die nüchterne Zeit. Es ist aufregend. Das ist normalerweise der Zeitpunkt, an dem meiner Meinung nach der beste Baseball stattfindet. Im September.“

Sich von besseren Tagen überzeugen zu müssen, kann für einen Verein, der bis zum 8. Juli 73 Prozent seiner Spiele (61-23) gewann und zu diesem Zeitpunkt die AL East mit 15,5 Spielen anführte, erschütternd sein. Doch in den vergangenen Wochen häuften sich die Verletzungen. Die Offensivzahlen sind stark zurückgegangen. Und die Divisionsführung der Yankees ist auf sechs Spiele gegenüber den Rays mit 30 zu spielenden Spielen geschrumpft.

Ein Teil dieses Verletzungsglücks könnte sich umkehren.

Outfielder Giancarlo Stanton (linke Achillessehnenentzündung) wurde von der Verletztenliste aktiviert, als diese Reise letzten Donnerstag in Oakland begann, und der Ausbruchshelfer des Teams, Clay Holmes (hinten), wurde Montagabend hier aktiviert. Holmes‘ Slider sah in zwei perfekten Auftritten gegen die Angels scharf aus.

Nestor Cortes (angespannte Leiste), wohl der beste Starter des Teams in dieser Saison, bevor er auf der Verletztenliste landete, warf am Mittwoch zum ersten Mal seit dem 21. August von einem Hügel. Das Team hofft, dass er nächste Woche wieder in die Rotation zurückkehren wird, allerdings um ein Karrierehoch 131 Innings aufgeschlagen, sein Arbeitspensum muss durch die Playoffs bewältigt werden. Luis Severino, ein weiterer wichtiger Rechtshänder, der seit Mitte Juli nicht mehr aufgeschlagen ist, wird voraussichtlich am Freitag in der Klasse A Tampa einen Rehabilitationsstart machen.

Diese guten Nachrichten werden durch anhaltende Rückenschmerzen bei Rizzo ausgeglichen, der am Dienstag seinen 30. Heimlauf der Saison absolvierte, aber am Mittwoch nicht in der Aufstellung war. (Er trat im achten Inning als Ersatz für die Defensive ein.) Boone deutete an, dass Rizzo auch noch ein paar Starts verpassen könnte.

Bei seiner Rückkehr von der Verletztenliste warf Clay Holmes an aufeinanderfolgenden Tagen und warf zwei perfekte Innings. Anerkennung… Ronald Martinez/Getty Images

„August war für mich nur eine Art – das ist Baseball“, sagte Josh Donaldson am Mittwochnachmittag, bevor sich an diesem Abend die Dinge für die Yankees wieder entwirrten. „Es passiert. Ich habe das Gefühl, dass wir in der Lage waren, den Aufschlag zu halten, wenn wir einige dieser Jungs zurück und gesund bekommen, und wir haben immer noch einige Jungs, die zurückkommen und hoffentlich in Form kommen werden. Volle Kraft zu haben ist wichtig.“

Donaldson (0,222 Schlagdurchschnitt), Second Baseman Gleyber Torres (0,242) und Outfielder Aaron Hicks (0,218) gehören zu denen, an deren Schlägen die Yankees arbeiten, um zu zünden, da Aaron Judge gebeten wurde, viel zu viel von der Offensivlast zu tragen .

„Ehrlich gesagt, im letzten Monat habe ich mich nicht schrecklich gefühlt“, sagte Donaldson. „Es fühlte sich an, als wäre ich darauf gestoßen, nicht wirklich in Schwung zu kommen. Ich werde hier ein gutes Spiel haben und im nächsten Spiel vorher oder zweimal ausschlagen und zwei Bälle hart schlagen, die Outs sind. Ich kann keinen Dampf machen. Wirklich, die letzten ein oder zwei Wochen haben sich gut angefühlt.“

Teil dessen, was die Yankees zu Donaldson hingezogen hat, war sein umfangreicher Nachsaison-Stammbaum mit Oakland (2012, 2013, 2014), Toronto (2015, 2016), Cleveland (2018) und Atlanta (2019). Während die Yankees im Großen und Ganzen seit mehreren Wochen kämpfen, sieht Donaldson Hoffnungsschimmer.

„Ich habe das Gefühl, dass wir uns in Situationen bringen konnten, in denen wir versuchten, einige Läufe zusammenzukratzen, genau wie Sie es in der Nachsaison tun würden, und wir konnten uns ein wenig durchmanövrieren“, sagte er . „Wenn es in der Nachsaison hart auf hart kommt, werden wir in der Lage sein, viele verschiedene Dinge zu tun, um Läufe zu erzielen.“

Die Yankees lieben Homeruns, aber sie arbeiteten am Montag an ihrem kleinen Ball, als DJ LeMahieu mit einem Squeeze Bunt in Isiah Kiner-Falefa einfuhr. Anerkennung… Jayne Kamin-Oncea/USA Today Sports, über Reuters

Machen Sie keinen Fehler, mit Judge, Stanton, Rizzo und mehr werden sich die Yankees weiterhin auf Mashing verlassen und nicht auf Bunts wie den, den DJ LeMahieu bei der Niederlage am Montagabend fallen ließ. Aber Vielseitigkeit kann sich auszahlen.

Donaldson sagte, er habe in seiner Zeit bei den Blue Jays Situationen gehabt, in denen die mangelnde Fähigkeit des Teams, Läufe herzustellen, sie Siege kostete, was er darauf zurückführte, dass Toronto nicht genug an diesen Fähigkeiten gearbeitet hatte, bevor sie gebraucht wurden.

„Wir haben diese Gelegenheiten nicht genutzt, was uns auf lange Sicht den Weg in die World Series gekostet hat“, sagte er. „Ich möchte es keinem bestimmten Spiel zuordnen, das sage ich nicht, aber vielleicht hätten wir es in der regulären Saison etwas mehr getan oder hätten die Fähigkeit oder Grundlage dafür, vielleicht wäre ich ein World Series-Champion.“

Solche Gedanken können einen Spieler Jahre später verfolgen, wenn Gelegenheiten unerfüllt bleiben. Das sind die Momente, die ein Yankees-Team, das in den ersten drei Monaten der Saison fast alle anderen überspielt hat, im diesjährigen Stretch-Run vermeiden möchte.

Boone, der sagte, er habe „vollkommenes Vertrauen“, dass seine Offensive wieder auf Kurs kommen würde, würde nicht so weit gehen zu sagen, dass er glücklich ist, dass der August vorbei ist, obwohl das Team am späten Mittwochabend nach Tampa packte, niemand blickte zurück.

„Wir müssen einen Weg finden, um durchzukommen“, sagte er und fügte hinzu: „Es ist direkt vor uns.“

Die New York Times

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