Wird Nostalgie die britische Rechte töten?

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Liz Truss, die neue britische Premierministerin, die vielleicht nicht mehr lange Premierministerin sein wird, ist nach allgemeiner Übereinkunft realitätsfern.

Ihr großer Schachzug als Nachfolger von Boris Johnson, ein mit Steuersenkungen vollgestopftes Minibudget, sieht aus wie ein politisches Debakel, rücksichtslos inflationär und fiskalisch destabilisierend. Als Politik sieht das Mini-Budget sogar doof aus. Am Wahl-Sweetspot für das Moment rechts von der Mitte in der westlichen Welt befindet sich eine Mischung aus kulturellem (nicht religiösem) Konservatismus und relativer wirtschaftlicher Mäßigung – eine antilibertäre rechte Politik, die dem Wohlfahrtsstaat zustimmt und Einwanderung skeptisch gegenübersteht. das appelliert an Wähler, die von der Globalisierung gebeutelt werden und sich Sorgen um die nationale Identität machen.

Das ist der Politikstil, der gerade die populistische Bewegung von Giorgia Meloni in Italien hervorgebracht und den Rechtspopulismus in den Mainstream der schwedischen Politik gebracht hat. Es ist auch die Politik, auf die sich die Republikanische Partei ständig zubewegt, ohne ganz dort anzukommen.

Aber Truss ist in die entgegengesetzte Richtung gegangen, nicht nur mit ihrem Vorstoß zur Steuersenkung, sondern auch mit einem Vorstoß für eine erweiterte Einwanderung – eine Verdoppelung eines Wachstumsrezepts aus den 1980er Jahren, ein Reagan-Thatcher-Nostalgietrip, der die Tories von ihrem weggetragen hat ihre eigenen Wähler und brachte ihrer Partei absolut apokalyptische Umfragewerte ein.

Gibt es irgendetwas zur Verteidigung des strauchelnden Premierministers zu sagen? Nur so viel: Wenn Politiker mit scheinbarer Irrationalität auf Ideen zurückgreifen, die zombiehaft und unpassend für die Gegenwart wirken, ist das oft ein Zeichen dafür, dass es für die Probleme der Gegenwart einfach keine klaren Lösungen gibt. Die Vorgaben der Vergangenheit mögen falsch sein, aber zumindest fühlen sie sich angenehm vertraut an.

Das ist momentan die missliche Lage des europäischen Konservatismus. Es kann Macht gewinnen, weil das alte Establishment, das vermeintlich vernünftige Zentrum, drei miteinander verbundene Probleme mitgestaltet und nicht gelöst hat. Erstens haben Globalisierung und europäische Integration den Kern mehr bereichert als die Peripherie, die Metropole mehr als das Hinterland. Zweitens trieben Reichtum, Säkularisierung und wirtschaftliche Stagnation die europäischen Geburtenraten nach unten und drohten mit Entvölkerung und Niedergang. Drittens hat die Masseneinwanderung, die bevorzugte zentristische Lösung sowohl für wirtschaftliche Stagnation als auch für demografischen Rückgang, zur Balkanisierung, Kriminalität und einheimischen Gegenreaktionen beigetragen – selbst in einer fortschrittlichen Bastion wie Schweden.

Nur die populistische Rechte spricht konsequent über alle drei Probleme; damit sein aktueller politischer Vorteil. Aber weiß die populistische Rechte, wie sie damit umgehen soll? Nicht genau. Boris Johnson, der unglückliche Vorgänger von Truss, versprach eine Neuausrichtung der Investitionen, die den vernachlässigten Regionen Großbritanniens außerhalb Londons zugute kommen würden, und man könnte argumentieren, dass all diese Probleme eine größere Neuausrichtung hervorrufen sollten. Eine Verlagerung von öffentlichen Ausgaben für die Alten hin zu Ausgaben für junge Menschen und Eltern. Eine Verlagerung von Sozialausgaben zur Industriepolitik. Eine Verlagerung von der Abhängigkeit von Einwanderern zur Steigerung Ihres Bruttoinlandsprodukts hin zu Investitionen in inländisches Wachstum und regionale Erneuerung. Eine Verschiebung von der Deregulierung zugunsten der Finanzen hin zu einer Deregulierung zugunsten junger Familien, die es sich derzeit nicht leisten können, ein Haus zu kaufen.

Aber jede dieser Ideen erfordert äußerste Sorgfalt im Detail – Welche Art von Industriepolitik? Welche Familienpolitik? – und viele von ihnen könnten eine Generation brauchen, um Früchte zu tragen. Inzwischen interessieren sich viele konservative Wähler für den Status quo; Sie mögen es nicht, wie sich die Dinge geändert haben, ohne anzuerkennen, wie sie zu den Problemen beigetragen haben. Vor allem ältere Wähler werden sich wahrscheinlich einer Neuausrichtung widersetzen, die ihre Renten oder den Wert ihrer Häuser kürzt, selbst wenn eine solche Neuausrichtung notwendig ist, um die gesellschaftliche Dynamik wiederherzustellen, die sie vermissen.

Fügen Sie dann noch die Ausgabengrenzen hinzu, die plötzlich durch die Inflation und die Energiekrise während des Krieges auferlegt wurden, und Sie haben ein Szenario, in dem Populisten als rechte Hüter derselben Sklerose enden könnten, die ihnen geholfen hat, an die Macht zu kommen – als Verteidiger eines muffigen Chauvinismus zu regieren statt eigentliche Tradition (denn ein säkularisierter Kontinent ist eigentlich nicht traditionell), eine Museumskultur möglichst lange gegen weitere Einwanderungswellen zu bewahren, mit etwas von der Wut auf ein zivilisatorisches Zwielicht, das Meloni in ihren feurigen Reden anbietet, aber nicht wirklich planen, Gesellschaften mit leeren Wiegen und Budgetengpässen umzukehren.

Die autoritäre Gefahr in dieser Art populistischer Politik wäre nicht der aggressive kriegstreibende Faschismus der 1930er Jahre. Es wäre der fiktive Warden of England, der Diktator, der in PD James‘ prophetischem Roman „The Children of Men“ ein kinderloses, sterbendes England regiert und seinen alternden Untertanen Frieden, Ordnung und Nostalgie im Zwielicht der Menschheit verspricht.

Um ein wenig Sympathie für Liz Truss ‚Spiel zurück in die 1980er Jahre zu empfinden, müssen Sie nur dieses alternative Szenario in Betracht ziehen. Angesichts einer so plausiblen und düsteren europäischen Zukunft ist es nicht verwunderlich, dass einige rechte Politiker Zuflucht in der glücklicheren, einfacheren Zukunft suchen, bevor sie von der Vergangenheit versprochen wurden.

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