Werden die Gerichte unsere Reaktion auf die nächste Pandemie behindern?

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Sollte die Bundesregierung befugt sein, allgemeine Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit anzugehen?

Letzte Woche hat ein Bundesrichter effektiv mit Nein geantwortet.

Die Richterin Kathryn Kimball Mizelle, die an einem Bundesbezirksgericht in Florida tätig ist und vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump ernannt wurde, erließ eine landesweite einstweilige Verfügung, die das Maskenmandat der Regierung für Flugzeuge, Züge, Busse und andere Formen blockiert öffentliche Verkehrsmittel.

Egal, wie Sie jetzt über Masken denken, ihre Entscheidung sollte Sie beunruhigen. Das Urteil von Richter Mizelle könnte die Bundesregierung daran hindern, effektiv und schnell auf zukünftige Pandemien zu reagieren. Und lange nachdem diese Pandemie abgeklungen ist, könnte jeder Ansatz und jede Begründung die Autorität der Bundesregierung untergraben, sich anderen großen Problemen zu stellen, von Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz bis hin zum Klimawandel.

Die Biden-Administration hat gegen die Entscheidung Berufung beim US-Berufungsgericht für den 11. Stromkreis eingelegt, aber das birgt seine eigenen Risiken. Sechs der elf aktiven Richter an diesem Gericht sind von Trump ernannt. Ein dortiger Verlust des Justizministeriums könnte die Autorität der Regierung, auf Gesundheitsnotfälle zu reagieren, dauerhaft schwächen.

Bis vor kurzem war es die gesetzliche Befugnis der Centers for Disease Control and Prevention, zu versuchen, die zwischenstaatliche oder internationale Übertragung einer ansteckenden, tödlichen Krankheit einzudämmen nicht im Zweifel. Das Gesetz über den öffentlichen Gesundheitsdienst ermächtigt die CDC, „solche Vorschriften zu erlassen und durchzusetzen“, die nach ihrem „Ermessen notwendig sind, um die Einschleppung, Übertragung oder Ausbreitung übertragbarer Krankheiten zu verhindern“.

Das Gesetz sieht vor, dass die CDC „sanitäre Einrichtungen“ und „andere Maßnahmen“ durchsetzen kann, um dieses Ziel zu erreichen. Die Anforderung der Transportmaske ist entscheidend für die Fähigkeit der Agentur, ihr Kongressmandat zu erfüllen, da Reisende in einer Pandemie unwissentlich einen Virus im ganzen Land tragen und ihn unterwegs verteilen können.

Seit dem New Deal haben es Bundesgerichte im Allgemeinen abgelehnt, vernünftige Agenturregelungen aufzuheben. Und das aus gutem Grund. Beim Schreiben von Gesetzen kann der Kongress nicht jedes mögliche Szenario im Auge behalten oder im Mikromanagement verwalten. Unerwartete Ereignisse – beispielsweise eine globale Krise der öffentlichen Gesundheit – schaffen neue Herausforderungen. Der Kongress delegiert also die Entscheidungsbefugnis an Agenturen, die evidenzbasierte Vorschriften zur Bekämpfung komplexer Probleme entwickeln und erlassen.

Behörden haben und sollten keine uneingeschränkte Handlungsbefugnis haben, aber die Gerichte sollten sich auf ihre vernünftige Auslegung des Bundesrechts stützen. In diesem Fall delegierte der Kongress Befugnisse an die CDC, eine wissenschaftliche Agentur, die mit dem Schutz der Gesundheit der Nation beauftragt ist.

Die Meinung von Richter Mizelle weist diesen langjährigen Konsens über die Arbeitsweise der Regierung zurück. Sie nahm eine angespannte und tendenziöse Auslegung des Wortes „Hygiene“ an und kam zu dem Schluss, dass die CDC ihre gesetzliche Autorität überschritten habe. Ihrer Ansicht nach sei es unhaltbar, dass „die CDC eine Befugnis beansprucht, das Verhalten von Einzelpersonen an so unterschiedlichen Orten wie Flugzeugen, Bahnhöfen, Jachthäfen und Privatfahrzeugen zu regulieren, die in Mitfahrdiensten in der ganzen Stadt genutzt werden“.

In Wirklichkeit beansprucht die CDC keine Macht, die der Kongress ihr nicht ausdrücklich gegeben hätte. Eine Behörde, die die Aufgabe hat, die zwischenstaatliche Ausbreitung eines hoch ansteckenden Virus zu verlangsamen, würde den zwischenstaatlichen Verkehr regulieren, der stattfindet , weil „verschiedene Orte“ wie Flugzeuge und Bahnhöfe oft überfüllt sind und Passagiere für lange Zeit eingesperrt sind.

Nach der Logik von Richterin Mizelle hätte die Agentur nach geltendem Recht auch keine Befugnis, bei einer zukünftigen Pandemie ein Maskenmandat aufzuerlegen – etwa wenn eine neue und gefährlichere Variante des Coronavirus zuschlägt. Es wäre egal, wie tödlich die zukünftige Variante oder Pandemie wäre. Oder wie übertragbar die Krankheit in Flugzeugen oder Zügen war. Oder die Wirkung von Masken bei der Verlangsamung der Ausbreitung. Oder ob der Erreger Impfungen entgangen ist. Ihre eigenartige Lesart des Statuts schränkt die Fähigkeit der CDC ein, auf eine zukünftige Gesundheitskrise zu reagieren, und legt ihr Handschellen an, wenn die Agentur am dringendsten benötigt wird.

Richterin Mizelle mangelt es an Erfahrung oder Fachwissen im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Das CDC hingegen ist mit Virologen, Epidemiologen und anderen hoch angesehenen Wissenschaftlern besetzt, die dem Präsidenten gegenüber rechenschaftspflichtig sind, der wiederum von der Öffentlichkeit zur Rechenschaft gezogen werden kann. Eine rechtsstaatliche Demokratie wird herausgefordert, wenn ein Einzelrichter ohne Kompetenz im Bereich der öffentlichen Gesundheit während einer Krise einseitig eine landesweite öffentliche Gesundheitspolitik demontiert. Wir können uns keinen schlechteren Weg für das Ende der Maskierung in der Covid-Ära vorstellen als durch die Hand eines einzelnen Bundesrichters, der im mittleren Bezirk von Florida sitzt.

Richter Mizelle gehört zu einem Kader von Trump-Beamten in der Bundesbank, die die Folie der Pandemievorschriften für die öffentliche Gesundheit verwenden, um die legitime Autorität der nationalen Regierung zur Lösung von Problemen abzubauen. Sie haben versucht, die zugrunde liegenden Grundsätze des Verwaltungsrechts zu ändern, indem sie die Art von Vorschriften, die Behörden erlassen können, einschränken und einzelne Richter ihre politischen Ansichten durch die begründeten Auslegungen der Behörden ersetzen lassen. Ihr Vorstoß beinhaltet die Beseitigung der Rechtslehre von

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