Transportabteilung schlägt neue Regel vor, um Flugreise-Chaos für Passagiere zu erleichtern

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Inmitten eines ärgerlichen Sommers für Flugreisen schlägt das Verkehrsministerium Änderungen an der Bundespolitik vor, die Flugrückerstattungen regeln und Passagieren mehr Möglichkeiten bieten, wenn Fluggesellschaften Flüge stornieren oder den Flugplan, die Route oder die Sitzplatzkategorien erheblich ändern.

Die Regel, über die die Agentur nach Ablauf einer 90-tägigen öffentlichen Kommentierungsfrist entscheiden wird, würde auch US-Fluggesellschaften, die Pandemiehilfe erhalten haben, verpflichten, eine vollständige Rückerstattung zu leisten, wenn ein Passagier sich aufgrund bestimmter Faktoren im Zusammenhang mit Coronaviren entscheidet, nicht zu reisen, wie z ein Land, das auf unnötige Reisen verzichtet.

„Diese neue vorgeschlagene Regel würde die Rechte der Reisenden schützen und dazu beitragen, dass sie die rechtzeitigen Rückerstattungen erhalten, die sie von den Fluggesellschaften verdienen“, sagte Pete Buttigieg, der Transportminister, in einer Erklärung am Mittwoch, in der der Vorschlag angekündigt wurde.

Nach der aktuellen Richtlinie des Verkehrsministeriums sollen Fluggesellschaften bereits Passagiere für Flüge erstatten, die annulliert oder „erheblich geändert“ wurden. Den Fluggesellschaften wurde jedoch vorgeworfen, sowohl die Mehrdeutigkeit des Begriffs „erheblich geändert“ als auch die Tatsache auszunutzen, dass viele Flugreisende nicht wissen, dass sie Anspruch auf Rückerstattungen anstelle von Gutschriften für stornierte Flüge haben.

Die vorgeschlagene Richtlinie definiert „erheblich geändert“ als eine dreistündige Verspätung für einen Inlandsflug und eine sechsstündige Verspätung für einen internationalen Flug. Die neue Regel würde den Passagieren auch Anspruch auf volle Rückerstattung für jeden Wechsel des Abflug- oder Zielflughafens, das Hinzufügen eines Zwischenstopps oder einen Flugzeugwechsel geben, der zu einer erheblichen Herabstufung der Sitzklasse führt. Diese Woche haben mehrere demokratische Senatoren, darunter Ed Markey und Elizabeth Warren, beide aus Massachusetts, einen Gesetzentwurf mit ähnlichem Schutz vorgelegt.

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Flugreisen waren für viele während der Pandemie frustrierend, aber im vergangenen Jahr hat die Zahl der Verspätungen und Annullierungen zugenommen, was Tausende von Passagieren betrifft, die nach zwei Jahren der Einschränkungen und Schließungen reisefreudig sind.

Laut FlightAware, einem Flugverfolgungsunternehmen, haben sich in diesem Jahr rund 20 Prozent der Flüge von US-Fluggesellschaften verspätet, 6 Prozent mehr als die Leistung der Fluggesellschaften in den beiden vorangegangenen Jahren. An Wochenenden mit hohem Reiseaufkommen haben Fluggesellschaften Flüge viermal so oft gestrichen wie 2019.

Viele gestrandete oder verspätete Reisende haben sich über das umständliche Verfahren beschwert, das erforderlich ist, um Rückerstattungen zu erhalten.

„Es ist im Grunde genommen Diebstahl“, sagte Kathryn T. Jones, 64, eine gemeinnützige Stipendiatin aus Austin, Texas, die es satt hat, dass Fluggesellschaften Flüge ändern, ohne eine angemessene Entschädigung anzubieten.

Im Juni teilte United Airlines Frau Jones mit, dass sich ihr Aufenthalt am Newark Liberty International Airport für einen Septemberflug von Austin nach Dublin geändert hatte. Als sie sich ihren Reiseplan ansah, entdeckte sie, dass das Flugzeug auf der Strecke von Newark nach Dublin ebenfalls geändert worden war und keine Premium-Economy-Sitze mehr enthielt, ein Upgrade, für das sie extra bezahlt hatte, um in der Nähe von weniger Menschen sitzen zu können. Als sie versuchte, eine Rückerstattung zu erhalten, um einen Sitzplatz bei einer anderen Fluggesellschaft zu kaufen, sagte sie, habe die Fluggesellschaft ihr mitgeteilt, dass sie nur eine Gutschrift erhalten könne. Diese Politik würde sich unter der neuen Regel ändern.

„Ich denke, es ist absolut notwendig“, sagte Frau Jones über die vorgeschlagene Regel, die klarstellt, wann Fluggesellschaften Erstattungen leisten müssen.

Der Vorschlag des Verkehrsministeriums verlangt auch von Fluggesellschaften, die zu Beginn der Pandemie erhebliche staatliche Unterstützung erhalten haben, wie American Airlines, Delta Air Lines, JetBlue Airways und United, vollständige Rückerstattungen zu gewähren, wenn Passagiere aus bestimmten virusbedingten Gründen nicht fliegen können. Alle Fluggesellschaften müssten mindestens Gutscheine ausstellen, die nicht verfallen, wenn Reisende aus den im Vorschlag genannten Gründen im Zusammenhang mit der Pandemie nicht fliegen können.

Am 22. August wird das Verkehrsministerium eine öffentliche Online-Sitzung abhalten, um die vorgeschlagenen Änderungen zu erörtern.

Die New York Times

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