Auf den ruhigen Hardcourts in Spanien leuchtete der Stern von Carlos Alcaraz bereits

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Als ich im Dezember Carlos Alcaraz und seinen Trainer Juan Carlos Ferrero in der Akademie besuchte, in der sie in der kargen Landschaft von Villena, Spanien, stationiert sind, erklärten beide ruhig und vernünftig, dass das Ziel für 2022 darin bestehe, unter die ersten 15 zu kommen.

Soviel zur Ruhe und Vernunft.

Am Sonntag wurde Alcaraz durch den Gewinn des Herren-Einzeltitels bei den US Open Grand-Slam-Champion und mit 19 Jahren der jüngste Nr. 1-Spieler seit der Erstellung der ATP-Rangliste vor fast 50 Jahren.

Im Dezember trainierte Alcaraz mit Ferrero auf einem Hartplatz nahe der Rückseite des Akademiegeländes, wobei nur wenige Leute zuschauten, wie sie inmitten der Ruhe und Stille ihre eigenen Bälle aufhoben.

Soviel zum Thema Ruhe und Frieden.

Der Vier-Satz-Sieg am Sonntag über Casper Ruud aus Norwegen wurde in einem ausverkauften Arthur-Ashe-Stadion mit dem Gebrüll von fast 24.000 Fans gesichert, das vom geschlossenen einfahrbaren Dach rumpelte, als Alcaraz einen Ausfallschritt machte und direkt in den Kreis der Sieger und das kollektive Bewusstsein sprang.

Um ehrlich zu sein, ein Star war bereits geboren.

Alcaraz hat diese große Kiste vor einiger Zeit angekreuzt, als er in dieser Saison Größen wie Novak Djokovic und Rafael Nadal auf seinem akrobatischen, der Schwerkraft trotzenden Weg zu Trophäen auf Tour und frühem Beifall verärgerte.

Aber egal wie klar das Potenzial und wie dynamisch das Spiel ist, man weiß nie wirklich, wozu ein Tennisspieler fähig ist, bis er bei den größten Gelegenheiten um die größten Punkte kämpfen muss.

Der Sonntag war einer dieser Momente, und jetzt wissen er und wir mit Sicherheit, dass Alcaraz das Megatalent ist, von dem das Herrentennis sehnlichst gehofft hatte, dass es mit den Großen Drei – Nadal, Djokovic und Roger Federer – auftauchen würde, die dem verblassenden Licht entgegenreiten.

Alcaraz hat, wie es wirklich Ausnahmespieler tun, einige der üblichen Zwischenstationen auf dem Weg zum Erfolg erreicht und aufs Gaspedal getreten, anstatt anzuhalten.

Pete Sampras war ebenfalls 19 Jahre alt, als er mit seinem überragenden Aufschlag und der laufenden Vorhand 1990 den US Open-Titel im Herreneinzel gewann. Nadal, der Spanier von Alcaraz, war ebenfalls 19 Jahre alt, als er 2005 zu seinen ersten French Open kam und den Tisch gegen seine Ältesten anführte, ohne auch nur zu einem fünften Satz gedrängt zu werden.

Alcaraz fand einen Weg, um anzugreifen, wenn er bedroht wurde, anstatt das Wartespiel zu spielen. Anerkennung… Michelle V. Agins/The New York Times

Alcaraz gehört jetzt in den gleichen Absatz, auch wenn er es in New York nie im Entferntesten so einfach aussehen ließ. Er musste im Viertelfinale einen Matchball gegen Jannik Sinner aus Italien retten. Das war Teil davon, dass er drei Matches mit fünf Sätzen in Folge gewann, die gegen Mitternacht oder lange danach endeten, und ihn davon abhielt, einzuschlafen, bis ein Großteil der Stadt aufzuwachen begann.

Und das alles nur, um das Finale zu erreichen, wo eine Enttäuschung durchaus verständlich gewesen wäre. Aber Alcaraz hatte nichts davon, auch wenn es einige Momente im zweiten und dritten Satz gab, in denen seine Energieniveaus zu sinken schienen und seinen vollen Grundschlägen etwas von ihrem üblichen Schlag fehlte.

Aber wie es Champions tun, hat er einen Weg gefunden, und wie es nicht alle Champions tun, hat er dies getan, indem er angegriffen hat, wenn er sich bedroht gefühlt hat, anstatt abzuwarten.

Als er im 12. Spiel des dritten Satzes aufschlug, sicherte er sich einen Sollwert, indem er sich dem Netz näherte und einen geschickt gewinkelten Vorhand-Volley-Sieger traf. Den nächsten rettete er durch Aufschlag und Volleyschuss und vollendete den Punkt mit einem Überkopfschuss. Er gewann das Spiel mit einem ausholenden Rückhand-Lob, der Ruud zurück zur Grundlinie kraxeln ließ, wo er einen Tweener traf, den Alcaraz am Netz wegschlug, um einen Tiebreak zu erzwingen, wobei die Menge ihm nichts als positives Feedback gab.

Es besteht noch keine Notwendigkeit, die Großen Drei zu begraben.

Federers glorreiche Tage sind sehr wahrscheinlich im Alter von 41 Jahren vorbei, und er hat seit mehr als einem Jahr nicht mehr gespielt. Aber Nadal, mit 36 ​​Jahren, gewann dieses Jahr zwei große Titel und hatte eine wunderbare, bestätigende Saison. Djokovic hat gerade Wimbledon gewonnen und obwohl er nicht gegen Covid-19 geimpft ist, wird ihm höchstwahrscheinlich von der australischen Regierung die Erlaubnis erteilt, die alte Garde gegen Alcaraz und die neue Welle im Januar bei den Australian Open zu verteidigen, die Djokovic einen Rekord gewonnen hat Oma mal.

Aber das Finale am Sonntag und diese US Open als Ganzes haben eine klare Botschaft gesendet: Das Herrentennis wird einen starken Herzschlag haben, lange nachdem seine langjährigen Ikonen gegangen sind.

Auch dies war eine Terminbesichtigung, ein Tag, an dem zwei hungrige junge Männer ihrem ersten großen Titel und gleichzeitig der Nr. 1 im Ranking nachjagten.

Alcaraz gewann nicht nur die US-Open-Trophäe, er belegte auch den ersten Platz in der ATP-Rangliste. Anerkennung… Karsten Moran für die New York Times

Dies war eine Premiere, und was es noch besser machte, war, dass dies ein großartiges All-Court-Tennis war, das voller Risiken und Belohnungen steckte, als zustimmendes Gebrüll und gelegentlich Unglauben durch das Thunderdome of Ashe-Stadion rumpelte.

Alcaraz, bodenständig abseits des Platzes, ist ein echtes menschliches Highlight mit einem Schläger in der Hand: ideal geeignet für ein Social-Media-Zeitalter, in dem mundgerechte Brillanz die Münze des Reiches ist. Aber Ruud, weniger offensichtlich charismatisch, zeigte selbst viel Elan, jagte Drop-Shots, riss mutige Vorhand-Sieger, konterte Alcaraz‘ Tempoinjektionen und bemühte sich, Punkte und seine Chancen am Leben zu erhalten.

Er zeigte auch eine willkommene und bemerkenswerte Sportlichkeit, indem er im zweiten Satz einen Doppelschlag auf sich selbst forderte, den der Stuhlschiedsrichter verpasst hatte, und damit den Punkt an Alcaraz vergab, der die Geste eindeutig zu schätzen wusste.

Es war ein Finale, das trotz allem, was auf dem Spiel stand, in diesem korinthischen Geist gespielt wurde.

Ruud war kurz davor, es zu drehen, näher, als es die Vier-Satz-Punktzahl vermuten lässt, aber er verlor seinen Vorsprung und seinen Rhythmus, als er es am dringendsten brauchte: Schuss für Schuss im Tiebreak des dritten Satzes falsch getimt, was Alcaraz neue Hoffnung und viel gab klarere Sicht auf die Ziellinie.

„Er hat so einen unglaublichen Kampfgeist“, sagte Ruud, der immer noch nach seinem ersten großen Titel sucht, nachdem er beim diesjährigen Finale der French Open in geraden Sätzen gegen Nadal verloren hatte.

Ruud ist gut positioniert, um den roten Faden zwischen den beiden spanischen Meistern zu erkennen, die fast 17 Jahre auseinander geboren wurden. Alcaraz ist vielleicht damit aufgewachsen, Federers Flair und seine Fähigkeiten im Netz zu bewundern, aber wie Nadal genießt er den Kampf eindeutig, wie er in New York immer wieder bewiesen hat. Er freut sich nicht nur darüber, ein Match gewonnen zu haben, sondern auch über den Prozess, der zum Sieg führt.

„Das macht Carlos besonders“, sagte Ferrero bei meinem Besuch im Dezember. „Viele Spieler treten gerne gegeneinander an, aber nicht so viele freuen sich darauf, die größten Punkte zu erzielen. Carlos schon, und ich denke, das ist ein sehr gutes Zeichen für die Zukunft.“

Ferrero, der durch das Erreichen des von Andy Roddick gewonnenen Finales der US Open 2003 die Nummer 1 wurde, bleibt ein unerregbarer Typ, aber selbst er hatte Mühe, am Sonntag seine Fassung zu bewahren, und streckte dem Team seine Handflächen entgegen Ruhe bewahren, während sein angespannter Gesichtsausdruck eine ganz andere Botschaft aussendete.

Wer könnte es ihm verübeln? Er spürte etwas Besonderes in Alcaraz, als er ihn in seinen frühen Teenagerjahren bei einem Low-Level-Profiturnier in Spanien sah: Er sah, wie er Drop-Shots traf und ohne Angst ins Netz stürmte; er spürte seine Fähigkeit, sein Spiel dem Gegner anzupassen; er spürte, dass er zusätzliche Zahnräder an seinen zusätzlichen Zahnrädern hatte.

Aber er hatte auch eine langfristige Perspektive im Auge.

„Vor allem sagte er mir, ich solle es nicht eilig haben“, erklärte Alcaraz im Dezember. „Dass ich die Erfahrung sammeln und die Turniere spielen und die Grundlagen lernen werde, und dass es keine Notwendigkeit gibt, dem Prozess vorauszueilen. Ich muss all diese Momente leben und darf mich nicht sofort auf die Ergebnisse stürzen.“

So viel dazu, keine Eile zu haben.

Die New York Times

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