Wie man wie ein Oktopus jagt

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In seinem kleinen Glasaquarium liegt ein Oktopus friedlich zusammengerollt in seiner Höhle.

Dann fällt eine Krabbe in den Tank.

Der Oktopus versucht, sich über die Krabbe zu schleudern, und sieht weniger aus wie eine fein geschliffene Tötungsmaschine als vielmehr wie ein Kleinkind, das einen Keks entdeckt hat und seine krallenbewehrte Beute in einer Wolke aus saugenden Armen und Beinen verschlingt.

Laut einem am Dienstag in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Artikel gibt es jedoch Ordnung in diesem Chaos der Gliedmaßen. Wissenschaftler, die beobachteten, wie der Oktopus jagt, stellten fest, dass die Kreatur fast immer ihren zweiten Arm aus der Mitte benutzt, um nach Beute zu greifen, und wenn sie Unterstützung braucht, sind es die Arme, die diesem zweiten Anhängsel am nächsten sind, die sie ins Spiel bringen. Die Forscher fanden auch heraus, dass unterschiedliche Beutetiere mit unterschiedlichen Taktiken gejagt werden: Krabben bekommen eine Bewegung, die Wissenschaftler „Fallschirmspringen“ nennen, während Garnelen, die scheuer und empfindlicher auf große Bewegungen reagieren, mit einem heimlichen Glied gefangen werden.

Oktopusse scheinen mehr nach Gefühl als nach Sicht zu jagen. Sie suchen oft nach Krabben und anderen Beutetieren, anstatt sie zu jagen.

„Sie wandern um das Riff herum und spekulieren, indem sie ihre Arme in Löcher stecken“, sagte Trevor Wardill, Professor für Ökologie an der Universität von Minnesota, der das Sehvermögen von Tintenfischen und anderen Kopffüßern untersucht und Autor der neuen Arbeit ist.

Aber manchmal sehen Oktopusse ein leckeres Lebewesen vorbeirasen und greifen danach. Dr. Wardill und Flavie Bidel, ein Postdoktorand in seinem Labor, waren neugierig, wie diese weniger erforschte Form der Jagd funktioniert, also stellten sie Hochgeschwindigkeitskameras um Aquarien mit Tintenfischen auf und ließen lebende Krabben und Garnelen in eine Rutsche fallen, um zu sehen, was die Kopffüßer taten es.

Sie überprüften Hunderte von Videos von Oktopus-auf-Beute-Aktionen und identifizierten eine Reihe von Bewegungen, die immer wieder verwendet wurden. Beim Fallschirmspringen zum Beispiel stürzt sich der Krake, breitet das Gurtband zwischen seinen Gliedmaßen aus, um die Beute festzuhalten, und benutzt seine Gliedmaßen, um das Essen in sein Maul zu bringen. Da ist die Schlagfalle, bei der sich zwei Armgruppen wie eine Zange um die Beute strecken.

Die Garnelenjagd erfordert etwas mehr Fingerspitzengefühl. Bild von Wardill et al.

Es gab auch ein seltsames kleines Manöver, das die Tintenfische ausführten, als sie einer Garnele gegenüberstanden, das die Wissenschaftler „Winken“ nannten.

Wenn eine Garnele eine Bewegung im Wasser in der Nähe wahrnimmt, schnippt sie mit dem Schwanz und saust davon, was Dr. Wardill eine „ballistische, zum Teufel raus hier raus“-Bewegung nennt. In den Videos streckten Tintenfische oft einen Arm vor sich aus und winkten sanft, bevor sie ihn fest um die Antennen einer Garnele wickelten und auf die Jagd gingen. Er spekuliert, dass diese wellenförmige Bewegung eine Möglichkeit sein könnte, die Sensoren der Garnele zu manipulieren: Für die Garnele könnte es sich ungefähr so ​​anfühlen wie ein Stück Seetang, das sich in der Nähe bewegt und so die Aktionen des Oktopus verdeckt.

Die Forscher interessierten sich auch dafür, dass Kraken dazu neigten, den zweiten Arm außerhalb der Mittellinie ihres Körpers zu verwenden, auf der Seite, die der Beute zugewandt war, um einen Angriff zu führen.

„Es muss eine Hierarchie im Gehirn des Oktopus geben“, eine Möglichkeit, die Reihenfolge zu kontrollieren, in der sich die Gliedmaßen bewegen, sagte Dr. Wardill.

Octopus-Gliedmaßen „sind auf einem wirklich erstaunlichen Niveau hochgradig flexibel“, fügte er hinzu, und sind in der Lage, nahezu unendliche Anordnungen und Formen in einem Grad anzunehmen, der zufällig erscheinen mag.

Die Studie legt jedoch nahe, dass jedes Glied während einer Sichtjagd eine bestimmte Rolle spielen könnte. All dieses Wirbeln könnte dem durchschnittlichen Betrachter ohne Hochgeschwindigkeitskamera eine sorgfältig choreografierte Reaktion verdecken.

Um zu verstehen, was im Gehirn und in den Gliedmaßen des Oktopus vor sich geht, möchte das Team aufzeichnen können, was im Nervensystem des Tieres passiert, wenn es in Aktion tritt. Rekrutiert das Gehirn Arme in bestimmten Gruppierungen oder in einer bestimmten Reihenfolge? Reagiert der Oktopus bei schwachem Licht anders?

Für Dr. Wardil, Dr. Bidel und ihre Kollegen liegen die Antworten vor uns, auf der anderen Seite von Experimenten, bei denen unzählige Tintenfische in einem Regen von Snacks tanzen.

Die New York Times

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