Celtics-Trainer Ime Udoka für die Saison 2022/23 gesperrt

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Die Boston Celtics haben am Donnerstag Trainer Ime Udoka für die Saison 2022/23 wegen nicht näher bezeichneter „Verstöße gegen die Teamrichtlinien“ gesperrt, nur wenige Monate nachdem er das Team in seinem ersten Jahr in dieser Rolle zum NBA-Finale geführt hatte.

Eine Person, die über die Angelegenheit informiert wurde und nicht befugt war, öffentlich darüber zu sprechen, sagte, Udoka habe eine unangemessene Beziehung zu einer weiblichen Teamangestellten gehabt, die als Verstoß gegen die Organisationsrichtlinien des Teams angesehen wurde.

Die Celtics haben nicht gesagt, wer Udokas Posten während seiner Suspendierung besetzen würde. Wyc Grousbeck, der Mehrheitseigentümer der Celtics, lehnte eine Stellungnahme ab. Ein Celtics-Sprecher lehnte ebenfalls eine Stellungnahme ab.

Udoka verbrachte neun Spielzeiten als Co-Trainer bei den San Antonio Spurs, den Philadelphia 76ers und den Nets, bevor ihn die Celtics im Juni 2021 in seine erste Rolle als Cheftrainer engagierten. Die Celtics verloren diesen Juni im NBA-Finale gegen Golden State.

Udokas Suspendierung erfolgt in einem herausfordernden Monat für die NBA

Am Dienstag wurde der Wachmann der Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards, mit einer Geldstrafe von 40.000 US-Dollar belegt, weil er in einem Beitrag auf Instagram, wo er mehr als 1 Million Follower hat, homophobe Äußerungen gemacht hatte.

Letzte Woche sagte die NBA, eine Untersuchung habe ein jahrelanges Muster unangemessenen Verhaltens von Robert Sarver, dem Mehrheitseigentümer der Phoenix Suns und des Phoenix Mercury der WNBA, ans Licht gebracht. Der Untersuchungsbericht besagt, dass Sarver unter anderem über mehr als ein Jahrzehnt rassistische Beleidigungen verwendet und weibliche Angestellte unfair behandelt hat. NBA Commissioner Adam Silver belegte Sarver mit einer Geldstrafe von 10 Millionen Dollar – dem zulässigen Höchstbetrag – und suspendierte ihn für ein Jahr. Aber inmitten der Gegenreaktion auf die vermeintliche Milde der Bestrafung gab Sarver am Mittwoch bekannt, dass er vorhabe, beide Teams zu verkaufen.

Die Suns und die Celtics sollen am Montag Medientage für die Saison 2022-23 veranstalten.

Udoka, der aus Portland, Oregon, stammt, hatte eine Wanderkarriere als Basketballspieler und hüpfte im Ausland herum, bevor er sich für die Saison 2006/07 als kleiner Stürmer bei den Portland Trail Blazers anmeldete. In den nächsten vier Spielzeiten spielte er mit San Antonio und den Sacramento Kings.

Im vergangenen Sommer war er Teil einer Welle von schwarzen Trainern, die für die Leitung von Trainerrollen eingestellt wurden, darunter mehrere, die wie er seit vielen Jahren Assistenten waren. Die NBA ist seit langem dafür bekannt, überwiegend weiße Cheftrainer in einer Liga mit überwiegend schwarzen Spielern zu haben.

Mitte Januar hatte Boston einen 21-22-Rekord und war anscheinend für eine nicht gerade überwältigende Saison bestimmt. Aber die Celtics gewannen 28 ihrer letzten 35 Spiele, um die reguläre Saison zu beenden und sich die Nummer 2 der Eastern Conference zu sichern. Sie fegten die Netze in der ersten Runde der Playoffs und eliminierten dann die Milwaukee Bucks, die die Titelverteidiger waren. In den Finals der Eastern Conference schlug Boston die Miami Heat.

Die Reise zum NBA-Finale war Bostons erster Auftritt seit 2010. Udoka belegte bei der Wahl zum Trainer des Jahres den vierten Platz. Will Hardy, der in der vergangenen Saison Udokas bester Assistent war, wurde kürzlich als neuer Trainer der Utah Jazz eingestellt.

Tania Ganguli hat zu diesem Bericht beigetragen.

Die New York Times

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