Brett Favres denkwürdigste Statistik könnten 8 Millionen Dollar sein, die für die Armen bestimmt sind

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Die Website der Stiftung von Brett Favre, Favre 4 Hope, beschreibt eine Mission der gemeinnützigen Organisation, die der Hall of Fame-Quarterback 1995 gegründet hat: finanzielle Unterstützung für Gruppen bereitzustellen, „die Dienstleistungen für unterversorgte und behinderte Kinder in Mississippi und Wisconsin erbringen“.

Dieses erklärte Ziel steht im Gegensatz zu dem, was Favre in seinem Heimatstaat vorgeworfen wird: eine Rolle bei der Veruntreuung von rund acht Millionen Dollar öffentlicher Gelder für Sozialhilfeempfänger zu spielen. Der Bundesstaat Mississippi verklagte Anfang dieses Jahres 38 Personen oder Organisationen, darunter Favre, um Geld zurückzuerhalten, von dem es sagte, dass es in betrügerischer Weise von einem föderalen Anti-Armutsprogramm namens „Temporary Assistance for Needy Families“ abgezweigt worden sei.

Favre wurde keines Verbrechens angeklagt. Aber die Beweise, die ihn mit diesem Skandal in Verbindung bringen, haben das Ansehen, das er sich mit seinem Fußballerfolg in einer 20-jährigen NFL-Karriere erworben hat, weiter beeinträchtigt, insbesondere in dem Bundesstaat, in dem er ein Lieblingssohn war. Textnachrichten, die Anfang dieses Monats in einer Gerichtsakte veröffentlicht wurden, zeigten, dass Favre diesen Status nutzte, um Mittel für persönliche Lieblingsprojekte zu sichern: ein Biotechnologie-Start-up, in das er investiert hatte, und eine Volleyballanlage an seiner Alma Mater, der University of Southern Mississippi, wo seins war Tochter trieb den Sport. Über die Texte wurde erstmals von Mississippi Today berichtet.

Favres Anwalt Bud Holmes reagierte nicht auf Nachrichten mit der Bitte um Stellungnahme. Er und Favre haben gesagt, Favre sei nicht bewusst gewesen, dass die Gelder aus einem Bundeswohlfahrtsprogramm stammten. Zwei der Personen, mit denen Favre in Kontakt stand, haben sich wegen Betrugsvorwürfen im Zusammenhang mit dem Sozialgeld schuldig bekannt: John Davis, der als Exekutivdirektor des Mississippi Department of Human Services unter Phil Bryant, dem ehemaligen Gouverneur des Staates, fungierte, und Nancy New, die leitete eine gemeinnützige Bildungseinrichtung, die Gelder an Favre und andere prominente Persönlichkeiten veruntreute.

Nancy New bekannte sich im April vor Gericht in Jackson, Mississippi, wegen Betrugs schuldig. Sie leitete eine gemeinnützige Organisation, die staatliche Sozialhilfegelder an Favre weiterleitete. Anerkennung… Rogelio V. Solis/Associated Press

Was Favres Behauptung angeht, er habe die Herkunft der Gelder nicht erkannt, ist es nicht ungewöhnlich, dass sich Einzelpersonen Zuschüsse sichern, ohne genau zu wissen, woher das Geld kommt, sagte Lisa Delpy Neirotti, Professorin für Sportphilanthropie an der George Washington University. Aber sie fügte hinzu: „Sie hätten wahrscheinlich anfangen sollen, misstrauisch zu werden, wenn sie alles finanzieren können, von einem Volleyballstadion bis zu einem Biotech-Unternehmen. Ich weiß nicht, für was für einen Fonds er das gehalten hat.“

Gerichtsakten beschreiben, wie Favre lokale Führer, darunter Davis und New, dazu drängte, den Bau der Multimillionen-Dollar-Volleyballanlage in Southern Miss zu finanzieren. Die gemeinnützige Organisation von New leitete der Schule für das Projekt 5 Millionen US-Dollar zu, laut öffentlichen Aufzeichnungen, getarnt als Mietvertrag Einschränkungen bei der Verwendung von Sozialgeldern umgehen. Favre und New hatten auch einen Plan für Favre, 1,1 Millionen Dollar von der gemeinnützigen Organisation zu erhalten, angeblich für Werbeauftritte, die er auch in die Volleyballanlage leiten würde, wie ihre Textnachrichten zeigen. (Ein Staatsprüfer forderte Favre zuvor auf, diesen Betrag zurückzuzahlen; die Zinsen schuldet er noch.) „Wenn Sie mich teilen würden“, schrieb Favre New, als sie 2017 über diese Idee diskutierten, „gibt es überhaupt dort, wo die Medien herausfinden können es kam von und wie viel?“

Textnachrichten zwischen Favre und Bryant, die Ende letzter Woche von Bryants Anwalt in einem Gerichtsakt veröffentlicht wurden, zeigen, dass Favre Ende 2019 erfolglos auf mehr öffentliche Mittel für die Sportanlagen der Southern Miss drängte, selbst nachdem der damalige Gouverneur ihn vor dem Missbrauch der Sozialhilfe gewarnt hatte Zuschüsse, auf die New Zugriff hatte, könnten illegal sein. Neben der Volleyballanlage – der Favre nach eigenen Angaben persönlich Geld schuldete – zeigt eine Nachricht, dass Favre sich für den Bau einer Indoor-Fußballanlage einsetzt, um Deion Sanders Sohn, Shedeur Sanders, einen Top-Quarterback, für Southern Miss zu rekrutieren.

Favre arbeitete auch daran, 2,1 Millionen US-Dollar durch die gemeinnützige Organisation von New für das Biotech-Startup zu sichern, das vorgibt, ein Medikament zur Behandlung von Gehirnerschütterungen zu entwickeln. Auch diese Investition stammte aus öffentlichen Mitteln für das Sozialprogramm und, so die Argumentation des Staates, zum „finanziellen Vorteil“ von Favre und anderen.

Das neue Gebäude beherbergt das Heimstadion der Frauen-Volleyballmannschaft von Southern Mississippi. Anerkennung… Rogelio V. Solis/Associated Press

Es ist noch nicht bekannt, ob Favre wegen seiner Rolle bei der missbräuchlichen Verwendung dieser öffentlichen Gelder rechtliche Konsequenzen drohen. Aber seine Verbindung dazu hat zu einer erheblichen öffentlichen Prüfung geführt – eine Art Prüfung, der Favre zuvor ausgesetzt war. Vor mehr als einem Jahrzehnt beschuldigte Jenn Sterger, eine Spieltag-Moderatorin der Jets, Favre, ihr anzügliche und belästigende Nachrichten gesendet zu haben, während er Quarterback für das Team war. (Die NFL sagte, sie könne nicht feststellen, dass Favre die Fotos an Sterger geschickt habe, habe ihm aber eine Geldstrafe von 50.000 Dollar auferlegt, weil er bei der Untersuchung nicht kooperiert habe.)

Sage Rosenfels, ein ehemaliger NFL-Quarterback und Favres Teamkollege bei den Minnesota Vikings, rief ihn in einem Twitter-Post an und schrieb: „Seit meiner Pensionierung hatte ich das Glück, den ärmsten Menschen in meinem Bundesstaat nicht Millionen von Dollar zu stehlen.“ Rich Desrosiers, Chief Communications Officer der Pro Football Hall of Fame, sagte, er habe etwa ein Dutzend Anrufe von Fans über Favre erhalten, die alle darum baten, ihn aus der Halle zu entfernen, in die er 2016 aufgenommen wurde Keine Frage, das hat eine Reihe von Fans empört“, sagte er.

Desrosiers sagte, er habe jedem Anrufer gesagt, dass Favre noch keines Verbrechens angeklagt worden sei und dass die Statuten der Hall of Fame, wie sie derzeit verfasst sind, die Entfernung einer Person vor ihrer Wahl nicht zuließen. Niemand wurde jemals entfernt, einschließlich George Preston Marshall, dem nachweislich rassistischen ehemaligen Besitzer von Washingtons NFL-Team; OJ Simpson, der vor einem Zivilgericht für die Morde an seiner ehemaligen Frau und ihrer Freundin verantwortlich gemacht wurde; und Lawrence Taylor, der sich 2011 zweier sexueller Vergehen schuldig bekannte, nachdem er eine minderjährige Frau gebeten hatte.

Unabhängig davon, was mit Favre in den formellen Rahmen passiert, die seine Fußballerfolge dokumentieren, gibt es eine Zahl, die vielleicht auffälliger ist als seine Serie von 321 Starts in Folge: die 8 Millionen Dollar für arme Menschen, die ihm der Staat vorwirft, zu drängen seine persönlichen Interessen, obwohl er in seiner NFL-Karriere mehr als 140 Millionen Dollar verdient hat.

Dass er dies tat, während er eine Stiftung leitete, die sich teilweise verpflichtete, unterversorgten Mississippi-Bürgern zu helfen, scheint zu zynisch, um wahr zu sein. Eine der Organisationen, die als Wohltätigkeitspartner von Favre 4 Hope aufgeführt sind, ist Hope Haven, das Kindern in Mississippi hilft, die Opfer von sexuellem Missbrauch und Traumata sind. Der Geschäftsführer von Hope Haven, John James, sagte, dass das Zentrum normalerweise Ende des Jahres eine Spende von 10.000 US-Dollar von Favres Stiftung erhält. Er sagte, er hoffe, dass die Spenden trotz der jüngsten Schlagzeilen weiter kämen, da die Finanzierung Hope Haven helfe, die Bedürfnisse seiner Gemeinde zu erfüllen.

Vor allem für kleinere Organisationen können 10.000 US-Dollar viel bewirken. Das verdeutlicht das Ausmaß des Betrugs, mit dem Favre in Verbindung gebracht wurde – und wie er sich entschieden hat, seine Macht und seinen Einfluss in seinem Heimatstaat einzusetzen.

Die New York Times

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