Wie Buchverbote eine Stadt in Texas auf den Kopf stellten

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Die Gruppe traf sich letzten Sommer um die Mittagszeit im rosa-beigen Konferenzraum der Llano-Bibliothek. Sie saßen auf roten Plastikstühlen auf einem grauen Teppich, umgeben von gespendeten Puppen, die die Kulturen der Welt repräsentierten. Sie sprachen leise über Kinderbücher, manchmal beteten sie auch zusammen. Rhonda Schneider, eine Bibliothekarin, die ebenfalls Mitglied der Gruppe war, hatte sie kürzlich auf ein paar neue Titel aufmerksam gemacht, die ihr in der Zweigstelle fragwürdig erschienen. Sie wurden auf eine Serie von Dawn McMillan und Ross Kinnaird fixiert, zu der auch „My Butt Is So Noisy!“ gehörte. „Ich habe mir den Hintern gebrochen!“ und „Ich brauche einen neuen Hintern!“

„Ein neuer Hintern! Meiner hat einen Riss“, beginnt ein Buch. „Ich sehe im Spiegel hinten einen Riss.“ Der Charakter versucht dann herauszufinden, wie es passiert ist. Hat er den Riss bekommen, als er die Rutsche hinuntergerutscht ist, auf seinem BMX-Rad gefahren ist oder von einem Furz? Er stellt sich all die neuen Hintern vor, die er haben könnte: geflecktes Lila und Gelb, oder ein Wandgemälde aus Wasserfarben, oder ein außerirdischer Hintern aus Titan, der feuerfest, kugelsicher und bombenfest ist. „Kinder liebten es“, sagt Tricia Dwyer-Morgan, damals Mitarbeiterin der Technologieabteilung von Llano.

Dwyer-Morgan erinnert sich, dass Schneider ihr gesagt hat, dass die Bücher „Pflegezeug“ seien, und sich auf eine Taktik bezog, die Täter anwenden, um das Vertrauen eines jungen Opfers zu gewinnen. „Das können wir nicht in der Bibliothek haben.“

Dwyer-Morgans Kollegin Tina Castelan, die vor drei Jahren Llano-Kinderbibliothekarin wurde, beobachtete von ihrem Platz in der Nähe der Kinderbühne und der Küchenspielzeuge aus, wie sich das Butt-Book-Drama entfaltete. „Ich habe versucht, ein guter kleiner Bibliothekar zu sein“, erzählte mir Castelan. „Ein guter kleiner Soldat.“ Um die Bedenken der Gruppe besser zu verstehen, recherchierte sie stundenlang in den Hinternbüchern und fand keine glaubwürdige Dokumentation der Serie, die mit Pädophilie oder Pornografie in Verbindung gebracht wird. Einige der Titel, wie sich herausstellte, waren gefeierte Bestseller.

Castelan ist seit ihrem 5. Lebensjahr Arbeitgeberin der Bibliothek und erinnert sich, dass sie die Zweigstelle in der High School besucht und den Roman „Impulse“ von Ellen Hopkins über drei selbstmörderische Teenager gefunden hat. Es half ihr, mit ihrer eigenen Depression und ihren Gefühlen der Entfremdung fertig zu werden. Wenn sie Leuten diese Geschichte erzählt, werden einige antworten, dass es keinem Kind erlaubt sein sollte, so explizit über Selbstmord zu lesen. Aber während sie aufwuchs, stellten die Llano-Libarier ihre Entscheidungen nie in Frage. „Wenn ich dieses Buch nicht gelesen hätte“, sagte sie mir, „oder mehr Bücher in der gleichen Richtung gelesen hätte, wäre ich nicht hier.“ Die Bibliothekare wurden zu einer ständigen Präsenz in ihrem Leben. „Ich brauchte so einen Ort.“ Als die Po-Book-Beschwerden zum ersten Mal anfingen, war sie besorgt, aber sie machte jeden Job ruhig weiter.

In den nächsten Wochen wurden die Aufrufe, die Bücher einzuschränken, nur noch intensiver und verbreiteten sich in den Kirchen und in den sozialen Medien. Eine andere Einwohnerin von Llano, Eva Carter, die örtliche Mietobjekte besitzt und verwaltet, erinnerte sich an Freunde aus der Gruppe, hauptsächlich Mütter, die die Illustrationen zeigten, die sie beunruhigt hatten. „Da war ein kleines Kind, das sich mit seinem nackten Hintern nach vorne beugte“, erzählte mir Carter. „Ein Gemälde eines Erwachsenen auf seinem Rücken.“ („Why not a arty-farty butt?“ heißt es in dem Buch. „One to be forget, with watercolours on the top and a mural on the bottom.“) Carter wurde 1996 Christ, nachdem er eine Predigt von Billy Graham gehört hatte Fernseher. »Die dreckigen Bücher aus ihrer Reichweite holen«, sagte sie. „Darum geht es mir.“ Carter, der in lokalen Gremien aktiv ist, brachte die Gruppe mit einem Richter und anderen Mitgliedern des County Commissioners Court in Kontakt.

Anfang August verschwanden zwei der Hinternbücher und mehrere weitere, die von der Gruppe gerufen worden waren, aus den Regalen und Online-Kataloglisten der Llano Library, darunter Jane Bexleys „Larry the Farting Leprechaun“, „Gary the Goose and His Gas on the Loose“. “, „Freddie the Farting Snowman“ und „Harvey the Heart Had Too Many Farts“ sowie „My Butt Is So Noisy!“ und „Ich habe mir den Hintern gebrochen!“ Amber Milum, Direktorin des Llano County Library System, kümmert sich um den Büchereinkauf für alle drei öffentlichen Bibliotheken des Countys. Anfang Oktober schrieb sie eine E-Mail mit dem Betreff „Butt Books“ an die Kommissare, in der sie erklärte, dass die Situation geregelt sei: „Alle Bücher waren in meinem Aktenschrank im Büro.“

In diesem Herbst flammten die Spannungen erneut auf, ungefähr zu der Zeit, als Castelan normalerweise eine Ausstellung im Rahmen der Woche der verbotenen Bücher erstellt hätte. In früheren Jahren schmückte sie es mit Feuersymbolen oder Absperrbändern und befestigte an jedem Buch Etiketten: „Ich bin verboten, weil ich als Pornografie angesehen werde“ oder „Ich bin verboten, weil ich zu deprimierend bin“. Sie stellte Bücher wie „Das Tagebuch eines jungen Mädchens“ von Anne Frank aus; „In der Nachtküche“ von Maurice Sendak; und ein Sexualerziehungsbuch, „It’s Perfectly Ordinary“ von Robie H. Harris. Aber in diesem Jahr, im Jahr 2021, wurde sie gebeten, auf die Ausstellung zu verzichten.

Castelan war dann überrascht, als Jerry Don Moss, ein Mitglied des Llano County Commissioners Court, in der Llano Library auftauchte und sie bat, auf die umstrittensten Bücher im Gebäude hinzuweisen. Sie verwies ihn auf einige, die normalerweise in der Auslage verbotener Bücher gestanden hatten. Castelan beobachtete, wie Moss sich auf „It’s Perfectly Ordinary“ konzentrierte. Der Graphic Novel, der für inklusive Diskussionen über Sexualität gedacht ist, zeigt Nacktheit. Moss sagte Castelan, das Buch sei unangemessen, aber Castelan wusste, dass es mindestens seit ihrer sechsten Klasse in den Regalen stand. Warum war es jetzt plötzlich ein Problem?

Der Vorstoß, Bücher in ganz Amerika zu verbieten

Eltern, Aktivisten, Schulbehörden und Gesetzgeber bestreiten zunehmend den Zugang von Kindern zu Büchern.

  • Bundesweite Bemühungen:Inmitten der wachsenden Polarisierung ziehen Bücher, die sich mit rassischen und sozialen Themen befassen, in verschiedenen Teilen der Vereinigten Staaten Feuer.
  • Bücher mit den meisten Zielen:Maia Kobabes grafische Memoiren „Gender Queer“ waren 2021 das am meisten verbotene Buch des Landes. Hier sind die anderen am meisten herausgeforderten Titel.  
  • Klage abgewiesen:Ein Richter in Virginia wies einen Versuch zurück, Barnes & Noble und andere Buchhandlungen daran zu hindern, zwei Bücher mit sexuellem Inhalt an Minderjährige zu verkaufen.
  • Bibliothekare unter Beschuss:Während Buchverbote im ganzen Land explodieren, finden sich Bibliothekare an der Front eines erbitterten Kulturkampfes wieder, wobei ihre Karrieren und ihr Ruf auf dem Spiel stehen.

Nach Moss‘ Besuch entfernte Milum „It’s Perfectly Normal“ aus dem System, zusammen mit „In the Night Kitchen“, das, wie sie in einer Gerichtserklärung sagte, „Illustrationen eines nackten Kleinkindes enthält, dessen Genitalien im ganzen Buch abgebildet sind“. Milum sagte, beide Bücher seien „zu selten ausgeliehen worden, um in den Regalen zu bleiben“. Später schrieb sie eine E-Mail an Suzette Baker, die Leiterin der Kingsland Library, eine 25-minütige Fahrt auf der Autobahn von Llanos Bibliothek entfernt:

Über die letzte Jahr sind landesweit Kampagnen zum Verbot von Büchern in Schulbezirken und örtlichen Bibliotheken ausgebrochen. Die American Library Association, die seit 1990 Angriffe auf Bibliotheksbücher oder -ressourcen verfolgt, dokumentierte zuvor etwa 300 bis 350 Beschwerden jährlich, wobei die meisten Angriffe jeweils auf einen einzelnen Titel abzielten. Aber allein im Jahr 2021 verzeichnete der Verband 729 Beschwerden gegen 1.597 verschiedene Bücher. Es war „eine beispiellose Zunahme der Anzahl von Herausforderungen“, sagt Deborah Caldwell-Stone, die das Büro für geistige Freiheit der ALA leitet. (Ein regelmäßiges Ziel von Herausforderungen und ein häufiger Gegenstand politischer Angriffe war „The 1619 Project“, eine Sonderausgabe dieser Zeitschrift aus dem Jahr 2019 und ein späterer Bestseller, der das Erbe der Sklaverei im amerikanischen Leben untersucht.)

Strategien zur Einreichung von Beschwerden gegen Bücher werden auf Facebook gehandelt und von Zweigstellen von Elternrechtsgruppen geteilt. Eine der einflussreichsten dieser Gruppen sind die in Florida ansässigen Moms for Liberty. Seit seiner Gründung im Januar 2021 ist es auf landesweit mehr als 200 Ortsverbände mit mehr als 100.000 Mitgliedern angewachsen. In einigen Städten haben die Mitglieder ihre eigenen Bücherlisten mit Dutzenden von Titeln zusammengestellt.

„Was Sie sehen, sind Mütter und Väter, die jetzt im ganzen Land kommunizieren“, sagte mir Tiffany Justice, eine Gründerin von Moms for Liberty. Justice sieht ihre Bemühungen, Materialien in Schulen einzuschränken, als Erweiterung der elterlichen Kontrolle, die Filmen oder Websites auferlegt wird. Die Gruppe hat ihre Kampagnen auf Schulbibliotheken und Leselisten im Klassenzimmer konzentriert, um „Kinder und die Unschuld von Kindern zu schützen“, sagt Justice. Zu den potenziell schädlichen Büchern von Moms for Liberty gehören solche, die sexuelle Handlungen beinhalten, sowie Titel, die sich mit der LGBTQ-Identität befassen („Geschlechtsidentität hat keinen Platz, um in Schulen gelehrt zu werden“, sagt Justice) und Critical Race Theory (die untersucht, wie historische Muster von Rassismus sind). eingebettet in Institutionen und welche Gegner verwenden, um Rassenlehre in Schulen zu beschreiben).

Im vergangenen Jahr begannen Politiker in Idaho, darauf zu drängen, die kritische Rassentheorie in Schulen zu verbieten. Elterngruppen im Bundesstaat begannen daraufhin, Titel anzufechten, von denen einige auch von Moms for Liberty gekennzeichnet worden waren. Im März verabschiedete das Haus von Idaho ein Gesetz, das darauf abzielte, den Schutz von Schulen und Bibliothekaren abzuschaffen und sie für das Ausleihen von Büchern, die als schädlich für Minderjährige angesehen wurden, für Geldstrafen oder Strafverfolgung zu öffnen (es kam im Senat von Idaho zum Stillstand). Dann, im Mai dieses Jahres, stimmte eine Schulbehörde in Nampa, Idaho, dafür, 24 Bücher aus den Regalen zu entfernen, darunter „The Kite Runner“ von Khaled Hosseini; „Die Geschichte der Magd“ von Margaret Atwood; und „Das absolut wahre Tagebuch eines Teilzeit-Indianers“ von Sherman Alexie.

Moms for Liberty-Buchlisten haben auch in die Bemühungen um Buchzensur in Tennessee eingeflossen. In einer Beschwerde, die beim Bildungsministerium von Tennessee eingereicht wurde, markierte eine Ortsgruppe von Moms for Liberty Bücher wie „Ruby Bridges Goes to School“ von Ruby Bridges über die Bürgerrechtsikone der Schulintegration und „Separate is Never Equal“. von Duncan Tonatiuh über den Kampf einer Familie gegen die Schulsegregation in Kalifornien. Die Beschwerde wurde im November zurückgewiesen. Aber bei einer Wahlkampfveranstaltung ein paar Monate später beantwortete Coty Wamp, der für eine Stelle als Bezirksstaatsanwalt kandidierte, die Frage eines Zuschauers, ob Bibliothekare strafrechtlich zur Verantwortung gezogen werden sollten, wenn sie Kinder Büchern aussetzten, die als unangemessen erachtet wurden. Wamp antwortete, dass sie Moms for Liberty kontaktiert habe, um ihre Beiträge zu den Büchern einzuholen und sich mit einer örtlichen Sheriff-Abteilung zu treffen. „Ich denke, dass es in einigen dieser Bücher eine Zeit geben wird, in der es eine kriminelle Grenze überschreitet“, sagte Wamp bei dem Treffen. „Es heißt, zur Kriminalität eines Minderjährigen beizutragen.“ (Ein Vertreter sagte später in einer Erklärung gegenüber dem Magazin: „Frau Wamp hat weder den Wunsch noch die Absicht, Lehrer oder Bibliothekare strafrechtlich zu verfolgen.“)

In einigen Fällen können Bücher anhand der eigenen Liste der am meisten herausgeforderten Bücher der American Library Association als Richtlinie entnommen werden. „Diese Liste wird durch organisierte Bemühungen dieser Gruppen über soziale Medien geteilt“, sagt Caldwell-Stone und fügt hinzu, dass politische Persönlichkeiten auch Bemühungen zum Verbot von Büchern eingesetzt haben, um die Wählerstimmung zu steigern. “Wir sehen gerade einen perfekten Sturm gewählter Beamter, die auf den fahrenden Zug aufspringen.”

Eine der prominentesten Persönlichkeiten, die die Debatte über das Bücherverbot in Texas prägen, ist der Staatsvertreter Matt Krause, der im Oktober 2021 einen weit verbreiteten Brief an die Texas Education Agency und eine Gruppe von Schulbezirksleitern herausgab, in dem er 849 Bücher auflistete, die er untersuchen wollte. Er forderte die Beamten auf, Bücher mit „sexuell expliziten Bildern“ oder solchen zu identifizieren, die „Studenten aufgrund ihrer Rasse oder ihres Geschlechts Unbehagen, Schuldgefühle, Angst oder andere Formen psychischer Belastungen bereiten könnten“. Zu den Büchern auf der „Krause-Liste“ gehören „Between the World and Me“ und „We Were Eight Years in Power“ von Ta-Nehisi Coates; „The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness“, von Michelle Alexander; und „The Fight for LGBTQ+ Rights“ von Devlin Smith. Die Liste veranlasste Schulbezirke im ganzen Bundesstaat, die Titel zu entfernen oder zu überprüfen.

Als Ergebnis dieser landesweiten Bemühungen fühlten sich sowohl Schul- als auch öffentliche Bibliothekare angegriffen, ihre Namen wurden auf Facebook geteilt oder in Zeitungen veröffentlicht. Nachdem sich in Michigan einige Einwohner von Jamestown Township über Bücher mit LGBTQ-Themen in der Bibliothek beschwert hatten, stimmte die Gemeinde im August dafür, ihr Betriebsbudget zu kürzen (empörte Unterstützer haben ungefähr 250.000 US-Dollar gesammelt, um ihre Türen offen zu halten, aber die Zukunft der Bibliothek bleibt ungewiss). . In Illinois und Kalifornien sind Proud Boys bei Treffen oder Zusammenkünften aufgetaucht, die der Diskussion bestimmter Bücher gewidmet waren.

In anderen Städten haben Bibliothekare ihre Jobs verloren. In der Erie Community Library in Colorado, wo sie seit mehr als zwei Jahren beschäftigt war, hielt die Bibliothekarin Brooky Parks Treffen für einen „Read Woke“-Buchclub ab, in dem Teenager über Bücher wie „This Is My America“ von Kim Johnson; „Watch Us Rise“ von Renée Watson und Ellen Hagan; und „American Street“ von Ibi Zoboi. Der High Plains Library District stellte das Programm in Frage, indem er Einschränkungen einführte und erklärte, dass solche Gruppen gemäß seiner neuen Richtlinie „nicht dazu bestimmt sein sollten, die Teilnehmer von einem bestimmten Standpunkt zu überzeugen“ oder „absichtlich aufrührerisch“ seien. Der Bezirk entließ Parks, die bei der Equal Employment Opportunity Commission Anzeige wegen Diskriminierung und Vergeltung erstattete und behauptete, ihr sei gekündigt worden, weil sie sich gegen die Zensur ausgesprochen hatte. »Sie schreiben die Richtlinien«, sagte Parks zu mir. „Es gibt ihnen im Grunde die Möglichkeit, nach eigenem Ermessen zu stornieren, was sie wollen.“

„Möge Gott unsere Kinder vor diesem Dreck beschützen“, schrieb Bonnie Wallace, deren Bücherliste zu einem Brennpunkt in Llano wurde. Anerkennung… Fotoillustration durch Paul Sahre

Kommt aus der Nach erfolgreicher Eindämmung der Hintern- und Furzbücher leitete Carter, der Bewohner, der die Mütter zuerst mit den Bezirkskommissaren in Verbindung gebracht hatte, eine E-Mail an die Unterstützer weiter, die auf einen Artikel über die Krause-Bücherliste verlinkten. Als Antwort fragte jemand, ob jemand daran interessiert sei, das 16-seitige Dokument durchzugehen, „um zu sehen, ob wir eines dieser Bücher in unserer Bibliothek haben“.

Carter schrieb zurück: „Ich nehme eine Seite.“ Als ich mit Carter sprach, sagte sie mir, sie wisse nicht mehr, warum die Opposition gegen die Hintern- oder Sexualaufklärungsbücher dazu überging, Titel auf die Krause-Liste aufzunehmen. Aber Carter unterstützte die Bezirkskommissare und die Mitglieder der Gebetsgruppe. „Ich denke, Gott nutzt dies, um Menschen zu sensibilisieren, die keine Ahnung hatten, was vor sich ging“, sagte sie. „Es ist ein Kampf zwischen Gut und Böse.“

Als Beschwerden über die Hinternbücher auf die Filiale in Kingsland überschwappten, beschloss Suzette Baker, mehr christliche Themenbücher für Teenager zu kaufen, wie die von Chuck Black, Autor einer Reihe biblischer Allegorien, die im Mittelalter spielen. Baker, der im März 2021 zum leitenden Bibliothekar befördert wurde, glaubte, dass eine Vielfalt an Büchern und Sichtweisen Eltern und Kindern mehr Auswahlmöglichkeiten bieten würde.

Auch das Buch „Critical Race Theory“ von Richard Delgado und Jean Stefancic stand in den Regalen der Bibliothek. Baker bestellte es, lange bevor die Krause-Liste in Llano County in Umlauf kam, und das Buch selbst wurde nie markiert, bevor die Liste die Runde machte. Aber Milum wusste, dass es in der Bibliothek war, und bat Baker, es hinter den Tresen zu legen. Baker erkannte, dass es bei der Kontroverse in Llano nicht darum ging, eine große Auswahl an Büchern zu pflegen, die unterschiedliche Standpunkte vertreten. Es ging darum, bestimmte Bücher verschwinden zu lassen.

Dann, im November 2021, begann eine weitere Liste zu zirkulieren. Bonnie Wallace, ein Mitglied der ursprünglichen Llano-Bürgergruppe und eine Immobilienmaklerin, die in ihrer örtlichen methodistischen Kirche aktiv war, schrieb eine E-Mail an den Richter von Llano County, Ron Cunningham, mit dem Betreff „Pornografischer Schmutz in den Bibliotheken von Llano County ” Cunningham beaufsichtigt das Bibliothekssystem und ist Milums Chef. „Ich möchte, dass sich alle Pastoren daran beteiligen“, heißt es in Wallaces E-Mail. „Vielleicht können sie für dieses spezielle Thema eine wöchentliche Gebetswache organisieren. Außerdem muss jeder dies in den sozialen Medien teilen.“ Sie beendete ihren Brief mit der Zeile: „Möge Gott unsere Kinder vor diesem Dreck beschützen.“ Ihre Liste wurde als „Bonnie-Wallace-Tabelle“ bekannt.

Milum gab Baker eine Kopie der Tabelle, zusammen mit dem Autor jedes Buches und dem Standort der Filiale sowie dem Namen des Bibliothekars, der es gekauft hatte. Baker weigerte sich, die Bücher zu entfernen und sagte Milum, dass dies eine Zensur darstellen würde. Im Dezember schrieb Milum eine E-Mail an Melissa Macdougall, eine andere leitende Bibliothekarin des Bezirkssystems, und informierte sie über die „gute Nachricht“, dass die Bezirkskommissare dafür gestimmt hatten, alle drei Bibliotheken für drei Tage zu schließen. „Wir werden alle Bücher beschriften und unsere Regale auf ‚unangemessene‘ Bücher durchsuchen.“

„Danke für das Update“, schrieb Macdougall zurück. „Ich benötige Informationen/Verfahren dazu, was als „unangemessen“ gilt, und zur Kennzeichnung. Ich sehe es eigentlich nicht als gute Nachricht, dass wir schließen müssen.“ Abgemeldet hat sie sich mit dem Tag „Aktuelle Lektüre: Verwirrung von Richard Powers“ unter ihrer Unterschrift.

Fünf Tage vor Weihnachten schlossen die Filialen, während Castelan und andere Bibliothekare unter dem Befehl herumkraxelten, jedes Buch in der Kinderabteilung durchzugehen und alles mit einem Anschein von Nacktheit herauszuziehen, von Töpfchenbüchern bis hin zum Anziehen Bücher. Am Ende bot Castelan stapelweise Bücher an, mindestens 1.000 Titel. „Ich schätze, sie begannen zu erkennen, ‚Oh, das sind viele Bücher’“, sagt Castelan. Die meisten Bücher landeten direkt wieder in den Regalen.

Ein verbotenes Buch, „In the Night Kitchen“, schaffte es nie wieder in die Regale. Vor einigen Jahren nahm die in Llano County lebende Leila Green Little das Buch in die Hand, das die Traumreise eines Jungen durch die Küche eines Bäckers zeigt. Der Protagonist Mickey fällt nackt in Kuchenteig. Sie hat es sich angesehen und ihren Kindern vorgelesen. „Es wurde ein Familienfavorit“, sagt sie. Als Little erfuhr, dass „In the Night Kitchen“ aus Llanos Bibliothekssystem gelöscht worden war, hatte sie bereits begonnen, sich zu äußern. Sie hatte an einer Sitzung des County Commissioners Court teilgenommen und erinnert sich, dass sie zu den wenigen Stimmen gegen die Buchverbote gehörte. Unbeirrt äußerte sie sich öffentlich: „Bücher in Bibliotheken sind Ausdruck von Ideen“, sagte sie und zitierte dann Ray Bradbury, Autor von „Fahrenheit 451“: „Es gibt mehr als einen Weg, ein Buch zu verbrennen. Und die Welt ist voll von Menschen, die mit brennenden Streichhölzern herumlaufen.“

lange vor dem Zwangsschließungen von Bibliotheken und die Kontroversen um Kinderbücher erinnert sich die in Llano lebende Rebecca Jones an die Stadt als einen Ort, an dem Menschen unterschiedliche Ansichten haben und trotzdem miteinander auskommen konnten. Sie erinnerte sich an Abendessen, bei denen Gemeindemitglieder mit unterschiedlichem politischem Hintergrund die Präsidentschaftsdebatten verfolgten und sie dann beim Nachtisch diskutierten. Sie schätzte den Gedankenaustausch. Jones wuchs in einem ähnlichen Haushalt auf. In der High School brachte sie das Buch „Last Exit to Brooklyn“ von Hubert Selby Jr. mit nach Hause, das eine Gruppenvergewaltigung darstellt. „Wenn du damit fertig bist“, sagte ihre Mutter zu ihr, „reden wir darüber.“ Jones hatte die Buchverbote nicht genau beachtet, bis sie im Dezember versuchte, ein Hörbuch aus der Bibliothek herunterzuladen.

Nachdem Jones versucht hatte, sich bei OverDrive anzumelden, erfuhr sie, dass die Bezirkskommissare einstimmig dafür gestimmt hatten, den Zugang zu allen 17.000 digitalen Titeln der Bibliotheken auszusetzen. Da fing Jones an, herumzustöbern und erfuhr, dass Bücher aus der Bonnie-Wallace-Tabelle und der Krause-Liste im System markiert worden waren. „Ich kann Ihnen sagen, dass zumindest einige dieser Bücher Zeichnungen zeigen, karikaturartige Zeichnungen von sexuellen Handlungen zwischen zwei kleinen Jungen“, schrieb ein Einwohner, Larry Huston, auf der Facebook-Seite von Llano County TX Rants & Raves in einer Diskussion über die Bibliotheken das zog fast 300 Kommentare.

Jones war von der Zensur schockiert. Sie fing an, E-Mails an die Bezirkskommissare zu schreiben und Leuten zu erzählen, die sie bei der Arka-Gilde und der örtlichen Strickgruppe kannte. Bald fühlte sie sich mit Little verbunden, der Mutter, deren Kinder „In the Night Kitchen“ liebten, die Jones nie getroffen hatte. Die meisten, die gegen die Buchverbote waren – Eltern, Großeltern und Rentner – kannten sich nicht und hatten nicht einmal denselben politischen Hintergrund. „Wir haben uns irgendwie alle nur gefunden, indem wir darüber geschrien haben“, sagte Jones. Die Gruppe begann sich regelmäßig zu treffen und schloss sich Little bei den öffentlichen Versammlungen an, um sich zu äußern. Sie legten ihr Geld zusammen und gaben rund 2.000 US-Dollar für Anfragen nach öffentlichen Aufzeichnungen aus, was zu fast 5.000 Seiten mit Dokumenten führte, darunter E-Mails an Bezirksbeamte und Bibliothekare.

Bis Januar hatte das Commissioners Court für die Auflösung des Bibliotheksausschusses gestimmt und einen neuen ernannt, dem auch diejenigen angehörten, die sich ursprünglich für eine Beschränkung der Hinternbücher ausgesprochen hatten. Gemeindemitglieder und Bibliothekare nahmen an den neuen Treffen teil, machten sich Notizen und baten um öffentliche Erklärungen zu den Verboten. Der Landkreis entschied daraufhin, dass die Sitzungen nicht mehr öffentlich sein würden.

Ungefähr zu dieser Zeit hörte Suzette Baker die Nachricht, dass ein Pastor in Tennessee Anfang Februar eine öffentliche Bücherverbrennung organisiert hatte, und Bilder eines riesigen Lagerfeuers und brennender Bücher wurden aufgenommen und auf Facebook gepostet, als eine Menschenmenge berühmte Bücher ins Feuer warf . Als Reaktion darauf aktualisierte Baker ein Schild in der Nähe des Eingangs der Kingsland Library mit der Aufschrift: „Wir bringen das ‚Lit‘ in die Literatur.“ Im Inneren stellte sie historisch verbotene Bücher wie „1984“, „To Kill a Mockingbird“ und „Fahrenheit 451“ aus. Sie stellte auch Bücher aus der Bonnie-Wallace-Tabelle vor, deren Entfernung sie sich geweigert hatte, darunter „How to Be an Antiracist“ von Ibram X. Kendi und „Between the World and Me“. Baker sagte, Milum sei am nächsten Tag in der Filiale in Kingsland aufgetaucht und habe ihr gesagt, sie solle das „beleuchtete“ Schild ersetzen und das Display entfernen.

Einen Monat später, am 9. März, traf Baker in der Bibliothek ein, bevor sie geöffnet wurde, um ihre Schicht zu beginnen. Milum und ein Vertreter der Personalabteilung des Landkreises zogen sie beiseite und händigten ihr eine Mitteilung aus, in der stand, dass ihr jüngstes Verhalten andere Menschen verärgerte und dass Baker Entscheidungen traf, die außerhalb ihrer Befugnisse lagen. „Ihnen wurde gekündigt“, stand darauf.

Am 25. April Little, Jones und fünf weitere Einwohner von Llano County reichten eine Bundesklage gegen Milum, Richter Cunningham und die Bezirkskommissare sowie Mitglieder des neuen Bibliotheksausschusses, einschließlich Wallace, ein, weil sie ihre verfassungsmäßigen Rechte verletzt hatten, indem sie Bücher eingeschränkt und verboten und Vorstandssitzungen geschlossen hatten zur Öffentlichkeit. Wallace, Cunningham und andere Angeklagte in dem Fall reagierten nicht auf Interviewanfragen oder lehnten ein Gespräch unter Berufung auf den anhaltenden Rechtsstreit ab.

Die Klage gehört zu einer Welle weiterer Klagen, die im Zuge der Buchverbote entstanden sind. Zwei Monate zuvor reichte die ACLU von Missouri im Namen von zwei Schülern eine Klage gegen den Wentzville School District wegen seiner Entscheidung ein, acht Bücher aus Schulbibliotheken zu entfernen, darunter „The Bluest Eye“ von Toni Morrison; „Heavy: An American Memoir“ von Kiese Laymon; und „Modern Romance“ von Aziz Ansari und Eric Klinenberg. Die Argumente, dass die Bücher (von denen die meisten inzwischen wieder in die Regale gestellt wurden) verboten wurden, weil sie Rasse, Geschlecht und sexuelle Identität thematisierten. „Die Regierung kann Bücher nicht einfach aus den Regalen entfernen, weil sie mit den Ideen in diesen Büchern nicht einverstanden ist“, sagt Vera Eidelman von der ACLU eine Straftat, die mit einer Geldstrafe oder bis zu einem Jahr Gefängnis für jeden Pädagogen oder Bibliothekar geahndet werden kann, der Schülern solche Bücher „zur Verfügung stellt, zuweist, liefert, verteilt, ausleiht oder zur Annahme erzwingt“. Die ACLU hatte auch in Virginia Anträge auf Abweisung von Klagen gestellt, die darauf abzielten, den landesweiten Verkauf und Vertrieb von „Gender Queer“ von Maia Kobabe und „A Court of Mist and Fury“ von Sarah J. Maas zu blockieren. Am 30. August wies ein Richter die Klagen ab, die den Vertrieb dieser Bücher im Staat kriminalisiert hätten.

In Llano gaben Anwälte der Angeklagten in Gerichtsakten an, dass Kläger „strittige Bücher immer noch über das Bibliothekssystem von Llano County ausleihen können“, sei es durch eine Fernleihe, ein „hausinternes Ausleihsystem“ (bei dem ein persönliches oder gespendetes Buch Benutzern zur Verfügung gestellt wird) oder über eine neue Online-Buchdatenbank. OverDrive wurde inzwischen durch eine „umfassendere“ Online-Datenbank mit Büchern ersetzt, erklärten die Angeklagten. Sie sagten auch, dass Milum nicht alle Bücher losgeworden sei, die in der Bonnie-Wallace-Tabelle aufgeführt seien, und nannten 41 Titel, die noch in den Regalen stünden.

Milum wollte die Einzelheiten des Falls nicht mit mir besprechen, aber sie erklärte den Prozess der Büchervernichtung, von dem sie sagt, dass die Bibliotheken verwendet haben, um zu bestimmen, welche Titel entfernt werden sollten. Einige Bücher werden ausgesondert, weil sie beschädigt oder alt sind. Andere werden durch neuere Ausgaben ersetzt. Einige werden ausgesondert, weil sie als irreführend oder sachlich ungenau erachtet werden. Andere haben keinen erkennbaren literarischen oder wissenschaftlichen Wert oder gelten als irrelevant für die Bedürfnisse und Interessen der Gemeinschaft. Milum, die mir sagte, sie erinnere sich nicht an die spezifische Begründung für die Entfernung jedes Buches, das in den legitimen Akten genannt wird, sagte, dass die Bücher sowieso ausgesondert worden wären. Nachdem sich Anwohner über einige von ihnen beschwert hatten, „hatte es keinen Sinn, sie in die Regale zu stellen“, sagt sie. „Wenn sich die Leute einfach weiter beschweren würden, wäre es so etwas wie: ‚Okay, ich verstehe dich. Lass uns etwas anderes kaufen.’“

Castelan ihrerseits hat Milum und die Bezirkskommissare in Personal- und öffentlichen Versammlungen herausgefordert. (Infolgedessen, sagt sie, bekommt sie regelmäßige Besuche von Mitarbeitern der Personalabteilung.) Sie hat auch damit begonnen, Gespräche und Besprechungen am Arbeitsplatz aufzuzeichnen. Sie spielte mir eine Aufnahme von einem kürzlichen Meeting vor, bei dem Milum den Mitarbeitern einen Stapel Bücher zeigte, die sie in einem Regal im Backoffice aufbewahrte. Als Castelan die Bücher genauer betrachtete, erkannte sie, dass es sich um Bücher von der Bonnie-Wallace-Liste handelte.

Bei meinem Besuch führte mich Castelan ins Backoffice und zeigte auf ein Regal. Dort, zwischen zwei Buchstützen aus Metall, stand „It’s Perfectly Normal“; „Freakboy“ von Kirstin Elizabeth Clark; „Shine“ von Chris Grabenstein; „Spinning“ von Tillie Walden; „Gabi, A Girl in Pieces“ von Isabel Quintero; „Where the Crawdads Sing“ von Delia Owens; und andere. „Es geht so weit, dass ich jetzt verstehe, dass der Landkreis die Dinge so machen will, wie er es will“, sagte sie, „unabhängig davon, wie es gemacht werden soll. Wenn sie mich also feuern wollen, könnten sie einen Grund dafür finden.“

Nach Bakers Entlassung (wegen der sie am 30. August beim EEOC Anzeige wegen Diskriminierung und Vergeltung erstattete) ist die Zweigstelle in Kingsland immer noch unterbesetzt. Die verbleibenden Bibliothekare befürchten weiterhin, dass alles, was sie in den sozialen Medien posten oder öffentlich über den Fall sagen, sie ihren Job kosten könnte. Im Laufe des Sommers stimmten die Bezirkskommissare dafür, die Bibliotheken samstags zu schließen, und schlugen eine Kürzung des Budgets des Bibliothekssystems um 152.466 US-Dollar für das kommende Geschäftsjahr vor.

Bakers blau gestrichenes Büro bleibt ungenutzt, mit Stapeln von Kartons und ungeöffneten Aktenschränken hinter einer Glastür. Darin befinden sich Reihen von gespendeten Büchern, deren Weiterverarbeitung in das Bibliothekssystem oder deren Bereitstellung für die Öffentlichkeit der Landkreis nicht zugelassen hat. Seit Oktober wurden keine neuen Bücher oder DVDs gekauft oder in die Regale gestellt. Das Büro enthielt Titel wie „Lies My Teacher Told me“ von James W. Loewen; „Herr der Fliegen“ von William Golding; und „Breaking Dawn“ aus der „Twilight“-Reihe von Stephenie Meyer. Versteckt auf einem oberen roten Rollregal waren „I Broke My Butt“ und „My Butt is So Noisy“.


Erika Hayasaki lehrt im Programm Literaturjournalismus an der University of California, Irvine. Sie ist Knight-Wallace-Stipendiatin und Autorin des in Kürze erscheinenden Buches „Somewhere Sisters: A Story of Adoption, Identity and the Meaning of Family“.

Die New York Times

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