In New Orleans, altbewährte Zauber und einige leuchtende neue Kugeln

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Selbst für eine Stadt wie New Orleans, die sich seit drei Jahrhunderten von viralen, meteorologischen und anderen Katastrophen erholt hat, waren die letzten paar Jahre hart. Aber heute stolziert die freizügigste Stadt der Nation mit einem Gefühl der Erleichterung und erneuertem Selbstvertrauen nach vorne und verführt die Besucher mit altbewährtem Charme und ein paar leuchtenden neuen Kugeln.

Bemerkenswert ist, dass ein Geist von durchdachter Eleganz und Experimentierfreudigkeit die Gastronomieszene geprägt hat, mit maßgeschneiderten Boutique-Hotels, die in Vierteln außerhalb des French Quarter auftauchen, und großen internationalen Akteuren, darunter Virgin Hotels und Four Seasons Hotels and Resorts, die Außenposten in der Nähe eröffnen Herz der Altstadt.

Ein Ort, der von Tourismusdollar und Geselligkeit lebt, musste während der Pandemie einige bemerkenswerte Verluste erleiden, insbesondere in der Welt der Restaurants. Darunter war K-Paul’s Louisiana Kitchen, das Restaurant im French Quarter, das 2020 geschlossen wurde, nachdem es jahrzehntelang das Evangelium der kreolischen und Cajun-Küche verbreitet hatte. Immer mehr eingefleischte Feinschmecker trauern um Upperline, JoAnn Clevengers lässig-elegantes Speisezimmer in Uptown, das wie ein zerknittertes Button-down-Hemd in die Nachbarschaft passt.

Aber keine Angst: Niemand geht hungrig nach Hause. Neue und alte Restaurants pulsieren wieder, während Touristen in Scharen in die Stadt zurückkehren und Einheimische sich wieder ihrer Liebesaffäre mit ihrer Stadt widmen.

An der kulturellen Front werden die Besucher von einem wiederkehrenden Museum beeindruckt sein, das der südjüdischen Geschichte gewidmet ist, während ein paar Arka- und technologiegetriebene Attraktionen immersive und virtuelle Einblicke in das bieten, was es bedeutet, in New Orleans zu sein.

Das neue Restaurant Lengua Madre betont die kulinarischen und kulturellen Verbindungen zu New Orleans und Mexiko-Stadt. Anerkennung… Sara Essex Bradley für die New York Times

Essen und Schlafen

Obwohl die Franzosen in der Regel die Spitzenreiter sind, hatte die spanischsprachige Welt auch einen übergroßen Einfluss auf die Kultur von New Orleans, von der spanischen Kolonialzeit bis zu den entscheidenden Monaten nach Katrina, als mexikanische und mittelamerikanische Arbeiter beim Wiederaufbau halfen. Eines der angesagtesten neuen Restaurants der Stadt, das Lengua Madre, ist eine Hommage an die familiären Wurzeln der Köchin Ana Castro in Mexiko-Stadt. Jedes raffinierte Fünf-Gänge-Degustationsmenü (70 US-Dollar) verspricht, die kulinarischen und kulturellen Verbindungen zu den beiden Städten herauszukitzeln: Eines ihrer Mottos lautet „New Orleans ist Heimat, Mexiko ist Leben“. Die Speisekarte ändert sich ständig, aber es ist die Art von Ort, an dem Sie wahrscheinlich Senf auf Ihrem Tlacoyo finden werden.

Pandemievorkehrungen, einschließlich des Tragens von Masken und des Nachweises einer Impfung oder eines negativen Coronavirus-Tests, wurden für Restaurants und Bars aufgehoben. Die sagenumwobenen Bastionen der kreolischen Küche der Stadt – darunter Dookie Chase’s Restaurant, Galatoire’s und Arnaud’s – laufen gut und bringen meisterhaft die größten Hits hervor. An anderer Stelle finden die Gäste frische Experimente und Launen. Ein neues Restaurant in Uptown namens Mister Mao von der umgesiedelten Köchin und „Chopped“-TV-Show-Championin Sophina Uong bezeichnet sich selbst als „tropisches Roadhouse“, das „kompromisslos unauthentisch“ mit südostasiatischen, mexikanischen und indischen Einflüssen ist: Denken Sie an Pakoras, Maya Sikil-Pak-Kürbiskernbasis, Khmer-Grapefruit und Mangosalat, die alle am selben Tisch miteinander plauderten. Im angesagten Viertel Bywater sprengt das neue Pop-up Chance In Hell SnoBalls (Motto: „Eisige Leckereien für eine Welt in Flammen!“) fröhlich die Grenzen des Sommergenusses von New Orleans mit hausgemachten Aromen, zu denen auch Mais gehört Thymian und eine „Tom Kha“-Version mit Basilikum, Ingwer, Minze, Zitronengras, Limette und Kokosmilch.

Eine alte Hafenstadt beherbergt solche Mashups, auch wenn sie ihre Traditionen ehrt. Tatsächlich hat sich der israelisch-amerikanische Küchenchef Alon Shaya im Laufe der Jahre den Status eines Homeboys in New Orleans erworben, während er Labneh und High-End-Hummus im Land von Jambalaya und Langusten-Etouffée geschleudert hat. Insbesondere das Tempo und die Stimmung eines Brunchs in New Orleans haben etwas, das Mr. Shaya einfach zu verstehen scheint. Entsprechend groß war die Vorfreude auf sein neues Projekt Miss River, das im August 2021 im neuen Four Seasons Hotel New Orleans eröffnet wurde. Er nennt Miss River seinen „Liebesbrief an Louisiana“ und bietet seine Version von Ente und Andouille-Gumbo und einem ganzen gebratenen Hähnchen in Buttermilch an, serviert in einem Speisesaal, der an Fitzgeralds Jazz-Zeitalter erinnert.

Das Four Seasons, das ebenfalls letztes Jahr eröffnet wurde, ist eine eigene große Geschichte und bringt 341 High-End-Zimmer (Doppelzimmer ab 395 $) in einen umfunktionierten Büroturm in der Innenstadt, der früher als World Trade Center bekannt war. Es verfügt über ein zweites bemerkenswertes Restaurant, Chemin à la Mer, des talentierten Louisiana-Kochs Donald Link, und einen halbmondförmigen Pool auf dem Dach mit Blick auf den Mississippi.

Das Chloe ist ein Gasthaus mit 14 Zimmern in einem Herrenhaus aus dem 19. Jahrhundert an der St. Charles Avenue. Anerkennung… Sara Essex Bradley für die New York Times

In einer anderen Größenordnung und tonangebend für die Boutique-Hotel-Bewegung der Stadt ist das Hotel Peter and Paul (im Sommer verdoppelt ab 159 $), das 2018 im Faubourg Marigny eröffnet wurde und eine Ansammlung alter Gebäude (ehemaliges Schulhaus, Pfarrhaus, Kongress und Kirche). Der Besuch kann sich anfühlen, als würde man einen fantasievollen fiktiven Remix ihrer tatsächlichen Geschichten durchleben. Dasselbe gilt für zwei neuere Studien zur Hotel-Hyperrealität: The Chloe, ein umgebautes Herrenhaus mit 14 Zimmern (Doppelzimmer ab 550 $) an der St. Charles Avenue (deren Atmosphäre sich eng mit dem Columns reimt, dem geliebten langjährigen Herrenhaus-Hotel). -Treffpunkt gleich die Straße runter); und das Hotel Saint Vincent (Doppelzimmer seit kurzem ab 305 $), das in einem Waisenhaus im Garden District aus dem 19. Jahrhundert untergebracht ist, das bis vor kurzem ein Budget-Hostel war. Alle drei bieten schöne Orte, um einen Drink zu sich zu nehmen und sich in Mikrophantasien der Innenarchitektur zu sonnen, die jeweils eine eigene Iteration des subtropischen Wes-Anderson-Chic hervorrufen.

Neben einem atemberaubenden Blick auf die Stadt bietet Vue Orleans auf dem Four Seasons einen umfassenden Einblick in die Kultur von New Orleans. Anerkennung… Sara Essex Bradley für die New York Times

Kultur und Wiederbelebung

Die Regel für eine gute Zeit in New Orleans bleibt die gleiche: Vertrauen Sie Ihrem Instinkt für Improvisation, vermeiden Sie fruchtige alkoholische Getränke, die in grellen Scherzbechern serviert werden, und achten Sie auf Ihre Ohren, insbesondere für die Geräusche von Straßenparaden, die wieder durch die Viertel rollen. Der Radiosender WWOZ FM 90.7 bleibt die beste Quelle für die Verfolgung solcher Ereignisse und für das Geschehen in den Musikclubs. Neu in der Szene und schon immer alt ist das renovierte Toulouse Theatre im Herzen des French Quarter, das bis vor kurzem einen Veranstaltungsort namens One Eyed Jacks beherbergte. Lange zuvor hatte die Klavierlegende von New Orleans, James Booker, dort einen Stehplatz. Das neue Management bucht eine vielseitige Mischung aus R&B des 21. Jahrhunderts, Indie-Rock und anderen Köstlichkeiten.

Zwei neue Attraktionen versuchen, das Erlebnis New Orleans zu erklären und zu erweitern. Jamnola (für „Joy Arka Music New Orleans“) ist ein immersiver Hinterraum mit 12 Räumen, wobei jeder Raum einen Aspekt des kulturellen Reichtums der Stadt widerspiegelt. Vue Orleans, oben auf dem Four Seasons, bietet einen Panoramablick auf die Stadt und technisch fortschrittliche Präsentationen der Geschichte und Kultur der Stadt.

Das neue Museum of the Southern Jewish Experience erforscht die oft übersehene Rolle, die Juden im Süden gespielt haben. Anerkennung… Sara Essex Bradley für die New York Times

Eine spezifischere Art des Eintauchens in die Geschichte findet sich im neuen Zuhause des Museum of the Southern Jewish Experience, das der Geschichte einer Region, die allzu oft ausschließlich als reiner Bibelgürtel bezeichnet wird, willkommene Nuancen bietet. Mit seinen Wurzeln in einem jüdischen Sommerlager in Mississippi zog das in die Innenstadt von New Orleans und hatte 2021 eine sanfte Eröffnung. Sein neues Zuhause macht Sinn in einer Stadt, in der Juden eine wichtige, wenn auch unterschätzte Rolle in den Bereichen Bildung, Gesundheit und Handel gespielt haben und Kultur, und es ergänzt das nahe gelegene National World War II Museum, das sich durch zahlreiche Erweiterungen zu einer Weltklasse-Attraktion entwickelt hat, die Grund genug ist, New Orleans auf eigene Faust zu besuchen.

An anderer Stelle erholt sich die Stadt weiterhin von einer schwierigen Zeit, zu der nicht nur die Pandemie, sondern auch Hurrikan Ida gehörte, der Sturm der Kategorie 4, der im August über Louisiana hinwegfegte. New Orleans wurde von einer weit verbreiteten Katastrophe verschont, die 2005 durch den Hurrikan Katrina zusammenbrach. Aber es gab einige erhebliche Verletzungen in der Kulturszene. Unter ihnen war das Backstreet Cultural Museum, eine handgefertigte Liebeserklärung an den Karneval und die Maskierungskultur von Black New Orleans.

Das Museum war monatelang geschlossen, nachdem das Gebäude, in dem es untergebracht war, ein altes Bestattungsunternehmen im Stadtteil Treme, durch den Sturm beschädigt wurde. Aber in einem kürzlichen Interview sagte Dominique Dilling, der Geschäftsführer des Museums, dass eine Wiedergeburt in Arbeit sei, mit einem neuen Standort im Herzen von Treme und einer großen Wiedereröffnungsfeier, die für den 9. Juli angesetzt sei.


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