Wir gehen zu Großmutters Haus. Nebenan.

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In einer Stadt, in der es an ungewöhnlichen Immobiliengeschichten nicht mangelt, haben Adele Geffen Eil und Judith Seligson eine der unerwartetsten Wohnformen in New York geschaffen.

Kennengelernt haben sich die 70er zum ersten Mal in den 1970er Jahren – zunächst freundschaftlich, aber nicht unbedingt Freunde.

Frau Eil, eine Anwältin, lernte Frau Seligson kennen, weil sie mit Frau Seligsons Schwester zusammenarbeitete. Im Laufe der Jahre trafen sie sich gelegentlich, und dann hatten die Frauen einen guten Grund, enge Freundinnen zu werden: Ihre Kinder verliebten sich, heirateten und bekamen zwei Kinder, Leah, jetzt 4, und Gabriel, 2.

Ms. Eil und Ms. Seligson taten, was alle liebenden Großeltern tun würden, wenn sie die Mittel dazu hätten: Sie legten ihr Geld zusammen und mieteten ein Pied-à-Terre im selben Hochhaus an der oberen Fifth Avenue wie Andrew Eil, Ms. Eils Sohn und Hannah Seligson, Ms. Seligsons Tochter. Zusammen mit ihren Ehemännern leben die langjährigen Bekannten, die zu Mitbewohnern geworden sind, in 16A, gleich neben ihren Kindern und Enkelkindern, die in 16G wohnen.

Gabriel und Leah halten ihre Großeltern auf Trab. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

„Ich erinnere mich an den Tag, an dem wir uns diese Wohnung ansahen. Wir waren zufällig zur gleichen Zeit in New York“, sagte Frau Eil, während sie sich während eines Interviews in ihrer gemeinsamen Wohnung an Frau Seligson wandte. „Ich bin durch die Tür gegangen. Ich könnte mir eine so schöne Wohnung nicht vorstellen.“

Frau Seligson antwortete: „Ich wusste nicht, was Sie dachten. Ob Sie von seiner Schönheit oder seiner Schrecklichkeit fassungslos waren. Aber ich stellte mir das irgendwie erstaunlich vor.“

„Haben Sie schon mal nach draußen geschaut? Es ist unglaublich“, sagte Frau Eil über den Panoramablick, zu dem auch der Central Park gehört. Sie wussten von Anfang an, dass es teuer werden würde. „Dann haben wir darüber gesprochen, wie wir das machen könnten.“

Die Paare genießen von ihrem Apartment aus einen spektakulären Blick auf den Central Park. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Damals, Ende 2019, verkauften Ms. Seligson, eine abstrakte Malerin, und Allan Greenberg, ihr Ehemann, Architekt, ihre frühere New Yorker Wohnung und ließen sie mit ihrem Hauptwohnsitz in Alexandria, Virginia, zurück. Trotzdem wollten sie ihre sehen Tochter und Enkel regelmäßig.

Frau Eil und ihr Ehemann Charles Eil, die in Providence, RI, leben, besuchten auch regelmäßig Andrew, einen Berater, der sich mit Fragen des Klimawandels befasst, und einen anderen, der mit seiner Familie in Brooklyn lebt. Aber sie hatten keine Bleibe in der Stadt. Dann erwähnte Hannah, eine Journalistin, die für The Times geschrieben hat, dass eine Wohnung auf ihrer Etage zu vermieten sei. Die Paare unterzeichneten einen zweijährigen Pachtvertrag.

Hatten sie Bedenken, dass die ganze Sache explodieren und eine Familienfehde auslösen könnte?

„Jedes Schlafzimmer hat ein eigenes Badezimmer“, sagte Frau Eil. „Du musst deine Aufmerksamkeit mit niemandem teilen, der hier ist.“

Dr. Eil, ein Arzt, fügte hinzu: „Sie könnten kein besseres Layout für Unabhängigkeit und Privatsphäre haben.“

Die Wohngemeinschaft verfügt über drei Schlafzimmer, sodass den Paaren viel Raum für eine gewisse Trennung bleibt. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times
„Sie könnten kein besseres Layout für Unabhängigkeit und Privatsphäre haben“, sagte Dr. Charles Eil. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Frau Seligson sagte über die vier: „Seit Hannah und Andrew verheiratet sind, kommen wir uns allmählich näher.“

Aber sind sie ihren Kindern zu nahe, um sie zu trösten? Schwiegereltern haben normalerweise eine der angespanntesten Familiendynamiken. In diesem Fall wohnen zwei Schwiegereltern den Flur entlang.

„Die Leute drehen sich um, wenn ich ihnen erzähle, dass meine Eltern und die Eltern meines Mannes eine Wohnung teilen“, sagte Hannah. Die unvermeidliche Frage, die sie von Freunden bekommt: „Und wie geht das?“

Am Anfang, sagte Andrew, habe er versucht, die Vereinbarung zu formalisieren, um die Logistik reibungslos zu steuern. Würden er und Hannah die Wohnungsinstandhaltung ihrer Eltern in deren Abwesenheit übernehmen? Teilen für Internetdienst? (Ja und ja, es stellte sich heraus.)

„Ich habe alles in dieser sehr antiseptischen und bürokratischen E-Mail dargelegt“, sagte er, „und meine Eltern waren einfach nur beschämt. Die Ironie ist, dass ich es geschickt habe, um Konflikte zu vermeiden. Stattdessen habe ich Konflikte geschaffen.“

„Der Konflikt geschah, bevor wir alle zusammenlebten“, sagte Hannah. „Ich würde sagen, das war vielleicht der größte Spannungspunkt. Nach diesen brutalen ersten Monaten der Pandemie war die Dankbarkeit, sich sehen und besuchen zu können, einfach so groß, dass alle potenziellen Konflikte zerstreut wurden.“

Allan Greenberg, links, und Dr. Eil spielten mit Leah. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

Hannah wuchs in der Nähe ihrer eigenen Großeltern auf und wollte dasselbe für ihre Kinder. „Das war schon immer mein Traum“, sagte sie. Und natürlich profitieren sie und Andrew von all dem Babysitten und zusätzlichen Freiräumen.

Aber obwohl Hannah und Andrew jetzt eine Schlafzimmerwand mit ihren Eltern teilen und nur ein Müllschlucker und Aufzüge die Wohnungen trennen, stellte sie klar, dass die Nähe ihre Grenzen hatte.

„Ich wollte nicht, dass sie dort einziehen mein Wohnung«, sagte sie mit gespieltem Entsetzen. „Es war ein Ort, an dem wir uns alle treffen können. Aber sei auch getrennt.“

Auch innerhalb der Schwiegereltern-Suite ist die Trennung hilfreich: Frau Seligson, 72, und Herr Greenberg, 84, haben den größeren Anteil der Wohnung mit zwei Schlafzimmern, während die Eils, beide 75, das dritte Schlafzimmer haben. Ein gemeinsamer Wohnbereich mit offener Küche teilt die Schlaftrakte.

Wertvolle Momente mit ihren Enkelkindern wollte Judith Seligson nicht missen. Die Wohnung ist ein Bonus: „Ich habe mir das so toll vorgestellt.“ Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times
Frau Eil las ihrer Enkelin ein Buch vor. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

Es war kein Problem, den Ort auf eine für beide Seiten angenehme Weise zu dekorieren. Meistens brachten Mr. Greenberg und Ms. Seligson ihre zeitgenössischen Möbel aus ihrer alten Wohnung mit. Kleine, abstrakte Leinwände von Ms. Seligson schmücken die Wohnzimmerwand, und ein großer Teppich, der nach einem ihrer geometrischen Werke entworfen wurde, ist das Herzstück des Raums. Ms. Seligson und Ms. Eil verbrachten einen Tag zusammen damit, die Gemälde aufzuhängen und sich über den Prozess zu unterhalten.

Was die Eils betrifft: „Ich habe meinen Fiestaware-Teller und Tizio-Lampen“, sagte Frau Eil. „Ich habe nicht das Gefühl, dass wir in Judy und Allans Wohnung sind, weil ihre Sachen hier sind. Ich bin wirklich stolz darauf, wie die Bilder arrangiert sind.“

Sie arrangieren sich auch.

„Nun, Allan sitzt hier“, lachte Ms. Eil und deutete auf Mr. Greenberg am Kopfende des Tisches.

„Ich bin zögerlich“, sagte Ms. Seligson mit der Anordnung der Objekte. „Ich frage immer: ‚Geht es dir gut, wo ich das hingetan habe?’“

Frau Eil warf ein: „Judy ist jedoch eine große Reorganisatorin. Jedes Mal, wenn ich komme, sind die Dinge an einem anderen Ort. Ich beschwere mich nicht. Ich bin so dankbar, die Wohnung zu haben.“

Frau Seligson schien leicht verletzt zu sein. „Ich ordne Dinge neu an und mache sie wahrscheinlich schwer zu finden. Das höre ich“, sagte sie.

Okay, also sie sind menschlich, mit Macken und Spannungen. Es hilft, dass beide Paare selten gleichzeitig hier sind. Normalerweise ist es eine Kombination der vier, und ziemlich oft kann es nur Ms. Eil oder Ms. Seligson allein sein, oder die Eils besuchen sie an einem Wochenende, wenn Dr. Eil nicht arbeitet.

Ein gemeinsamer Wohnbereich mit offener Küche teilt die Schlaftrakte. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Aber 16A ist ein Hub für die ganze Familie. Die erste große Versammlung in der Wohnung war für die Bris von Gabriel im März 2020. Dann schlug die Covid-19-Pandemie zu. Die Schwiegereltern nutzten die Wohnung neun Monate lang kaum, aber die Großeltern konnten ihre Enkelkinder zunächst einzeln und später als Gruppe sehen. In den Tagen vor dem Impfstoff erließ das Gebäude eine Regel, dass nur Anwohner eintreten durften. Sie waren tatsächlich Anwohner.

Zwei Jahre später deuten der Kinderspieltisch und herumliegende Spielsachen darauf hin, dass die Grenze zwischen 16A und 16G durchlässig ist. Tatsächlich tauchen die Kinder und Enkelkinder so oft in 16A auf, dass Frau Seligson dazu übergegangen ist, es „den Anbau“ zu nennen.

„Das ist das Beste, was es seit langem gesehen hat“, kicherte Dr. Eil.

Ms. Seligson lächelte reumütig. „In fünf Stunden wird es nicht so aussehen. Warte, bis Gabriel kommt.“

Aber das ist in Ordnung. Dafür sind 16A da.

Die New York Times

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