Was mit den Menschen passiert, die auf Krypto und NFTs hereinfallen

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Um die neueste Inkarnation der kolossalen Krypto-Griffe zu verstehen, die weiterhin das Internet verschlingen, sollten wir wohl mit all diesen gelangweilten Affen beginnen, denn wie könnten wir das nicht?

Ich meine nicht echte Affen – wenig von dem, was in dieser Kolumne steht, handelt von Dingen, die man im wahrsten Sinne des Wortes „echt“ nennen könnte. Stattdessen spreche ich von der Sammlung digitaler Hintergründe, die als Bored Apes Yacht Club bekannt ist. Bored Apes wurde vor etwa einem Jahr von einem Quartett mysteriöser, pseudonymer Kryptowährungs-Enthusiasten erstellt und ist eine Sammlung von Tausenden von „programmatisch generierten“ Hypercolor-Zeichnungen von cool zerzausten Primaten, die Art, die Sie nicht zu Mama nach Hause bringen.

Aus Gründen, die nicht viel tiefer zu sein scheinen als seltsame Dinge online passieren , sind gelangweilte Affen zu einer heißen Ware auf dem Markt für nicht fungible Token oder NFTs geworden. Am Donnerstagmorgen wurde das billigste verfügbare Bored Ape NFT – eine Art digitales Zertifikat, das seinem Inhaber nebulöses Eigentum an der Affenillustration gewährt – für umgerechnet etwa 340.000 US-Dollar verkauft; Letztes Jahr wurde ein NFT eines sehr seltenen gelangweilten Affen, einer von einer kleinen Anzahl mit goldenem Fell, bei Sotheby’s für 3,4 Millionen Dollar verkauft.

Bist du so weit bei mir? Die Leute online werden Affen für das, was im Wesentlichen Primaten-Pokémon sind. Sie fragen sich vielleicht, was die Affen tun und warum Menschen so viel für rechtlich unsichere Ansprüche an sie bezahlen und wie Sie jemals so alt und außer Kontakt geraten sind. Alles gute Fragen – aber darüber sind wir jetzt weit hinaus.

Im vergangenen Jahr hat Yuga Labs, das gut finanzierte Start-up, das Bored Apes herstellt, eine Parade neuer und noch weiter entfernter digitaler Produkte gestartet Ableger seiner Affen. Seine neuesten Unternehmungen haben die kopfkratzende, geldverbrennende, kaputte Casino-Atmosphäre dessen hervorgehoben, was als das nächste große Ding des Internets bezeichnet wird. Kryptowährungen, Blockchains, NFTs, die Konstellation hochgejubelter Technologien, die als „Web3“ bekannt sind, wurden als eine Möglichkeit gefeiert, das Internet von den Technologiegiganten zu befreien, die es jetzt kontrollieren. Stattdessen deutet das, was mit Bored Apes passiert, darauf hin, dass sie das Gegenteil tun: die digitale Welt mit einem dichten Schleier aus Fehlern, Schwindel und teurer, weitgehend unregulierter Finanzspekulation zu verschmutzen, die das kleinste Stück Vertrauen ruiniert, das noch online ist.

Der letzte Affenverkauf fand letztes Wochenende statt und war von oben bis unten eine Katastrophe. Die enorme Nachfrage überlastete Ethereum, die Open-Source-Blockchain, die die Ether-Kryptowährung hostet und als leistungsfähigeres Kryptosystem als Bitcoin entwickelt wurde. Die Mängel der Technologie führten dazu, dass Tausende von Menschen insgesamt etwa 180 Millionen US-Dollar an Transaktionsgebühren zahlten. Einige schienen mehr an den Gebühren zu beteiligen, als sie für die NFT bezahlten. sie waren die Glücklichen; Einige zahlten hohe Transaktionsgebühren, nur um zu sehen, wie ihre Affenkäufe aus unbekannten Gründen scheiterten. (Yuga sagte, es habe Geld zurückerstattet, das für fehlgeschlagene Transaktionen ausgegeben wurde.) Wieder andere über verschiedene Hacking- und Betrugsversuche. Unterdessen erzielte Yuga, zu dessen Unterstützern einige der größten Risikokapitalfirmen des Silicon Valley gehören, einen Umsatz von mindestens 320 Millionen US-Dollar. Verkauf von was? Oh, Grundstücke von „Land“ in Otherside, einer virtuellen Welt, die bald erscheinen könnte.

Natürlich beteiligten sich die Käufer bereitwillig am Verkauf. Vielleicht fällt es Ihnen schwer, viel Sympathie für Leute aufzubringen, die riesige Summen bezahlt haben, um in einer unbebauten Ecke des Metaversums mit digitalen Gütern zu spekulieren. Spielen Sie dumme Spiele, gewinnen Sie dumme Preise.

Aber Molly White, eine Softwareentwicklerin, die Web 3 Is Going Just Great betreibt, eine Website und ein Twitter-Feed, der die spektakulären Abstürze dokumentiert, die scheinbar jeden Tag in der Kryptotechnik passieren, sagte mir, dass viele Leute hineingezogen werden Versuchskaninchen für eine Reihe neuer Technologien zu sein, die viel weniger solide sind, als Booster anerkennen.

„Auf der einen Seite sehen wir Problem um Problem um Problem in einem Ausmaß, das bei den meisten Technologien nicht vorgekommen ist“, sagte sie mir. Auf der anderen Seite schalten finanzstarke Unternehmen Fabulous-Bowl-Anzeigen, um Krypto an die Öffentlichkeit zu bringen, und große Finanzunternehmen bereiten sich darauf vor, Menschen als Teil ihrer Altersvorsorge in digitale Währungen investieren zu lassen. Und vieles von diesem Zeug ist nicht reguliert.

„Es wird nur noch viel mehr Schaden geben, wenn es weitergeht“, sagte White.

Die nominellen Ziele von Web3 sind ziemlich nobel. Der ursprüngliche Internet-Boom Ende der 1990er Jahre, was Sie vielleicht als Web 1.0 bezeichnen, war eine Zeit großer Börsenbewertungen, die einige dauerhafte Unternehmen und viele tote Dotcoms hervorbrachte. Die Post-Bust-Ära des Web 2.0 Mitte bis Ende der 2000er Jahre war geprägt von einer Explosion neuer Technologien und neuer Unternehmen – mobile Geräte, soziale Netzwerke, Streaming-Dienste und ein viel dynamischeres, interaktives Web. In den letzten zehn Jahren haben sich jedoch vier Unternehmen – Google, Facebook, Amazon und Apple – zu den zentralen Gatekeepern des Internets und im weiteren Sinne der Technologiebranche entwickelt.

Befürworter von Krypto und damit verbundenen Web3-Innovationen sagen, dass diese Technologien die monopolistische Wendung des Internets umkehren können. Sie argumentieren, dass wir durch den Aufbau der nächsten Generation von Internet-Apps auf Blockchains – im Wesentlichen öffentliche Hauptbücher, die Geldtransaktionen aufzeichnen und Daten dezentral speichern können, also nicht unter der Fuchtel eines Technologieriesen – den Boden unter den Füßen wegziehen können heutigen Internetgiganten. Die Booster von Web3 weisen auch auf eine Vielzahl anderer bisher nicht realisierter Tugenden hin. Sie sagen, dass Krypto uns von großen Finanzmächten wie der Wall Street und der Federal Reserve befreien wird, dass es den Menschen ermöglichen wird, Geld billig zu senden und zu empfangen, oder Millionen von Menschen ohne Bankverbindung in das heutige Finanzsystem bringen wird.

Ehrlich gesagt habe ich lange versucht, diesen Behauptungen gegenüber aufgeschlossen zu bleiben, weil ich unglaublich bestürzt darüber war, wie eine Handvoll Firmen ein Internet übernommen haben, das ich als Quelle der Innovation betrachtete. Wenn es wirklich ein neues Web gibt, das alle Probleme des alten Webs lösen wird, melden Sie sich bei mir an.

Aber die ständigen Blowups sollten diese Erwartungen übertreffen. Zur gleichen Zeit, als die Ethereum-Blockchain durch den Verkauf von Bored Apes am vergangenen Wochenende zerstört wurde, wurde ein weiteres angeblich intelligentes Krypto-Netzwerk, Solana, von Bots offline genommen – einer von mehreren vollständigen oder teilweisen Ausfällen, die es in diesem Jahr erlebt hat. Zwei weitere Krypto-Ventures, Rari Capital und Saddle, wurden von Angriffen heimgesucht, die zu einem Verlust von insgesamt 90 Millionen Dollar in Ether führten. Anfang letzter Woche verlor Deus Finance beim zweiten Angriff in zwei Monaten 13,4 Millionen Dollar. Ich könnte weitermachen – und weiter und weiter.

Es gibt auch wenig von der Dezentralisierung, die uns versprochen wird. Viele Web3-Unternehmen werden von denselben Leuten finanziert, die das Web aufgebaut haben, das wir jetzt zu reformieren versuchen.

Das Hauptproblem besteht nicht darin, dass diese Technologien die Grundlage für die Zukunft des Internets werden. Sie sind eindeutig nicht bereit dafür: Wie White es ausdrückte: „Wenn web3 nicht mit 55.000 Bored Ape NFTs umgehen kann, wie kann es mit Web-Scale-Technologie umgehen?“

Aber wie viele Menschen müssen ihre Hemden verlieren, bevor wir erkennen, dass web3 keine Lösung für eines unserer Probleme ist?

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