„Wellness“ kann eine Falle für Mütter sein. Hier ist, wie man es vermeidet.

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Vor ein paar Wochen hatten meine beiden Töchter Ekzemschübe. Dies ist bei meiner jüngeren Tochter üblich, die das ganze Jahr über rote, juckende Flecken auf den Kniekehlen und Ellbogen bekommt. Meine ältere Tochter hatte es nicht mehr, seit sie ein Baby war, aber da war es, ein böser Streifen an der inneren Kurve ihres Halses. Die üblichen Heilmittel aus fleißigem Eincremen und lauwarmen Bädern halfen nicht.

Es war nur ein Gefühlsblitz, aber meine erste Reaktion war, dass das irgendwie meine Schuld war. Hatte ich ihnen etwas Neues gefüttert, das besonders aufrührerisch war? Habe ich ein Waschmittel mit zu vielen Duft- oder Zusatzstoffen verwendet? Liegt es daran, dass ich sie nicht lange genug gestillt habe? Mein Echsenhirn gab sich direkt selbst die Schuld und nahm an, dass meine Kauf- oder persönlichen Gewohnheiten das Problem seien.

Klingt bekannt?

Da ich seit einem Jahrzehnt kritisch über Wellness-Kultur, Mutterschaft und Scham nachdenke – und gelegentlich auch von der Seite beäuge –, konnte ich diese interne Erzählung schnell unterdrücken: „Äh, nein, meine Kinder haben Neurodermitis, weil sie es waren den ganzen Sommer in und aus Pools und schwitzen eine Menge und es liegt in der Familie. Nicht alles ist deine Schuld.“

Ich wurde jedoch an diese Episode erinnert, als ich ein neues Buch der Journalistin Rina Raphael mit dem Titel „The Gospel of Wellness: Gyms, Gurus, Goop and the False Promise of Self-Care“ las, das diesen Monat herauskommt. Es ist nicht jedes Ziel, Wellness zu verteufeln. Wahres Wohlbefinden, das sie als „die Entscheidungen, die wir treffen, um uns körperlich, geistig, sozial und spirituell besser zu fühlen“ beschreibt, ist ein lohnendes Streben und etwas, das für jeden verfügbar sein sollte.

Was sie tut, ist die Art und Weise zu entlarven, wie die Wellnessbranche „gute Ideen über Ernährung und Fitness zu diesem individualistischen Mandat gemacht hat, das voller Angst und Produktivitätsdruck ist“. Wie sie erklärt, zielt die Branche besonders auf Frauen ab, und weiße Mütter der Mittel- und oberen Mittelschicht – wie ich – könnten besonders anfällig sein. Wir alle werden vermarktet, um „auf wirklich angstbasierte Weise Verwundbarkeit auszunutzen“, sagte mir Raphael.

Im Laufe des letzten Jahrhunderts, so argumentiert Raphael, haben Unternehmen Taktiken angewandt, die die Gefahren von fast allem, was ein Kind essen oder anfassen könnte, überbewerten, entweder implizierend oder direkt sagend, dass es um Leben oder Tod gehen könnte, wenn wir nicht sorgfältig einkaufen Diese Übertreibung hat vielen Müttern unnötige Angst bereitet. In ihrem Buch zitiert sie einen Eiskastennamen aus den 1920er Jahren, der Mütter beschwor: „Wenn die Gesundheit eines Babys auf dem Spiel steht, wird die intelligente Mutter dafür sorgen, dass der Eisvorrat nie zu niedrig wird.“

Sie erklärt weiter:

Wie Raphael betont: „Es ist weder billig noch einfach, die Sicherheitslast zu tragen“, und sie stellt im gesamten Buch fest, dass es eine Luxusfrage ist, sich Gedanken darüber machen zu können, welches Huhn man kaufen soll. Viele amerikanische Mütter machen sich Sorgen ums Überleben, analysieren nicht jeden Inhaltsstoff in ihrem Waschmittel, und das Vorantreiben von Verbraucherentscheidungen und persönlicher Verantwortung kann Sie nur so weit bringen.

Man muss nur die jüngsten Geschichten über Jackson, Miss., lesen, eine mehrheitlich schwarze Stadt, in der 150.000 Menschen sauberes Trinkwasser verloren haben, um zu wissen, dass Gesundheit und Wohlbefinden elementarer sein können und für zu viele Familien oft unerreichbar sind über den ungleichen Zugang zu grundlegenden Ressourcen, die die meisten Amerikaner für selbstverständlich halten. Wenn Sie nicht einmal genügend Flaschenwasser für den ganzen Haushalt finden, hat das absolut nichts mit der individuellen Auswahl im Supermarkt zu tun.

Der Punkt ist nicht, dass das Debakel der öffentlichen Gesundheit und der Infrastruktur in Jackson die gleiche Art von Problem ist wie der Kauf von Bio-Milch. Vielmehr geht es um die Abgrenzung zwischen Gesundheit und dem kommerzialisierten Wellness-Gedanken – und dem psychischen Gewicht, das vor allem Mütter für das Wohlergehen unserer Kinder tragen.

Dr. Pooja Lakshmin, eine auf die psychische Gesundheit von Frauen spezialisierte Psychiaterin und Autorin des in Kürze erscheinenden Buches „Real Self-Care“, sagte mir, dass „viele der Mütter, mit denen ich in meiner Praxis arbeite, nicht einmal in Frage stellen, ob diese Verinnerlichung von Verantwortung ist real oder wahr; sie akzeptieren es einfach. Weil es in unserer Kultur so tief verwurzelt ist, dass alles Schlechte oder Gute, das Ihrem Kind widerfährt, irgendwie mit Ihrer Fähigkeit als Mutter zusammenhängt.“

Dr. Lakshmin fragte sich auch, ob ein Teil dieser Verinnerlichung von Verantwortung ein Abwehrmechanismus sei. „Es ist einfacher zu glauben, dass ich, wenn ich wirklich, wirklich hart arbeite, eine Atempause schaffen kann, damit meine Kinder in Sicherheit sind, anstatt anzuerkennen, wie völlig dysfunktional unsere gesamte soziale Struktur ist.“

Es kann so beruhigend sein, sich vorzustellen, dass jedes Gesundheitsproblem durch etwas gelöst werden kann, das man im Internet kaufen kann, in einer hübschen Verpackung, die nach Bergamotte riecht. Jeder kann in diese Falle tappen. Aber, sagt Dr. Lakshmin, wahres Wohlbefinden „sieht für niemanden gleich aus und ist ein innerer Prozess. Es ist nichts, was man einfach von der Stange kaufen kann.“

Manchmal sieht es nach Geduld aus. Natürlich wollte ich das Unbehagen meiner Töchter lindern und meine Bedenken zerstreuen, also rief ich unsere Kinderärztin wegen des Ekzems an. Sie sagte, ich solle weiterhin Feuchtigkeit spenden und Aquaphor verwenden, wenn die Feuchtigkeitscreme meine Kleine reizt. Nach ein paar Tagen war es weg, keine weiteren Einkäufe oder Ernährungsumstellungen nötig. Vielleicht kann ich das nächste Mal auch den Blitz der Selbstvorwürfe überspringen. Für mich wäre das ein echtes Zeichen von Wellness.

PS: Ich möchte mit Eltern sprechen, die traditionelle öffentliche Schulen für Charterschulen, Privatschulen oder Hausunterricht verlassen haben. Ich möchte auch wissen, ob Ihre Gefühle gegenüber Schulen Ihre Wahlpräferenzen für die Zwischenwahlen 2022 beeinflusst haben. Wenn Sie für einen zukünftigen Newsletter interviewt werden möchten, Bitte schreiben Sie mir hier eine Nachricht .


Mehr wollen?

  • Im Juni sprach ich mit der Mitarbeiterin des New York Times Magazine, Linda Villarosa, über ihr Buch „Under the Skin: The Hidden Toll of Racism on American Lives and on the Health of Our Nation“. Darin weist sie auf die Grenzen der Selbsthilfe bei der persönlichen Gesundheit hin. Sie schreibt: „Ich bin bedauert zu glauben, dass ich glaubte, dass die Auswirkungen heimtückischer Diskriminierung, die mit der gelebten Erfahrung, in Amerika schwarz zu sein, verbunden sind, in einem Schaumbad weggespült oder mit Tagebuchschreiben, Meditation oder Zeit für mich beruhigt werden können.“

  • In ihrem Buch „Für wen ist Wellness?“ Die Autorin und Künstlerin Fariha Róisín empfiehlt anhand ihrer erschütternden persönlichen Geschichte eine radikale Dekonstruktion des Konzepts und der Industrie. „Ich hatte oft das Gefühl, dass Selbstfürsorge mit Anweisungen einhergehen sollte, weil ich nicht genau wusste, wo ich selbst mit dem Prozess beginnen sollte. Die Art der Kommerzialisierung der Selbstfürsorge hat dazu geführt, dass wir den Überblick darüber verloren haben, wie persönlich diese Reise ist“, schreibt sie.

  • Im Jahr 2019 schrieb Dr. Lakshmin eine Geschichte für The Times mit dem Titel „Nein sagen ist Selbstfürsorge für Eltern“.

  • „Der Körper meiner Tochter, so verstand ich jetzt, war ein Feedback über meine Erziehung“: Letztes Jahr habe ich die Soziologin Priya Fielding-Singh über ihr Buch „How the Other Half Eats: The Untold Story of Food and Inequality in America“ interviewt und warum Mütter fühlen sich so verurteilt wegen der Art und Weise, wie sie ihre Kinder ernähren.


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Die New York Times

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