Bei den US Open sind zukünftige College-Tennisstars ein unbesungenes Unentschieden

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Auf einem Außenplatz bei den US Open, versteckt in einer hinteren Ecke durch die Begrenzungszäune, schoss Raquel Gonzalez Vilar in ihrem Erstrundenspiel der Auslosung der Juniorinnen über das Netz. Zwei in Orange und Schwarz gekleidete Männer mit weißen Hüten, auf denen die Worte „Oklahoma State“ prangten, feuerten sie an.

Auf einem nahe gelegenen Platz unterhielt sich eine Frau in einem leuchtend orangefarbenen Hemd mit einem wilden Tiger darauf mit einem Mann, der ein schwarzes Georgia Tech-Hemd und eine Bordüre trug. Ihnen gegenüber standen zwei Männer in hellblauen Hemden und Mützen mit Tennislogos der Columbia University.

Sie waren keine Fans für einen lustigen Nachmittag, an dem sie Tennisstars bestaunten. Sie sind College-Trainer, die für die Junioren-Wettbewerbe über die abgelegenen Plätze verstreut waren und absichtlich ihre Schulfarben zeigten, während sie nach dem nächsten Star-Rekruten suchten oder einen engagierten Spieler vor den wachsamen Augen eines Rivalen schützten.

„Alle Trainer kommen hierher“, sagte Jamea Jackson, der neue Cheftrainer der Frauen in Princeton und ein ehemaliger Profispieler, der auch als Assistent der Oklahoma State diese Anlagen durchstreifte. „Die US Open sind ein wesentlicher Bestandteil Ihres Rekrutierungskalenders.“

Während der Wettbewerb auf den Plätzen bei den US Open intensiv ist, ist der Kampf zwischen diesen Trainern auf den Tribünen und Wegen manchmal genauso mörderisch, wobei jedes Jahr Dutzende von Trainern auftauchen, um ihre Dienstpläne aufzufüllen.

In einigen Fällen stellen sich die Trainer vor, nachdem die Spieler den Tag beendet haben, um einen Samen bei den Spielern zu säen und sie schließlich zu verpflichten.

In anderen Fällen haben sich die Spieler einer Schule verschrieben, und die Trainer sind da, um Unterstützung und Ermutigung anzubieten – und um ihre unsterbliche Hingabe zu beweisen. Die beiden Männer in Orange und Schwarz – Chris Young, Cheftrainer des Frauentennis im Bundesstaat Oklahoma, und Jaime Sanchez-Cañamares, sein oberster Leutnant – beobachteten Gonzalez Vilar.

Die Trainer hatten Vilar bereits überredet, an der Oklahoma State teilzunehmen, aber sie war begeistert, dass sie aufgetaucht waren und ihren Sieg in der ersten Runde gefeiert hatten, indem sie ihnen in die Arme sprangen.

„Ich habe den heutigen Tag wirklich genossen, weil sie mir weitergeholfen und mir Energie gegeben haben“, sagte sie durch einen Dolmetscher. „Es war so viele, sie hier bei mir zu haben.“

Wenn Sie diese Busse nicht suchen, könnten sie unbemerkt vorbeischleichen. Wenn Sie es sind, sind sie leicht hinter ihren frischen Hemden und Hüten in Schulfarben zu erkennen. Drüben auf Court 5 beobachtete ein Mann in Uniform der University of Washington aufmerksam ein Spiel. Ein anderer in einem UCLA-Shirt saß in der Nähe, und auf der anderen Seite waren auch Arizona, Arizona State, Northern Arizona, Pepperdine, Mississippi und viele mehr vertreten.

Die US Open sind nicht das einzige Turnier, zu dem Trainer strömen. Sie tauchen auch (in geringerer Anzahl) bei Veranstaltungen in Europa auf. Aber es sind die großen Juniorenturniere in Kalamazoo, Michigan, und San Diego und das Orange Bowl-Event in der Nähe von Miami, die zusammen mit den US Open von College-Trainern wimmeln, die wie Models für die Logokleidung der Sportabteilung gekleidet sind.

„Man sieht College-Trainer nie ohne ihre Ausrüstung“, sagte Parsa Nemati, ein College-Tennis-Rekrutierungsexperte und Marketingberater für Universal Tennis Rating, der auch als Social-Media-Koordinator für den Tennis Channel fungiert.

Billy Pate, Mitte, von der Princeton University, sagte, die Ausrüstung der Trainer habe sie in „Reklametafeln“ verwandelt. Anerkennung… Gabriela Bhaskar für die New York Times

Billy Pate, der Männertrainer in Princeton, scherzte, dass die Ausrüstung Trainer in „Reklametafeln“ verwandelte. Aber es ist wichtig, die Farben der Schule zu tragen, und sei es nur, um die Aufmerksamkeit der Spieler zu erregen.

College-Tennis ist eine immer verlockendere Alternative für junge Spieler, die vielleicht noch nicht bereit sind für die Strapazen der professionellen Tour. Für einige Spieler ist das College eine einfache Wahl, da es potenzielle Möglichkeiten für kostenloses Coaching, kostenloses Essen, kostenlose Trainingseinrichtungen, kostenlose medizinische Versorgung und in vielen Fällen kostenlose Bildung gibt.

Laut Nemati, dem Rekrutierungsexperten, sind 21 der 64 Jungen in der Auslosung an Colleges verpflichtet, und mindestens vier weitere werden sich bald melden. Die Zahl der Mädchen sei etwas geringer, sagte er. Der Rest hält sich für gut genug, um Profi zu werden oder ist noch unentschlossen.

Die meisten Amerikaner und ihre Familien kennen die College-Option. Aber Jordan Szabo, der stellvertretende Frauentrainer bei Texas A&M, sagte, einige der internationalen Spieler seien sich dessen weniger bewusst und suchten Rat.

Für den Australier Szabo sind die US Open nicht sehr ergiebig, weil so viele Trainer da sind und die meisten Spieler bereits vergeben sind. Aber wie die meisten Trainer weiß er, dass es zu wichtig ist, um darauf zu verzichten. Am Montag hatte er ein Auge auf ein fleißiges australisches Mädchen geworfen und beobachtete, um die immateriellen Werte zu bewerten, die in keiner Rangliste oder Statistik erscheinen.

Den richtigen Moment zu finden, um Hallo zu sagen, ist eine Herausforderung, besonders wenn andere Trainer in der Nähe lauern. Ein Trainer muss möglicherweise geduldig warten, während ein Rivale Filibuster mit dem Spieler spielt. Niemand möchte derjenige sein, der sich in ein Gespräch einmischt oder vor den Spielern zu aggressiv wirkt.

„Es ist umständlich“, sagte Szabo. „Gestern kam ein Mädchen auf mich zu, um Hallo zu sagen, als ein anderer Trainer auf mich gewartet hatte. Wir hatten gerade am Tag zuvor miteinander gesprochen, und sie hielt es offensichtlich für unhöflich, sie nicht zu begrüßen. Es kann einfach sehr peinlich sein, aber es gehört dazu.“

Pate, der Männertrainer von Princeton, sagte, die meisten Trainer würden sich respektvoll – aber nicht immer – zurückziehen, wenn sich ein Spieler woanders verpflichtet habe. Aber es gibt noch andere Herausforderungen, die es zu meistern gilt. Nationale Tennisverbände wollen oft nicht, dass ihre Spieler das College besuchen, sondern ziehen es vor, dass sie unter dem Dach des Verbands bleiben und dann Profi werden. Auch Agenten, die davon profitieren, wenn ein Spieler Profi wird, können ein Hindernis sein.

Gina Suarez-Malaguti, stellvertretende Cheftrainerin für Frauen bei Virginia, sagte, sie habe einzigartige Methoden angewendet, um das Interesse und das Vertrauen einer Spielerin zu gewinnen. Anerkennung… Gabriela Bhaskar für die New York Times

Gina Suarez-Malaguti, stellvertretende Cheftrainerin für Frauen in Virginia, rekrutiert seit Jahren bei den US Open. Sie sagte, dass Junioren bei einem großen Event wie den US Open die gleiche berauschende Luft atmen und die gleichen Flure mit Top-Profis teilen.

„Sie sind hier in einer anderen Wolke“, sagte Suarez-Malaguti, „und denken, dass alles möglich ist.“

Sie wendet einzigartige Methoden an, um das Interesse und das Vertrauen eines Spielers zu gewinnen.

„Ich kann dir meine Geheimnisse nicht verraten“, lächelte sie. „Aber man muss kreativ sein.“

Eine weitere Gefahr kann entstehen, wenn ein College-gebundener Spieler bei einem Großereignis zu gut abschneidet. Erfolg auf höchstem Niveau kann Pläne plötzlich ändern.

„Manchmal braucht es einen schweren Verlust, um wieder auf die Erde zurückzukommen und ans College zu denken“, sagte German Dalmagro, stellvertretender Cheftrainer des Frauenteams von Illinois.

Dalmagro, der auch in Nebraska und Kansas trainierte, sagte, dass es jetzt viel mehr Trainer bei den US Open gebe als in den Vorjahren. Die großen Turniere sind wie Konventionen, und viele Trainer verstehen sich gut. Einige haben sogar an Stationen ihrer Karriere zusammengearbeitet. Die meisten grüßen sich herzlich, aber in einer optimalen Welt wäre jeder der einzige dort, mit uneingeschränktem Zugang zu den Spielern.

„Wir haben einen Witz“, sagte Howard Endelman, der Cheftrainer der Männer bei Columbia, der vor Ort war, um seinen Top-Rekruten Michael Zheng zu beobachten. „Wir sagen immer: ‚Hallo, wie viele, um dich zu sehen.‘ Aber sie wollen mich hier nicht sehen, und ich will sie nicht sehen.“

Alexis Casati, stellvertretender Cheftrainer des Frauentennis von Georgia Tech, sieht sich ein Mädchenspiel an. Anerkennung… Gabriela Bhaskar für die New York Times
Die großen Turniere sind wie Konventionen, und viele Trainer verstehen sich gut. Anerkennung… Gabriela Bhaskar für die New York Times

Die Trainer nutzen auch soziale Medien, E-Mails und SMS, um die Spieler zu erreichen, beginnend am 15. Juni ihres zweiten Jahres an der High School. Matchmaking-Dienste, wie Stars and Stripes Tennis Recruitment, bringen unterschätzte Spieler, normalerweise aus Übersee, mit Colleges zusammen. Einige Spieler fischen nach Stipendien, indem sie Präferenzen auf Websites auflisten.

Daniil Medwedew, letztjähriger US Open-Herrenmeister und aktuelle Nummer 1 der Welt, wandte eine solche Taktik an, als er ein wenig bekannter Junior war, und listete jedes Ivy League College als für ihn interessante Schule auf.

Als Endelman das sah, stieg er für ein Juniorenturnier in Linz, Österreich, in ein Flugzeug, um Medwedew zu sehen. Endelman lacht jetzt über sich selbst, weil er weiß, was aus Medwedew geworden ist.

„Ich habe mir seine Schläge angesehen, die unorthodox sind, und dachte: ‚Ich weiß es nicht’“, sagte er mit einem Kichern. „Zeigt, was ich weiß.“

Aber er wusste auch genug, um Zheng zu unterstützen, damit ihm nicht ein anderer Trainer in anderen Farben zu nahe kommt.

Die New York Times

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