Das Neue (bequeme Sitze) und das Vertraute (Novak, Nerven) mischen sich in Wimbledon

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WIMBLEDON, England – Dieses Jahr geht es in Wimbledon zum 100. Jubiläum des Centre Court um Tradition, aber als der Titelverteidiger im Herren-Einzel, Novak Djokovic, am Montag zurück auf den Rasen ging, um das diesjährige Turnier zu eröffnen, ging es auch um Veränderungen.

davon gibt es 2022 im All England Club reichlich: groß und klein; offensichtlich und subtil.

Die große Sache: Russische und weißrussische Spieler (und Journalisten) wurden wegen der russischen Invasion in der Ukraine gesperrt. Das Turnier wurde von 13 Spieltagen ohne Spiele am ersten Sonntag auf volle 14 Tage ausgeweitet, die dem Gras und der grünen Nachbarschaft keine Ruhe lassen werden.

Die Kleinigkeiten: Die Bänke und Tische in den Pressesitzen des Centre Court wurden durch gepolsterte Stühle ersetzt. Alle Mitglieder des England Clubs mit ihren runden lila Abzeichen fungieren nicht mehr als Moderatoren bei Pressekonferenzen. Jetzt sitzen die Stars wie fast überall in der Tenniswelt allein am Podium.

Djokovic ging durch eine Reihe grüner Türen, um in ihrem Erstrundenspiel auf Kwon Soon-woo aus Südkorea zu treffen. Anerkennung… Paul Childs/Reuters

Wie um das Thema zu unterstreichen, kamen Djoovic und sein Erstrundenspieler Kwon Soon-woo auf neuartige Weise auf dem berühmtesten Tennisplatz an.

Die Spieler haben das Clubhaus schon lange verlassen und sind scharf links abgebogen, vorbei an einer Trennwand, an deren Spitze ein Clubmitglied steht, bevor sie scharf rechts abbiegen und auf den Rasen treten.

Ab diesem Jahr gehen sie geradeaus und ohne Begleitung aus dem Clubhaus und auf den Platz durch eine Reihe neuer grüner Türen, die schnell hinter ihnen geschlossen werden.

Es schien denjenigen, die an die alten Wege gewöhnt waren und das Gemurmel der Menge liebten, das sich früher zu Jubel aufbaute, als die Spieler durch den Durchgang navigierten, bevor sie vollständig in die Öffentlichkeit kamen, kurzerhand abrupt vor.

Aber der Feenstaub war immer noch da, wie Djokovic nach seinem 6: 3, 3: 6, 6: 3, 6: 4-Sieg bestätigte, der noch enger schien als das Ergebnis.

„2011 wurden hier Kindheitsträume verwirklicht“, sagte Djokovic über den ersten seiner sechs Wimbledon-Einzeltitel. „Das werde ich nie vergessen. Es wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen haben. Natürlich habe ich jedes Mal, wenn ich auf den Platz gehe, dieses Gänsehautgefühl, Schmetterlinge im Bauch.“

Es passiert auch beim ersten Mal, wie Emma Raducanu später bestätigte. Letztes Jahr war sie in Eile und wurde ein Weltstar und ein Superstar in Großbritannien, als sie im Alter von 18 Jahren die US Open gewann und als erste Spielerin einen Grand-Slam-Einzeltitel als Qualifikantin gewann. Siege waren seitdem deutlich schwerer zu erringen, aber an Wimbledon hatte sie bereits schöne Erinnerungen, nachdem sie letztes Jahr bei ihrem ersten Auftritt im Hauptfeld die vierte Runde erreicht hatte.

Emma Raducanu aus Großbritannien in ihrem Match gegen Alison Van Uytvanck aus Belgien. Anerkennung… Kirsty Wigglesworth/Associated Press

Am Montag war jedoch ihr erstes Spiel auf dem Centre Court, und obwohl sie in dieser Saison aufgrund von Verletzungen kaum auf Rasen gespielt hat, schaffte sie es, den Moment und eine knifflige Gegnerin in Alison Van Uytvanck, mit 6: 4, 6: 4 zu gewinnen.

Raducanu ist möglicherweise nicht bereit, das Damentennis zu übernehmen. nein. 1 Iga Swiatek, die gerade 21 geworden ist, hat sich diese Luft und diesen Raum genommen. Aber Raducanu weiß eindeutig, wie man sich einer Gelegenheit stellt.

„Von dem Moment an, als ich durch diese Tore ging, konnte ich wirklich nur die Energie und die Unterstützung spüren, und alle standen von Anfang an hinter mir“, sagte sie. „Ich habe einfach wirklich versucht, jeden einzelnen Punkt dort zu schätzen, habe jeden Punkt gespielt, als hätte es einer meiner letzten auf diesem Platz sein können.“

Das war in der Tat einfallsreich, wenn man bedenkt, dass Raducanu, Großbritanniens erste Grand-Slam-Einzelmeisterin der Frauen seit Virginia Wade in den 1970er Jahren, bereit ist, für ein Jahrzehnt oder länger ein Fixpunkt auf dem Centre Court zu sein, wenn sie gesund bleiben kann.

Andy Murray kennt die Übung. Auch er wurde als Teenager Stammspieler am Centre Court und wurde schließlich der Rechnung gerecht, indem er eine 77-jährige Dürre für britische Männer im Einzel beendete, indem er 2013 und erneut 2016 Wimbledon gewann.

Murray, der im Alter von 35 Jahren mit einer künstlichen Hüfte spielt, hat seine Liebe zu seinem Handwerk über jeden Zweifel erhaben bewiesen. Obwohl er niemals die Leistungslücke schließen wird, die ihn von den Großen Drei von Djokovic, Rafael Nadal und Roger Federer trennt – jeder mit 20 oder mehr großen Einzeltiteln – bleibt Murray an jedem Nachmittag eine Bedrohung auf dem Rasen.

Er demonstrierte es mit einem 4:6, 6:3, 6:2, 6:4-Sieg über James Duckworth, der das Spiel auf dem Center Court am Eröffnungstag beendete, ziemlich genau acht Stunden nachdem es begonnen hatte und ziemlich genau 100 Jahre nach dem ersten Eröffnungstag auf dem Centre Court.

Der Brite Andy Murray feierte seinen Erstrundensieg über James Duckworth aus Australien. Anerkennung… Hannah Mckay/Reuters

Das war am 26. Juni 1922, nachdem der All England Lawn Tennis and Croquet Club aus seinem gemütlicheren, ursprünglichen Zuhause an der Worple Road ausgezogen war, nachdem er Land an der Church Road gekauft hatte, um dort ein neues, größeres Stadion unterzubringen. Der Hauptgerichtshof in der Worple Road war Center Court genannt worden, weil er tatsächlich in der Mitte des Geländes lag. Den Namen behielt der Verein, obwohl der neue Primärplatz nicht mehr so ​​zentral lag.

Das neue Wimbledon begann mit Regen und noch mehr Regen feucht und zwang die Ausgabe von 1922, an einem Mittwoch zu enden, aber es war immer noch ein beliebter Erfolg mit würdigen Einzelmeistern: der stilvollen und lange Zeit unschlagbaren Französin Suzanne Lenglen und dem australischen Männerstar Gerald Patterson, ein zweifacher Wimbledon-Champion, der wegen seines großen Aufschlags den Spitznamen „The Human Catapult“ trägt (er konnte auch Volley spielen).

Sowohl Lenglen als auch Patterson hätten einige Überraschungen erlebt, wenn sie am Montag zugesehen hätten. Der Center Court ist jetzt mit seinem einziehbaren Dach im Ziehharmonika-Stil regenfest, das für das Duell zwischen Djokovic und Kwon gut genutzt wurde.

Auch die elektronischen Anzeigetafeln und der vom Stuhlschiedsrichter bediente Touchscreen wären ihnen aufgefallen, ebenso wie die früher undenkbare Tatsache, dass der Stuhlschiedsrichter für das Eröffnungsspiel der Männer am Montag eine Frau war: Marija Cicak.

Die New York Times

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