Wie man die Kulturkriege der Schulbehörde noch schlimmer macht

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FRANKLIN, Tennessee — „Was passiert, wenn ein Kind das Wort ‚lesbisch‘ ausspricht und sich an seine Lehrerin wendet und fragt: ‚Was ist eine Lesbe?’“

Trisha Lucente, die Mutter eines örtlichen Kindergartenkindes, ist vor die Schulbehörde von Williamson County gekommen, um ihrer Besorgnis über die fortgesetzte Nutzung von Epic, einer digitalen Bibliotheks-App mit mehr als 40.000 Kinderbüchern und Videos, Ausdruck zu verleihen. Frau Lucente und gleichgesinnte Eltern haben sich über mehrere Titel beschwert, die sie für unangemessen halten. Alles, was Rasse, Geschlecht oder Sexualität berührt, kann hier in konservativen Kreisen Alarm schlagen. (Ein Buch über Seepferdchen geriet kürzlich unter Beschuss. Die Tatsache, dass männliche Seepferdchen schwanger werden, wurde als Förderung der Idee der geschlechtsspezifischen Fluidität angesehen.)

Als Reaktion darauf sperrte das Schulsystem vorübergehend den Zugang zum Bibliothek, um eine Überprüfung durchzuführen – was zu einem Aufschrei der Unterstützer der App führte – und sie dann wieder einführte, während Eltern ihre Kinder ablehnen konnten.

Frau Lucente findet den Kompromiss inakzeptabel. Was passiert, wenn ein abgemeldetes Kind die lesbische Frage mithört, fragt sie. „In welche Position bringt das unsere Lehrer? Was sollen sie dazu sagen?“ Die epische Situation sei nur ein weiteres Beispiel dafür, wie der Vorstand und die Verwaltung die Gemeinschaft spalten und „unsere Kinder und unsere Lehrer im Stich lassen“.

Lucente ist nicht der Einzige, der diesbezüglich starke Gefühle hegt. Mehrere Eltern und Lehrer bei dem Treffen erheben sich, um Epic zu loben. Ein Teenager, ein Junior an der Franklin High School, behauptet, dass „Zensur dumm ist“ und schimpft mit Erwachsenen, die Schüler „abschirmen“ würden, etwas über Rassismus, Antisemitismus und andere unbequeme Aspekte der Geschichte und der Menschheit zu lernen.

Willkommen in Williamson County, einem Brennpunkt im andauernden Kulturkrieg, der Amerikas öffentliche Schulen verschlingt. Als wohlhabende, hochgebildete, politisch konservative Enklave südlich von Nashville hat Williamson im Laufe der Jahre seinen Anteil an Schuldramen erlebt. Im Jahr 2015 zum Beispiel waren die Konservativen hier wütend wegen einer Sozialkundeeinheit der siebten Klasse, die einige als islamische Indoktrination betrachteten.

Das Trauma der Covid-Pandemie hat die Spannungen auf ein neues Niveau getrieben. Im vergangenen August erregte der Distrikt landesweite Aufmerksamkeit, nachdem ein Mob von Eltern, die gegen die Entscheidung des Vorstands protestierten, ein vorübergehendes Maskenmandat zu verhängen, wild geworden war. Ein Pro-Masken-Vater wurde umschwärmt, beschimpft und bedroht, als er vom Treffen zurück zu seinem Auto ging. „Du kannst frei gehen, aber wir werden dich finden!“ ein Demonstrant, der in einem Bild bewertet wurde, das viral wurde.

Der Bezirk hat seitdem versucht, die Feindseligkeiten einzudämmen. Den 25 Einwohnern, die sich angemeldet hatten, um bei der diesmonatigen Versammlung zu sprechen, wurde jeweils genau eine Minute eingeräumt, wobei ein Timer alle auf Kurs hielt. Beamte warnten zu Beginn, dass störende Redner ihre Äußerungen beenden würden und dass diejenigen, die sich unsicher fühlten, sich von einem Stellvertreter des Sheriffs zu ihren Fahrzeugen eskortieren lassen könnten.

Williamson County ist offensichtlich nicht die einzige Gemeinde, die mit solchen Reibungen zu tun hat. Schulbehörden im ganzen Land werden an die Frontlinien von Partisanenkämpfen gezogen. Impfvorschriften, Bemühungen um Diversität und Inklusion, Bücher, bei denen sich bestimmte Menschen eklig fühlen – diese Themen und mehr haben zu hässlichen, überhitzten Konfrontationen geführt, von denen einige gewalttätig sind. Externe Gruppen fachen die Flammen an, ebenso wie zynische Politiker, die ihre Karriere vorantreiben wollen. (Siehe: DeSantis, Ron, Gouverneur von Florida.) Die alltäglichen Sorgen bei der Leitung eines Schulbezirks (langweilige Dinge wie Budgetierung und Genehmigung von Verträgen für Anbieter) werden zunehmend von parteiischen Agenden überschattet.

Viele würden sich den Spiralzirkus ansehen und denken: Das ist schlecht. Überparteiliche Schulbehörden auf niedriger Ebene sind nicht der Ort, an dem diese radioaktiven politischen Themen ausgetragen werden sollten. Jemand sollte einen Weg finden, die Hitze auf diese Beamten zu reduzieren.

Stattdessen ging die von den Republikanern kontrollierte Legislative von Tennessee in die andere Richtung: Sie verabschiedete im vergangenen Herbst ein Gesetz, das parteiische Schulvorstandswahlen zulässt, und richtete ein System ein, das nicht nur die bestehende Toxizität kodifiziert, sondern auch verspricht, sie zu verschlimmern. So viel dazu, die Schüler an die erste Stelle zu setzen.

Die überwältigende Mehrheit der Rennen der Schulbehörde im ganzen Land ist überparteilich. Dies war in Tennessee der Fall, bis der republikanische Gesetzgeber während einer Dringlichkeitssitzung, die zur Behandlung von Problemen im Zusammenhang mit Covid einberufen wurde, Gesetze durchsetzte, die es den Bezirksparteien ermöglichten, Vorwahlen abzuhalten, um Nominierte für die Schulbehörde auszuwählen, die dann ihre Parteizugehörigkeiten bei den allgemeinen Wahlen auflisten können Stimmzettel Es war ein kontroverser Schritt, und zur Opposition gehörten Staatsdemokraten, Scharen von Pädagogen und Beamten der Schulbehörde und sogar einige Republikaner.

Die Befürworter des Gesetzes bestehen darauf, dass Parteiwettbewerbe den Wählern ein klareres Gefühl für die Kandidaten der Schulbehörde und ihre Werte vermitteln und im weiteren Sinne die Beteiligung und das öffentliche Interesse an den typischerweise unauffälligen Rassen erhöhen werden.

Kritiker des neuen Systems entgegnen, dass das Gesetz die grundlegende Natur der Position ändern wird – und das nicht auf eine gute Art und Weise. Zu ihren größten Befürchtungen gehört: Um die Vorwahlen ihrer Partei zu gewinnen, müssen sich die Kandidaten mehr auf heiße Themen konzentrieren, die die Basiswähler ansprechen, was zu mehr und heftigeren Kulturkonflikten führen wird. Kampagnen werden mehr Geld und mehr Parteischlägereien erfordern, was viele Menschen davon abhalten wird, zu kandidieren. Diejenigen, die die Vorwahlen überspringen und als Unabhängige bei den allgemeinen Wahlen antreten, werden im Nachteil sein. (Amerikanisches Zweiparteiensystem ist auf keiner politischen Ebene freundlich zu unabhängigen Kandidaten.) Und im Laufe der Zeit wird die Gruppe derer, die sich für eine Kandidatur entscheiden, weniger aus staatsbürgerlichen Eltern als aus parteiischen Kriegern und karriereorientierten Politikern bestehen.

Nicht alle Kreisparteien haben sich dafür entschieden, in diesem Zyklus Vorwahlen der Schulbehörde abzuhalten, und viele Wähler sind sich der Änderung wahrscheinlich noch nicht bewusst. Aber selbst in diesem frühen Stadium gibt es Anzeichen dafür, dass sowohl die Befürworter als auch die Kritiker des neuen Gesetzes Recht haben.

So ziemlich jeder, der an diesem Drama beteiligt war, erkennt an, dass die neuen Partisanenwettbewerbe das Interesse und die Teilnahme an Rennen der Schulbehörde erhöht haben.

Jim Garrett ist der Vorsitzende der Davidson County Republican Party, die Vorwahlen für ihre Kandidaten abhält, die für die Schulbehörde von Metropolitan Nashville kandidieren. Nashville gehört zu den blauen Regionen von Tennessee, in denen die Demokraten einen Wahlvorsprung haben. Trotzdem kandidieren mit dem neuen System mehr Republikaner, und sie sammeln mehr Geld, sagt er. „Es sieht so aus, als würden die Kosten einer Kampagne etwa doppelt so hoch sein wie früher“, schätzt er.

Die lokale GOP investiert auch mehr in diese Rennen. Zum ersten Mal arrangieren die Davidson-Republikaner Schulungen für Schulamtskandidaten. Diese Rassen standen bei früheren Wahlen nicht im Fokus, sagt Mr. Garrett. „Sie stehen jetzt im Mittelpunkt.“

Es hat noch kein spezielles Training auf der demokratischen Seite gegeben. Aber die Bezirkspartei ist glücklich, Kandidaten mit Wahlkampfanbietern und anderen Ressourcen in Verbindung zu bringen, sagt ihre Vorsitzende Tara Houston. Die Partei hat auch einen Sonderausschuss beauftragt, eine Plattform zu entwickeln, die ihre Grundwerte für die öffentliche Bildung umreißt, die von den Hoffnungsträgern der demokratischen Schulbehörde unterstützt werden sollen.

In Williamson County, wo ein D neben dem eigenen Namen eine Art scharlachroter Buchstabe ist, war der größte Teil der Hauptaktion auf republikanischer Seite. In mehreren Distrikten stehen konventionellere Konservative Konkurrenten des Trumpier-Flügels der Partei gegenüber. Externe Gruppen haben sich hinter ihre Champions gestellt und finanzielle und andere Unterstützung geleistet. Das prominenteste davon ist Williamson Families, ein politisches Aktionskomitee, das sich dem Schutz der „konservativen Wurzeln“ und „jüdisch-christlichen Werte“ des Landkreises verschrieben hat. Das PAC wird von Robin Steenman geleitet, der auch die örtliche Niederlassung von Moms for Liberty leitet, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Florida, die sich landesweit für Elternrechte und „freiheitsbewusste“ Führer einsetzt. Williamson Families hat eine Reihe von Superkonservativen unterstützt – natürlich nachdem die RINOs ausgesondert wurden.

Mehrere Eltern und Lehrer in Williamson beschweren sich darüber, dass sich einige der Kampagnen und Kandidaten, wie vorhergesagt, weniger auf konkrete Bildungsfragen als auf Kulturkriegsgespräche konzentrierten. Ein Mittelschullehrer erzählt mir, dass einige Kandidaten mit ihrer Liebe zu Donald Trump prahlen und den Niedergang traditioneller Familien und die Gottlosigkeit der heutigen Jugend anprangern.

Meagan Gillis, deren zwei junge Töchter die Bezirksschulen besuchen, sagt, die ganze Situation habe sich in ein „Chaos“ verwandelt. Sie verweist auf einen Social-Media-Beitrag eines konservativen Kandidaten, der den Mythos der Kinderfurries propagiert: die verrückte Online-Behauptung, dass Lehrer gezwungen werden, sich um Schüler zu kümmern, die sich als Katzen identifizieren, bis hin zu dem Punkt, an dem sie Katzenklos in Klassenzimmer stellen und die Kinder miauen. „Ich bin wie, willst du mich verarschen?“ Frau Gillis staunt. Die Dinge würden so absurd, sagt sie, dass ihre Familie ernsthaft erwäge, aus der Gegend wegzuziehen.

Ähnliche Bedenken und Beschwerden können aus anderen Ecken des Staates gehört werden. Virginia Babb hat ihre Zeit in der Schulbehörde von Knox County geliebt und plante, sich zur Wiederwahl zu stellen – bis zum Übergang zu Partisanenrennen. Jetzt wird sie am Ende ihrer Amtszeit zurücktreten, anstatt in den Schleim gesaugt zu werden. Sie kandidierte zunächst als „sehr engagierte Mutter“ ohne starke parteipolitische Neigungen für den Vorstand, erzählt sie mir und merkt an: „Ich mag keine der beiden Parteien. Sie werden zu sehr von ihren Extremen kontrolliert.“

Also unten im Partisanen-Kaninchenloch werden die Schulbehörden von Tennessee angestoßen – andere Bundesstaaten werden möglicherweise folgen. Missouri, Arizona, Florida und South Carolina gehören zu den Staaten, in denen der Gesetzgeber in diesem Jahr weniger erfolgreich mit ähnlichen Gesetzen gespielt hat. Einige Rechnungen haben es weiter geschafft als andere, und die Idee wird wahrscheinlich immer wieder auftauchen. Das konservative American Enterprise Institute zieht es vor, die Parteizugehörigkeit der Kandidaten für die Schulbehörde auf den Stimmzetteln aufzuführen. Laut Politico hat eine Sammlung konservativer Führer andere Wege untersucht, um die Wahlen der Schulbehörden besser mit anderen Arten von Wahlen in Einklang zu bringen.

All dies würde in der Tat höchstwahrscheinlich Schulbehördenkampagnen mehr Aufmerksamkeit und Ressourcen einbringen und es den Kandidaten leichter machen, sie ideologisch einzuordnen. Aber zu welchem ​​Preis für Amerikas Kinder?

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