Bei Fußballspielen kommt es selten zu Todesfällen, aber aggressive Polizeiarbeit kann ein Streichholz anzünden

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Das Tränengas hing im Kanjuruhan-Stadion in Malang, Indonesien, immer noch dick in der Luft, als die Strafverfolgungsbehörden in ein Spielbuch eingriffen, das auf der ganzen Welt grimmig bekannt ist.

Den Beamten sei keine andere Wahl gelassen worden, als die Chemikalie in die Menge zu feuern, sagte der Polizeichef der Provinz Ost-Java, Nico Afinta, „weil Anarchie herrschte“. Das alptraumhafte Ausmaß der Katastrophe war noch nicht klar. Doch die Polizei, sagte der Chef, müsse handeln. „Sie wollten die Beamten angreifen und hatten die Autos beschädigt“, sagte er.

Der Vorwurf, die Fans seien an einer weiteren Fußball-Tragödie schuld, war sofort erkennbar an der Tragödie im Olembé-Stadion in Kamerun – wo im Januar während des Afrikanischen Nationen-Pokals acht Menschen starben – und dem Beinahe-Aus im Mai beim Champions-League-Finale, Europa Vorzeigespiel des Fußballs in Paris.

Diese beiden Vorfälle ereigneten sich in diesem Jahr, aber der Fall reicht weiter zurück: zum Beispiel nach Port Said, Ägypten, wo 2012 74 Fans getötet wurden; nach Sheffield, England, wo 97 Liverpool-Anhänger 1989 zu einem Fußballspiel im Hillsborough Stadium gingen und nie nach Hause kamen.

Angesichts der globalen Dimension des Sports sind dies seltene Vorfälle, die jedoch durch einen roten Faden verbunden sind: Wenn sich Tragödien im Fußball ereignen, sind sie in der Regel nicht das Ergebnis von Fangewalt, sondern eines übereifrigen und manchmal aggressiven Stils einer Polizeiarbeit, die eine große Menschenmenge als Bedrohung behandelt und ein Spiel in eine Gefahr verwandelt.

„Es spricht für eine Denkweise, die zu oft zu sehr auf die öffentliche Ordnung statt auf die öffentliche Sicherheit ausgerichtet ist“, sagte Owen West, Dozent für Polizeiarbeit an der Edge Hill University in Ormskirk, England. „Sie können Beamte in voller Kampfausrüstung und Munition zur Massenkontrolle sehen. Es wird zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung.“

Er sagte, die Strafverfolgungsbehörden seien davon ausgegangen, dass sie die Menge „kontrollieren“ müssten, und seien daher tendenziell „übereifrig und mit zu vielen Ressourcen ausgestattet“. „Zu oft ist es tatsächlich die Polizeiaktion, die die negative Reaktion in der Menge auslöst“, sagte er.

Die Katastrophe am Samstag in Malang erinnerte an die Tragödie in der kamerunischen Hauptstadt Yaoundé im Januar, als vor einem Spiel des Afrikanischen Nationen-Pokals zwischen Kamerun und den Komoren acht Menschen bei einem Gedränge ums Leben kamen.

Dann hatte die Polizei den Anblick Tausender Fans begrüßt, die versuchten, in das Olembé-Stadion zu gelangen, indem sie sie anwies, durch ein Tor einzutreten, das „aus unerklärlichen Gründen geschlossen“ war, wie Patrice Motsepe, der Präsident des afrikanischen Fußballverbands, sagte. „Wenn dieses Tor offen gewesen wäre, wie es sein sollte, hätten wir diesen Verlust an Menschenleben nicht gehabt“, sagte er.

Auch in Port Said hatten die Fans keine Fluchtmöglichkeit. An jenem Tag, als Anhänger des ägyptischen Teams Al Masry nach einem Spiel in der ägyptischen Premier League Fans des Rivalen Al Ahly angriffen, versuchten Tausende weitere in der Menge, der Gewalt zu entkommen. Die Türen zum Stadion waren jedoch verschlossen und wurden nicht geöffnet, um den Druck abzubauen. 74 Fans wurden getötet.

Der Einsatz von Tränengas erinnerte jedoch am meisten an die chaotischen Szenen in Paris außerhalb des diesjährigen Champions-League-Finales, das von Real Madrid und Liverpool bestritten wurde.

Die UEFA, der Dachverband des europäischen Fußballs, hatte zwei ihrer bisherigen Vorzeigespiele, die dadurch getrübt wurden, dass es ihnen nicht gelang, eine vollständig erwartete Menge zu bewältigen. Erstens durchbrachen beim Finale der verspäteten Europameisterschaft 2020, das im Juli 2021 im Wembley-Stadion in London stattfand, Tausende Fans Sicherheitsbarrieren, um Zutritt zu erhalten.

Dann, nach dem diesjährigen Europa-League-Finale zwischen Eintracht Frankfurt und dem schottischen Team Rangers im spanischen Sevilla, unternahmen beide Klubs den ungewöhnlichen Schritt, ein gemeinsames Beschwerdeschreiben an die UEFA über den Umgang mit ihren Fans zu richten.

Am besorgniserregendsten war jedoch Paris. Die französischen Behörden schleusten Zehntausende von Liverpool-Fans durch enge Gänge, was zu Engpässen am Eingang des Stadions führte. Viele Zuschauer warteten stundenlang an Toren, die sich entweder erst wenige Minuten vor dem geplanten Spielbeginn oder gar nicht öffneten.

Während sie warteten, feuerten französische Sicherheitsbeamte Tränengas in dicht gedrängte Menschenmengen.

Ein Beamter sprüht vor dem Champions-League-Finale in Frankreich im Mai Tränengas auf Liverpool-Fans. Anerkennung… Matthias Hangst/Getty Images

Die UEFA teilte den Fans, die sich bereits im Stadion befanden, sowie den Zuschauern, die zu Hause zuschauten, zunächst mit, dass sich das Spiel wegen der „verspäteten Ankunft“ so vieler Fans verzögern würde, obwohl sie zu diesem Zeitpunkt wusste, dass viele der draußen eingeschlossenen Fans eingetroffen waren Stunden vor der geplanten Startzeit.

Dieser Tropus wurde von den französischen Behörden aufgegriffen, die in den Tagen danach versuchten, Zehntausende von Fans mit gefälschten Tickets für die Probleme verantwortlich zu machen. Die Zahl der gefälschten Eintrittskarten wurde jedoch stark übertrieben, und eine Untersuchung des französischen Senats im Juli beschuldigte die Behörden für ein sogenanntes „Fiasko“ beim Finale und stellte fest, dass schlechte Koordination, schlechte Planung und mehrere Fehler, einschließlich des Einsatzes von Tränengas, stattfanden auf Fans, hatte das Chaos verursacht.

Fünf Monate später lenkten ihre Amtskollegen in Indonesien in ihren ersten Äußerungen die Verantwortung in gleicher Weise von sich ab. Sie schoben die Schuld für den Tod von mindestens 125 Fans auf die Fans, die nach einem indonesischen Ligaspiel zwischen Arema und Persebaya Surabaya in das Spielfeld des Kanjuruhan-Stadions eingedrungen waren, und nicht auf die Offiziere, die versucht hatten, dieses Vergehen durch Schüsse zu beseitigen Tränengas in einen Bereich, aus dem es kein einfaches Entkommen gab.

„Es ist unglaublich gefährlich, in diesem Fall eine Zerstreuungstaktik wie Tränengas anzuwenden“, sagte der Polizeiexperte West. „In den Köpfen der Beamten, die über diese Taktik nachdenken, sollte vor allem der Ort sein, an den sich die Menschen zerstreuen sollen. Einige der Berichte sprechen von Panik, was auf eine Irrationalität seitens der Menge hindeutet. Aber vor etwas wegzulaufen, das Ihrer Atmung, Ihrem Sehvermögen und Ihrer allgemeinen Gesundheit so viel Schaden zufügt, ist eine völlig rationale Entscheidung.“

Gemäß den vom FIFA, dem Weltfußballverband, veröffentlichten Sicherheitsvorschriften für Stadien darf „Crowd Control Gas“ nicht von Ordnern oder Polizisten „getragen oder verwendet“ werden, die sich am Spielfeldrand innerhalb eines Stadions befinden. Die FIFA räumte jedoch am Sonntag ein, dass diese Grundsätze nur Richtlinien bei nationalen Wettbewerben sein können, die den nationalen Sicherheitsvorschriften unterliegen.

In einer Erklärung vom Sonntag verurteilte die indonesische Legitimate Aid Foundation „den exzessiven Einsatz von Gewalt durch den Einsatz von Tränengas“ und machte sie für die große Zahl der Todesopfer in Malang verantwortlich, eine Behauptung, die von Augenzeugen unterstützt wird. „Das Tränengas war übertrieben“, sagte Suci Rahayu, ein Fotograf, der im Stadion war. „Viele Menschen sind ohnmächtig geworden. Wenn es kein Tränengas gäbe, gäbe es keinen solchen Aufruhr.“

Austin Ramzy, Andrew Das und Sui-Lee Wee trugen zur Berichterstattung bei.

Die Stadionsicherheitsbestimmungen der FIFA legen fest, dass Schusswaffen und „Crowd Control Gas“ von Ordnern oder Polizisten, die sich in der Nähe des Spielfelds aufhalten, nicht „getragen oder verwendet“ werden dürfen. Anerkennung… Antara Photo/Über Reuters

Die New York Times

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