Beim Stanley Cup war er dort, wo er sein wollte: „Mittendrin“

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TAMPA, Florida – Der Schmerz in Nazem Kadris Daumen, der Anfang dieses Monats operiert wurde, war so stark, dass er seine Schlittschuhe für die letzten drei Spiele des Stanley Cup-Finales nicht schnüren konnte. Allein seinen Schläger zu greifen war eine lästige Pflicht, aber er hat es gut genug gemacht, um eines der entscheidenden Tore einer großartigen Serie zu erzielen, den Gewinner der Verlängerung in Spiel 4.

Nichts, behauptete Kadri – nicht körperliche Schmerzen oder rassistische Beleidigungen durch gegnerische Fans oder sogar Momente seiner eigenen Indiskretion – würde ihn daran hindern, am Finale teilzunehmen. Also schnürten die medizinischen Trainer seine Schlittschuhe, als wäre er eine Länge, und Kadri half seinen Teamkollegen, den Pokal zu gewinnen, und verdiente sich dabei das, was er für eine Erlösung hielt.

„Ich wollte einfach mittendrin sein“, sagte Kadri. „Ich wollte nicht von außen nach innen schauen, also habe ich alles getan, was ich konnte, und jede Stunde jeden Tag darauf verwendet, wieder dort hineinzukommen.“

Überall auf dem Eis erzählten die fröhlichen Spieler nach dem Sieg der Colorado Avalanche in Spiel 6 am Sonntagabend die Geschichten hinter ihrem riesigen Lächeln.

Nathan MacKinnon, der überaus begabte Center, hatte sich endlich seinem Mentor, dem Star der Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, als NHL-Champion angeschlossen. Jared Bednar, der Trainer, der mehr als ein Dutzend Jahre im Minor-League-Hockey gearbeitet und dann in seiner ersten Saison mit Colorado den letzten Platz belegt hatte, hatte das Vertrauen seines General Managers in ihn bestätigt.

Cale Makar, der die Conn Smythe Trophy als wertvollster Spieler der Nachsaison gewann, teilte die Anerkennung mit seinen Teamkollegen. Jack Johnson, in seinem 16. Jahr in der NHL, gewann schließlich einen Stanley Cup, nachdem er in derselben Nachsaison seinen Abschluss an der University of Michigan gemacht hatte. Und Nicolas Aube-Kubel lachte darüber und hinterließ eine Delle in der Basis der verehrten Trophäe, als er sie versehentlich gegen das Eis knallte, als er sich für ein Mannschaftsfoto in Position brachte.

Aber vielleicht hat keiner von ihnen den Moment mehr genossen als Kadri, ein 31-jähriger Center, der tatsächlich so viel von dem miterlebt hat, was mit der Avalanche während der Playoffs passiert ist – dieses Jahr und in der Vergangenheit.

Kadri hatte eine großartige Saison für Colorado, erzielte in 16 Playoff-Spielen ein Karrierehoch von 87 Punkten und sieben Tore und acht Vorlagen, wenn es darauf ankam. Aber Kadri verpasste vier Postseason-Spiele, nachdem er in Spiel 3 des Finales der Western Conference von Edmonton Oilers-Stürmer Evander Kane von hinten in die Bretter gecheckt worden war.

Kane wurde für ein Spiel gesperrt, und Colorado beendete seinen Sieg gegen Edmonton und übernahm mit Kadri aus der Aufstellung eine 2: 1-Führung gegen Tampa Bay. Aber als er zurückkehrte, war er der Held mit seinem dramatischen Schuss, der Lightning-Torhüter Andrei Vasilevskiy besiegte und Spiel 4 in der Verlängerung gewann.

„Er ist ein Typ, den man in solchen Situationen in seinem Zimmer und in seinem Team haben möchte“, sagte Colorado-Stürmer Andrew Cogliano, ein 15-jähriger NHL-Veteran, der seinen ersten Pokal gewann. „Er hat das neulich Nacht bewiesen, indem er von einer schweren Verletzung zurückgekommen ist, die in diesem Zeitrahmen nicht leicht zu überwinden ist. Er macht Dinge möglich.“

Kadri erzielte den Game-Winner in Spiel 4, um Colorado mit 3: 1 in Führung zu bringen. Anerkennung… John Bazemore/Associated Press

Kadri hat auch bewiesen, dass er trotz dessen, was manche denken mögen, einem Team helfen kann, einen Stanley Cup zu gewinnen. Das war für einige Kritiker zweifelhaft, und Kadri ließ sie alle mit einer frechen Erklärung während eines Interviews mit Sportsnet nach dem Spiel wissen, dass er sich an alles erinnert und jetzt die Oberhand hat.

Es erinnerte an David Price, den Baseball-Pitcher, der jahrelange Kritik wegen Misserfolgen nach der Saison überstand, nur um zurückzuschlagen, nachdem er in der World Series 2018 für die Boston Red Sox eine brillante Leistung gezeigt hatte.

Aber wenn Kritik und sogar Beschimpfungen Kadri antreiben, scheinen sie ihn nicht zu verzehren.

Der in London, Ontario, als Sohn von Einwanderern aus dem Libanon geborene Kadri strebt stolz danach, ein Vorbild für arabische und muslimische Spieler im Profisport zu sein, und stellte dies am Sonntag auf dem Höhepunkt seiner Profikarriere fest.

„Es bedeutet alles“, sagte er auf dem Eis. „Ich vergesse nie, woher ich komme, vergesse nie meine Wurzeln. Meine Heimatstadt und Menschen, die vom ersten Tag an in meiner Ecke waren, und das ist meine Familie, und ich liebe sie so sehr.“

Von den Toronto Maple Leafs als siebter Gesamtsieger im NHL-Draft 2009 ausgewählt, spielte Kadri zehn Saisons lang in diesem Eishockey-Hotspot und sammelte 161 Tore und 196 Vorlagen. Für einige Einheimische aus Ontario kann es eine große Verantwortung sein, für die lokalen Maple Leafs zu spielen, vor allem, weil die Leafs seit 1967 keinen Stanley Cup mehr gewonnen haben. Kadris Zeit in Toronto wurde von einigen als Enttäuschung wegen des Scheiterns des Teams bezeichnet aus der ersten Runde kommen.

Gleichzeitig entwickelte Kadri den Ruf eines Spielers, der gefährliche Checks machte, die Gegner verletzten.

Sechs Mal wurde er wegen gewaltsamer Schläge gesperrt. In den Playoffs 2019 lieferte er als Mitglied der Leafs einen Vergeltungs-Crosscheck gegen den Chef von Bostons Jake DeBrusk und wurde für die verbleibenden fünf Spiele der Serie gesperrt.

Und letztes Jahr, in seiner zweiten Saison mit Colorado, wurde er in den Playoffs für acht Spiele gesperrt, weil er den Verteidiger von St. Louis, Justin Faulk, vernichtend getroffen hatte. Ohne Kadri verlor Colorado seine Zweitrundenserie mit den Vegas Golden Knights.

Als Kadri dieses Jahr in der zweiten Runde gegen den Torhüter von St. Louis, Jordan Binnington, rannte, bemerkte Blues-Trainer Craig Berube Kadris „Ruf“. Blues-Fans waren empört darüber, dass Binnington verletzt war und auf die schlimmste Weise um sich schlug.

Kadri dankte der Avalanche-Organisation und den Fans für die Unterstützung, nachdem er und seine Familie in der zweiten Runde online rassistisch beschimpft worden waren. Anerkennung… Bruce Bennett/Getty Images

Kadri und seine Familie wurden in den sozialen Medien Opfer grausamer rassistischer Misshandlungen und Drohungen, die seine Frau öffentlich teilte. Kadri sagte, er habe Mitleid mit den fehlgeleiteten Tätern und spiele weiter.

So schrecklich sich die gegnerischen Fans auch benahmen, Kadri fand Trost in der Unterstützung seiner eigenen Fans und dankte ihnen am Sonntagabend dafür.

„So kann man es beschreiben, dankbar“, sagte er. „Ich bin dankbar für alle, die an meiner Seite geblieben sind und in meiner Ecke waren, einschließlich jeder einzelnen Person in diesem Stab, dem Management, den Spielern, den Fans zu Hause, den Fans von Denver. Die Fans von Denver waren unglaublich. Ich liebe diese Jungs. Es sind viele, um sie mit einer Kleinigkeit zu belohnen.“

Das kleine Etwas ist natürlich der Stanley Cup, der dritte in der Geschichte der Franchise und der erste seit 2001. Es ist der erste für Kadri nach 13 Jahren in der NHL, darunter die letzten drei bei den Avs, mit Kadri direkt dabei die dicke davon.

„Die Chancen stehen nicht gut, es überhaupt in die Liga zu schaffen, geschweige denn den Pokal über den Kopf zu heben“, sagte Kadri. „Was für ein Gefühl. Es ist die Gelegenheit meines Lebens, und ich bin so glücklich, dass wir davon profitiert haben.“

Die New York Times

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