Pete Buttigieg versucht, Flugreisen mit einem „Dashboard“ zu reparieren. Was ist drauf?

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Am Donnerstag stellte das Verkehrsministerium seine bisher konkreteste Bemühung vor, Flugreisen zu reparieren: ein Online-Dashboard mit 10 US-Fluggesellschaften mit grünen Häkchen neben den Dienstleistungen, die sie anbieten, wenn Flüge aus Gründen, die in ihrer Kontrolle liegen, verspätet oder annulliert werden. Die Website, die an Markenvergleichstabellen des Magazins Consumer Reports erinnert, verrät beispielsweise, dass JetBlue und Hawaiian Airlines Passagiere bei einer Flugannullierung unter Umständen auf eine andere Fluggesellschaft als die Southwest umbuchen und Alaska nicht.

Beamte des Weißen Hauses und des Verkehrsministeriums sagten, dass die bloße Idee eines interaktiven Dashboards die Fluggesellschaften dazu zwang, innerhalb von nur zwei Wochen große Änderungen vorzunehmen. Vor dem Start sandte Pete Buttigieg, der US-Verkehrsminister, einen Brief, in dem er die Fluggesellschaften aufforderte, sich zu einer Reihe von Maßnahmen wie Hotelgutscheinen zu verpflichten. Er sagte ihnen auch, dass er zusammen mit dem Vorschlag, den er letzten Monat gemacht habe, die Bundesrichtlinien für Rückerstattungen zu aktualisieren, die er im November erneut überprüfen werde, er „erwäge“, neue Regeln zu erlassen.

„Heute hat das Verkehrsministerium das Dashboard offiziell eingeführt, und wir sind stolz darauf, berichten zu können, dass die Fluggesellschaften ihre Pläne erheblich verbessert haben“, sagte Karine Jean-Pierre, Pressesprecherin des Weißen Hauses, am Donnerstag.

Angesichts der anderen Arten von Vorschlägen, die im Umlauf waren – Bußgelder von 55.000 US-Dollar pro Passagier für Stornierungen, die durch Personalmangel verursacht wurden; den europäischen Ansatz zu verfolgen und von den Fluggesellschaften zu verlangen, Reisende mit Hunderten von Dollar für einige stornierte Flüge zu teilen; und die Neuzuweisung der Durchsetzung der Fluggesellschaften an die Generalstaatsanwälte – ein Diagramm mag wie ein kleiner Schritt erscheinen. So können Sie seine Auswirkungen verstehen.

Das Online-Dashboard des Verkehrsministeriums zeigt, was verschiedene Fluggesellschaften anbieten, wenn Flüge storniert oder verspätet sind. Anerkennung… US-Verkehrsministerium

Was hat sich eigentlich gerade geändert?

Hängt davon ab, wen Sie fragen. Laut dem Weißen Haus, dem Verkehrsministerium und einigen Verbraucherschützern hat sich viel geändert.

Vor einigen Wochen habe keine der großen Fluggesellschaften garantiert, dass sie Mahlzeiten oder Hotels übernehmen würden, wenn sie für Annullierungen oder erhebliche Verspätungen verantwortlich seien, sagte Frau Jean-Pierre. Jetzt acht Cover-Hotels und neun Cover-Mahlzeiten. In einer Hintergrundbesprechung am Mittwoch sagten hochrangige Verwaltungsbeamte, dass keine Fluggesellschaft einen kostenlosen Bodentransport zu und von einem Hotel für Passagiere angeboten habe, die über Nacht festsitzen. Angesichts des Dashboards, das zuvor in obskuren PDFs versteckte Fluglinienrichtlinien zu Tage förderte, sagten sie, sieben hätten sich dazu verpflichtet, und viele hätten auch ihre Richtlinien zur Umbuchung von Passagieren auf andere Fluggesellschaften geändert. Die Beamten lobten die Fluggesellschaften dafür, dass sie so schnell so viel geändert haben.

Doch nach Angaben der Fluggesellschaften hat sich nicht viel geändert. Die meisten sagten, dass sie wenig getan hätten, außer einige Formulierungen zu optimieren, um bereits bestehende Richtlinien klarer zu beschreiben. American Airlines und Delta Air Lines sagten, dass sie als Antwort auf den Brief von Herrn Buttigieg ihre Regeln klargestellt hätten, wann Passagiere eine Entschädigung für annullierte oder verspätete Flüge erhalten würden. Aber sie sagten, sie hätten keine wesentlichen Richtlinienänderungen vorgenommen und bereits Hotelgutscheine, Essensgutscheine und Umbuchungen auf andere Fluggesellschaften angeboten, wenn sie selbst keine vernünftigen Alternativen bieten könnten. United Airlines sagte, es habe die Dauer der für einen Essensgutschein erforderlichen Verzögerungen um eine Stunde verkürzt, andere Richtlinien blieben jedoch unverändert. Southwest sagte, es habe keine wesentlichen Änderungen vorgenommen, sondern seinen Kundendienstplan aktualisiert, um die bereits bestehenden Richtlinien besser widerzuspiegeln.

An der Bodentransportfront sagte ein Vertreter von Delta, es sei irreführend, wenn das Verkehrsministerium die Änderung anerkenne, da Delta immer eine Entschädigung für Taxidienste geleistet habe. In ähnlicher Weise sagte eine Sprecherin von United, dass die Bereitstellung eines solchen Transports eine „langjährige Politik von United“ sei.

„Vielleicht bedeutet das DOT, dass es zuvor auf der öffentlich zugänglichen Website nicht nach ihrem Geschmack formuliert wurde?“ schrieb die United-Sprecherin.

Das Verkehrsministerium sagte, dass Fluggesellschaften einige dieser Richtlinien anboten, aber viele hatten sich zuvor nicht in einer durchsetzbaren Weise zu ihnen verpflichtet. Einige Richtlinien besagten beispielsweise, dass die Fluggesellschaften nur ihre „besten Bemühungen“ oder „angemessenen Anstrengungen“ unternehmen würden, um Gutscheine bereitzustellen, anstatt den Reisenden zuzusichern, dass Gutscheine bereitgestellt würden.

Waren Fluggesellschaften bereits verpflichtet, Flüge auf einen Wettbewerber umzubuchen, wenn der ursprüngliche Flug aus Gründen, die die Fluggesellschaft zu vertreten hatte, erheblich verspätet war?

Mehrere große Fluggesellschaften sagen, dass sie sich verpflichtet haben, Flüge bei einer anderen Fluggesellschaft umzubuchen, obwohl unklar ist, wie oft sie dies während des pandemischen Reisechaos getan haben. Paul Hudson, Vizepräsident von Flyersrights.org, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für Verbraucherrechte einsetzt, sagte, dass Fluggesellschaften dies in den letzten Jahrzehnten normalerweise nur für „A-List-Reisende“ getan hätten, die mit einer der alten Fluggesellschaften flogen. Im Jahr 2016 beantragte die Gruppe von Herrn Hudson erfolglos beim Verkehrsministerium, die „Gegenseitigkeitsregel“ zu formalisieren, die seit 1978 freiwillig ist.

„Das ist eine große Sache“, sagte er über die Tatsache, dass große Fluggesellschaften sich jetzt verpflichten, Passagiere bei anderen Fluggesellschaften zu buchen und Hotel- und Essensgutscheine zu garantieren, andere Bereiche, in denen sie Passagiere oft im Stich lassen. Angesichts der Tatsache, dass Fluggesellschaften nur dann auf eine andere Fluggesellschaft umbuchen, wenn sie selbst keine vernünftige Alternative anbieten können – und manchmal ist ihre Definition von vernünftig, sagte Hudson, alles andere als vernünftig – fragte er sich, wie oft das passieren würde.

Hotel- und Essensgutscheine sowie kostenloser Bodentransport gehören zu den Verpflichtungen, die einige Fluggesellschaften eingehen, wenn sie für „kontrollierbare Verspätungen“ verantwortlich sind. Anerkennung… US-Verkehrsministerium

Was passiert, wenn die Fluggesellschaften nicht anbieten, was auf der Karte steht?

Die Hoffnung scheint zu sein, dass sich die Fluggesellschaften durch die Veröffentlichung der Versprechen der Fluggesellschaften eher daran halten. Auf die Frage, ob er die Fluggesellschaften dazu verleite, das Richtige zu tun, bot Herr Buttigieg kürzlich in einem Telefoninterview eine positivere Sichtweise an.

„Es ist keine Schande, das Richtige zu tun“, sagte er. Er nannte das Dashboard auch ein „Tool für Transparenz“ – eine Sprache, die von Frau Jean-Pierres Ankündigung widergespiegelt wurde, dass das Ziel darin bestehe, „den Amerikanern mehr Transparenz darüber zu geben, was die Fluggesellschaften ihnen schulden“.

Wenn Fluggesellschaften die Verpflichtung in der Tabelle nicht erfüllen, könnten Passagiere eine Beschwerde einreichen, sagte das Verkehrsministerium. Das hilft natürlich nicht sofort.

Fluggesellschaften vergeben oft Gutschriften statt Rückerstattungen. Wird der Richtlinienvorschlag des Verkehrsministeriums vom August die Fluggesellschaften dazu zwingen, automatisch eine Barrückerstattung zu gewähren, wenn er in Kraft tritt?

nein. Der Vorschlag versucht, die Bedingungen zu klären, unter denen Reisenden anstelle einer Gutschrift oder eines Gutscheins eine vollständige Rückerstattung zusteht, wenn ein Flug erheblich geändert wird. Solche Änderungen umfassen eine dreistündige Verspätung für einen Inlandsflug, eine sechsstündige Verspätung für einen internationalen Flug, das Hinzufügen eines Zwischenstopps oder einen Wechsel des Abflug- oder Zielflughafens.

Der Vorschlag, den Herr Buttigieg im November erneut prüfen wird, sieht derzeit nicht vor, dass das Geld automatisch zurückerstattet werden muss, wenn Passagiere stornieren, anstatt zu fliegen. Wenn es zu einer bundesstaatlichen Anforderung wird, können einige Fluggesellschaften es so interpretieren. Andere verlangen möglicherweise immer noch, dass Passagiere ihre Fluggesellschaft anrufen, um dies zu erreichen.

Sind Airlines in der Lage, sich ohne Bußgelder oder strengere Regeln grundlegend zu ändern?

Die Fluggesellschaften sagen, dass sie es sind, und stellen fest, dass sie bereits große Änderungen an Flugplänen und Personal vorgenommen haben, und infolgedessen sind die Dinge besser geworden, wobei die Stornierungen in den letzten Wochen deutlich zurückgegangen sind. Einige Analysten unterstützen sie und argumentieren, dass die Fluggesellschaften implizit einen Anreiz haben, die Stornierungen zu reduzieren, da sie Geld kosten und große Kopfschmerzen verursachen.

Aber fast 40 Generalstaatsanwälte glauben das nicht. Gerade als Beamte des Verkehrsministeriums eine Pressekonferenz über ihre jüngsten Erfolge bei der Umstellung der Fluggesellschaften gaben, veröffentlichte der Generalstaatsanwalt einen Brief, in dem er argumentierte, dass der Ansatz des Verkehrsministeriums so schwach sei, dass es seiner Fähigkeit beraubt werden sollte, die Luftfahrt zu regulieren. Stattdessen sollten Generalstaatsanwälte – und vielleicht eine andere Bundesbehörde – diese Rolle erhalten, schrieben sie.

In einer Folge-E-Mail bot der Generalstaatsanwalt von New Hampshire, John M. Formella, der zu den Unterzeichnern des Briefes gehörte, seine Überprüfung des interaktiven Dashboards an. „Wird das neue Dashboard zahlenden Flugkunden einen Zeitplan geben, wann der Verkehrsminister und seine Kollegen mit der Durchsetzung des Gesetzes beginnen und ihnen einige grundlegende Verbraucherschutzmaßnahmen bieten werden?“ er schrieb.

In der Woche vor der Einführung des Dashboards sagte Herr Buttigieg, er sei offen für Bußgelder gegen die Fluggesellschaften und nannte Bußgelder „einen wichtigen Teil unseres Werkzeugkastens“, den er in der Vergangenheit verwendet habe, der aber Teil „eines größeren Rahmens“ sein sollte.

Wie viel Geld haben Fluggesellschaften während der Pandemie von der Regierung bekommen?

Seit Beginn der Pandemie hat der Kongress Passagierfluggesellschaften mit Zuschüssen in Höhe von 54 Milliarden US-Dollar für die gemeinsame Nutzung von Arbeitnehmern und weiteren Milliarden an Darlehen ausgestattet. Diese Unterstützung, die mit Einschränkungen wie einem vorübergehenden Verbot weit verbreiteter Entlassungen und Aktienrückkäufe einherging, half der Branche, eine lange Verlangsamung zu überstehen, bevor die Erholung in diesem Jahr nachhaltig an Dynamik gewann.

Das Reisen war in diesem Frühjahr und Sommer besonders stark. Jede der sechs größten US-Fluggesellschaften meldete im zweiten Quartal des Jahres, das im Juni endete, Rekordeinnahmen. Diese Fluggesellschaften meldeten auch ihre ersten Quartalsgewinne ohne Unterstützung durch Bundeshilfen seit Beginn der Pandemie. Aber diese Gewinne waren alles andere als rekordverdächtig, da die Branche mit höheren Kosten für alles konfrontiert war, von Snacks an Bord bis hin zu Arbeitskräften.

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Die New York Times

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