„Was will ich mit meinem Leben anfangen?“

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  • Lindsey Grahams Vorhersage
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Anerkennung… Choi Haeryung

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Zu „The Arka of Choosing What to Do With Your Life“, von Benjamin Storey und Jenna Silber Storey (Gastbeitrag, 19. August):

Als College-Professor, der auch klinischer Psychologe ist, habe ich in den letzten 20 Jahren wiederholt erlebt, wie Colleges ihren Studenten nicht dienen, indem sie sie nicht mit den Fähigkeiten und Kenntnissen ausstatten, die für die Wahl ihres Lebensweges erforderlich sind.

Wir bitten die Studenten, ihre sich entwickelnden kritischen Denkfähigkeiten auf akademische Fragen aller Art anzuwenden, jedoch nicht auf die Frage, die ihr Glück und ihre Wirkung nach dem College weitgehend bestimmen wird: Was möchte ich mit meinem Leben anfangen?

Zu viele ehemalige Studenten kehren Jahre später in mein Büro zurück, unzufrieden mit dem Weg, den sie eingeschlagen haben, normalerweise weil ihre Wahl in irgendeiner Weise fehlgeleitet war – basierend auf kulturellen Werten, die sich letztendlich als unerfüllt erwiesen haben, oder auf einer Fantasie einer angestrebten Identität, die dies nicht tat mit bedeutenden Realitäten zu vergleichen, oder weil sie ihren Weg gewählt haben, als sie zu jung waren, um zu wissen, was ihr erwachsenes Selbst wollen würde.​ ​

Der Ansatz der Autoren, Studenten für die Wahl ihres Post-College-Weges zu befähigen, ist philosophisch und rational und daher begrenzt. Die Schüler müssen mit realen Erfahrungen außerhalb des Klassenzimmers (z. B. Praktika, Sommerjobs) experimentieren, die es ihnen ermöglichen, sich als Person zu entwickeln. Nur so können Sie erfahren, wie potenzielle Post-College-Bemühungen aussehen.

Paul Siegel
New York
Der Autor ist Professor für Psychologie am Purchase College, SUNY.

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Vielen Dank für die Veröffentlichung dieses wichtigen Essays. Ich bin Staatsanwalt im Ruhestand und habe Jahre vor meiner Pensionierung regelmäßig College-Studenten, Rechtspraktikanten und Jurastudenten in meiner Kanzlei zu diesem Datenpunkt beraten.

Ich möchte ihnen gegenüber betonen, dass die Vereinigten Staaten zwar über eine Fülle von Hochschuleinrichtungen verfügen, an denen fast jedes Fach unter der Sonne unterrichtet werden kann, ein Fach jedoch regelmäßig ignoriert wurde – was ist es wert, getan zu werden? Zusätzlich zum Hinweis auf die „Werte“-Problematik, die dieser von den Autoren diskutierten Frage innewohnt, möchte ich ihnen gegenüber auch die praktische Komponente betonen.

Was macht man ganz praktisch tagsüber gerne? Recherchieren und schreiben? Leute treffen? Präsentationen für andere machen? Ich würde ihnen erklären, wie wichtig es ist, eine „Berufung“ zu finden, die es ihnen ermöglicht, täglich das zu tun, was ihnen Spaß macht. Ich betonte ihnen gegenüber auch, dass es keine „richtige“ Antwort auf die Frage gibt und dass die „beste“ Antwort eine ist, die für jeden Einzelnen richtig ist – obwohl sie für jemand anderen falsch sein kann.

Wenn diese Frage in Zukunft bei meinen Diskussionen mit jungen Studenten auftaucht, beabsichtige ich, sie auf diesen Aufsatz zu verweisen, damit sie damit beginnen können, sie selbst zu beantworten.

Johann Schnitzer
Washington

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Im Herbst 1995 war ich Fulbright-Dozent für Recht an der Xiamen-Universität in China. Meine Studenten im Grundstudium waren begierig darauf, mit meiner Tochter zu sprechen, die nur ein paar Jahre jünger war als sie. Sie wollten wissen, wie es ist, Amerikaner zu sein.

Sie erklärten, dass jeder von ihnen mit sehr begrenzten Lebensentscheidungen konfrontiert war, die größtenteils von ihren Testergebnissen bestimmt wurden. Wie viele Möglichkeiten hatte meine Tochter und wie würde sie wählen? Für meine Tochter war die Frage seltsam, da ihre Möglichkeiten nahezu unbegrenzt waren und jeder Gedanke, eine Wahl zu treffen, höchst verfrüht gewesen wäre.

Der wunderbare Aufsatz der Storeys bringt mich zu der Frage: Wer war besser dran – meine Tochter oder die chinesischen Studenten? Und warum?

Joel S. Newman
Winston Salem, NC
Der Autor ist emeritierter Professor an der Wake Forest Law School.

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In einem ansonsten hervorragenden und zum Nachdenken anregenden Artikel hätten viele irrationale Kräfte in der menschlichen Entscheidungsfindung anerkennen müssen. Als Psychiater, der Hunderte von Jugendlichen gesehen hat, kann ich ihnen versichern, dass unter den Kräften, die am Werk sind, unbewusste Wünsche, Konflikte, Zweideutigkeiten usw.

Während es ein wichtiges Unterfangen ist, „jungen Menschen dabei zu helfen, Entscheidungen zu begründen, die ihr Leben prägen“, trifft manchmal das „Herz“ die Entscheidung und überlässt es dem Kopf, sich Rationalisierungen und eine Tarngeschichte einfallen zu lassen. Und es sind nicht nur Jugendliche.

Stefan Bittner
New Milford, Anschl.

Lindsey Grahams Vorhersage

Senator Lindsey Graham aus South Carolina hat sich von einem heftigen Kritiker des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump zu einem treuen Begleiter entwickelt. Anerkennung… Michael A. McCoy für die New York Times

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Zu „Graham sagt ‚Unruhen auf den Straßen‘ voraus, wenn Trump strafrechtlich verfolgt wird“ (nytimes.com, 29. August):

Die Vorhersage von Senatorin Lindsey Graham ist eine nicht so dünn verschleierte Drohung. Es macht die Art von Trump-Anhängern, die wir am 6. Januar 2021 gesehen haben, darauf aufmerksam, dass ihre Fähigkeiten möglicherweise erneut benötigt werden, diesmal um eine Trump-Anklage zu entgleisen, und warnt die Staatsanwälte vor Ärger, wenn sie ihre Arbeit tun.

Glaubt er wirklich, dass unser Justizsystem so funktioniert?

Jamie Baldwin
Redding, Anschl.

Systemischer Rassismus in amerikanischen Städten

Nathan Connolly und Shani Mott verklagen einen Gutachter und eine Hypothekenbank, nachdem der Wert ihres Hauses in Baltimore auf 472.000 Dollar geschätzt wurde. Nachdem das Paar alle Hinweise darauf entfernt hatte, dass dort Schwarze lebten, schätzte ein zweiter Gutachter das Haus auf 750.000 Dollar. Anerkennung… Shan Wallace für die New York Times

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Re „Diskriminierungsklage wegen Wohnungserziehung von Pädagogen ist persönlich“ (Real Estate, 21. August):

Ich war entmutigt, aber nicht überrascht, als ich von der Familie Baltimore las, der ein Wohnungsrefinanzierungsdarlehen wegen einer rassistisch voreingenommenen, niederträchtigen Bewertung verweigert wurde. Unglücklicherweise benachteiligen diskriminierende Praktiken Schwarze weiterhin in den USA, zum Beispiel haben Hauskäufer in überwiegend schwarzen Gemeinden höhere Hypothekenzinsen als diejenigen in überwiegend weißen Gemeinden, und Menschen, die in überwiegend schwarzen Gegenden leben, teilen sich auch deutlich höhere risikobereinigte Autoversicherungsprämien.

Leider hat Baltimore, wie viele andere Städte, eine Geschichte, die bis in die Weltwirtschaftskrise zurückreicht, in der „Redlining“-Praktiken verwendet wurden, um typisch schwarze Stadtviertel zu identifizieren, in denen Kreditgeber sich weigerten, Hypothekenfinanzierungen bereitzustellen. „Not in My Neighborhood: How Bigottry Shaped a Great American City“, ein gut recherchiertes Buch von Antero Pietila, dokumentiert deutlich, wie Bigotterie die Nachbarschaften von Baltimore geprägt hat.

Für diejenigen, die behaupten möchten, dass systemischer Rassismus in unserem Land kein Problem mehr ist, bietet die Lektüre Ihres Artikels einen dringend benötigten Realitätscheck.

Beryll Rosenstein
Baltimore, MD.

Halten Sie Babys sicher: Nehmen Sie den Minimalismus an

WubbaNub-Schnuller und eine Wubbie-Decke. Anerkennung… Thomas McDonald

Zum Herausgeber:

Zu „Ich war skeptisch gegenüber Babyausstattung. Then I Became a Dad“, von Kevin Roose („The Shift“, Business, 15. August):

Es ist ironisch, aber nicht überraschend, dass dieser Liebesbrief an Babyutensilien am selben Tag veröffentlicht wurde, an dem die US-amerikanische Kommission für Verbraucherproduktsicherheit und 4moms mehr als zwei Millionen Babyschaukeln und -wippen wegen der Todesgefahr für Kleinkinder zurückrief.

Kein Wunder, denn wäre die Geschichte zu einem anderen Zeitpunkt veröffentlicht worden, hätte sie möglicherweise mit den Rückrufaktionen der äußerst beliebten Fisher Price Rock-n-Play-Schlafwagen oder der allgegenwärtigen Boppy Newborn Lounge zusammenfallen können – beides Produkte, die nach dem Tod von Babys vom Markt genommen wurden. Wäre es im Mai veröffentlicht worden, hätte es laufen können, als Präsident Biden ein Gesetz unterzeichnete, das gepolsterte Nestchen für Kinderbetten verbietet, die Babys seit Jahrzehnten ersticken. Dito Juli, als die American Academy of Pediatrics eine reduzierte Umgebung für Babys empfahl.

Die New York Times hat diese Themen in der Vergangenheit behandelt, aber in Mr. Rooses Schnattern über Babyausstattung wurde das Wort „Sicherheit“ vorher nicht erwähnt. Die Babyproduktindustrie muss sich über die kostenlose Werbung freuen, aber sie macht es viel schwieriger für die Aufsichtsbehörden, Ärzte und Befürworter des öffentlichen Gesundheitswesens, die versuchen, den Eltern beizubringen, dass Minimalismus wirklich das Beste ist, wenn es um Babyartikel geht.

Leider ist die Botschaft von Mr. Roose, die Babyprodukt-Bonanza anzunehmen, wenn die Realität ist, dass ein glückliches Baby einen sicheren Raum mehr braucht als jedes Gadget.

Sarah Klein
Chevy Chase, MD.
Der Autor ist ehemaliger Stabschef der US Consumer Product Safety Commission.

Die New York Times

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