Asien heißt Reisende willkommen, aber Japan sagt, noch nicht

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Letzte Woche hat Japans nationale Tourismusorganisation eine Hochglanz-Website vorgestellt, die sich an internationale Besucher richtet, die die berühmte Gastfreundschaft des Landes erleben möchten. Ein einführendes Bild zeigt einen weiten Blick auf üppige grüne Inseln, die eine himmelblaue Bucht punktieren, elegante Hotelzimmer mit atemberaubender Aussicht und eine köstliche Nahaufnahme von elegant zubereiteten Meeresfrüchten.

Viel Glück beim persönlichen Erleben.

In einem normalen Jahr wäre dies die Hochsaison für den Tourismus nach Japan. Aber während die Kirschblüten in Kyotos alten, von Tempeln gesäumten Gassen erblühen und Bootstouren auf den blumengesäumten Flüssen Tokios verkehren, haben japanische Touristen das spektakuläre Schauspiel weitgehend für sich.

Das Land hat seine Grenzen zu Beginn der Pandemie für die meisten ausländischen Reisenden abgeriegelt und hat erst vor kurzem damit begonnen, einem langsamen Tropfen von Studenten und Geschäftsleuten die Rückkehr zu ermöglichen – ein scharfer Kontrast zu den meisten seiner asiatischen Nachbarn, die mit dem große Ausnahme von China, haben ihre Reisebeschränkungen erheblich gelockert.

Diejenigen, die hoffen, Japan zum Vergnügen zu besuchen, sollten nicht den Atem anhalten. Trotz des Wunschdenkens der nationalen Tourismusorganisation sagte Koichi Wada, der Leiter der japanischen Tourismusbehörde, letzten Monat vor dem Parlament, dass „es äußerst schwierig ist, die langfristigen Trends für den Einreisetourismus vorherzusagen“.

Die Gründe liegen auf der Hand: Da ein Großteil der übrigen Welt beschlossen hat, so zu tun, als sei die Pandemie vorbei, sind japanische Politiker und die Öffentlichkeit vorsichtiger geblieben sich nähern. Obwohl es keine eindeutigen Beweise dafür gibt, dass die Grenzkontrollen die Fallzahlen niedrig gehalten haben, waren sie bei den Menschen zu Hause enorm beliebt. Mehr als 65 Prozent der Zustimmungen in einer aktuellen Umfrage des öffentlich-rechtlichen Senders NHK befürworteten die Maßnahmen oder meinten, sie sollten verstärkt werden.

Und da im Juli wichtige Parlamentswahlen anstehen, wird die politische Führung des Landes wahrscheinlich nichts unternehmen, was die Chancen ihrer Partei auf eine komfortable Mehrheit gefährden könnte, dh einen Anstieg der Coronavirus-Fälle riskieren, indem sie das Land wieder öffnet Tourismus.

Es ist nicht klar, wann die Beschränkungen rückgängig gemacht werden könnten, aber es wird sicherlich nicht vor den Wahlen geschehen, sagte James Brady, der leitende Japan-Analyst bei Teneo, einem Beratungsunternehmen für Risikoberatung.

Aber es könnte einige schrittweise Bewegungen geben, bevor die Stimmen eingegangen sind. Dann hätte Premierminister Fumio Kishida „die Flexibilität, die Dinge zurückzusetzen und sich zu öffnen“, sagte Brady und fügte hinzu, dass der andere wichtige Faktor dies tun wird die Einschätzung der japanischen Regierung, wie sich die Pandemie in China und Südkorea, den beiden größten Tourismusquellen Japans, entwickelt.

Selbst dann dürfte die Politik – mit Blick auf die öffentliche Stimmung – die Beschränkungen nach und nach aufheben. Die Idee, dass Japan die strengsten Reisebeschränkungen für Ausländer unter den Nationen der Gruppe der 7 hatte, hat sich im Inland gut bewährt, unabhängig davon, ob sie sich tatsächlich auf die Fähigkeit des Landes zur Bekämpfung des Virus ausgewirkt haben, sagte Hideki Yamamoto, Professor für Gesundheit Politik an der Teikyo-Universität.

Tatsache ist, dass Japan bei der Bekämpfung der Pandemie viel erfolgreicher war als praktisch alle anderen wohlhabenden Nationen und es geschafft hat, die Infektionszahlen und die Gesamtsterblichkeitsrate ohne Rückgriff vergleichsweise niedrig zu halten zu den harten Lockdowns in einigen anderen Ländern. Selbst auf dem Höhepunkt der Pandemie im vergangenen Februar wurden die täglichen Fälle nur vor über 100.000 gezählt.

Selbst als die Vereinigten Staaten und ein Großteil Europas mit mehr Einschränkungen gegen die Delta- und Omicron-Wellen kämpften, verlief das Leben in Japan – mit Ausnahme der nahezu allgegenwärtigen Maskierung – mehr oder weniger wie gewohnt, mit Menschen, die auswärts aßen, Einkaufen, Live-Musik und Sportveranstaltungen besuchen und zu vielen der beliebtesten Reiseziele des Landes reisen, einschließlich derer, die auf der neuen Website der Tourismusorganisation vorgestellt werden.

Es ist unklar, was Japans Erfolg bei der Bekämpfung des Virus ausmacht. Die meisten Experten würdigen die Akzeptanz der öffentlichen Gesundheitsempfehlungen durch die Öffentlichkeit zusammen mit hohen Impfraten – fast 80 Prozent der Bevölkerung haben mindestens zwei Impfungen erhalten und mehr als 40 Prozent haben drei. Aber auch andere, manchmal exzentrische Theorien wurden herumgeworfen, von Japans Vorliebe, sich über Händedrucke zu beugen, bis hin zu robusterer Genetik.

Was auch immer der wahre Grund ist, die öffentliche Wahrnehmung ist, dass die Beschränkungen für Ausländer sehr effektiv waren. (Die meisten Menschen ignorieren die unbequeme Tatsache, dass japanische Staatsangehörige das Land verlassen und betreten konnten, wie sie wollten.)

Natürlich unterstützt nicht jeder, das Land für Touristen geschlossen zu halten. Die Beschränkungen haben einige lokale Volkswirtschaften zerstört, die sich auf Gäste aus China, Südkorea und weiter entfernten Orten verlassen. Skigebiete in den japanischen Alpen, Spa-Städte in Kyushu und tropische Inseln abseits der ausgetretenen Pfade befinden sich alle in einer finanziellen Notlage.

Laut einer Studie eines Professors der Kansai University kostete die Schließung der Tourismusindustrie des Landes Japan allein im Jahr 2020 wahrscheinlich mindestens 90 Milliarden US-Dollar.

Aber selbst in einer Stadt wie Kyoto, die stark von Touristengeldern abhängig ist, waren einige Einheimische froh, eine Verschnaufpause vom Gedränge der Bustouren zu haben, die in den Jahren zuvor die Straßen und berühmtesten Ziele verstopften Pandemie.

In einem kürzlich erschienenen Aufsatz schrieb der Schriftsteller und in Kyoto geborene Keiichiro Kashiwagi, dass seine Mitbürger von Kyoto schon lange den „Lärm“ des Tourismus beklagt hätten, der die Ruhe der Stadt übertönte, und dass die „Ironie der großen Katastrophe, die die Corona-Pandemie war, darin besteht, dass sie die verlorene Schönheit der Stadt wiederhergestellt hat“.

Wenn das Land wiedereröffnet wird, muss es überdenken, wie sich das Land gegenüber Besuchern beworben hat, einschließlich Maßnahmen zur „Verhinderung von Overtourism“, sagte Verkehrsminister Tetsuo Saito im März vor dem japanischen Parlament.

Unternehmen, die um die Rückkehr von Touristen besorgt sind, wurden durch hohe staatliche Subventionen unterstützt, und auch durch einen Aufschwung des Inlandstourismus, der kam, da japanische Reisende weniger bereit sind, die Komplikationen und möglichen gesundheitlichen Auswirkungen der Einnahme zu riskieren Urlaub im Ausland.

Während japanische Beamte gerne so schnell wie möglich mehr Touristen hereinlassen würden, bleiben sie vorsichtig, bis sie sehen, wie sich die Situation im Inland entwickelt, sagte Toshifumi Kojima, ein Gesetzgeber der Regierungspartei.

Das Land ist gerade aus einem nationalen Notstand herausgekommen, der ausgerufen wurde, als die Omicron-Variante die Fallzahlen auf Rekordhöhen brachte. Aber die Zahlen in der Gegend von Tokio sind wieder gestiegen, da die Einheimischen aussteigen, um die Kirschblüten zu genießen. Der Sieben-Tage-Durchschnitt lag am Donnerstag bei etwa 42.000, gegenüber etwa 20.000 in der Woche zuvor.

Reisetrends, die 2022 definieren werden


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Vorausschauen. Da die Beschränkungen für Coronaviren auf der ganzen Welt gelockert werden, hofft die Reisebranche, dass dies das Jahr sein wird, in dem die Reise zurückkehrt. Folgendes ist zu erwarten:

Flugreisen. Im Vergleich zum Vorjahr werden voraussichtlich viel mehr Passagiere fliegen. Sie müssen noch die neuesten Einreisebestimmungen überprüfen und vorerst eine Maske tragen. Aber mehr Reiseziele werden in Reichweite sein, wenn sich die Länder wieder für Touristen öffnen.

Unterkunft. Während der Pandemie entdeckten viele Reisende die Privatsphäre, die Mietwohnungen bieten. Hotels hoffen, wieder wettbewerbsfähig zu sein, indem sie stilvolle Unterkünfte für Langzeitaufenthalte, nachhaltige Optionen, Dachbars und Co-Working-Räume anbieten.

Mietwagen. Reisende müssen mit höheren Preisen und älteren Autos mit hoher Laufleistung rechnen, da die Unternehmen ihre Flotten noch nicht erweitern konnten. Suchen Sie eine Alternative? Carsharing-Plattformen könnten eine günstigere Option sein.

Kreuzfahrten. Trotz eines holprigen Starts in das Jahr bleibt die Nachfrage nach Kreuzfahrten dank des Anstiegs von Omicron hoch. Luxus-Expeditionsreisen sind derzeit besonders attraktiv, da sie normalerweise auf kleineren Schiffen fahren und von überfüllten Zielen wegsteuern.

Ziele. Die Städte sind offiziell zurück: Reisende sind begierig darauf, in die Sehenswürdigkeiten, Häppchen und Klänge einer Metropole wie Paris oder New York einzutauchen. Für eine entspanntere Zeit sind einige Resorts in den USA Vorreiter bei einem Fast-All-Inclusive-Modell, das das Rätselraten bei der Urlaubsplanung überflüssig macht.

Erfahrungen. Reisemöglichkeiten rund um das Thema Sexual Wellness (man denke an Retreats für Paare und Sitzungen am Strand mit Intimitätstrainern) werden immer beliebter. Reisen mit pädagogischem Anspruch werden hingegen zunehmend von Familien mit Kindern nachgefragt.

Wir begrüßen inländische Touristen, japanische Touristen, zum Aufwärmen, und wir denken darüber nach, wie wir die Zahl der Touristen aus dem Ausland steigern können“, sagte Herr Kojima.

In den letzten Monaten waren Länder in ganz Südostasien damit beschäftigt, die Beschränkungen für den internationalen Tourismus zu lockern, und argumentierten, dass ihre relativ hohen Impfraten und ihre Entschlossenheit, sicher mit dem Virus zu leben und ihren sterbenden Tourismussektor wiederzubeleben, eine breite Wiederaufnahme des ungehinderten rechtfertigten Reisen.

Der Rest hat nach und nach Schichten von Reisebeschränkungen abgebaut, die Quarantäne und die Testanforderungen für Besucher zurückgenommen, beginnend mit Thailands „Sandbox“-Experiment in Phuket im Juli 2021, das Reisende auf diese stark touristische Insel beschränkte. Und in den letzten Wochen scheinen einige Länder darum zu konkurrieren, wer das Reisen für vollständig geimpfte Ausländer am problemlosesten gestalten kann.

Auch Südkorea schließt sich dem Wiedereröffnungstrend an und kündigte am 11. März an, dass es geimpfte Besucher ab dem 1. April von einer siebentägigen Quarantäne befreien würde.

Aber der vielleicht größte Ausreißer ist China . Seine Null-Covid-Strategie hat dazu geführt, dass es seine Grenzen effektiv geschlossen hat, sich für Touristen fast unzugänglich gemacht und die größte einzelne Touristenquelle der Region abgeschnitten hat.

Im Vergleich dazu ist Japans Position liberal: Es erlaubt derzeit täglich 7.000 Menschen die Einreise in das Land, darunter Studenten, Geschäftsreisende, Einwohner und japanische Staatsangehörige. (Es wird erwartet, dass die Grenze bis Mitte April auf 10.000 angehoben wird.)

Die Einreisebestimmungen bleiben für die meisten Reisenden streng. Wenn Sie es schaffen, ein Visum zu bekommen, müssen Sie 72 Stunden vor Abflug einen negativen Covid-Test erhalten und bei der Ankunft am Flughafen erneut getestet werden.

Ob Sie in Quarantäne müssen oder nicht, hängt sowohl von Ihrem Reiseland als auch von Ihrem Impfstatus ab. Ausgewählte ausländische Staatsangehörige – einschließlich Amerikaner – die nachweisen können, dass sie drei Schüsse erhalten haben und am Flughafen in Japan einen negativen Test erhalten, können frei weiterreisen. Alle anderen müssen sich mit einem gewissen Grad an Quarantäne auseinandersetzen, entweder zu Hause oder in einem Hotel auf Kosten der Regierung.

In einer E-Mail sagte die japanische Agentur für kulturelle Angelegenheiten, die bei der Erstellung der neuen Tourismus-Website half, dass – obwohl unklar ist, wann Touristen zurückkehren können – „es definitiv eine Zeit kommen wird, in der dies der Fall sein wird möglich sein, Japan zu besuchen.“

Bis dahin „werben wir für Japans Charme online.“

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Patrick Scott steuerte die Berichterstattung aus Vietnam bei. Folgen Sie der New York Times Travel ) ) und Facebook . Und melden Sie sich für unseren wöchentlichen Travel Dispatch Newsletter an, um Expertentipps für intelligenteres Reisen und Inspiration für Ihren nächsten Urlaub zu erhalten. Träumen Sie von einem zukünftigen Kurzurlaub oder reisen Sie einfach nur im Sessel? Schauen Sie sich unsere 52 Orte für eine veränderte Welt für 2022 an.

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