Fliegen Sie alleine mit Ihren Kindern? Machen Sie einen Beweis für Ihre Beziehung

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Shimea Hooks war so auf ihr Handgepäck voller abgepumpter Muttermilch konzentriert, dass sie zunächst nicht verstand, was der Agent der Transportation Security Administration sagte.

Frau Hooks, 32, war am internationalen Flughafen von San Diego, kurz davor, zum ersten Mal alleine mit ihrem damals 5 Monate alten Sohn Caleb zu fliegen. An der Sicherheitskontrolle schaute der Agent auf Ms. Hooks, die schwarz ist, und dann auf Caleb, die Halbkoreanerin ist und ihr überhaupt nicht ähnlich sah.

„Wo ist sein Vater?“ fragte der Agent.

Caleb hat zwei Mütter – Frau Hooks, die ihn adoptiert hat, und ihre Frau Corritta Lewis, die ihn zur Welt gebracht hat. Zu diesem Zeitpunkt waren die Adoptionsunterlagen noch nicht abgeschlossen, und Frau Hooks wurde klar, dass sie keine rechtlichen Dokumente bei sich hatte, um ihre Beziehung zu ihrem Sohn zu beweisen.

„Ich war eine neue Mutter und hatte dieses asiatisch aussehende Baby bei mir“, sagte Frau Hooks, die neben Frau Lewis eine Website für Familienreisen betreibt. Sie glaubt, dass sie markiert wurde, weil sie allein reisende alleinerziehende Mutter war und weil ihr Kind einer anderen Rasse angehört. „Ich hatte Angst, dass sie mir meinen Sohn wegnehmen würden.“

Eltern, die mit Kindern reisen, sind oft so darauf konzentriert, sich an die Tickets und Stapel von Ausrüstung wie Windeln und Spielzeug zu erinnern, dass sie einen kritischen Gegenstand nicht einpacken: einen Beweis für ihre Beziehung zu ihren Kindern. Es ist ein Versehen, sagen Anwälte für Familienrecht, das zu erheblichen Verzögerungen an Flughäfen und Grenzübergängen führen kann, insbesondere bei Scheidungen oder nicht traditionellen Familienstrukturen oder wenn Kinder nicht den Nachnamen ihrer Eltern teilen.

Eltern sind gesetzlich nicht verpflichtet, solche Dokumente mitzuführen, wenn sie fliegen. Aber im Jahr 2020 hat das Heimatschutzministerium der Bekämpfung des Kinderhandels eine hohe Priorität eingeräumt und im März gemeinsam mit dem Verkehrsministerium neue Schulungsprogramme zur Bekämpfung des Menschenhandels gestartet, insbesondere für Mitarbeiter der Luftfahrtindustrie.

Es gab auch mehrere hochkarätige Vorfälle von Reisenden, die von der Polizei festgenommen wurden – darunter eine Mutter, die mit ihrer gemischtrassigen Tochter in Denver reiste, und eine schwarze Frau, die mit ihrer 4-jährigen weißen Schwester in Dallas flog, die beide zu Unrecht lagen Zweifel an Menschenhandel. Solche Fälle haben Anwälte für Familienrecht dazu veranlasst, zur Vorsicht aufzurufen. In sozialen Medien und Online-Reiseforen haben viele Eltern, die allein mit ihren Kindern gereist sind, Geschichten von TSA-Agenten geteilt, die ihre kleinen Kinder direkt befragt haben, um die Beziehung herzustellen – insbesondere wenn der Elternteil die Hautfarbe oder den Nachnamen ihres Kindes nicht teilt.

„Ich fordere Kunden immer auf, die Geburtsurkunde des Kindes und jeden Pass auf den Namen des Kindes mit sich zu führen“, sagte Josh Northam, Anwalt für Familienrecht in Dallas. Wenn Sorgerechtsstreitigkeiten im Gange sind, fügte Mr. Northam hinzu, sollten Eltern auch das Formular „Einwilligung zur Reise“ haben, das häufig von bestehenden Gerichtsbeschlüssen verlangt wird.

Im Fall von Frau Hooks rief der Agent eine Kollegin an, und beide baten sie, ihre Beziehung zu dem Kind zu erklären. Sie wurde dann gebeten, Fotos auf ihrem Handy hochzuladen, um zu beweisen, dass sie seine Mutter war. Nachdem sie ihnen mehrere Bilder gezeigt hatte, die zu Hause mit Caleb und ihrer Frau aufgenommen worden waren, ließen sie sie passieren.

Wenn Ms. Hooks oder Ms. Lewis heutzutage mit Caleb, der jetzt 3 Jahre alt ist, fliegen, tragen sie jeweils ein Paket voller Papiere, darunter seine Adoptionsformulare, seine Geburtsurkunde und viele Familienfotos.

Die meisten TSA-Agenten sind keine Strafverfolgungsbeamten und haben nicht die Befugnis, Personen zu verhaften. Aber sie haben die Befugnis, Reisende festzuhalten und die Flughafenpolizei hinzuzuziehen, die vor Ort ist und Verhaftungen vornehmen kann.

TSA-Mitarbeiter, Agenten des Heimatschutzministeriums und der Federal Aviation Administration sowie Mitarbeiter aller großen Fluggesellschaften erhalten alle obligatorische Schulungen zu Entführung und Kinderhandel – und das aus gutem Grund: Das US-Außenministerium schätzt, dass weltweit 24,9 Millionen Menschen gehandelt werden , und es wird angenommen, dass Kinder fast ein Drittel der Opfer ausmachen, so das UN-Kinderhilfswerk oder UNICEF.

Tausende von TSA-Beamten absolvieren außerdem eine Verhaltenserkennungsschulung, damit sie lernen, Anzeichen von Stress oder Angst bei Passagieren zu erkennen und sie dann für weitere Überprüfungen zu kennzeichnen.

An Sicherheitskontrollpunkten hat die TSA modifizierte Kontrollverfahren für Kinder entwickelt, die 12 oder jünger zu sein scheinen. Dazu gehört, jüngeren Kindern zu erlauben, ihre Schuhe und leichten Jacken während des Screenings anzulassen, und darauf zu achten, sie nicht von ihren Eltern oder Erziehungsberechtigten zu trennen. Manche Eltern sagen aber, dass auch ihre Kinder direkt befragt werden.

„Es ist nicht einfach für einen 5-Jährigen, die Frage eines Fremden zu beantworten, deshalb war ich ein wenig nervös“, sagte Catherine Collins, 35, eine Autorin für persönliche Finanzen und alleinerziehende Mutter, die letztes Jahr von der TSA angehalten wurde, als sie ausflog Detroit mit ihren Zwillingen, einer Länge und einem Mädchen. Der Nachname von Frau Collins unterscheidet sich von dem ihrer Kinder.

„Er fragte die Zwillinge: ‚Wer ist das?‘ Und er zeigte auf mich“, sagte sie über den Agenten. „Und als mein Sohn sagte: ‚Das ist Mommy‘, fragte ihn der Agent: ‚Wie ist der Vorname deiner Mommy?‘“

Ihr letzter sagte richtig, dass seine Mutter Catherine hieß, und die drei durften passieren. Aber Frau Alford sagte, sie sei von dem Vorfall erschüttert worden. „Ich dachte: ‚Meine Güte, was ist, wenn sie einfach nicht antworten oder es ein Kind wäre, das seine Mutter nur als ‚Mama‘ kennt?“

Die TSA sagte in einer Erklärung, dass sie aus Sicherheitsgründen nicht die spezifischen Verhaltensweisen beschreiben könne, nach denen Beamte geschult sind, und fügte hinzu, dass das Protokoll der Agentur vorschreibe, dass die örtlichen Strafverfolgungsbehörden alarmiert werden, wenn Spekulationen über verdächtiges Verhalten vorliegen. „Beamte suchen nach Verhaltensweisen, die zusammen darauf hindeuten, dass ein bestimmter Passagier genauer unter die Lupe genommen werden sollte“, fügte die Agentur hinzu.

In Fällen, in denen sich die Eltern scheiden lassen oder sich in einem Sorgerechtsstreit befinden, ist die Notwendigkeit, Unterlagen mitzuführen, noch dringender, sagte Andrew Zashin, Anwalt für Familienrecht und außerordentlicher Professor an der Case Western Reserve University School of Law. Denn die elterliche Sorge garantiert den Eltern nicht automatisch das Recht, mit ihren Kindern in ein Flugzeug zu steigen.

„Es gibt einen Unterschied zwischen Sorgerecht und Besitzrecht“, sagte Herr Zashin. „Nur weil Sie das Sorgerecht haben, heißt das nicht, dass Sie das Recht haben, mit einem Kind zu tun, was Sie wollen.“

Ein Elternteil, der mit einem Kind ohne Zustimmung des anderen Elternteils reist, kann im Extremfall der Entführung beschuldigt werden.

„Sie können ins Gefängnis gehen, wenn Sie beschuldigt und verurteilt werden, Ihr eigenes Kind entführt zu haben“, sagte Herr Zashin. Warum sollten Sie das Risiko eingehen, ohne die Erlaubnis des anderen Elternteils?“ „Die Themen Kindertransport kommen oft zu spät. Die Leute denken erst in letzter Minute oder nach einem Problem daran.“

Es sei besser, sich frühzeitig Gedanken zu machen und eine Kopie aller Sorgerechtsverträge mitzuführen, zur Sicherheit mit einem notariellen Siegel versehen, sowie eine unterschriebene Einverständniserklärung des anderen Elternteils zur Reise. Dieses Denken gilt sowohl für internationale Reisen als auch für Inlandsreisen über Staatsgrenzen hinweg.

Und selbst wenn keine Sorgerechtsstreitigkeiten im Spiel sind, sagte Herr Zashin, sollten alle Eltern, die mit Kindern reisen, eine bessere Vorsicht-als-Entschuldigung-Einstellung einnehmen. Er empfiehlt, mit der Geburtsurkunde und dem Reisepass des Kindes sowie einer Handvoll Dokumente zu reisen, die nur ein Elternteil haben würde, wie ein Schulzeugnis oder Gesundheitsakten, die einen großen Beitrag leisten können, um den Verdacht an einer Sicherheitskontrolle zu entschärfen.

„Du brauchst keinen Koffer voller Sachen“, sagte er. „Aber du solltest eine kleine Tasche mit allem haben, was du brauchen könntest. Und dann hoffen, dass Sie nichts davon brauchen.“


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Die New York Times

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