In Alaska langsamer werden, um Dinge aufzunehmen

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Mit Regen auf dem Dach, Außentemperaturen um die 50 Grad und einem gusseisernen Ofen, der die Dinge in der Kabine warm hält, die an diesem Juliwochenende als hinteres Studio und Klassenzimmer dient, spüre ich, wie ein Nickerchen anbricht. Sommertage in Alaska. Sie sind nicht immer die blauen Himmel, die in Reiseanzeigen versprochen werden.

Aber auf dieser Reise nach McCarthy bleibt keine Zeit für ein Nickerchen, eine geschäftige Sommergemeinde von Künstlern, Schriftstellern, Saisonarbeitern und Besuchern, die 60 Meilen entfernt auf einer Schotterstraße in Wrangell-St. Elias Nationalpark & ​​Reservat.

Ich bin hier, um die Techniken zu erweitern, mit denen ich die Natur beobachte und aufzeichne, um ein tieferes Verständnis der Tiere, Pflanzen und Geologie des Staates zu erlangen, den ich seit acht Jahren mein Zuhause nenne. In den nächsten zwei Tagen werde ich an einem Feldskizzen-Workshop teilnehmen, der von der Wissenschaftsillustratorin und Naturkundekünstlerin Kristin Link im Wrangell Mountains Center geleitet wird.

Kristin Link skizziert den Stairway Icefall in Wrangell-St. Elias National Park & ​​​​Preserve, im Hintergrund, mit Aquarell und Bleistift. Anerkennung… Kristin Link

Als Praxis, die zu gleichen Teilen aus Wissenschaft und Wissenschaft besteht, wird Feldskizze von Künstlern und Künstlern verwendet, um ihre Beobachtungen der Natur aufzuzeichnen, von Wasserläufen bis hin zu geflügelten Kreaturen, Moosen und Berggipfeln. Field Sketching kombiniert Illustrationen mit Notizen über Wetter, Ort, Tierverhalten und sogar die Stimmung des Tagebuchführers an diesem Tag und bietet so mehr Kontext als ein einzelnes Foto. Es ist auch ein leistungsstarkes Werkzeug für Reisen, eines, das Sie dazu zwingt, langsamer zu werden, Dinge aufzunehmen und einfach nur zu schauen.

Ich freue mich auf den Unterricht, aber es gibt nur ein Problem: Ich kann nicht zeichnen.

Ms. Link, die das ganze Jahr über in McCarthy lebt, entdeckte das Feldzeichnen in der Arka-Schule. „Es ist, als ob Sie präsenter wären und weil Sie irgendwie leise sind, können Sie die Gespräche der Leute hören und sich auf andere Weise mit dem Ort beschäftigen“, sagte sie.

Die Stadt McCarthy begann als Wendebahnhof für die Eisenbahn und wurde – mit Alkohol, Glücksspiel und Prostitution – zum unzüchtigen Nachbarn der ernsteren Minen- und Mühlenstadt Kennecott, fünf Meilen die Straße hinauf, in der Nähe, wo Kupfer entdeckt wurde 1900.

Die Bevölkerung von McCarthy ist in den letzten zehn Jahren langsam gewachsen. Im Jahr 2010 hatte die Stadt nur 28 Einwohner. Im Jahr 2020 stieg diese Zahl auf 107, jetzt mit etwa 300 im Sommer, immer noch weit entfernt von den etwa 1.000 Menschen, die Anfang des 20. Jahrhunderts zwischen McCarthy und Kennecott lebten, als die Mühle und die Minen auf Hochtouren liefen.

Jetzt befindet sich McCarthy für immer in einem Zustand des Aufbauens und Zerfallens. Stapel von frischem Holz stehen nur wenige Schritte entfernt von Holzgebäuden, die von der Natur eingeholt werden, Seggen und Wildblumen, die zwischen zersplitterten Brettern hervorragen. Es gibt eine neue Seitentreppe, die dem Gemischtwarenladen hinzugefügt wird, wo Sie Kugeln von in Alaska hergestellter Eiscreme oder etwas Klebeband kaufen können, um viele der Herausforderungen zu meistern, mit denen Alaska Reisende konfrontiert.

Die Stadt ist auch ein inoffizielles Museum toter Lastwagen. Manche haben Moos auf den Kotflügeln.

Aber es sind McCarthys Hunde, ohne Leine und auf eigene Faust, die den Charakter der Stadt prägen. Von kurzbeinigen Kötern bis zu stattlichen Malamutes spielen alle eine Rolle in der Stadt, vom inoffiziellen Bürgermeister bis hin zu Greetern und Dorfclowns.

Erkundung der amerikanischen Nationalparks

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Hercules, ein 12 Wochen alter Welpe, verbrachte die meiste Zeit damit, auf der Veranda von Ma Johnsons Hotel zu dösen, meiner Unterkunft für das Wochenende. Das blassgelbe zweistöckige Gebäude ist eines von vielen in der Stadt, die aus der Bergbau- und Mühlenzeit stammen. Auch der ehemalige Gemischtwarenladen, der heute das Wrangell Mountains Center beherbergt, ist ein McCarthy-Original. Obwohl die Holzgebäude 60 Jahre lang still standen, nachdem sich die Bergbaugesellschaft aus Kennecott zurückgezogen und die Menschen beide Städte verlassen hatten, wurden einige restauriert und für heutige Besucher umfunktioniert, ohne allzu viel Modernisierung.

Abendskizzen mit Pinselstift und Wasserfarbe, um 23 Uhr an einem Juniabend in Wrangell-St. Elias Nationalpark & ​​Reservat. Anerkennung… Kristin Link

Nach der Gründung des Wrangell St. Elias National Park & ​​​​Preserve im Jahr 1980 begann das Gebiet, Touristen anzuziehen. Lange zuvor war das Land die Heimat der Ahtna Athabascan, die in der Gegend immer noch traditionell Jagd und Fischfang betreiben. Die Ahtna Alaska Native Corporation besitzt derzeit 622.000 Acres innerhalb des Parks und Reservats.

Wenn der Computer hinter dem Check-in-Schalter und die in der Lobby aufladenden Gäste-iPhones verschwinden würden, würde Ma Johnson’s wahrscheinlich der Pension ähneln, die es vor 80 Jahren war. Die Wände und der Boden sind mit hinteren Samtstühlen und dicken Teppichen ausgelegt.

Mein Zimmer ist eine Etage höher. Um das Bett herum ist nicht viel Platz zum Gehen, aber ich bin schon müde nach der siebenstündigen Fahrt von meinem Zuhause in Anchorage. Nach etwas Wein und einem Abendessen im Gourmetrestaurant des Hotels, dem Salmon & Bear, auf der anderen Straßenseite, wird das weiche Bett meine einzige Sorge sein. Im Restaurant überraschen mich ausgesuchte Pilze, die sautiert und auf einem sengend heißen Stein serviert werden, indem sie meine Aufmerksamkeit von dem butterartigen Fleisch eines Gerichts mit schwarzem Kabeljau stehlen. Es ist einfach mein Lieblingsessen in letzter Zeit.

Am nächsten Morgen versammeln sich die 13 Mitglieder der Feldskizzenklasse im Gebäude des alten Gemischtwarenladens zum Frühstück, einer Mahlzeit aus warmen Haferflocken, die helfen wird, die Kälte in der Luft abzuwehren.

Ein leichtes Geschwätz beginnt. Eine Frau, die auf einem nahe gelegenen Berg lebt, beschreibt ihre schlammige Fahrt mit dem Vierrad nach McCarthy. Andere, darunter auch Frau Link, sprechen über die Facebook-Gruppe für Naturtagebücher, der sie während der Sperrung beigetreten sind. Es ist die Rede davon, wo wir alle wohnen. Einige bei Ma Johnson, andere campen in Zelten oder, müde vom Dauerregen, in ihren Autos auf einem nahe gelegenen Campingplatz. Eine Frau ist eine saisonale Reiseleiterin, die in Kennecott lebt. Eine Frau aus Seattle wohnt in der Nähe im Wohnheim eines Freundes. Nach zweieinhalb Pandemiejahren ohne viele neue Begegnungen tut es gut, den Kreis der Kreativen in meiner Welt zu erweitern.

Nach dem Frühstück gehen wir die kurze Strecke zur Blockhütte, die für die nächsten zwei Tage unser Klassenzimmer und Studio sein wird. Der ursprüngliche Plan war, im Freien zu wandern, zu skizzieren und zu malen. Aber der Regen hat Frau Link dazu gezwungen, die Werkstatt neu auszurichten.

Wir gehen im Raum herum und stellen uns vor. Die Gruppe reicht von erfahrenen Künstlern bis hin zu Menschen, die kaum einen Pinsel in die Hand genommen haben.

Eine Frau, deren offenes Tagebuch deutlich macht, dass sie eine talentierte Aquarellmalerin ist, ist während eines Umzugs aus Alaska mit einem Wohnmobil nach McCarthy gefahren. Sie hat genug von Wanderungen, bei denen man nach Bären und Elchen Ausschau halten muss. Sie wünscht sich warme Winter. Aber der Workshop bietet ein letztes Rückenabenteuer in Alaska. Es gibt auch Rückentüftler, die als Wissenschaftler arbeiten, während andere, wie ich, nur lernen wollen, wie man festhält, was wir um uns herum sehen.

Eine Studie über Waldbeeren in Aquarell und Bleistift. Anerkennung… Kristin Link

Frau Link schickt uns nach draußen, um Wildblumen, Blätter und alles andere zu sammeln, was wir mitnehmen können. Wir kehren mit einer Handvoll Grün zurück, das von violetten Blüten und massiven Blättern hervorgehoben wird, die noch feucht vom Regen sind.

Unsere erste Aufgabe: Blindkonturen. Wir ‌wählen einen Gegenstand zum Zeichnen aus, ‌legen Stift oder Bleistift auf Papier und zeichnen fünf Minuten lang, wobei wir uns nur auf die Umrisse und Formen der Flora konzentrieren, ohne unsere Arbeit zu betrachten. Ich habe das schon einmal versucht, aber hier mit talentierten Künstlern fühle ich mich unwohl.

Wenn die Zeit abgelaufen ist, schaue ich nach unten. Das Bild ist erkennbar.

Wir zeichnen und lernen an diesem Tag stundenlang. Ich höre leichteres Gelächter von jedem Tisch, wenn die Werkstattfreundschaften wachsen. Am Ende habe ich ein seltsames Blattaquarell und eine Landschaft, die den Bergen nicht ganz gerecht wird. Aber sie sind immer noch besser als alles, was ich am Tag zuvor hätte produzieren können. Die Blindkontur ist meine beste Arbeit.

Der nächste Morgen bietet eine Regenpause. Wir gehen zum Schwimmloch, eine halbe Meile entfernt, um ein paar Skizzen anzufertigen. Auf dem Weg dorthin entdecke ich ein paar Weidenröschen, die neben der unbefestigten Straße wachsen; Es ist eine einheimische Wildblume, die von der Unterseite ihrer stielartigen Blüte bis zur Spitze blüht. Die alaskische Überlieferung besagt, dass der Sommer zu Ende ist, wenn Weidenröschenblumen bis ganz nach oben blühen und etwas hinterlassen, das wie eine Rauchwolke aussieht.

»Sieht so aus, als würde das Weidenröschen gleich ausbrennen«, sagte ich.

„Es ist noch viel Platz übrig“, sagte Frau Link. Mit dem endlosen Weiß und Grau des Winters ist sie noch nicht bereit, die Farben eines McCarthy-Sommers ganz aufzugeben.

Kristin Link verwendet Wasserfarbe und Stift für ihre botanische Studie über Alpenpflanzen, die am Rand des Kennicott-Gletschers gefunden wurden. Anerkennung… Kristin Link

Wenige Minuten später erreichen wir das Schwimmloch. Erlen und Büsche, gespickt mit Klumpen leuchtend roter Baneberries, sind dicht um den flachen Pool herum. Eine Mischung aus gesprenkelten Felsen liegt rund um das Wasserbecken unter den Füßen.

Frau Link ermutigt uns, uns zu verteilen. Ich gehe etwa 50 Fuß einen Seitenpfad hinauf und wieder hinaus durch eine kleine Lichtung neben dem Schwimmloch. Aus dem Grün ragt ein einzelner massiver Weidenröschenstiel, dessen kräftige fuchsiafarbene Blütenblätter kaum bis zur Hälfte des Stängels reichen – ein weiterer Einheimischer, der Ms. Links Entschlossenheit unterstützt, den Winter etwas länger hinauszuzögern.

Ich verwende den Vorschlag von Frau Link, weit entfernte Dinge mit meinem Bleistift zu messen und dann die Länge dieser Linien auf Papier zu übertragen, um zu arbeiten. Ich zeichne langsam und schaue immer wieder vom Motiv zurück zu meinem Papier. Nach 10 Minuten überprüfe ich meine Arbeit gründlich. Die Szenerie von Bergen hinter dem Wasser und Fichten ist erkennbar. Mehr Fortschritt.

Innerhalb von 20 Minuten landet ein dicker Wassertropfen auf meiner Skizzenbuchseite. Ich trete zurück, um mehr Baumbestand zu bekommen, und mache ein paar Fotos von den Felsen unter meinen Füßen und dem Laub in der Nähe. Ich werde die Fotos als Referenzmaterial verwenden, um die schnellen Skizzen in der Kabine fortzusetzen.

Hinter mir ein Schrei: „Verdammt!“

Ich drehe mich um und sehe eine meiner Klassenkameradinnen, die versucht, ihre Arbeit vor dem Wetter zu retten. Rain ist ein grausamer Begleiter für einen Feldzeichner, der mit Aquarellen arbeitet.

Ich stecke mein Skizzenbuch zurück in meine Tasche und gehe die halbe Meile zurück zur Hütte. Der Großteil der Klasse ist bereits zurückgekehrt.

Meine Skizze aus dem Schwimmloch, nur 2 mal 4 Zoll groß, wird zu meinem Anker. Es gibt mir Hoffnung, dass ich vielleicht, nur vielleicht, etwas auf der Spur war, als ich mich für den Workshop anmeldete. Obwohl es alles andere als eine großartige Arbeit für den Rücken ist, weiß ich, dass die Skizze und die dazugehörigen Notizen mich immer direkt auf diese gesprenkelten Felsen am Wasser zurückversetzen werden, kurz bevor ein dicker Regentropfen auf die Seite fällt.

52 Orte für eine veränderte Welt

Die Liste 2022 hebt Orte auf der ganzen Welt hervor, an denen Reisende Teil der Lösung sein können.

Wenn du gehst

Anreise: Die meisten großen Mietwagenfirmen haben eine strenge Richtlinie für viele der Schotterstraßen Alaskas – sie sind ein No-Go für ihre Autos. Wenn Sie selbst fahren möchten, tun Sie dies, solange Ihr Mietvertrag dies zulässt. Drei davon sind: Midnight Sun Car Rental, GoNorth Alaska und Alaska 4×4 Rentals. Wenn Sie lieber jemand anderen fahren lassen möchten, reservieren Sie einen Sitzplatz im Kennicott Shuttle oder fliegen Sie für eine Luftaufnahme mit Wrangell Mountain Air.

Wenn Sie mit dem Auto anreisen, müssen Sie im Basecamp Kennicott parken, das auch Camping anbietet. Besucher können nicht in die Stadt fahren. Die unbefestigten Straßen, die durch McCarthy und Kennecott führen, sind nur für Einheimische. Sie können die halbe Meile nach McCarthy laufen oder eine Fahrt mit dem 5-Dollar-Shuttle nehmen.

Unterkunft: Neben Ma Johnson’s, das einen Aufenthalt von zwei Nächten erfordert (ab 279 $ pro Nacht), gibt es Hüttenvermietungen und B&Bs entlang der McCarthy Road, der 60-Meilen-Straße von Chitina. Das Wrangell Mountain Center bietet auch kostenloses Camping.

Wo man essen kann: McCarthy’s the Potato ist die Anlaufstelle für Burger, Bier und Pommes Frites, von denen die Einheimischen während des langen Winters träumen. Aber lassen Sie das Abendessen im Salmon & Bear nicht aus.

Wo zu lernen: Melden Sie sich für Field Sketching ($ 350) oder einen Schreibworkshop über das Wrangells Mountain Center an.

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Die New York Times

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