Bei den British Open eine weitere Enttäuschung für Rory McIlroy

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ST. ANDREWS, Schottland – Ungefähr zu der Zeit, als die Nachricht von Cameron Smiths Birdie-Streak durch die Tribüne zu dringen begann, begannen die Zuschauer, tief in den hinteren neun der British Open am Sonntag, unsicher zu sein.

Sie waren zum Old Course gekommen, um neben Rory McIlroy mit allerlei Aufregung zu schwelgen, und für eine Weile taten sie es auch: aufmunternde Gespräche und Gesänge, Kreischen und Gebrüll, manchmal sogar, wenn er einen Putt verpasste.

Dann wurden sie zu einem Chor geschockter Lobredner, die einen sich langsam entwickelnden, traurigen Soundtrack für einen der zermürbendsten Läufe des Golfsports schufen.

Neben dem Abschlag am Road Hole, dem 17. Par-4, biss eine Frau die Zähne zusammen, bevor McIlroy zuschlug.

„Komm schon, Rory!“ schrie ein Mann, als der Ball an Höhe gewann.

„Du schaffst das, Rory!“ brüllte ein anderer.

„Vöglein, Adler!“ ein dritter Mann empfohlen.

Wenn nur.

Es war nicht so, dass McIlroy, der 2022 bei allen vier Majors den achten oder besseren Platz belegte, eine Runde voller Desaster spielte – seine Sonntags-Scorecard zeigte zwei unter Par 70 und keine Bogeys. Aber sein Outing war geprägt von einer vertanen Chance nach der nächsten, Putts, „bei denen ich mir nicht einfach zutrauen konnte, im Loch zu starten“, und einer verhaltenen Fähigkeit, Schritt zu halten.

Als er am Samstag mit meisterhaften 66 einen Teil der Führung in die Endrunde mitgenommen hatte, wirkte er manchmal eher wie ein Zauberer als wie ein Spieler, mit einem fuchtelnden Adler aus dem Sand auf Platz 10 und fünf Birdies. Am Sonntag nahm er nur zweimal Vögel auf, sein Putter war nicht die Waffe, die er am Tag zuvor gewesen war.

McIlroy dankte den Fans nach Abschluss seiner letzten Runde. Anerkennung… Paul Childs/Reuters

„Ich hatte das Gefühl, dass ich heute nicht viel falsch gemacht habe, aber ich habe auch nicht viel richtig gemacht“, sagte McIlroy, nachdem er bei den Open hinter Smith und Cameron Young Dritter geworden war. „Das ist einfach einer dieser Tage, an denen ich eine wirklich kontrollierte Golfrunde gespielt habe. Ich habe getan, was ich für nötig hielt, abgesehen davon, dass ich von den einfacheren Löchern rund um die Kurve, 9, 12, 14, profitierte. Wenn ich die Vögel dort aus guten Positionen gemacht hätte, wäre es wahrscheinlich eine andere Geschichte gewesen.“

In der Tat, wenn alles andere in diesem Turnier gleich geblieben wäre, hätte er gewonnen.

Es gab nur wenige Persönlichkeiten im 156-Mann-Feld der 150. Open, die das Publikum von St. Andrews so gerührt hatten wie McIlroy, ein Sohn Nordirlands, der 2014 die Open in Royal Liverpool gewonnen hatte. McIlroy, der das Turnier 2015 verpasste St. Andrews hatte in der Vergangenheit aufgrund einer Verletzung auf dem Old Course gut abgeschnitten und bei den Open 2010 den dritten Platz belegt.

Trotzdem kam er dieses Mal in einer besonders bemerkenswerten Art von Elend an, mit Top-10-Platzierungen – aber keinem einzigen Sieg – in 16 der 29 großen Turniere, an denen er teilnahm, nachdem er bei Royal Liverpool gewonnen hatte. Er spürte, dass er seit einiger Zeit sein bestes Golf spielte, und dachte, dass er vielleicht einen der faszinierendsten und herausforderndsten Golfplätze lösen könnte.

Als er und Viktor Hovland am Sonntag um 14:50 Uhr Ortszeit das Spiel Nr. 42 des Tages starteten, gingen viele Menschen in St. Andrews davon aus, dass einer von ihnen den frisch gravierten weinroten Krug hochziehen würde. Die Vorstellung, dass sie die einzigen Männer in den Top-Rängen des Turniers sein würden, die am Sonntag 70 oder schlechter punkten würden, schien weit entfernt, obwohl die Zuschauer Hovland eher als nachträglichen Einfall denn als Anwärter zu behandeln schienen.

Aber die Arithmetik steuerte McIlroy nach neun Löchern geradewegs auf eine 70 zu.

Danach ging es ihm nicht schlechter. Er wurde auch nicht besser, die Pins des Old Course machten es zu einem Ritual, seinen Putts auszuweichen.

Als er am 18. Loch am Sonntag ankam, stand McIlroy vor einer nahezu unmöglichen Aufgabe. Anerkennung… Kevin C. Cox/Getty Images

Es war natürlich unmöglich, dass Hovlands Probleme, die sich für Sonntag auf 74 summierten, McIlroys Aufmerksamkeit entgingen. Er konnte jedoch nur so viel über die wachsende Bedrohung in der Paarung direkt vor ihm sammeln, wo Young, der neben Smith spielte, ebenfalls auf dem Vormarsch war und sieben Schüsse auf seinen späteren zweiten Platz erzielte. Smith war noch glänzender und sammelte in der letzten Runde acht Schläge, sechs davon auf den zweiten Neun.

„Ich habe nur mein eigenes Ding gemacht“, sagte McIlroy. „Es hat gut funktioniert, bis ich darauf reagieren musste, was Cam da draußen tat. Als ich auf 14 kam, wusste ich, dass Cam zu diesem Zeitpunkt auf 19 gevögelt hatte und ich auf 18 war, also wusste ich, dass ich reagieren musste. Ich konnte einfach nicht die Schläge oder Putts dafür finden.“

Aber nach Meinung von McIlroy zählte es immer noch zu seinen besten Auftritten bei Majors in den letzten Jahren, auch wenn er gestand, die diesjährigen Open als „eines, das ich das Gefühl habe, entgleiten zu lassen“ eingestuft zu haben.

„Ich war nah dran und klopfe immer wieder an die Tür“, sagte McIlroy, dessen nächstes Turnier Mitte August in Memphis erwartet wird. „Ich kann mich nicht zu sehr auf mich selbst einlassen, weil das Spiel da ist. Es geht nur darum, geduldig zu bleiben.“

Ungeachtet seiner Dürre gibt es heutzutage vielleicht keinen Spieler im professionellen Golf, von dem angenommen wird, dass er so viele unerfüllte Versprechen hat. Gary Player, der drei Opens gewann, nannte McIlroy kürzlich den „talentiertesten Golfer der Welt“ und Smith verbrachte einen Teil seiner Pressekonferenz nach der Runde damit, McIlroy als „wahrscheinlich den beständigsten Spieler hier draußen“ zu feiern.

Am Sonntag erwies sich jedoch die Konstanz als genau das Problem.

Und diese Menschenmassen?

„Sie waren am Anfang viel lauter als am Ende“, sagte Hovland, „das ist für eine Atempause.“

Die New York Times

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