Retuschiert und revitalisiert, Washington blickt nach vorn

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Besucher sind zurück in Washington, aus all den Gründen, aus denen sie vorher gekommen sind.

Scharen von Schulklassen und Reisebussen sind auf der National Mall und genießen die Grünflächen und die Museen. Demonstranten marschieren. Kongresszentren haben dieses Jahr 19 Großveranstaltungen geplant, wobei die größte – gebucht von der gemeinnützigen Association of the United States Army – mit bis zu 30.000 Teilnehmern gerechnet wird.

Die Stadt muss sich noch vollständig vom Coronavirus erholen; Laut Destination DC, der offiziellen Marketingorganisation des Distrikts, wird die Zahl der internationalen Besucher voraussichtlich nicht vor 2025 das Niveau vor der Pandemie erreichen. Aber zeitgesteuerte Eintrittskarten für beliebte Sehenswürdigkeiten und Reservierungen in begehrten Restaurants verschwinden schnell, und viele lokale Unternehmen und Attraktionen, die die letzten zwei Jahre damit verbracht haben, die Betriebspraktiken neu zu bewerten und sich weiterzuentwickeln, sehen jetzt die Ergebnisse ihrer Planung.

Dies sind einige der neuen Hotels, Restaurants und Veranstaltungen, die Besucher erwarten können.

Die Macher des Shoto in der Innenstadt von Washington haben der Einrichtung des Restaurants ebenso viel Aufmerksamkeit geschenkt wie der sorgfältig zubereiteten japanischen Haute Cuisine. Anerkennung… Tony Cenicola/The New York Times

Neue Gastronomie in allen Stilrichtungen

Als die Weltgesundheitsorganisation das Coronavirus zu einer globalen Pandemie erklärte, lud Albi die Gäste ein, seinen atemberaubenden Holzofen und die Aromen des Nahen Ostens für weniger als drei Wochen zu genießen. In diesem Jahr erhielt das Restaurant in Washingtons Navy Yard einen Michelin-Stern, was sein Durchhaltevermögen und die Fähigkeiten seines Küchenchefs und Besitzers Michael Rafidi beweist.

Eine Mahlzeit, die das Menü als „eine Reise durch die levantinische Küche“ beschreibt ($ 95 pro Person), umfasst wechselnde saisonale Gerichte, die so klassisch wie das mit Feuer verkohlte Baba Ganoush oder so lustig wie mit Chermoula bedeckter Bass sind, der mit Klumpenkrabbenfleisch serviert wird. Mr. Rafidi’s Yellow Café befindet sich nebenan und bietet mehr zum Mitnehmen freundliche Optionen wie Pita-Sandwiches und herzhaftes Gebäck, bestäubt mit Za’atar oder Harissa.

In der Innenstadt von Washington, die durch einen anhaltenden Mangel an Arbeitskräften stark ausgehöhlt wurde, scheint das majestätische Design im Speisesaal von Shoto jeden daran zu erinnern, dass sie sich selbst in einer Gegend voller trister Büros immer noch in der Hauptstadt des Landes befinden.

Die Macher hinter Shoto haben eindeutig genauso viel Wert auf die Einrichtung gelegt wie auf die sorgfältig zubereitete japanische Haute Cuisine, wobei jeder Tisch in der Nähe eines Spektakels platziert ist, sei es unter einem hängenden Steinornament eines aktiven Vulkans in Japan oder gegenüber der kunstvollen Sushi-Theke und Bar .

Shoto bietet zwei Ebenen von Omakase für diejenigen, die die Auswahl seiner Speisekarte probieren möchten (eine für 115 $ und eine Premiumstufe für 195 $). Für alle anderen, die die direkte Kontrolle über das Abendessen bevorzugen, bieten sie auch eine große Auswahl an Sushi, Tacos (von 8 $ für Lachs bis 19 $ für Premium-Wagyu) und Robatayaki, eine Art Holzkohlegrill, der für alles von gegrillten Tigergarnelen (39 $) bis hin zu verwendet wird ein australisches Tomahawk-Steak (295 $).

Im September 2020, als Fernarbeit zum Standard wurde, kam das Roost mit einer 12.500 Quadratmeter großen Lebensmittelhalle, die mit einer ausgezeichneten Auswahl an Anbietern gefüllt ist, aber dennoch viel Platz zum Atmen bietet. The Roost, das sich selbst als „kulinarisches Clubhaus“ bezeichnet, verfügt über gepolsterte Nischen und abgelegene Nischen, die sich ideal für lange Besuche und private Gespräche eignen. Was das Essen betrifft, kann man im Shelter eine Schweinebauch-Poutine (11,50 $ von Red Apron), Rote Bete mit geräucherter Forelle (14 $ von Leni), knusprige Avocado-Tacos (7,50 $ für zwei von Hi/Fi) oder 50 Bier vom Fass finden.

Aber selbst viele Monate, nachdem die Restaurants vollständig geöffnet werden konnten, hat der lange Kater der Pandemie kleine, unabhängige Restaurants weiterhin verfolgt.

Im Januar dieses Jahres führten rückläufige Geschäfte zur Schließung von Thamee, einem birmanischen Favoriten, der mit eingelegten Teeblättern und mit Kurkuma bestrichenem gedünstetem Fisch die Aufmerksamkeit von Einheimischen und nationalen Lebensmittelzeitschriften auf sich gezogen hatte. Im Juli kam eine ähnliche Ankündigung von den Eigentümern von Bad Saint, einem sehr geschätzten philippinischen Juwel, dessen Eigentümer das veränderte Geschäftsumfeld als Begründung für ihre Entscheidung zur Schließung anführten.

Hotels am Flussufer und High-End-Unterkünfte boomen

Washington verbrachte die letzten zwei Jahre in einem Baurausch und brachte Flaggschiff-Hotels und eine Fülle neuer High-End-Unterkünfte.

Ein Teil der Raserei war mit einer größeren Aktion verbunden, um das Gebiet um die südwestliche Uferpromenade der Stadt und den Washington Navy Yard, der gleichzeitig eine Explosion von Designerläden und Restaurants erlebt, dramatisch umzugestalten.

Das Cambria Hotel im Bereich Capitol Riverfront (Zimmer ab 178 $) und das Boutique-Hotel Pendry at the Wharf (Zimmer ab 405 $, Eröffnung im November) überragen jetzt den Zusammenfluss der Flüsse Potomac und Anacostia im Süden Washingtons. Beide erweitern Kapazitäten in der Nähe eines Viertels, in das die Stadt kürzlich 2,5 Milliarden US-Dollar investiert hat, um eine verpfuschte Stadterneuerung zu korrigieren und die Uferpromenade in ein Gewerbegebiet mit touristenfreundlichen Einrichtungen und einem Veranstaltungsort zu verwandeln.

Das neueste der drei AC Hotels by Marriott in Washington (Zimmer ab etwa 200 $) in der Nähe im Navy Yard ist auch dank seiner Allwetter-Bar auf dem Dach, Smoke & Mirrors, beliebt geworden, die einen herrlichen, ungehinderten Blick auf das Kapitol bietet .

Selina (Standardzimmer ab 109 US-Dollar), eine unabhängige Marke, die sich offen an Reisende der Millennials und der Generation Z richtet, hat sich von Washingtons allgemein primitiven und seriösen Optionen entfernt und im Juni auch einen Standort auf dem Union Market eröffnet. Das Hotel bietet seinen Gästen Co-Working-Räume, Wellness-Kurse und Erlebnisse wie Live-Konzerte und Gruppenausflüge auf eine Weise, die traditionelle Gastfreundschaft mit Backpacker- und Hostel-Kultur zu verbinden scheint.

Insgesamt haben allein im Jahr 2022 acht neue Hotels eröffnet oder sind planmäßig bis dahin geplant, was mehr als 1.200 zusätzliche Zimmer mit sich bringt.

Die Miteigentümer des Songbyrd Music House verlegten den Veranstaltungsort und gestalteten persönlich ein umgebautes Lagerhaus in einen stilvollen neuen Konzertraum um. Anerkennung… Tony Cenicola/The New York Times

Resilienz durch Musik

Das erste Jahr der Pandemie war für viele in Washingtons Musikszene eine Zeit der Trauer, da die anfänglichen Schließungen für einige der älteren und berühmteren Veranstaltungsorte der Stadt dauerhaft wurden.

Zu den größten Verlusten gehörte Twins Jazz, ein traditionsreicher Club, der 1987 von äthiopischen Migranten im Korridor der U Street der Stadt gegründet wurde. Nur ein paar Blocks entfernt wurde die Velvet Lounge, ein Tanzsaal, der für seinen allumfassenden Veranstaltungskalender bekannt ist, einige Monate später geschlossen.

Viele befürchteten das Schlimmste, als 2020 eine ähnliche Ankündigung von der 18th Street Lounge kam, einem beliebten Nachtclub, der 25 Jahre lang im Dupont Circle betrieben wurde.

Aufgrund einiger Entschlossenheit und der Nachfrage der Bevölkerung behielt die 18th Street Lounge ihren Namen, nahm aber neue Ausgrabungen in der 9th Street neben anderen Bars und Restaurants in der Blagden Alley ein, einer Seitenstraße, bevor sie von Eleanor Roosevelt und anderen New-Deal-Reformern als Emblem des New Deal herausgegriffen wurde dem urbanen Verfall der Stadt, aber jetzt gesäumt von trendigen Geschäften.

In einem ähnlichen Schritt zogen Joe Lapan und Alisha Edmonson, Miteigentümer des Songbyrd Music House, in das ehemalige Industrial Union Market-Gebiet und gestalteten persönlich ein umgebautes Lagerhaus in einen stilvollen neuen Konzertraum um.

Das Paar kämpfte sich durch erzwungene Absagen und verringerte Zuschauerzahlen und hielt die Shows im letzten Winter am Laufen, manchmal öffneten sie sogar die Rolltüren des neuen Gebäudes für zusätzliche Belüftung.

An seinem ursprünglichen Standort wurde Songbyrd zu einem festen Bestandteil Washingtons, nachdem es Künstler wie Khalid, Jessie Reyez und Tyler Childers beherbergt hatte, als sie noch routinemäßig vor 200 Personen auftraten.

„Ich weiß, dass die Bands, die wir heute hier spielen, diejenigen sein werden, die so weitermachen“, sagte Herr Lapan.

Im vergangenen Jahr wurde auch Capital Turnaround eröffnet, ein multifunktionaler Unterhaltungsraum, der in der burgähnlichen Struktur der ehemaligen Navy Yard Car Barn errichtet wurde, die zuvor zum Wenden von Straßenbahnen auf einer Strecke vom Navy Yard nach Georgetown diente.

Obwohl die Pandemie ihr Debüt verzögerte, passt das Gebäude in eine Hauptbühne mit 850 Sitzplätzen, auf der bereits eine Mischung aus Comedy-Shows, Live-Podcast-Aufzeichnungen und Musikdarbietungen stattfand, und scheint gut positioniert zu sein, um die anderen mittelgroßen Veranstaltungsorte und Theater der Stadt zu ergänzen überwiegend auf andere Bereiche konzentriert.

Während das Lincoln Memorial während der gesamten Pandemie als bequemer Open-Air-Raum bestand, der rund um die Uhr zugänglich war, können Besucher jetzt etwas zusätzlichen Glanz bemerken. Anerkennung… Tony Cenicola/The New York Times

Museen, die auf die Zukunft ausgerichtet sind

Washington erweiterte seine berühmt reiche Sammlung von Museen und Denkmälern im Jahr 2020 mit der Eröffnung von Planet Word, einem neuartigen Museum, das sich auf Sprache und Sprache konzentriert (freier Eintritt mit einer empfohlenen Spende von 15 USD).

Planet Word schickt Besucher durch eine Vielzahl von interaktiven und selbst geführten Exponaten, die Themen von Humor bis zum frühkindlichen Spracherwerb berühren, mit futuristischen technologischen Präsentationen.

Die Pandemie forderte einen Tribut von Washingtons langjährigen Museen, wobei einige wie die National Portrait Gallery und das Smithsonian American Arka Museum im Jahr 2020 zweimal geschlossen wurden und andere die Öffnungszeiten aufgrund von Personalmangel und anderen Sicherheitsbedenken erheblich verkürzten. Das Smithsonian-Netzwerk, dessen 17 kostenlose Museen und Galerien im Raum Washington im vergangenen Sommer langsam wiedereröffnet wurden, verzeichnete im vergangenen Jahr einen Rückgang der Besucherzahlen von fast 30 Millionen in typischen Jahren auf 5 Millionen.

Aber Schließungen haben vielen Museen auch Zeit verschafft, notwendige Renovierungsarbeiten voranzutreiben und mit Spannung erwartete Ausstellungen zu installieren, wodurch das Museumssystem der Stadt mit einer Reihe von Verbesserungen und Aktualisierungen gestärkt wird.

Die National Gallery of Arka nutzte die Ausfallzeit, um ihre Leitvision zu ändern, und ging aus der Pandemie mit einer frischen Marke und dem Ziel hervor, ihre Relevanz zu erhöhen, indem sie ihre Sammlung und ihr Personal diversifiziert, um die Demografie des Landes besser darzustellen.

In diesem Herbst wird das Luft- und Raumfahrtmuseum einen dramatisch neu gestalteten Westflügel haben, in dem acht Exponate enthüllt werden, darunter eines zur Monderkundung und eines zu den Gebrüdern Wright.

Die Renwick Gallery, die dieses Jahr für mehrere Monate geschlossen war, um Arbeiten für ihre 50-Jahr-Feier zu installieren, wurde im Mai wiedereröffnet. Die Jubiläumsausstellung „This Present Moment“ ist der Höhepunkt einer 2020 gestarteten Kampagne, durch die das Museum mehr als 200 Kunsthandwerke amerikanischer Künstler aus unterrepräsentierten Verhältnissen erwarb.

Und während das Lincoln Memorial während der gesamten Pandemie als bequemer Open-Air-Raum bestand, der rund um die Uhr zugänglich war, können Besucher auch etwas zusätzlichen Glanz bemerken.

In Vorbereitung auf die einmonatige Feier zum 100-jährigen Bestehen der Gedenkstätte im Mai wurde das Gelände mit einem neuen Dach und anderen kosmetischen Ausbesserungen als Teil einer laufenden langfristigen Sanierungsbemühung renoviert.

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Die New York Times

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