Zum Thema Obdachlosigkeit braucht Bürgermeister Eric Adams ein wenig Religion

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Bürgermeister Eric Adams von New York war am Palmsonntag nicht in der Kirche. Aber Rev. David Lee von der Redeemer Presbyterian Church in Manhattan hätte genauso gut mit ihm sprechen können. „Jesus kommt nicht in Macht, die uns in einem willkürlichen Urteil wegfegen würde, aber er kommt schwach und niedrig und demütig und zugänglich“, sagte Mr. Lee. Kurz zuvor begann der Gottesdienst mit einem kurzen Kinofilm über Obdachlose in New York City.

Der Name des Bürgermeisters wurde nie erwähnt. Aber es war schwer, nicht an Mr. Adams zu denken, der in letzter Zeit dazu übergegangen ist, sich auf den christlichen Glauben zu berufen, während er die aggressive Kampagne seiner Regierung rechtfertigt, Obdachlose von den Straßen der Stadt zu entfernen. „Ich kann nicht umhin zu glauben, wenn Matthew, Mark, Luke und John heute hier wären, würde er mit mir auf der Straße sein und den Menschen helfen, aus den Lagern herauszukommen“, sagte der Bürgermeister kürzlich.

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Adams orientiert sich an einer erschöpften, satten Stadt. Die offizielle Zahl der Menschen, die im Jahr 2021 auf den Straßen der Stadt lebten, wie aus einer im Januar durchgeführten jährlichen Umfrage namens „Hope Count“ hervorgeht, betrug 2.376 Menschen. Die Umfrage wird weithin als zu niedrig angesehen, und Befürworter und Stadtbeamte sagen seit langem, dass die tatsächliche Zahl der Menschen, die auf der Straße leben, ungefähr doppelt so hoch ist, näher an 5.000.

Der größte Teil der Obdachlosenkrise der Stadt verbirgt sich im Verborgenen. Mehr als 45.000 Menschen leben in Notunterkünften in New York City, darunter über 14.000 Kinder. Laut einem Stadtbericht von 2017 hat etwa ein Drittel der Familien mit Kindern, die in Notunterkünften leben, mindestens einen Erwachsenen, der beschäftigt ist – ein vernichtendes Spiegelbild der anhaltenden Wohnungsnot in der Region.

Eine kleinere Anzahl von Menschen lebt jedoch auf der Straße. New Yorker brauchen keine Volkszählung, um zu wissen, dass in den zwei Jahren seit Beginn der Covid-Pandemie die Zahl der Menschen, die auf der Straße leben, stark gestiegen ist. Diese Bevölkerungsgruppe gehört wohl zu den am stärksten gefährdeten und am wenigsten versorgten in New York, oft mit komplexen, unerfüllten Bedürfnissen, die eine Behandlung der psychischen Gesundheit sowie eine Suchtbehandlung umfassen können.

Die zentrale Wahl, vor der New Yorker stehen, ist, ob sie in einer Stadt leben wollen, die das politische und moralische Kapital aufbringt, um ihre am stärksten gefährdeten Nachbarn wirklich zu stärken, oder in einer Stadt, die die Bedürftigsten unter uns weiterhin als „Qualität von“ behandelt Leben“ Problem versteckt werden.

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Kredit… Craig Blankenhorn für die New York Times
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Der sicherste Weg, diesen New Yorkern dabei zu helfen, ihr Leben wieder in Gang zu bringen, ist der Bau von unterstützenden Wohnungen, die intensive Dienstleistungen vor Ort bieten, die die Menschen brauchen und zu denen sie gehören machen es viel einfacher, die vorhandenen unterstützenden Wohnungen zu bekommen. Nach Angaben von Stadtbeamten stehen in New York etwa 2.500 dieser unterstützenden Wohneinheiten zur Verfügung – etwa die Hälfte dessen, was benötigt wird.

Gouverneurin Kathy Hochul hat sich verpflichtet, in den nächsten fünf Jahren 7.000 dauerhafte Wohneinheiten in der Stadt zu errichten. Obwohl dies eine gute Nachricht ist, brauchte New York diese Einheiten gestern. Herr Adams hat versprochen, bis August 500 Übergangsunterkunftsbetten hinzuzufügen, von denen laut Stadtbeamten bereits 434 verfügbar sind. Wenn New York die Obdachlosigkeit auf der Straße beenden will, muss er größer denken.

Während seiner Kampagne für das Bürgermeisteramt im vergangenen Jahr sagte Herr Adams, er plane, etwa 700 nicht ausgelastete Hotels in dauerhafte Unterkünfte umzuwandeln. Die Hotelumwandlungen liegen seit letztem Herbst auf Eis, als die Rechtsabteilung der Stadt eine technische Entscheidung über Hotelbelegungsvorschriften erließ, die gemeinnützige Wohnungsbauträger sagen, dass sie sie effektiv daran hindern, Hotels für eine langfristige Nutzung umzuwandeln. Ein Sprecher von Herrn Adams sagte, dass staatliche Gesetze erforderlich seien, damit die Stadt regulatorische Probleme mit den Hotelumbauten lösen könne. fein. Dies sollte jedoch Priorität haben, da der Bürgermeister sich von Albany jede Hilfe holt, die er benötigt, um einen zwingenden, dringenden Plan voranzutreiben.

Andere Einheiten sind verfügbar, stehen aber leer, dank eines Gewirrs von dysfunktionaler Stadtbürokratie, die ebenfalls Mr. Adams‘ Aufmerksamkeit erfordert. Eric Rosenbaum – der Präsident und Geschäftsführer von Project Renewal, einer gemeinnützigen Organisation, die Obdachlosen Wohnraum, Gesundheit und Arbeitsplätze bietet – sagte, die Arbeit, eine Person von der Straße in eine dauerhafte Unterkunft zu bringen, könne das Einreichen von Papierkram mit bis zu einem halben Dutzend beinhalten städtische Behörden, vom Amt für Obdachlosendienste bis zum Gesundheitsamt. In anderen Fällen sagen Befürworter, dass die Einheiten nach dem Tod eines Vormieters monatelang leer stehen, weil es zu Verzögerungen bei Beamten des städtischen Gerichtsmediziners gekommen ist, die sich abmelden müssen, bevor die Wohnung wieder zur Verfügung gestellt wird.

Mit steigenden Mieten und einer beträchtlichen Anzahl von New Yorkern, die von Zwangsräumung bedroht sind, muss New Yorks enorme Bürokratie neu gestaltet werden, um in jeder Behörde und auf allen Ebenen als Bollwerk gegen Obdachlosigkeit zu dienen. In nur einem Beispiel scheint die städtische Behörde, die für die Bekämpfung der Diskriminierung von New Yorkern zuständig ist, die Gutscheine zur Sicherung von Wohnraum verwenden, laut einem Bericht in City Limits keine Mitarbeiter zu haben. Mr. Adams sollte sich besser darum kümmern.

Im Moment entfalten sich die verzweifeltsten Szenen der Immobilienkrise in der Öffentlichkeit. Kinder schlafen in überfüllten U-Bahn-Wagen. Außerhalb der berühmtesten Wahrzeichen New Yorks und in den berühmten Parks kämpfen Menschen mit psychischen Erkrankungen und Drogenabhängigkeit. Für den Rest der Stadt war es schon immer unangenehm, ihr Leiden zu beobachten. Heutzutage fühlt es sich wie eine tägliche Erinnerung an unsere eigene Zerbrechlichkeit an.

Wochenlang haben Arbeiter der New Yorker Polizeibehörde, der Gesundheitsbehörde und der Obdachlosenbehörde aggressiv Obdachlosenlager in der ganzen Stadt zerstört und die Menschen gezwungen, sich zu zerstreuen. Menschen, die auf der Straße leben, und die gemeinnützigen Arbeiter, die ihnen dienen, sagen, die Stadt biete größtenteils Hilfe an, die sie nicht wollen, wie Überweisungen an wohnheimähnliche, von der Stadt geführte Unterkünfte, die auf der Straße den Ruf haben, sowohl gefährlich als auch stressig zu sein.

Obdachlosigkeit ist ein ärgerliches Thema der öffentlichen Ordnung. Aber die Grundlagen sind klar: Der Schlüssel liegt darin, vertrauenswürdige Sozialarbeiter und andere Fachleute einzusetzen, um die Menschen in eine vorübergehende und dann dauerhafte Unterkunft zu überreden, die sicher und friedlich ist und vor allem ein eigenes Bett und ein eigenes Bad umfasst – Bedürfnisse, mit denen sich jeder identifizieren kann. Ebenso wichtig ist es, den Ansatz der Stadt für Dienstleistungen wie die Behandlung von Sucht, Trauma und Missbrauch sowie psychischen Gesundheitsstörungen neu zu gestalten, damit sie wirklich für die Menschen zugänglich sind, die sie benötigen. Das ist der Weg nach vorn, anstatt Sanitärarbeiter zu schicken, die normalerweise Müll aufsammeln, um Menschen aus dem Weg zu scheuchen.

Letzten Sonntag vor der Redeemer Church sagte Ivan Cabrera Jr. – ein 28-Jähriger mit goldener Haut, einem schwarzen Haarschopf und einem entwaffnend strahlenden Lächeln, der „sie“-Pronomen verwendet –, dass sie weiter gelebt hätten auf der Straße und in Notunterkünften, seit sie mit 17 Jahren von ihren Eltern aus dem Haus geworfen wurden, weil sie schwul waren. Sie sagten, dass sie dem Schutzsystem teilweise nicht trauten, weil ein Freund vor einigen Jahren in einem der Schutzräume getötet wurde.

Auch die Straße ist kein sicherer Ort. Letzte Woche hat ihnen jemand in der U-Bahn eine Tasse heißen Kaffee nachgeworfen. Trotz mehr als einem Jahrzehnt auf der Straße ist Mx. Cabrera, den er als nicht-binär identifiziert, sagte, es schmerze immer noch, wenn Passanten schwulenfeindliche Kommentare abgeben, was ihrer Meinung nach häufig vorkomme, oder grausame Bemerkungen machen, die sie als schmutzig bezeichnen.

„Wenn du behandelt wirst, als wärst du nichts, fängst du an, so zu tun, als wärst du nichts“, sagten sie. „Ich bin ein Teil dieser Gemeinschaft. Ich bin von hier. Ich wurde am Berg Sinai geboren.“

Mx. Cabrera sagte, sie suchten Hilfe für Crystal-Methamphetamin-Sucht und hätten endlich Hilfe bei Breaking Ground gefunden, einer in New York ansässigen gemeinnützigen Organisation, die Obdachlosen umfangreiche Dienstleistungen, einschließlich Wohnraum, anbietet.

Brenda Rosen, die Präsidentin und Geschäftsführerin von Breaking Ground, sagte, die Fallzahl der Gruppe sei während der Pandemie stark gestiegen, was die Herausforderungen verschärfte, mit denen die in Armut lebenden New Yorker bereits konfrontiert waren. Sie sagte, ein Schlüssel, um Menschen dabei zu helfen, von der Straße wegzukommen, sei der Einsatz von fürsorglichen und konsequenten Sozialarbeitern, die in der Lage sind, Einzelpersonen dabei zu helfen, selbst grundlegende Dinge zu erwerben, die so viele von uns für selbstverständlich halten, wie Geburtsurkunden. „Wenn wir sagen, dass wir zurückkommen, kommen wir zurück“, sagte Frau Rose. „Wenn wir sehen, dass jemand eine Wunde hat und wir sagen, dass wir die Person medizinisch versorgen werden, tun wir das.“

Und doch spricht Mr. Adams über die Obdachlosigkeit auf der Straße, als wäre es ein moralisches Versagen, und über die Menschen, die darunter leiden, als könnten sie ihn nicht hören. „Das ist keine Würde. Das ist widerlich“, sagte er, als er über eine Frau sprach, die in der U-Bahn gelebt hatte.

In New York in dieser Osterzeit klingt etwas daran nicht ganz richtig. „Die Macht dieser Welt sagt, dass man sie benutzen muss, um Menschen zu zwingen, sie in Gewalt einzusetzen, damit die Unterdrückten jetzt zu Unterdrückern werden“, sagte Mr. Lee. „Wahre Macht ist immer der Diener der Liebe.“

Da Mr. Adams es erwähnte, wäre es christlich, die Obdachlosigkeit zu beenden, anstatt sie außer Sichtweite zu bringen. Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, sind unsere Nachbarn, wertvolle Mitglieder dieser Stadt, die das gleiche menschliche Potenzial haben wie alle anderen.

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