61 Homer! Aaron Judge bindet Roger Maris mit einer weiteren Monsterexplosion.

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Im Jahr 1961 schaffte Roger Maris von den Yankees 61 Home Runs und brach damit den Major-League-Rekord eines anderen Yankees-Stars, Babe Ruth, der 1927 60 erzielt hatte.

Maris‘ Rekord wurde schließlich von drei verschiedenen Spielern übertroffen, die alle mit leistungssteigernden Drogen in Verbindung gebracht wurden. Aber am Mittwochabend im Rogers Centre in Toronto erreichte Aaron Judge – ein weiterer Yankee und ein Außenfeldspieler, der seine gesamte Karriere in der Ära der Drogentests verbracht hat – Maris‘ berühmte Marke und erzielte seinen 61. Homerun einer spektakulären Saison .

Mit sieben verbleibenden Spielen nach Mittwoch ist Judge mit Maris für den American League-Rekord punktgleich und hat reichlich Gelegenheit, alleine zu bestehen. Ein 62. Homerun würde Barry Bonds Gesamtrekord von 73 für eine Saison, der 2001 in der National League aufgestellt wurde, nicht brechen, aber für viele könnte er einige der schlechten Erinnerungen an eine Ära auslöschen, in der Steroide das Spiel zu dominieren schienen.

Judge, der die wichtigsten Ligen in zahlreichen statistischen Kategorien anführt, hat eine der größten Offensivsaisonen in der Geschichte des Baseballs. Und nachdem er am Mittwoch sieben Spiele und 31 Plate-Auftritte ohne einen Homerun hinter sich gebracht hatte – scheinbar eine Ewigkeit nach den Maßstäben von Judge – zeigte sich seine Größe und Stärke gegen die Blue Jays, als er Maris schließlich erwischte, indem er einen 394-Fuß-Two-Run schlug Blast zum linken Feld in der Spitze des siebten Innings gegen den Linkshänder Tim Mayza.

Judge hat, wie Maris vor ihm, den Druck der Jagd und alle vorübergehenden Einbrüche mit einem ruhigen Lächeln und dem Beharren darauf bewältigt, dass seine Priorität darin besteht, Spiele für die Yankees zu gewinnen.

„Für all das ist er bestens gerüstet, und da hat er recht behalten. Er hat es perfekt gehandhabt“, sagte Manager Aaron Boone letzte Woche und fügte hinzu, dass Judge das Spiel einfach hält. „In einem harten, schwierigen, nicht so einfachen Spiel ist es manchmal wichtig, es einfach zu halten, und er macht einen großartigen Job.“

Judge, der dieses Jahr seinen ersten AL Most Valuable Player Award gewinnen könnte, nachdem er 2017 als Rookie Zweiter wurde, bedroht die Rekordbücher auf mehr Weise, als Bälle über den Zaun zu schlagen. Zu Beginn des Mittwochs führte er in der AL mit Schlagdurchschnitt (0,314) und er führte (natürlich) bei Homeruns und geschlagenen Läufen (128). Sollte er die reguläre Saison immer noch in allen drei Kategorien anführen, würde er die erste Triple-Krone seit Miguel Cabrera von den Detroit Tigers im Jahr 2012 und nur die zweite seit 1967 gewinnen.

Der 30-jährige Judge war in dieser Saison nicht nur der beste Schlagmann im Baseball, der Abstand zwischen ihm und seinen Kollegen ist beträchtlich.

Maris erzielte am letzten Tag der Saison 1961 seinen 61. Homerun. Sein AL-Rekord war seitdem nicht mehr angefochten worden. Anerkennung… Ernie Sisto/The New York Times

Der Spieler mit den zweitmeisten Homeruns bei den Majors am Mittwoch? Kyle Schwarber aus Philadelphia mit 42. Der Spieler mit der zweitbesten On-Base-Plus-Slugging-Prozentzahl nach Judges 1,119? Houstons Jordan Alvarez mit einer 1.021. Die Positionsspieler mit den nächsthöchsten Gewinnen über dem Ersatz nach Judge’s 10.9? Nolan Arenado und Paul Goldschmidt von den St. Louis Cardinals mit jeweils 7,1 laut Fangraphs.

Allein durch das Erreichen des 60-Homerun-Plateaus betrat Judge verdünnte Luft im Baseball. Nur sechs Spieler in der Geschichte haben in einer Saison so viele getroffen, und drei von ihnen – Mark McGwire, Sammy Sosa und Bonds – wurden auf verschiedene Weise mit dem Einsatz von Leistungssteigerern in Verbindung gebracht. Während ihre Statistiken in den Rekordbüchern des Baseballs bleiben, werden ihre Leistungen weithin mit Skepsis betrachtet.

Eine Welle von 50-Homer-Saisons in den 1990er und frühen 2000er Jahren verlangsamte sich mit der Einführung des Drogentestprogramms der Major League Baseball im Jahr 2004, aber Judge, mit einer unerbittlichen Herangehensweise an die Platte und keinem Mangel an Kraft in seinem 6-Fuß-7, 282-Pfund-Rahmen, stellte schnell fest, dass er dieses Niveau erreichen könnte, als er 2017 als Rookie 52 Homeruns erzielte. Verletzungen drückten seine Gesamtergebnisse in den folgenden Saisons, aber er erzielte letztes Jahr 39 Homeruns und setzte ein neues Karriere-High in Schlagdurchschnitt – 0,287 – hilft dabei, die Bühne für seine Breakout-Saison 2022 zu bereiten.

Am Mittwoch war Judge tatsächlich ausgebrochen und hatte alle 9.13 Uhr einen Homering, die zwölfthöchste Rate in der Geschichte des Baseballs. Im Jahr 1961 hatte Maris im Durchschnitt alle 9,67 At-Fledermäuse einen Homerun absolviert.

Für den Rest der regulären Saison wird Judge, der für seine Zurückhaltung gegenüber den Nachrichtenmedien bekannt ist, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit des Sports stehen. Seine auffälligen Statistiken werden das meiste für ihn sprechen.

Jesus Jiménez trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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