Sparsame Strategien für ältere Reisende

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Für viele ältere Amerikaner ist Reisen eine Priorität nach der Pandemie. Eine Ende 2021 durchgeführte Umfrage von AARP, der gemeinnützigen Organisation, die Amerikaner ab 50 vertritt, ergab, dass Mitglieder im Jahr 2022 durchschnittlich vier Reisen planen, knapp unter den Zahlen vor der Pandemie, und mehr ausgeben, wobei das typische Reisebudget bei fast 8.400 US-Dollar liegt, gegenüber ungefähr 6.500 $ im Jahr 2019.

Um dieses Budget zu erweitern, können Reisende ab 50 Jahren AARP beitreten und Zugang zu vielen Rabatten auf Reisen erhalten, darunter Rabatte auf Mietwagen, Hotels und Reisen.

Dennoch ist der Seniorenstatus beim Reisen nicht der universelle Zugang zu Rabatten, die bei Einkäufen wie Museumseintritt oder Kinokarten üblich sind. Aber es gibt altersbedingte Vorteile, die es zu nutzen gilt, und Fallstricke, die es zu vermeiden gilt, wie folgt.

Maximieren Sie Ihre Flexibilität

Wenn Sie die Zeit und die Ressourcen zum Reisen haben, stützen Sie sich auf Ihre Stärke – Flexibilität – um die besten Angebote zu erhalten. Die meisten Rentner oder Quasi-Rentner können ihre eigenen Zeitpläne erstellen und vermeiden so Fallstricke in der Hochsaison, die durch Dinge wie schulbedingte Winterferien und Frühlingsferien entstehen (es sei denn, Sie versuchen, mit Kindern oder Enkelkindern zu reisen).

Reisen in der Neben- und Nebensaison können enorme Einsparungen bringen. Laut der Buchungs-App Hopper kosteten Flüge in diesem Sommer beispielsweise durchschnittlich 380 US-Dollar für ein Hin- und Rückflugticket im Inland. Im Herbst beträgt der entsprechende Durchschnitt 238 $.

Abhängig von der Belegung berechnen Hotels oft sehr unterschiedliche Preise zwischen geschäftigen und ruhigen Zeiten. Der Verfügbarkeitskalender im Dorr Hotel in Sister Bay in Door County, Wisconsin, verzeichnete kürzlich Zimmerpreise von etwa 117 $ pro Nacht im November, verglichen mit einigen Spitzenherbstnächten im Oktober von mehr als 600 $. Zwischen November und Ende März beginnen die Zimmer im Wickaninnish Inn auf Vancouver Island bei 540 kanadischen Dollar (ca. 410 $), verglichen mit 860 kanadischen Dollar (653 $) im Sommer.

Skifahren fast jede Woche außer der Presidents‘ Day-Woche, wenn Familien in den Ferien die Pisten überfluten und die Preise für alles, vom Flug bis zum Hotel, steigen, wird billiger sein.

Wenn Sie länger bleiben können, geht es Ihnen finanziell vielleicht besser. Zum Beispiel können Sie Ihre Ausgaben pro Nacht für ein Airbnb senken, indem Sie beispielsweise eine Reinigungsgebühr von 200 US-Dollar bei einer Buchung von 100 US-Dollar pro Nacht mit ein paar zusätzlichen US-Dollar pro Tag bei einer Buchung von 7 oder 14 Jahren amortisieren. Tagesaufenthalt, verglichen mit einem Wochenende, an dem die Gebühr proportional mehr zur Endrechnung hinzugefügt wird.

Längere Aufenthalte bieten auch die Möglichkeit, einen Preis auszuhandeln. Suzan Haskins, eine leitende Redakteurin bei International Living, einer Publikation, die sich mit dem Umzug oder der Pensionierung ins Ausland befasst, nutzt ihre langen Aufenthalte – oft mehrere Wochen – als Druckmittel, um Ferienhausbesitzer um einen Rabatt zu bitten.

„Ich schreibe dem Eigentümer immer eine Nachricht, besonders wenn ich außerhalb der Hochsaison komme“, sagte Frau Haskins. „Ich schaue mir den Airbnb-Kalender an und sage, meine Güte, sie haben viele freie Termine.“ Normalerweise, fügte sie hinzu, bekomme sie mit der Strategie etwa 10 Prozent Rabatt.

Suchen Sie nach Seniorenrabatten

Während altersbedingte Rabatte nicht universell sind, gibt es sie bei einigen Aktivitäten, wie Skifahren, wo der Seniorenstatus ein paar Dollar von Ihrem Zugang zu den Pisten abziehen kann. In einigen Fällen relativ wenige: Steamboat Ski & Resort in Steamboat Springs, Colorado, hat im Januar täglich im Voraus gekaufte Liftkarten für Erwachsene für 177 $ und 167 $ für Senioren über 70 Jahre. Deer Valley in Park City, Utah, ist großzügiger und bietet im Januar 2023 Tickets ab 149 US-Dollar pro Tag für Personen ab 65 Jahren an, verglichen mit jüngeren Erwachsenen bei 199 US-Dollar.

Unter den Angeboten für Saisonkarten verkauft Arapahoe Basin in Dillon, Colorado, seine Saisonkarte für Erwachsene für 619 US-Dollar, was für Skifahrer und Fahrer ab 70 Jahren auf 379 US-Dollar fällt. Die Website SeniorsSkiing.com ist eine gute Quelle, um weitere Rabatte zu finden.

Wenn Ihre Reise einen Nationalpark beinhaltet, sollten Sie den National Park Service Senior Pass in Betracht ziehen, der US-Bürgern ab 62 Jahren lebenslangen Eintritt in Nationalparks und Bundeserholungsgebiete für 80 US-Dollar bietet. Zum Vergleich: Eine reguläre Jahreskarte kostet 80 US-Dollar.

Der Transport ist ein guter Ort, um nach Rabatten zu suchen. Eurail-Pässe werden eher mit Studenten in Verbindung gebracht und bieten Zugreisen in 33 europäische Länder. Reisen mit dem Pass beginnen bei 189 $ für vier Reisetage in einem Monat für Personen zwischen 12 und 27 Jahren. Bei 225 $ bietet der Seniorenpass 10 % Rabatt auf den vollen Preis für Reisende ab 60 Jahren.

In den USA bietet Amtrak Fahrgästen ab 65 Jahren eine Ermäßigung von 10 % auf die meisten Amtrak-Züge. In Zügen, die die Grenze zwischen den USA und Kanada überqueren und gemeinsam mit VIA Rail Canada verkehren, beginnt der Seniorenrabatt im Alter von 60 Jahren.

Fluggesellschaften sind viel weniger transparent. United ermöglicht es Reisenden, ab 65 Jahren nach Seniorentarifen zu suchen – nutzen Sie die erweiterte Suchfunktion –, aber die Anwendung von Rabatten scheint selten zu sein. Mehrere Suchen nach Inlands- und Auslandsflügen im November ergaben keinen Unterschied zwischen Erwachsenen- und Seniorentarifen.

Southwest und American bieten keine Seniorentarife an. Delta Air Lines macht laut seiner Website Seniorenrabatte „in bestimmten Märkten verfügbar“. Aber Sie werden sie nicht auf delta.com finden; Sie müssen anrufen (zum Glück ist es gebührenfrei, für eine Reservierung anzurufen).

Vermeiden Sie Offline-Gebühren

Der Gebührenverzicht von Delta ist eine Ausnahme. Da sich die Reisewelt automatisiert hat und Reiseanbieter die zuverlässigen Einnahmequellen von Gebühren entdeckt haben, haben Buchungsgebühren für Offline-Käufe stark zugenommen, insbesondere bei Fluggesellschaften.

Wenn Sie beispielsweise einen Flug bei Hawaiian Airlines oder United Airlines buchen möchten, kostet das zusätzliche 25 US-Dollar. Alaska verlangt 15 $, um mit einem Buchungsagenten zu sprechen. Telefonische Reservierungen bringen Ihnen bei Spirit Airlines und Frontier Airlines 35 $ zurück.

Online-Käufe lösen keine Ticketgebühren aus und die meisten Fluggesellschaften bieten auch kostenlose Hilfe in ihren Apps oder über Chat-Plattformen an. Aber wenn Sie sich nicht wohl dabei fühlen, eine Flugreservierung online zu buchen und zu bezahlen, teilen Sie wahrscheinlich mehr, um zu fliegen. Die Fluggesellschaften zwingen Sie effektiv dazu, sich an den E-Commerce anzupassen, was auch den Vorteil bietet, Fluggesellschaften zu sehen, die auf bestimmten Strecken konkurrieren, und mithilfe einer Suchmaschine wie Kayak die niedrigsten Tarife zu finden.

Reiseversicherung bewerten

Vor der Pandemie waren ältere Reisende die größten Käufer von Reiseversicherungen. Seitdem haben Reiseversicherungen mit Flugverspätungen, Reisestornierungen und veränderten Covid-19-Protokollen ein breiteres Interesse geweckt.

Ältere Reisende möchten sich vielleicht dennoch mit einer Reiseversicherung vor den Launen des Reisens schützen. Aber wenn es darum geht, ihre Krankenversicherung außer Haus zu nutzen, sollten Reisende ihre bestehenden Policen überprüfen.

Medicare deckt Gesundheitskuren ab, während Sie innerhalb der Vereinigten Staaten reisen, was die Amerikanischen Jungferninseln und Puerto Rico einschließt, aber nicht außerhalb des Landes. Die Medicare-Ergänzungsversicherung, bekannt als Medigap, wurde entwickelt, um eine solche Leistungslücke zu schließen, und schließt eine Gesundheitskur im Ausland ein.

Ari Parker, der leitende Medicare-Berater und Mitbegründer von Chapter, einem kostenlosen Dienst, der Ratschläge zu Medicare-Plänen anbietet, beschrieb einen Kunden, der in Paris unterwegs war, als er einen Herzinfarkt meldete. Medigap übernahm 80 Prozent seiner mehr als 30.000 US-Dollar Krankenhausrechnung nach einem Selbstbehalt von 250 US-Dollar, und er konnte nach seiner Freilassung kommerziell in die Vereinigten Staaten zurückfliegen.

Die Medicare-Pläne decken jedoch keine Heimkehr mit dem Krankenwagen oder eine Evakuierung auf dem Luftweg ab.

„Hier sollte jemand eine Reiseversicherung in Betracht ziehen, um Schutz zu bieten, falls er zurückgeführt werden muss und weiß, dass er zur Behandlung in die USA zurückkehren möchte, wenn etwas passiert“, sagte Herr Parker.

Die Reiseversicherung richtet sich nach dem Alter des Reisenden, dem Reiseziel, den Reisekosten und der Reisedauer. Die Preise variieren je nach diesen Variablen und der von den Plänen angebotenen Deckung erheblich, liegen jedoch laut TravelInsurance.com, einem Online-Marktplatz für Reiseversicherungen, im Durchschnitt bei etwa vier bis zehn Prozent der Reisekosten.

Zahlen Sie in Fremdwährungen

Um den besten Wechselkurs zu erhalten, wenn Sie eine Kreditkarte verwenden, um etwas im Ausland zu teilen, wählen Sie immer die Option „Zahlung in lokaler Währung“, wenn sie angeboten wird. Das garantiert, dass Sie von einer Bank einen Wechselkurs erhalten, der dem offiziellen Wechselkurs so nahe wie möglich kommt, im Gegensatz zu einem Händler, der möglicherweise nicht den besten Kurs verwendet.

In Costa Rica, wo US-Dollar und Costa-Rica-Colons weithin akzeptiert werden, bekam Frau Haskins von International Living in einem Restaurant eine Rechnung, die beide Währungen zeigte. „Bei der Umrechnung von Colones sah ich, dass es 23 Dollar hätte sein sollen, aber es waren 29 Dollar“, sagte sie. „Sechs Dollar bei jeder Mahlzeit würden sich summieren.“

Obwohl der Tod des Bargelds viel diskutiert wurde, ist Bargeld in vielen ausländischen Destinationen immer noch König und ermöglicht es Händlern, auf die Gebühr zu verzichten, die sie Kreditkartenunternehmen bei jeder Transaktion zahlen müssen. Wenn Sie Bargeld verwenden möchten, nehmen Sie maßvolle Abhebungen an örtlichen Geldautomaten vor, um zu vermeiden, dass zahlreiche Transaktionsgebühren anfallen.

Werden Sie ein digitaler Nomade

Es gibt keine Altersgrenze, um ein digitaler Nomade zu sein, und Reisende über 50, die noch arbeiten, können erwägen, ein digitales Nomadenvisum für einen längeren Aufenthalt in einem fremden Land zu beantragen. Eine kürzlich durchgeführte AARP-Umfrage ergab, dass fast die Hälfte der älteren Erwachsenen bereits im Ruhestand arbeiten oder planen, zu arbeiten.

Normalerweise verlangen Visa für digitale Nomaden, dass die Antragsteller Kontoauszüge und ein regelmäßiges Einkommen vorlegen, aber sie können laut International Living billiger sein als Visa für den Ruhestand.

In Costa Rica verlängert das digitale Nomadenvisum das 90-Tage-Touristenvisum auf ein Jahr, mit der Option, es um ein weiteres Jahr zu verlängern, und verlangt von den Antragstellern ein monatliches Einkommen von mindestens 3.000 USD (100 USD Antragsgebühr). Griechenland verlangt, dass Bewerber ein monatliches Gehalt von mindestens 3.500 Euro (ca. 3.500 $) von Arbeitgebern außerhalb Griechenlands nachweisen (Gebühren kosten ca. 225 $).

Touristenvisa, die normalerweise kostenlos sind und eine Laufzeit von bis zu 90 Tagen haben, sind für die meisten Reisenden oft ausreichend. Aber für diejenigen, die das Leben im Ausland im Auge behalten, bietet die Nomadenoption eine Probe.

„Wenn Sie keine Ruhepause haben und dort leben möchten, könnte es der richtige Weg sein, ein digitaler Nomade zu werden“, sagte Frau Haskins.

Elaine Glusac schreibt die Kolumne Frugal Traveler. Folge ihr auf Instagram @eglusac

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Die New York Times

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