Weihnachtskitsch, nicht mehr voller heißer Luft

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Bewegen Sie sich über aufblasbare Schneemänner. In diesem Jahr feiern hohle Leuchtfiguren aus Kunststoff ein Comeback und geben diesen aufblasbaren Stoffornamenten – der Art mit dem Fächer im Inneren – eine Konkurrenz für ihr Geld.

Die Kunststoff-Rasenornamente im Vintage-Look, die Blasformen genannt werden, werden hergestellt, indem geschmolzener Kunststoff in einer Form aufgeblasen wird, ähnlich wie Wasserflaschen hergestellt, dann zugeschnitten und bemalt werden. Die Dekorationen in Form von Rentieren, Spielzeugsoldaten, Weihnachtsmännern, Lebkuchenmännern und sogar arktischen Lokomotiven gibt es mindestens seit den 1950er Jahren und kamen ungefähr zur gleichen Zeit wie der rosafarbene Flamingo aus Plastik auf den Markt.

Obwohl zwei der führenden Hersteller klassischer Blasformen, General Foam Plastics und Union Products, 2018 bzw. 2006 ihre Geschäfte aufgegeben haben, entwickeln sich andere Unternehmen wie Cado, das Unions Formen übernommen hat, die Twillery Co. und Mr. Christmas neue Modelle und Reproduktionen von alten. Käufer können jetzt blasgeformte Krippen und riesige Weihnachtskerzen bei Wayfair, Rudolphs und Grinches bei Amazon, aufrichtige Schneemänner bei Home Depot, dekorative Olafs von „Frozen“ bei Walmart und satteltragende Rentiere bei Target finden.

„Gäste sprechen noch mehr auf Blasformdekorationen an als in den vergangenen Jahren“, sagte Sarah A. White, eine Sprecherin von Target.

Für Sammler sind jedoch originale Vintage-Modelle immer noch am spannendsten zu finden. Diejenigen in gutem Zustand können für den Höchstpreis verkauft werden.

„In den letzten vier Jahren sind die Nachfrage und der Preis von Vintage-Weihnachtsblasformen in die Höhe geschossen“, sagte Megan Morrison, eine Antiquitätenhändlerin aus Homer Glen, Illinois, die sich auf Festtagsdekoration spezialisiert hat. Ein 36-Zoll-beleuchtetes „Giant Santa Face“, das Anfang der 70er Jahre von Empire hergestellt wurde und das sie kürzlich auf ihrem Instagram-Account Moxie Vintage vorstellte, hätte 2018 65 US-Dollar gekostet. „Der geforderte Preis in diesem Jahr ist mehr im Bereich von 300 bis 400 US-Dollar“, sagte sie.

Diese Inflation hat einige Sammler dazu veranlasst, alte und neue zu mischen.

Blasformen im Vintage-Look, die derzeit bei Michaels, Wayfair und Target erhältlich sind.

„Es wurde schwierig, Vintage-Sachen zu anständigen Preisen zu finden“, sagte Karen Ellis, eine Sammlerin von Weihnachtskitsch aus San Diego. „Aber Target, Big Lots, Michaels und ein paar andere Läden verkaufen alle wirklich gute Reproduktionen.“ Nostalgische Weihnachtsdekorationen seien immer sammelbar, sagte sie, „aber Blasformen haben besonders viel Zeit.“ Ms. Ellis hat in diesem Jahr drei neue und ein Vintage-Modell zu ihrer Sammlung von leuchtendem Kunststoff hinzugefügt.

Die sozialen Medien, erklärte Frau Morrison, haben diesen Retro-Trend angeheizt, genauso wie vor einigen Jahren die Wiederbelebung von beleuchteten Keramik-Weihnachtsbäumen. „Es gibt eine große und sehr aktive Gruppe von Leuten auf Instagram, die Fotos ihrer Vintage-Weihnachtskollektionen teilen, die oft Blasformen enthalten. Dies inspiriert andere dazu, nach ähnlichen Artikeln zu suchen, um sie ihrer eigenen Einrichtung hinzuzufügen.“

Wenn Sammler von Blasformen einen König haben – zumindest in Los Angeles – dann ist es der Produzent Glenn Geller.

Der ehemalige Präsident von CBS Entertainment, Herr Geller, hat eine Überfülle dieser Dekorationen angehäuft, darunter 120 leuchtende Spielzeugsoldaten, von denen jeder fast einen Meter groß ist. Insgesamt hat er mehr als 500 Blasformfiguren für Halloween und Weihnachten gesammelt.

An jedem dieser Feiertage schmückt Herr Geller seine Residenz – ein 1927 erbautes Tudor Revival-Haus im Toluca Lake-Viertel von Los Angeles – mit seiner Sammlung von Plastikfiguren. Auf seinem Rasen stehen so viele, dass Nachbarn den Ort als „das Blasformhaus“ bezeichnen. Es ist als Lilley Hall bekannt, nach dem Komponisten Joseph J. Lilley, der die Gesangsarrangements für den Weihnachtsfilm „Holiday Inn“ von 1942 machte und dort von 1954 bis 1971 lebte.

Die Plastik-Rasenornamente im Vintage-Look – geformt wie Rentiere, Spielzeugsoldaten, Weihnachtsmänner, Lebkuchenmänner und sogar arktische Lokomotiven – gibt es mindestens seit den 1950er Jahren. Anerkennung… Jami Ferreira

Herr Geller begann vor etwa sieben Jahren ernsthaft mit dem Sammeln von Blasformen, oft über eBay, eine Zeitspanne, die er als „nicht annähernd so lange dauern sollte, bis jemand 500 Blasformen besitzt“. Er begann damit, leuchtende Plastikkürbisse zu kaufen, um Süßes oder Saures auf seinem Block zu verzaubern, der jedes Halloween zu Tausenden zählen kann. Weihnachten war jedoch schon immer seine wahre Urlaubsliebe. Er begann diese Sammlung mit beleuchteten Chormitgliedern, die jeweils 40 Zoll groß waren. „Ich habe 10 gekauft und dann wurden es 20 und dann wurde es eine Menge“, sagte Herr Geller. „Am Ende hatte ich 52 davon.“

Seine Leidenschaft für diese Art der Dekoration begann in den 70er Jahren, als Blasformen auf dem Höhepunkt ihrer Popularität waren. „Als ich ein Kind war, das im Nordwesten von Indiana aufwuchs, fuhren mein Vater und meine Mutter mit meinen Schwestern und mir am Neujahrshaus herum und sahen sich die Weihnachtsbeleuchtung an. Auf einem Rasen stand ein Weihnachtsmann mit neun Rentieren, und es sah aus, als würden sie fliegen. Es war das Magischste überhaupt. Ich erinnere mich, dass ich dachte: Wenn ich alt genug bin, um ein Haus zu haben, will ich einen Weihnachtsmann und neun fliegende Rentiere.“

Dieses Ziel hat er weit übertroffen. Jedes Jahr wird Mr. Gellers Zuhause mit seiner umfangreichen Blasformensammlung und mehr als 100.000 Leuchten geschmückt. Es handelt sich hauptsächlich um LED-Lampen, bemerkte er, sodass die gesamte Saison seine Stromrechnung nur um 600 US-Dollar erhöht. Die Ausstellung hat sein Zuhause, wenn auch nicht zu einer Touristenattraktion, zu einem saisonalen Anziehungspunkt für Einheimische gemacht, die die Vielzahl der Figuren bestaunen. „Je mehr Sie davon haben, desto mehr Magie“, sagte Herr Geller.

Obwohl solche Blasformfiguren für die Ausstellung im Freien gedacht waren, haben einige Sammler in den letzten Jahren zumindest die kleineren in ihren Ferienhäusern willkommen geheißen. „Aus Mangel an einem Kamin in meiner Wohnung in New York City stelle ich so viele auf, wie in meine Fensterschächte passen“, sagte Chuck Hettinger, ein Künstler und Dekorationsmaler aus East Village, der Dutzende von blasgeformten Weihnachtsmännern besitzt. „Es gibt sie in allen Formen und Größen und in jeder Farbe, solange es rot ist. Der Glanz ist wunderschön und als Kind aus der Mitte des Jahrhunderts können sie mir eine Träne in die Augen treiben.“

Und was die aufblasbaren Stoffdekorationen betrifft, die in den letzten zehn Jahren so beliebt geworden sind? Wer Blasformen bevorzugt, ist kein Fan. „Ich mag sie einfach nicht“, sagte Ms. Morrison.

„Jeder sollte sie einfach aus ihren Höfen nehmen“, sagte Herr Geller. „Ich hasse sie.“

Herr Hettinger stimmte zu. Er erinnerte sich, dass er kürzlich Weihnachten in Ocean County, NJ, mit Freunden verbracht hatte, deren Nachbarhaus zufällig mit einem Rasen voller Schlauchboote geschmückt war. Egal wie umfangreich die Sammlung oder gut gemeint war, die Ausstellung hatte nicht die gleiche Anziehungskraft wie eine Blasform-Extravaganz auf dem Vorgarten wie die von Mr. Geller.

„Ehrlich gesagt“, sagte Herr Hettinger, „es war wie ein schlimmer Drogentrip.“

Die New York Times

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