Was wir an Roger Federer am meisten vermissen werden

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Königin Elizabeth II. wurde am Montag beerdigt, und London ist nun Schauplatz eines weiteren ergreifenden Abschieds: Roger Federer wird nach dem Laver Cup, einem Mannschaftswettbewerb, der an diesem Wochenende dort ausgetragen wird, in den Ruhestand treten.

Federer, 41, hatte vermutlich auf einen weiteren Auftritt in Wimbledon gehofft, das er acht Mal als Rekord gewann. Doch nach mehreren Knieoperationen ist sein Körper den Strapazen eines Grand-Slam-Turniers nicht mehr gewachsen, sodass der gebürtige Schweizer Federer seine Karriere stattdessen auf der anderen Seite Londons, in der 02 Arena, wo der Laver Cup ausgetragen wird, beenden wird . Federer wird am Freitag sein letztes Match bestreiten und sich im Doppel mit seinem langjährigen Rivalen und Freund Rafael Nadal paaren.

In den Tagen, seit Federer angekündigt hat, dass er in den Ruhestand gehen wird, sind ihm viele Ehrungen zuteil geworden. Meistens haben diese die Form von Lobgesängen auf die Schönheit seines Spiels und seine Anmut auf und neben dem Platz angenommen.

Aber es gibt noch einen anderen Aspekt seines Vermächtnisses, der Erwähnung verdient: die emotionale Bindung, die Millionen von Menschen, sogar viele, die dem Tennis ansonsten gleichgültig gegenüberstanden, mit Federer hatten. Es ist eine Verbindung, die in etwas mehr verwurzelt ist als bloße Heldenverehrung. Federers Karriere erstreckte sich über zwei turbulente Jahrzehnte, und während dieser Zeit war er nicht nur eine beständige Präsenz, sondern auch eine tröstende, ein Athlet, dessen ätherisches Spiel und unerschütterlicher Anstand den Geist beflügelten. Federer sorgte für Freude, aber auch für Beistand.

Es sei daran erinnert, dass Federer im Juli 2001 in Wimbledon den Durchbruch erzielte, als er Pete Sampras in einem epischen Match in der vierten Runde besiegte. Zwei Monate später kamen die Anschläge vom 11. September, und seitdem taumelt die Welt von einer Krise zur nächsten. Federers Karriere verlief vor dem Hintergrund von Krieg, Terrorismus, Krankheiten, wirtschaftlichen Umwälzungen, Umweltkatastrophen, zunehmender Intoleranz und verschiedenen anderen Krankheiten. Er wäre in jeder Ära ein verehrter Champion gewesen, aber die Tatsache, dass er an dieser teilgenommen hat, machte ihn zu einer noch geschätzteren Figur.

Wenn Sie sich streng an die Zahlen halten, wird Federer wahrscheinlich als der drittbeste Spieler dieser Ära in Erinnerung bleiben. Mit 20 großen Meisterschaften wurde er bei Grand Slam-Einzeltiteln von Nadal (mit 22) und Novak Djokovic (21) übertroffen, und er hat gegen beide Rekorde verloren. Wenn es um die GOAT-Frage geht, räumen selbst die leidenschaftlichsten Federer-Loyalisten ein, dass es schwierig ist, überzeugende Argumente für ihn vorzubringen.

Aber die Anzahl der Trophäen kann nicht erfassen, wie Federer uns fühlen ließ, und in dieser Hinsicht ist er unvergleichlich. Ja, Nadal ist selbst eine verehrte Figur, aber die Verbundenheit mit Federer war tiefer und anders: So seltsam es auch klingen mag, die Leute scheinen sich von Federer zu ernähren. Es wurden Bücher geschrieben, die seinen lebensbejahenden Einfluss belegen („Federer and Me“, „Footsteps of Federer“).

Vor einigen Jahren, nach einer nicht schlüssigen Brexit-Debatte im Parlament, beklagte John Bercow, der Sprecher des Unterhauses (und ein bekannter Federer-Anhänger), den mangelnden Fortschritt, warf die Hände hoch und sagte: „In was tröste ich mich? Nun, Roger Federer hat gestern Abend in Miami eine majestätische Meisterklasse veranstaltet. Trost in Federer finden: Ich denke, viele von uns haben dieses Gefühl erlebt.

Wir genossen natürlich die Kunstfertigkeit, die er an den Hof brachte. Tennis ist ein stilvolles Spiel, aber niemand hat es eleganter gemacht als Federer mit seiner balletischen Beinarbeit und seiner „großartigen flüssigen Peitsche“ einer Vorhand, wie der Romanautor David Foster Wallace seinen charakteristischen Schuss beschrieb.

Es war jedoch nicht nur oder sogar hauptsächlich sein Können mit einem Schläger, das Federer so beliebt machte. Er strahlte Freundlichkeit aus, eine allzu seltene Eigenschaft bei einem Athleten seines Formats und eine Eigenschaft, die in einer Zeit auffiel, als Grausamkeit auf dem Vormarsch zu sein schien. Als Federer 2017 nach einer Verletzung zurückkehrte, um die Australian Open zu gewinnen, war die Euphorie, die seinen Sieg begrüßte, sicherlich etwas dem gerechten Amt von Donald Trump zu verdanken. Federers unwahrscheinlicher Triumph fühlte sich wie ein Geschenk an die Gequälten an.

Anerkennung… Noel Celis/Agence France-Presse – Getty Images

Wallaces „Liquid Whip“-Zeile stammt aus einem Essay von 2006 über die Majestät von Federers Spiel. Es trug den Titel „Roger Federer as Religious Experience“, was passend schien: Federers Tennis hatte mehr als nur einen Hauch von Göttlichkeit, und es erweckte zu Recht Hingabe.

Aber schon damals war klar, dass Federer mehr als nur ästhetisches Vergnügen bot. Für viele Menschen war er eine Art Balsam – Roger Federer als tröstliches Erlebnis, könnte man sagen. Als es so viel Grund zur Verzweiflung gab, konnten wir zumindest bei Federer Trost finden. Jetzt können wir nicht.

Michael Steinberger (@WineDiarist) schreibt für das Times Magazine.

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