Was Jesu Tod und Auferstehung über Schwarzes Leiden aussagen

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Ich begegnete meiner ersten Leiche in der Mittelschule. Meine Cousine Tammy, eines der schönsten Mitglieder unserer Familie, starb im Alter von 28 Jahren an den Folgen von AIDS. Das letzte Mal, als ich sie lebendig sah, bedeckten Läsionen die Teile ihres gebrechlichen Körpers, die nicht in Krankenhausdecken und Infusionen gehüllt waren.

Bei der Beerdigung bemühte ich mich, den Körper, der im Sarg lag, mit der lebhaften Person, die ich zuvor kannte, in Einklang zu bringen. Ich saß da, schockiert und verstummt angesichts des Anblicks von Tanten, die unter der Last der Trauer zusammenbrachen. Jemand sagte: „Sie ist an einem besseren Ort.“ Ich erinnere mich, dass ich dachte: „Ihre Leiche liegt genau hier vor uns.“ Ihr Geist war bei Jesus, aber wir sind mehr als Geister. Was ist mit dem Körper, der mit mir gelacht und geweint hat? Sicherlich gehörte auch das zu meinem Cousin. Dieser Teil von ihr war nicht an einem besseren Ort. Es begann der unvermeidliche Verfallsprozess.

Selbst in christlichen Kreisen ist es üblich, sich das Leben nach dem Tod als körperlose Glückseligkeit in einem Paradies voller nackter Babyengel vorzustellen, die die Harfensaiten kitzeln, während unsere Seelen von Wolke zu Wolke hüpfen. Aber das Christentum hat nie eine körperlose Zukunft im Himmel gelehrt. Unsere Überzeugungen sind radikaler.

Wir glauben, dass eines Tages die gesamte geschaffene Welt so verwandelt wird, dass sie das wird, was Gott immer beabsichtigt hat: frei von Schmerz, Tod und Leid. Es wird eine Erde sein, die noch einige Dinge dieses Lebens enthält: Nahrung, Rücken, Berge, Seen, Strände und Kultur. In der erneuerten Kreation wird es Hip-Hop, Spirituals, Soul-Musik und Grütze (mit Käse, Salz und Pfeffer – nicht Zucker) geben. Christen glauben, dass unsere Körper von den Toten auferstehen werden, um auf dieser verwandelten Erde zu leben. Wie die Erde selbst werden diese Körper verklärt oder vervollkommnet, aber sie werden immer noch unsere Körper sein.

All dies – die schmerzhafte, ungerechte Realität von körperlichem Leiden und Tod in dieser Welt und die glorreiche verkörperte Zukunft, die in der nächsten kommen wird – liegt auf meiner Gedanken, während ich mich darauf vorbereite, Karfreitag zu feiern und Ostern zu feiern. Die letzten paar Jahre haben ein Übermaß an Leid der Schwarzen bezeugt. Ich wünschte, ich hätte nie die Videos von Anjanette Young oder Ahmaud Arbery gesehen, aber das habe ich. Ich könnte mir eine Welt wünschen, in der Afroamerikaner nicht häufiger an Covid-19 sterben, aber diese Welt existiert noch nicht. Wir rasen auf ein Osterfest zu, aber für viele Schwarze haben sich die letzten Jahre wie ein verlängerter Karfreitag angefühlt. Körperliches Leiden ist ein konstantes Merkmal der afroamerikanischen Erfahrung. Wir kennen die anhaltende Missachtung unserer Körper vom Auktionsblock über den Lynchbaum bis hin zum Knie im Nacken von George Floyd.

Ein Teil meines Geburtsrechts als schwarzes Kind des Südens war körniges Filmmaterial von Emmett Tills Familie, die beim Anblick seines entstellten Körpers in Ohnmacht fiel. Seine Mutter wollte einen offenen Sarg, um der Welt zu zeigen, was der anti-schwarze Rassismus angerichtet hatte jedes Kind. Sie hoffte, dass der Anblick solcher Bosheit zur Reue führen würde, aber wir Menschen sind erschreckend fähig, den Schaden, den wir einander zufügen, zu ignorieren. Wir weigern uns zu sehen. Mir wurden auch Bilder von Coretta Scott King anvertraut, die verschleiert und würdevoll für ihre Kinder sorgte, während die Welt um ihren Ehemann trauerte.

Diese Beerdigungen, diese Bilder von gelynchten, verstümmelten und gemarterten schwarzen Körpern sind eine Haushalterschaft, eine Erinnerung an den hohen Preis der Freiheit der Schwarzen.

Meine Cousine wurde nicht ermordet, aber als arme Afroamerikanerin, die in den 1980er Jahren Medicare erhielt, hatte sie Mühe, Ärzte zu finden, die sie sehen und ihre Versicherung akzeptieren würden. In einer Zeit, in der die Gesellschaft und die Regierung die Schwere von AIDS herunterspielten, indem sie es hauptsächlich mit der Schwulengemeinschaft oder dem Konsum illegaler Drogen in Verbindung brachten, ließ ihre Diagnose lange auf sich warten. All diese Faktoren trugen zum Tod bei.

Körperliches Leiden, wie es Tammy erfahren hat, ist auch der Kern der christlichen Geschichte. Karfreitag, der Tag, an dem Christen der Kreuzigung Jesu gedenken, hebt hervor, was mit seinem Körper geschah. Es wurde verstümmelt und zur Schau gestellt. Die Kreuzigung war ein Werkzeug des römischen imperialen Terrors, eine Praxis, die weitgehend Sklaven, Nichtbürgern oder Personen vorbehalten war, die wegen schwerer Verbrechen wie Verrat verurteilt wurden. Es sollte die Enterbten an die Macht erinnern, die der Staat über die Körper aller unter seiner Herrschaft hatte.

James Cones wichtiges theologisches Werk „Das Kreuz und der Lynchbaum“ verbindet die Kreuzigung Jesu mit dem Lynchen schwarzer Körper: beides sind Manifestationen des zugefügten Bösen als Mittel zur Kontrolle. Seit der Zeit der stillen Häfen haben schwarze Christen Trost in der Vorstellung gefunden, dass der Gott, den sie verehrten, die Schwierigkeiten kannte, die wir gesehen hatten. Er hat es selbst erlebt. Der Hip-Hop-Künstler Swoope sagte: „Chris starb auf die schwärzeste Art und Weise, mit erhobenen Händen und seiner Mutter, die ihn beobachtete.“

Aber die Geschichte von Jesus endet nicht mit seinem Tod. In den Evangelien behauptet Jesus, er habe Macht über den Tod. Christen glauben, dass seine Auferstehung diesen Anspruch bestätigt hat. Der Körper, den Gott auferweckt hat, war derselbe Körper, der am Kreuz war. Nach seiner Auferstehung erkannten ihn die Jünger Jesu. Sie aßen und redeten mit ihm. Sein Körper wurde umgewandelt und geheilt, er war nicht länger dem Tod ausgesetzt, aber er hatte immer noch die Wunden seiner Kreuzigung. Es gab Kontinuität und Diskontinuität mit der Person, die sie kannten.

Jesu Auferstehung hat Auswirkungen nicht nur auf seinen Körper, sondern auf alle dem Tod unterworfenen Körper. Christen glauben, dass das, was Gott für Jesus getan hat, er auch für uns tun wird. Die Auferstehung Jesu ist der Vorläufer der Auferstehung unserer Körper und der Wiederherstellung der Erde. Es gibt endlose Debatten und Spekulationen darüber, welche Art von Körpern wir bei der Auferstehung haben werden. Bekommen wir alle das Sixpack unserer Träume? Werden wir zu den Körpern zurückkehren, die wir in unseren 20ern hatten? Ich finde diese Fragen nicht so spannend. Was mich überzeugt, ist die klare Lehre, dass unsere ethnischen Zugehörigkeiten bei der Auferstehung nicht ausgelöscht werden. Jesus wurde mit seinem braunen, nahöstlichen, jüdischen Körper aufgezogen.

Wenn mein Körper angehoben wird, wird er ein schwarzer Körper sein. Eine, die neben Körpern aller Schattierungen und Farben geehrt wird. Die Wiederauferstehung der Schwarzen Körper wird die endgültige Ablehnung aller Formen von Rassismus sein. Am Ende der christlichen Geschichte bin ich nicht von meiner Schwärze gerettet. Es wird ewig gemacht. Unsere Körper, befreit und verklärt, aber immer noch schwarz, werden das ewige Zeugnis unseres Wertes sein.

Die Frage „Was wird Gott mit den enterbten und zerrissenen Körpern der Welt tun?“ kann als zentrale Frage der Religion angesehen werden. Entweder gib mir eine leibliche Auferstehung oder Gott muss beiseite treten. Er nützt uns nichts.

Die Darstellung des Jenseits, in dem wir getrennt von unserem Körper leben, gibt dem körperlichen Leid das letzte Wort. Wenn ein schwarzer Körper an einen Baum gehängt und verbrannt werden kann, um nie wiederhergestellt zu werden, was für eine Art Sieg ist dann das Überleben einer Seele? Der Mob wäre dann in der Lage, etwas zu nehmen, das nicht einmal Gott wiederherstellen kann. Wenn der Körper meiner Cousine von einer Krankheit heimgesucht und ihr für immer verloren werden kann, macht das die Krankheit dann nicht mächtiger als Gott?

Ich werde oft gefragt, was mir angesichts des Bösen, das ich in der Welt sehe, Hoffnung gibt, weiterzumachen. Ich finde Ermutigung in einer Reihe von Bildern, die stärker sind als die Fotos, Videos und Beerdigungen, die den Schwarzen Tod aufzeichnen: die Vision all jener Schwarzen Körper, die auf Gott vertrauten und ins Leben zurückgerufen wurden, frei zu lachen, zu tanzen und zu singen. Nicht in einem körperlosen spirituellen Zustand in einem himmlischen Leben nach dem Tod, sondern in dieser Welt, die durch die Kraft Gottes neu erschaffen wurde.

Dies ist die Hoffnung, die schwarze Christen hatten, die ihre Körper Welle um Welle des anti-schwarzen Rassismus entgegenschleuderten, damit ihre Kinder, wenn auch nur für einen Moment, könnte sich eine Weile am Ufer ausruhen. Für sie schürte der Glaube an Gottes Macht über den Tod ihren Widerstand. Es mag die Hoffnung eines Narren sein, aber ich glaube, dass ihr Kampf nicht umsonst war. Ich vertraue darauf, dass all diese vom Meer des Hasses verschlungenen Körper eines Tages mit ihren Nachkommen an einem Strand spielen und die Lieder Zions singen werden, ohne dass Wellen mehr sie bedrohen.

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